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USS Antrim FFG-20 - Historia

USS Antrim FFG-20 - Historia

Aubrey Fitch

Aubrey Wray Fitch, nacido en St. Ignace, Michigan, el 11 de junio de 1883, ingresó en la Academia Naval en el verano de 1902 y se graduó el 12 de febrero de 1906. Después de cumplir los dos años de servicio marítimo requeridos por la ley antes de la puesta en servicio (en El crucero blindado Pennsylvania y el torpedero Chauncey) Fitch se convirtió en alférez el 13 de febrero de 1908 y sirvió a flote en Rainbow y Concord antes de recibir instrucción en torpedos en la Estación Naval de Torpedos, Newport, RI, en la escuela conducida a bordo del viejo crucero Montgomery.

Una vez completado el curso de torpedos, Fitch ayudó a acondicionar el acorazado Delaware, que se puso en servicio el 4 de abril de 1910, antes de regresar a Annapolis para realizar períodos consecutivos de servicio en la Academia Naval, primero como asistente de oficial de disciplina entre 1911 y 1912 y luego como oficial de disciplina. instructor de entrenamiento físico desde 1912 hasta 1913. Servicio en los destructores Balch y Duncan siguieron antes de recibir su primer mando marítimo, el destructor Terry, con la 2ª División, Reserva de la Flotilla de Torpedos, Flota del Atlántico.

Después de servir en el personal del Comandante en Jefe de la Flota del Atlántico, Fitch asumió el mando del yate Yankton en enero de 1915, con un deber adicional como asistente del Comandante en Jefe.

Relevado del mando de Yankton poco después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial en la primavera de 1917, Fitch continuó con sus deberes de personal durante otros cinco meses antes de unirse a Wyoming (Acorazado No. 32) para servir como su oficial de artillería durante el resto de las hostilidades. ya que ese acorazado operaba con el 6º Escuadrón de Batalla, Gran Flota.

Después del armisticio, Fitch nuevamente sirvió en la Academia Naval una vez más antes de convertirse, al mismo tiempo, en inspector de artillería a cargo del Depósito de Municiones Navales, Hingham, Massachusetts, e inspector de artillería naval a cargo en la Estación de Cobertura Naval, Frenchman's Bay. Maine. A partir de agosto de 1920, Fitch comandó una división de mineros rápidos, mientras que también comandaba a su vez a Luce (DM-4) y Mahan (DM-7).

Separado de Mahan en diciembre de 1922, Fitch sirvió en Río de Janeiro hasta marzo de 1927 como miembro de la misión de los Estados Unidos en Brasil antes de informar al Departamento de Marina para un breve período de servicio en Washington, DC. Nevada (BB-36) en mayo de 1927, Fitch asumió el mando del Ártico (AF-7) (un tipo de barco que a veces se conoce como "barco de carne") en noviembre de ese año.

Se presentó para recibir instrucción en aviación en la Naval Air Station (NAS), Pensacola, Florida, en junio de 1929 y allí ganó sus alas como aviador naval el 4 de febrero de 1930. Después de un breve servicio en NAS, San Diego, California, Fitch asumió Al mando de Wright (AV-1) en la primavera de 1930. Relevado en ese billete poco más de un año después (julio de 1931), comenzó un año como oficial al mando de Langley (CV-1).

Después de comandar NAS, Hampton Roads, Virginia, hasta junio de 1935, Fitch se presentó como jefe de personal de Commander, Aircraft, Battle Force, y permaneció en ese tocho hasta que asumió el mando de Lexington (CV-2) en abril de 1936. Posteriormente asistió a la No 1938, val War College, Newport, RI, desde junio de 1937 hasta Fitch completó el curso superior allí antes de asumir el mando de NAS, Pensacola, en junio de 1938. En la primavera de 1940, tomó las riendas de Patrol Wing 2, con sede en Pearl Harbor y, siete meses después, rompió su bandera en Saratoga (CV-3) como Comandante de la División de Portaaviones 1. El estallido de hostilidades en el Pacífico en diciembre de 1941 encontró a Fitch como uno de los comandantes de portaaviones más experimentados a flote.

