Curso de la historia

General John Pershing

General John Pershing

El general John Pershing era el comandante en jefe del ejército de Estados Unidos cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania en 1917. El general Pershing tenía una distinguida carrera en el ejército, aunque una vez en Francia al principio le resultó difícil establecer una buena relación con Haig y Pétain.

John Pershing nació el 13 de septiembre de 1860 en Laclede, Missouri. Pasó algún tiempo como maestro de escuela en Prairie Mound, pero en 1882, Pershing tomó un examen para ingresar a West Point. En West Point, Pershing no era un estudiante sobresaliente (se graduó en el puesto 30 de 77), pero sí impresionó al personal de capacitación allí por su potencial de liderazgo. Pershing fue elegido presidente de la clase de 1886 y comandó el Cuerpo de Cadetes cuando presentó armas cuando pasó el tren fúnebre de Ulysses Grant.

En septiembre de 1891, Pershing se convirtió en profesor de Ciencia y Tácticas Militares en la Universidad de Nebraska. Ocupó este cargo durante cuatro años. En los años previos a la participación militar de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Pershing sirvió contra las tribus sioux y apache, luchó en la Guerra de Cuba en 1898, en Filipinas en 1903 y sirvió como observador con el ejército japonés en el ruso-japonés. Guerra. En 1906, Pershing fue ascendido a general de brigada. En los años previos a que Estados Unidos enviara tropas a Francia, Pershing dirigió la Expedición Punitiva mexicana para capturar a Pancho Villa en México en 1915.

El 6 de abril de 1917, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. Pershing fue designado para comandar la Fuerza Expedicionaria Americana. Cuando aterrizó en Inglaterra para un descanso de cuatro días antes de pasar a establecer su cuartel general en Francia, Pershing fue recibido por el rey. Muchos en Gran Bretaña vieron a la AEF como la respuesta a todos los problemas militares que Gran Bretaña y Francia habían estado experimentando. Pershing recibió una reacción similar cuando aterrizó en Francia.

Sin embargo, una vez en Francia se encontró en desacuerdo con personas como Pétain y Haig. Pétain y Haig querían que se usaran tropas estadounidenses con las tropas francesas y británicas ya estacionadas en Francia. Pershing tenía otras ideas. Quería usar las tropas estadounidenses como una entidad separada de los Aliados que ya estaban allí y quería esperar hasta que todo su equipo estuviera en Francia antes de que las tropas estadounidenses atacaran al enemigo. Esto enfureció a Haig y Pétain, pero el resultado final fue que los estadounidenses jugaron un pequeño papel en los eventos militares de 1917.

Por lo tanto, cuando los alemanes lanzaron su gran ofensiva de marzo de 1918, solo había una división estadounidense en las líneas aliadas, con tres divisiones en las áreas de entrenamiento. La serie de ofensivas alemanas de marzo a julio de 1918 planteó grandes peligros para los ejércitos francés y británico. París fue amenazado y en dos ocasiones, los británicos casi fueron conducidos al Canal en dos ocasiones. Pero en todos estos ataques, los estadounidenses jugaron un pequeño papel.

Sin embargo, la ofensiva alemana de primavera hizo que Pershing se diera cuenta de que necesitaba cambiar su curso de acción. En junio se acordó que las tropas estadounidenses serían enviadas a Francia desde Estados Unidos sin el equipo de ocupación espacial que podrían proporcionar los franceses y británicos una vez que los estadounidenses estuvieran en Francia. En junio y julio de 1918, Estados Unidos envió más de 584,000 hombres. La marina mercante estadounidense no podía hacer frente a tales números, por lo que también se utilizó la marina mercante británica. El ejército alemán no podía esperar igualar los números que llegaron en muy poco tiempo.

El 18 de julio de 1918, los franceses lanzaron un gran ataque contra los alemanes desde el bosque de Villers-Cotterêts. Este ataque incluyó dos divisiones estadounidenses, un total de 54,000 hombres. Pershing dirigió personalmente la exitosa ofensiva Meuse-Argonne.

Para agosto de 1918, había casi 1,500,000 tropas estadounidenses en Francia bajo el mando de Pershing. Alemania solo pudo reunir 300,000 jóvenes. Los aliados estaban planeando un gran ataque en 1919 que sería liderado por 100 divisiones estadounidenses. Ante tales probabilidades, los alemanes no tuvieron más remedio que buscar condiciones de rendición.

En 1921, Pershing se convirtió en el Jefe de Estado Mayor del Ejército de EE. UU. En 1924, de 64 años, Pershing se retiró del servicio activo. Antes de esta jubilación, el Congreso le había otorgado el título de "General de los Ejércitos". En 1931, se publicó su autobiografía 'My Experience of War'. Ganó un Premio Pulitzer de historia en el año siguiente.

El general John Pershing murió el 15 de julio de 1948.

Ver el vídeo: The Legacy of General John J. Pershing. Nebraska Stories (Abril 2020).