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Mariscal Philippe Pétain

Mariscal Philippe Pétain

Philippe Pétain fue el héroe de la Batalla de Verdun en la Primera Guerra Mundial. Pétain devolvió una especie de orgullo a un ejército al borde de la derrota. Pétain convirtió un desastre potencial para Francia en lo que algunos vieron como una victoria; al menos, se argumentó, Verdun no cayó ante los alemanes. Sigue siendo una figura controvertida, un héroe en la Primera Guerra Mundial, pero vilipendiado por lo que hizo en la Segunda Guerra Mundial y encarcelado de por vida.


Mariscal Pétain, a la derecha

Philippe Pétain nació en 1856 en Cauchy-à-la-Tour cerca de St. Omer. Fue educado en una universidad dominicana en Arceuil antes de unirse a la infantería en 1878 como oficial. Pétain siguió lo que se consideraría una ruta normal para un oficial. En 1906 enseñaba en la École de Guerre y en 1912, a los 56 años, fue ascendido a coronel. Justo antes del estallido de la guerra, Pétain fue ascendido a general.

Pétain se ganó una reputación entre los soldados como un hombre que se preocupaba por el bienestar de sus hombres. Cuando lo llevaron para comandar el Segundo Ejército francés en Verdun, Pétain fue bien recibido por los hombres allí. Creían que no estaría dispuesto a tolerar la matanza masiva que estaba ocurriendo allí, en ambos lados. Aunque no hubo un vencedor definitivo en Verdun, los franceses lo vieron como una victoria ya que los alemanes no tomaron la ciudad y esto parecía una posibilidad muy real antes de que Pétain tomara el control del ejército allí. Esta "victoria" francesa ganó muchos elogios de Pétain en el gobierno y el ejército franceses.

En abril de 1917, el ejército francés se amotinó. Una serie de motines duraron hasta agosto de 1917. De los 600 hombres condenados a muerte por liderar el motín, solo 43 fueron ejecutados. Para de alguna manera llevar al soldado francés promedio a bordo con respecto a la jerarquía del ejército, Pétain fue nombrado comandante en jefe del ejército francés y creía en una política de curación en lugar de un castigo total. Su tarea inmediata fue restaurar la moral. El hecho de que fue nombrado comandante en jefe hizo mucho por esto.

En diciembre de 1918, Pétain fue ascendido a mariscal y recibió su bastón de mariscal en Metz. Entre 1925 y 1926, promovió su reputación aún más al comandar la fuerza que derrotó a Abd-el-Krim en Marruecos. En 1929, Pétain fue nombrado Inspector General del Ejército y se desempeñó como Ministro de Guerra entre febrero y noviembre de 1934.

Se sabía que Pétain tenía opiniones políticas que se consideraban a la derecha del centro. Después de retirarse del ejército, se convirtió en el primer embajador francés en la España de Franco en marzo de 1939. Sin embargo, fue llamado nuevamente a Francia y nombrado Primer Ministro el 16 de junio de 1940, justo cuando Francia parecía estar al borde de un colapso militar contra la Alemania nazi. El 22 de junio, Pétain concluyó un armisticio con los alemanes. Nadie asumió que Pétain tenía una fórmula mágica para derrotar a los invasores nazis, ya que Blitzkrieg había destrozado al ejército francés cuando Pétain fue nombrado primer ministro. Sin embargo, lo que sucedió después del 22 de junio de 1940 dividió a la nación francesa.

Según los términos del armisticio, Francia se dividió en dos. Los alemanes dirigieron el territorio que habían ocupado durante su invasión. Pétain, con su gobierno de la Asamblea Nacional con sede en Vichy, dirigió la otra mitad en preparación para cuando Alemania ocuparía Francia por completo; esto estaba programado para noviembre de 1942. El 10 de julio de 1940, la Asamblea Nacional le dio a Pétain el derecho de gobernar por métodos autoritarios para libró a su mitad de Francia (conocida como Vichy France) de su "decadencia moral". La policía de Vichy, Francia, procedió a reunir a los considerados decadente. La policía ayudó a los alemanes a reunir a los judíos que fueron enviados al este a los campos de exterminio. Para algunos, si había un estado policial en la Francia ocupada por Alemania, había un estado policial en la otra parte de Francia, dirigido por un francés. Para muchos, Pétain parecía no ser más que un títere de los alemanes que hicieron lo que se esperaba que hiciera.

Cuando el ejército alemán tuvo que retirarse de Francia después del éxito del Día D en junio de 1944, Pétain fue llevado con el ejército alemán en retirada. En julio de 1945, Pétain, el héroe de Verdun, fue juzgado por traición. La evidencia para muchos fue abrumadora y Pétain fue declarado culpable. Fue despojado de su rango de mariscal y condenado a muerte. Esta sentencia de muerte fue luego conmutada a cadena perpetua en la Île de d'Yeu en el norte del Golfo de Vizcaya. Aquí Pétain murió en 1951. Su deseo era ser enterrado de nuevo en Verdun, la escena de su mayor gloria militar; Los sucesivos gobiernos han ignorado este deseo.