El buque insignia de Fitch, el Sarato, ocupó un lugar destacado en el intento fallido de reforzar la isla Wake en diciembre de 1941 y luego fue torpedeado frente a Oahu a fines de enero de 1942, lo que redujo gravemente la fuerza de los portaaviones estadounidenses en el Pacífico en un período crítico.

El contralmirante Fitch relevó al vicealmirante Wilson Brown el 3 de abril de 1942, rompiendo su bandera en Lexington, su antiguo mando. Durante la Batalla del Mar de Coral, Fitch se desempeñó como Comandante del Grupo de Trabajo (TG) 17.5, que consta de "Lady Lex" y Yorktown (CV-5). Ese enfrentamiento, el primero en la historia en el que ninguna de las partes estuvo dentro del alcance de la pistola de superficie de la otra, efectivamente detuvo
el avance japonés en el estratégico Port Moresby, pero resultó en la primera pérdida de un portaaviones estadounidense en la guerra Lexington, hundido el 8 de mayo de 1942.

El almirante luego cambió su bandera a Minneapolis (CA-36). Fitch, junto con el Capitán Sherman y el oficial ejecutivo de Lexington, Comdr. Morton T. Seligman, visitó a "Lady Lex", herida en la enfermería de Minneapolis, una acción que "contribuyó en gran medida al bienestar de los pacientes". Por el liderazgo que exhibió durante la Batalla del Mar del Coral, Fitch fue galardonado su primera Medalla por Servicio Distinguido.

Volvió a romper su bandera en su antiguo buque insignia, Saratoga, pero el grupo de trabajo formado alrededor de ese barco llegó demasiado tarde para participar en la crucial Batalla de Midway.

El 20 de septiembre de 1942, seis semanas después de que comenzara la primera operación anfibia estadounidense de la guerra en Guadalcanal, Fitch asumió el mando de Aeronaves, Fuerza del Pacífico Sur. No era un almirante de escritorio, llevó a cabo numerosos vuelos peligrosos a las zonas de combate, inspeccionando las actividades aéreas relacionadas con la selección de bases para las operaciones proyectadas. Por estos, recibió una Cruz Voladora Distinguida. Bajo el mando de Fitch, AirSoPac, finalmente soy
no sólo la Armada, sino también el Ejército, el Cuerpo de Marines y las unidades aéreas, lograron un gran éxito en ayudar
en el Pacífico Sur. Los aviones de Fitch proporcionaron una cobertura aérea vital que fue fuerte para desafiar y finalmente derrotar a los japoneses en las Islas Salomón. Además, su avión realizó misiones de reconocimiento esenciales, detectando buques de guerra enemigos antes de la Batalla de las Islas Santa Cruz en octubre de 1942 y durante la Batalla Naval de Guadalcanal en noviembre de 1942. Más tarde, Fitch supervisó los primeros experimentos en la realización de bombardeos nocturnos utilizando un radar (un concepto que rindió grandes dividendos al prohibir el transporte marítimo japonés) y alentó el uso de aviones especialmente modificados para
obtener inteligencia fotográfica. Además, por su hábil coordinación del esfuerzo aéreo aliado en esa área del mundo, Fitch recibió una estrella de oro en lugar de una segunda Medalla por Servicio Distinguido.

Fitch regresó a Washington en el verano de 1944 y se convirtió en el Jefe de Operaciones Navales (Aéreas) de Dupty. Dirigió hábil y eficientemente la organización aeronáutica de la Armada, supervisó los esfuerzos para asegurar la preparación y el despliegue de las unidades aéreas, y planificó todas las medidas logísticas relacionadas. Por estos esfuerzos recibió una Legión al Mérito.

