Cronología de la historia

El proyector de llamas Livens

El proyector de llamas Livens

El Livens Flame Projector, estrictamente el Livens Large Gallery Flame Projector, se usó el primer día de la Batalla del Somme en 1916 y solo una vez después de eso en 1917. Ninguno de los proyectores Livens Flame existe hoy en día, aunque se han encontrado restos en el Somme campo de batalla cerca de Mametz.

Un oficial de los Ingenieros Reales, William Livens, inventó el Proyector de llamas Livens. Se había unido al ejército el día en que se declaró la Primera Guerra Mundial. Tenía un deseo de "acción", pero descubrió que estaba recluido en el cuartel de Royal Engineers en Chatham, Kent. Su vida cambió el 7 de mayo.th 1915 cuando se hundió la 'Lusitania'. Liven creía que su prometido estaba a bordo y se hizo una promesa en las noticias del hundimiento de que haría todo lo posible para derrotar a los alemanes. De hecho, su prometido se había perdido el Lusitania, pero Livens no lo sabía durante tres días. La noticia de su supervivencia no hizo nada para disminuir su ira contra los alemanes y continuó con su creencia de que haría todo lo posible para derrotar a los alemanes. Livens fue puesto a cargo de la sección secreta Z de los Ingenieros Reales. Esta unidad funcionaba con lanzallamas. El trabajo era frecuentemente peligroso para los involucrados, pero Livens pensaba en algo mucho más grande que un lanzallamas llevado individualmente. Quería diseñar un lanzallamas lo suficientemente grande como para destruir todo un sistema de trincheras. Este fue el comienzo del proyecto que culminó con el uso del arma nueva cerca de Mametz. Su Livens Flame Projector tardó solo 25 semanas en producirse desde el plan en papel hasta la implementación real. El producto terminado tenía 56 pies de largo, 14 pulgadas de ancho, 2.5 toneladas y requería una tripulación de 7 hombres entrenados.

El Livens Flame Projector fue efectivamente un lanzallamas muy grande construido bajo tierra. Los diarios de guerra llevados por los oficiales en el momento de la batalla de Somme indican que el 28 de junioth En 1916, cerca de 200 tropas británicas de los Ingenieros Reales se reunieron en gran secreto cerca de Mametz, a 160 kilómetros al noreste de París. Lo que hicieron nadie lo sabía porque su trabajo estaba fuera de la vista, ya que trabajaban bajo tierra en una savia que conducía a las líneas alemanas.

El arma funcionaba con presión de aire. Una vez que la presión alcanzó un cierto nivel, la cabeza (monitor) del arma fue empujada fuera del suelo. Se encendió una mezcla de queroseno y diesel y se disparó hacia las líneas alemanas. No se sabe cuán efectivo fue el arma, pero los historiadores de la guerra especulan que donde se usó en la primera línea de Somme, fue muy efectivo.

Los historiadores de la guerra generalmente aceptan que para los británicos el primer día del Somme fue un desastre con 60,000 muertos o heridos. Sin embargo, el ataque de los británicos el día 1 no fue un desastre total en todas las áreas. Los británicos lograron abrirse paso en Mametz y en Carnoy, justo al sur de Mametz. Esto plantea las preguntas: ¿cómo y por qué sucedió esto cuando a lo largo de las líneas británicas los hombres fueron asesinados y heridos con una frecuencia horrible, algunos a pocos metros de sus propias trincheras?

El historiador de la Primera Guerra Mundial Peter Barton cree que la respuesta a la pregunta fue el hecho de que el Proyector de llamas Livens se desplegó en Mametz con consecuencias devastadoras para los alemanes. En total, se utilizaron tres proyectores de llama el 1 de julioS t en y alrededor de Mametz. Aquí se trajeron cuatro a la línea del frente, pero una savia que contenía una, la savia 14, fue destruida por un proyectil alemán que enterró el arma en ella. La llama que disparó habría incinerado cualquier cosa en su camino y Livens lo diseñó para que parte del combustible pudiera salir disparado del monitor, pero solo se encendería una vez que hubiera alcanzado su objetivo.

En Mametz, la savia que contenía el Proyector de llamas Livens fue construida para acercarse lo más posible a las líneas frontales alemanas. Por lo tanto, su impacto habría sido masivo y completamente desmoralizante para los alemanes en y alrededor de sus trincheras en Mametz. Lo que no podrían haber sabido era si los británicos hubieran usado otro con las mismas consecuencias en la misma área. Las tropas británicas que siguieron el ataque de la llama entraron en las trincheras alemanas, pero fue un éxito que no se basó en otros sectores de la batalla. De hecho, el impacto del Liven's Flame Projector también fue solo temporal. Cada arma solo tenía tres explosiones de queroseno / diésel de 10 segundos antes de quedar vacías. El reabastecimiento de las armas con botellas de queroseno / diésel para una recarga habría llevado tiempo, especialmente porque todo el reabastecimiento debía realizarse bajo tierra. También se incorporó al pensamiento aliado de que para cuando el Proyector de llamas Livens hubiera hecho su trabajo, los británicos habrían estado en las trincheras alemanas, los aseguraron y estarían listos para seguir adelante. Por lo tanto, no habría sido necesario 'recargar' el arma, ya que el daño a los alemanes se habría hecho.

El impacto del Livens Flame Projector y los saps que lo llevaron hasta las líneas alemanas deben haber impresionado a los altos oficiales del ejército británico como el 3 de julio.rd 1916 se ordenó cuadruplicar el número de saps en el frente occidental a lo largo del sector Somme. Sin embargo, la batalla es más recordada por los cargos de primera línea que salieron de las trincheras que terminaron con tantas bajas en lugar de formas innovadoras de llegar a las trincheras alemanas.

Después de la Primera Guerra Mundial, los lanzallamas masivos como los Livens fueron prohibidos por el derecho internacional.

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