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Máscaras de gas en la Primera Guerra Mundial

Máscaras de gas en la Primera Guerra Mundial

Las máscaras de gas utilizadas en la Primera Guerra Mundial se hicieron como resultado de los ataques con gas venenoso que tomaron por sorpresa a los Aliados en las trincheras del Frente Occidental. Las primeras máscaras de gas eran rudimentarias, como era de esperar, ya que nadie había pensado que el gas venenoso alguna vez se usaría en la guerra, ya que el simple pensamiento parecía demasiado impactante.

Una de las primeras máscaras de gas británicas fue el casco británico Hypo que se ve a continuación.

Esta máscara cruda le dio cierta protección, pero su ocular demostró ser muy débil y fácil de romper, lo que hizo que el valor protector del hipocasco fuera nulo y sin efecto. La máscara brindaba protección al sumergirse en productos químicos antigás. Éstas eran:

hiposulfito de sodio

Detergente

glicerina

agua

Aunque era tosco, el hipocasco era una señal para las tropas británicas en las trincheras de que se estaba haciendo algo para ayudarlos durante un ataque con gas y que no se los dejaba fuera para ser asesinados. A medida que pasaron los meses y el uso de gas venenoso fue más frecuente, se desarrollaron e introdujeron máscaras más sofisticadas.

El respirador británico de caja pequeña se introdujo por primera vez a los soldados británicos en abril de 1916, unos meses antes de la Batalla del Somme. Para enero de 1917, se había convertido en la máscara de gas estándar para todos los soldados británicos. Por ahora, la máscara tenía una apariencia de lo que supondríamos que tenía una máscara de gas y su valor se puede ver en la cantidad de muertes que sufrieron los británicos como resultado del gas venenoso - 8.100 - mucho menos que el total de muertes británicas de la primer día de la Somme.

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