Después del Día V-J, el Vicealmirante Fitch asumió el cargo de Superintendente de la Academia Naval el 16 de agosto de 1945 y ocupó ese cargo hasta el 15 de enero de 1947, con funciones colaterales como Comandante del Comando del Río Severn. Fitch, el primer aviador en encabezar la Academia Naval, jugó un papel decisivo en el establecimiento del Departamento de Aeronáutica, autorizado por la Armada el 28 de noviembre de 1945.

Después de dirigir la Academia, Fitch sirvió brevemente en la oficina del Subsecretario de la Marina antes de convertirse en el miembro principal de la Junta de Inspección de Clemencia y Prisiones Naval en marzo de 1947. Estaba en ese cargo cuando fue relevado de todo el servicio activo el 1 de julio. 1947. El almirante Fitch murió en su estado adoptivo, Maine, el 22 de mayo de 1978.

(FFG-34: dp. 3.600; 1. 445'0 "; b. 45'0"; dr. 24'6 "; a. 29 k .; cpl. 164; a. 1 mis. Pulg., Estándar mis ., Harpoon mis., I 76 mm., 6 15.5 "tt., LÁMPARAS; cl. Oliver Hazard Perry)

Aubrey Fitch (FFG-34) fue establecido el 10 de abril de 1981 en Bath, Maine, por Bath Iron Works; lanzado el 17 de octubre de 1981; patrocinado por la Sra. Francesca Fitch Ferguson, nieta del difunto almirante Fitch; y fue encargado en Bath, Maine, el 9 de octubre de 1982, Comdr. Floyd A. Semanas al mando.

Aubrey Fitch permaneció en Bath otras cinco semanas completando el examen de la planta de propulsión y las inspecciones de la tripulación. A mediados de noviembre, hizo el pasaje de Bath a su puerto base, Mayport en Florida, donde pasó el resto de 1982. El buque de guerra regresó a Mayport a mediados de febrero y luego se lanzó a una serie de pruebas, calificaciones y certificaciones preparatorias para su aceptación final por la Marina. Completó las pruebas de aceptación finales a fines de mayo y entró al patio de Bath Iron Works para una disponibilidad de tres meses después de la remoción. Aubrey Fitch completó las reparaciones y regresó a Mayport en septiembre. En octubre, comenzó un entrenamiento de actualización en la Bahía de Guantánamo.

La fragata de misiles guiados estaba tan comprometida cuando las fuerzas militares de los Estados Unidos invadieron la pequeña nación caribeña de Granada el 25 de octubre en respuesta a una lucha de poder entre facciones de izquierda que puso en peligro la estabilidad de la región, así como las vidas de los ciudadanos estadounidenses que asistieron. la facultad de medicina de allí. Aubrey Fitch interrumpió el entrenamiento de actualización para realizar patrullas en defensa de la base en la Bahía de Guantánamo contra una posible acción hostil de Cuba como resultado del conflicto en Granada, donde los estadounidenses se encontraron luchando contra "asesores" y "trabajadores de la construcción" cubanos. Sin embargo, a principios de noviembre, el buque de guerra completó el entrenamiento de actualización y asumió el control táctico de Aquila (PHM-4) y Taurus (PHM-3) con el fin de probar la viabilidad de operar fragatas de misiles guiados y cañoneras hidroala de misiles guiados juntas en la misma organización de tareas. Sin embargo, las demandas asociadas a la continua presencia estadounidense en Granada superaron el experimento y enviaron a Aubrey Fitch y sus dos consortes al sur, a la pequeña reublic. El servicio en las aguas adyacentes a Granada duró hasta mediados de diciembre, cuando el buque de guerra regresó a Mayport.

Aubrey Fitch comenzó 1984 en su puerto de origen. Más tarde, en enero, se embarcó en un programa normal de operaciones de entrenamiento en las Indias Occidentales. Ese empleo la ocupó durante todo el mes de mayo y hasta junio. El 22 de junio, la fragata de misiles guiados se hizo a la mar para convertirse en una unidad de la Fuerza Naval Standi de la OTAN, en el Atlántico, con base en Plymouth, Inglaterra. incluyó visitas a varios puertos en el norte como evoluciones de entrenamiento en el Mar Báltico. Al principio, la fuerza de la OTAN visitó aguas estadounidenses e hizo escalas en Charleston, Savannah y Nueva Orleans. A fines de noviembre, los buques de guerra visitaron el puerto base de Aubrey Fitch en Florida. A principios de diciembre, la fuerza de la OTAN regresó a Europa, dejando a Aubrey Fitch en el puerto de May.

