Curso de la historia

Burdeles y el frente occidental

Burdeles y el frente occidental

Se pudieron encontrar burdeles cerca de los aliados y del frente alemán durante la Primera Guerra Mundial. Como las líneas del frente no se movieron mucho durante gran parte de la guerra, los burdeles en ciertas ciudades se convirtieron en un elemento fijo y fueron frecuentados por muchos soldados. Si bien los burdeles pueden haber causado indignación entre algunos en el Reino Unido, fueron vistos como una forma de vida aceptada en Francia y Bélgica.

El uso de burdeles por parte de la sociedad británica reflejó en el Reino Unido. Soldados y oficiales tenían diferentes burdeles que usaban. Los soldados usaban los llamados burdeles de 'Lámpara Roja' mientras que los oficiales usaban los burdeles de 'Lámpara Azul', que estaban mejor amueblados y más cómodos que los burdeles de 'Lámpara Roja'. Un soldado que usó un burdel de 'Lámpara Roja' afirmó que toda la habitación que usaba tenía una camilla, una sábana delgada y una manta. Los oficiales, sin embargo, podrían esperar champán en los burdeles de 'Blue Lamp' y algunos incluso emplearon cocineros para proporcionarles a los oficiales algunas comidas cocinadas decentes. Los alemanes tenían un arreglo similar y cuando la línea del frente finalmente se movió un poco de distancia en 1918, los oficiales británicos usaron los burdeles previamente frecuentados por oficiales alemanes y los soldados británicos tuvieron que usar el equivalente de los soldados alemanes.

Los burdeles fueron legalmente llamados 'maisons tolérées' y los utilizados por los británicos se extendieron liberalmente por el norte de Francia. Eran establecimientos legalizados y muchos con autoridad (aunque no todos) creían que tenían un propósito positivo y ayudaban a mantener a los soldados con buen espíritu para la tarea que les esperaba. Cada burdel era manejado por una señora y las mujeres que trabajaban en ellos tenían que someterse a controles médicos regulares ya que las ITS eran un problema importante. Para 1917, había 137 burdeles legalizados en 35 ciudades del norte de Francia. Atrajeron soldados a un pueblo en particular, Le Harve, por ejemplo, donde otros negocios se beneficiaron de la presencia de los soldados, cafés y restaurantes en particular. En 1915, el personal médico del ejército británico hizo un estudio de cuántos soldados británicos usaron los burdeles en Le Harve. Estimaron que había 170,000 visitantes en ese año, pero sus registros no indicaban a cuántos soldados individuales esto equivalía y se debe suponer que algunos de estos 170,000 visitantes habrían vuelto a visitar los burdeles cuando estaban de permiso y se contarían dos veces.

Los oficiales superiores sintieron que los burdeles servían mejor a los hombres casados ​​del ejército. Les preocupaba que los hombres casados ​​pudieran perder su espíritu de lucha si no tenían algún tipo de estímulo sexual de forma regular. Esta aparente falta de fidelidad a la esposa de uno también fue tolerada sobre la base de "las necesidades deben". El ejército británico necesitaba que sus hombres estuvieran en la cima de su condición física y se sintió que esta aparente falta de fidelidad no era en realidad nada de eso. La única voz en alto que no compartió tal creencia fue Lord Kitchener, quien incluso llegó a emitir una nota para aconsejar a los soldados británicos que evitaran a las mujeres mientras estaban en Francia. Incluso se les prohibió a los primeros miembros del BEF hablar con mujeres francesas, aunque eventualmente se les dieron crudas guías en inglés / francés para ayudarlas mientras estaban en Francia.

Sin embargo, la propagación de la gonorrea y la sífilis entre los soldados era una gran preocupación. Los burdeles de 'Lámpara Azul' generalmente tenían condones para que los oficiales los usaran, pero este no era el caso en los burdeles de 'Lámpara Roja'. 150,000 soldados británicos contrajeron gonorrea o sífilis y necesitaron tratamiento hospitalario. La sífilis significaba una estadía de treinta días en el hospital y surgieron historias de soldados que buscaban activamente prostitutas en burdeles que se sabía que tenían sífilis para contraer la enfermedad y sacar treinta días de las trincheras, independientemente de cualquier problema médico a largo plazo. Es difícil evaluar la validez de tales historias y podrían ser solo historias para las trincheras. Entonces se consideraba un estigma tener sífilis, incluso si era un soldado que luchaba por su país. El tratamiento para la sífilis, usando mercurio, fue menos que placentero.

Cuando se considera que cientos de miles de hombres lucharon en el ejército británico durante la Primera Guerra Mundial, hay muy poca evidencia sobre el uso de burdeles por parte de los soldados, casi seguramente porque muchos tenían esposas o novias a largo plazo en casa y conocimiento sobre tales enlaces seguramente no habrían caído demasiado bien. Tampoco se sabe casi nada sobre lo que les sucedió a las mujeres que trabajaban en los burdeles, especialmente después de que la guerra terminó en noviembre de 1918. Si se sabe que 150,000 soldados británicos contrajeron gonorrea o sífilis mientras servían en Francia, entonces muchos de estos Las mujeres también tenían estas enfermedades. Por esa misma razón, debido al estigma involucrado, se sabe poco sobre lo que depara el futuro para estas mujeres.

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