Pueblos, Naciones, Eventos

Armas de infantería en la Primera Guerra Mundial

Armas de infantería en la Primera Guerra Mundial

El soldado de infantería en la Primera Guerra Mundial estaba equipado con armas de emisión estándar al comienzo de la guerra, pero al final de la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los soldados de infantería se habían convertido en expertos en usar otras armas que se habían desarrollado a medida que avanzaba la guerra.

El soldado de infantería británico básico, como sus contemporáneos franceses y alemanes, recibió su uniforme, cincha y un rifle con bayoneta. Algunos soldados de infantería fueron entrenados para usar la ametralladora relativamente nueva, pero la mayoría tuvo que arreglárselas con su rifle. El hombre de infantería británico recibió el rifle Lee Enfield 0.303.

Una infantería británica con rifle Lee Enfield estándar

El Lee Enfield se produjo por primera vez en 1907; había sido diseñado por un estadounidense llamado James Lee y construido en la Real Fábrica de Armas Pequeñas en Enfield, de ahí el nombre del rifle. El Lee Enfield disfrutó de una buena reputación con los que lo emitieron. Tenía una revista de diez balas y su cadencia de fuego en manos de hombres bien entrenados era alta. En la Batalla de Mons, los alemanes que avanzaban creían que estaban bajo fuego de ametralladoras británicas. De hecho, fue la infantería bien perforada del BEF usando su problema estándar Lee Enfield. Un buen soldado de infantería esperaría disparar unas doce balas bien apuntadas en un minuto.

Si el Lee Enfield tenía una debilidad, era que los mecanismos de disparo eran susceptibles a la suciedad y la arena. Por lo tanto, mantener su rifle limpio en el ambiente fangoso de las trincheras era de suma importancia. Cuando no estaban en la batalla, muchos hombres simplemente cubrían el mecanismo de disparo con un paño en un esfuerzo por evitar la suciedad que obstruiría el rifle. El trasero del Lee Enfield tenía un espacio en su interior donde se podía guardar material de limpieza.

El soldado de infantería francés recibió el rifle Lebel o el Berthier. El Lebel se produjo por primera vez en 1886, por lo que en 1914 debería haber sido un arma probada. Sin embargo, para 1914, no se había hecho nada para corregir una falla de diseño básica del Lebel. Cualquiera que cargara el Lebel tenía que tener mucho cuidado de cómo lo hacían, ya que había una posibilidad de que las balas explotaran en la revista al cargarlas de punta a punta. Una bala podría golpear la cartilla de la bala a su lado. Por lo tanto, el procedimiento de carga fue lento y como el cargador solo recibió ocho balas, la cadencia de tiro del Lebel no fue alta.

En 1916, en reconocimiento de los problemas presentados por el Lebel, los franceses introdujeron el rifle Berthier. A diferencia del Lebel, el Berthier era un rifle cargado con un mecanismo de disparo más moderno. Sin embargo, su cargador solo podía tomar seis rondas, por lo que la cadencia de tiro general de Bertheir no era alta ya que recargar el cargador era un problema constante en el combate.

La infantería alemana fue emitida con el rifle Mauser. Este rifle fue diseñado en 1898 por Peter Paul Mauser. Fue popular entre los que lo emitieron debido a su confiabilidad, pero sufrió una debilidad: su revista solo recibió cinco balas. Entonces, como el Berthier, la recarga era un problema constante en la batalla.

Infantería alemana armada con mausers

Ningún soldado de infantería recibió una pistola, ya que esto era en gran medida la reserva del oficial. El oficial del ejército británico prefería principalmente el Webley Mark IV. Esta pistola también se entregó al personal en tanques y vehículos blindados; llevar un rifle habría sido inútil en tales vehículos. El Webley recibió un golpe mortal y fue confiable y fácil de limpiar, de ahí su popularidad entre los oficiales británicos. Más de 300,000 fueron distribuidos al personal británico durante toda la guerra. En 1908, el ejército alemán adoptó la Luger como una pistola. Al igual que el Webley, era confiable y su popularidad era tal que se convirtió en la pistola más usada del mundo. Alrededor de 1.5 millones de Lugers fueron producidas por Alemania desde 1914 hasta 1918.