El buque de guerra abrió en 1985 de la misma manera que lo hizo en 1984. Después de concluir las vacaciones y el mantenimiento en Mayport durante la primera quincena de enero, regresó al mar para los ejercicios de entrenamiento habituales, certificaciones de operación de equipos y calificaciones de aterrizaje de helicópteros ASW. Éstas y otras evoluciones se alternaron con periodos en puerto de rutina de mantenimiento y disponibilidad que ocuparon su tiempo durante los primeros cinco meses del año. En junio, Aubrey Fitch comenzó a proporcionar servicios de escolta y guardia de avión para América (CV-66) y Saratoga (CV-60) cuando los transportistas se hicieron a la mar para realizar las calificaciones de aterrizaje. Hacia fines de junio, se hizo a la mar para operaciones especiales frente a la costa occidental del istmo de Panamá. Ella transitó por el Canal de Panamá y luego operó desde la base en Rodman durante julio, agosto y parte de septiembre. Después de pasar por el canal a mediados de septiembre, Aubrey Fitch regresó a Mayport el día 21. Las reparaciones abarcaron el resto de septiembre, así como octubre y noviembre. Concluyó su disponibilidad restringida con pruebas en el mar los días 5 y 6 de diciembre y, después de un breve viaje de ida y vuelta a Charleston y viceversa, se instaló en la rutina habitual de vacaciones de fin de año.

La relativa inactividad de las vacaciones se prolongó durante las primeras tres semanas de 1986. El 21 de enero, Aubrey Fitch se hizo a la mar para una semana de entrenamiento ASW en las Islas Bahama. El 28 de enero interrumpió su viaje de regreso cuando el transbordador espacial Challenger explotó poco después del lanzamiento. Desde su posición, a solo 50 millas al sureste de Cabo Cañaveral, Aubrey Fitch corrió al lugar de la tragedia y comenzó a recuperar los escombros. Recogió varias toneladas de material que luego entregó a Cabo Cañaveral para ser inspeccionado como parte de la investigación sobre la causa del desastre. Desde Cabo Cañaveral, la fragata misil guiada regresó a Mayport y permaneció allí hasta la segunda semana de febrero. El 10 de febrero, Aubrey Fitch reanudó las operaciones de entrenamiento fuera de Mayport, y continuó empleada hasta principios de abril, momento en el que el buque de guerra comenzó los preparativos para desplegarse en el Golfo Pérsico.

El 4 de junio, Aubrey Fitch salió de Mayport en compañía de Talbot (FFG-4) para reunirse con Nicholson (DD-982) y Semmes (DDG-18). Luego, ella y sus compañeros de viaje tomaron un curso que los llevó a través del Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo, a través del Canal de Suez y alrededor de la Península Arábiga hasta el Estrecho de Ormuz. Aubrey Fitch y sus consortes llegaron a Bahrein en el Golfo Pérsico el 8 de julio. La fragata de misiles guiados pasó los siguientes cuatro meses realizando patrullas y escoltando barcos mercantes en las aguas estratégicas y turbulentas del Golfo Pérsico, el Golfo de Omán y la parte norte del Mar Arábigo. Ningún evento adverso empañó su estadía en la región, y concluyó su asignación el 30 de octubre al entregar sus responsabilidades a Sampson (DDG-10). Volviendo sobre su viaje de ida y vuelta a través del Mar Rojo, el Canal de Suez, el Mar Mediterráneo y el Océano Atlántico, Aubrey Fitch llegó a Mayport el 4 de diciembre. La suspensión posterior al despliegue tomó el resto de 1986 y, a principios de 1987, el buque de guerra estaba en Mayport.

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