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Navidad de 1914 y la Primera Guerra Mundial

Navidad de 1914 y la Primera Guerra Mundial

Muchos mitos y leyendas rodean la Primera Guerra Mundial y la Navidad, especialmente la primera Navidad de la guerra en diciembre de 1914. Los responsables británicos y los soldados que luchaban en el barro de Flandes dieron la impresión de que los alemanes, posiblemente luchando menos de 100 a metros de distancia, había psicópatas sedientos de sangre empeñados en destruir todo a su paso. Cualquier forma de amistad entre las dos partes que luchan en la guerra, habría sido vista como perjudicial para esta impresión. Mientras los alemanes siguieron siendo el "malvado Hun", el gobierno y los militares pudieron justificar sus respectivas tácticas.

Sin embargo, la primera Navidad de 1914 claramente rompió la impresión de que los responsables querían retratar. Durante muchos años, incluso después de la guerra, el gobierno quiso mantener la imagen del huraño Hun y se impuso cualquier referencia a cualquier fraternización entre ambos lados. Hubo susurros aquí y allá, pero no hay evidencia real. Lo mismo sucedió con el partido de fútbol entre británicos y alemanes. La imagen de que los soldados alemanes eran como los británicos y los franceses no habría funcionado para los aliados. Pero una investigación reciente de Stanley Weintraub ha demostrado que hubo fraternización, improvisada en ese momento en diciembre de 1914, pero con algunas "reglas" incorporadas rápidamente.

Weintraub descubrió que los primeros indicios de que algo no estaba bien sucedieron en las trincheras donde el Regimiento de Berkshire se enfrentó al XIX Cuerpo del Ejército alemán. Los XIX eran de Sajonia. Los sajones comenzaron a colocar pequeñas coníferas en los parapetos de sus trincheras, similares a nuestros árboles de Navidad. Los Berkshires pudieron ver muchos de ellos alineados en la parte superior de las trincheras del XIX. Grupos de Berkshires y Sajones se reunieron en la tierra de No-Mans y oficiales de ambos lados hicieron la vista gorda ante esta fraternización que violaba la ley militar. De hecho, los oficiales en estas trincheras acordaron una tregua informal entre la víspera de Navidad y el día de Navidad.

Durante las siguientes 24 horas, se produjeron ceses de fuego improvisados ​​en todo el frente occidental. El Alto Mando británico, estacionado a 27 millas detrás de las trincheras, estaba horrorizado pero poco podía hacerse. Se emitió una directiva militar que decía:

"(La fraternización) desalienta la iniciativa de los comandantes y destruye el espíritu ofensivo en todos los rangos".

Esto fue ignorado. El Alto Mando británico informó a la línea del frente que se esperaba un ataque de los alemanes en la víspera de Navidad:

“Sin embargo, es posible que el enemigo esté contemplando un ataque durante Navidad o Año Nuevo. Se mantendrá una vigilancia especial durante este período ".

Esto también fue ignorado. Las tropas en la línea del frente ya habían entrado en el espíritu festivo ya que las tropas alemanas habían recibido árboles de Navidad y regalos y las tropas británicas habían recibido un regalo de Navidad de la Princesa María, la hija de George V. El rey también había enviado una tarjeta de Navidad a la al frente con el mensaje "Que Dios te proteja y te lleve a casa a salvo".

En la víspera de Navidad, muchos sectores a lo largo del frente occidental no experimentaron ningún incendio o muy poco en comparación con los días anteriores de diciembre. Se cantaron villancicos entre trincheras. En la oscuridad de la noche, grupos de soldados alemanes y aliados se encontraron en la tierra de nadie. Nadie está seguro de quién inició esta tregua y las reuniones improvisadas, pero ciertamente tuvieron lugar en muchas áreas del Frente Occidental. El Capitán R J Armes del 1er Regimiento de North Staffordshire arregló, con un oficial alemán, un alto el fuego en su sector que duraría hasta la medianoche del día de Navidad.

El día de Navidad comenzó con soldados alemanes y británicos desarmados recogiendo a sus muertos de la tierra de nadie. Esta ha sido una condición previa para un alto el fuego. En la noche de Nochebuena, cuando los soldados de ambos bandos se encontraron, lo hicieron entre los cuerpos de sus camaradas caídos. En un funeral, los muertos alemanes y británicos fueron enterrados uno junto al otro cerca de Lille.

Con esta tarea terminada, ambos grupos de hombres intercambiaron regalos, principalmente comida. Chucrut y salchichas provenían de los alemanes, mientras que el chocolate se daba a cambio. En algunos sectores, se informó que tanto alemanes como británicos se reunieron para una caza comunitaria de liebres para que el día de Navidad pudiera celebrarse con carne fresca. Los registros del regimiento del 133º Regimiento Sajón también registran un partido de fútbol que ganaron 3-2. Este puntaje también fue respaldado por una carta publicada en "The Times" de un comandante británico en el Cuerpo Médico.

Cuando se acercaba la medianoche del día de Navidad, hombres de ambos lados volvieron a sus trincheras. Se habían decidido señales preestablecidas para permitir que los hombres regresaran. El uso de una bengala fue suficiente para advertir a los hombres que regresaran y que el alto el fuego había terminado.

El día del boxeo, el tiroteo comenzó de nuevo.

El cuartel general del mariscal de campo Sir John French emitió una declaración de que la falta de disparos en el frente occidental era "una pausa comparativa a causa del clima tormentoso".

"En total, tuvimos un gran día con nuestros enemigos, y nos separamos con muchas manos y buena voluntad mutua". Percy Jones del Regimiento Westminster de la Reina.

“Fue una escena curiosa: una hermosa noche de Navidad iluminada por la luna, las trincheras alemanas con pequeñas luces en ellas y los hombres de ambos lados se reunieron en grupos en los parapetos. Es extraño pensar que mañana por la noche volveremos a hacerlo. Si uno pasa por este espectáculo, será un tiempo de Navidad para vivir en su memoria ”. Capitán R Armes del primer regimiento de North Staffordshire.

"Fue absolutamente asombroso, y si lo hubiera visto en una película cinematográfica, debería haber jurado que era falso". Teniente Sir Edward Hulse, 2º Scots Guards.

"Qué vista; pequeños grupos de alemanes y británicos que se extienden a lo largo de nuestro frente. Desde la oscuridad pudimos escuchar la risa y ver fósforos encendidos. Cuando no podían hablar el idioma, se hacían entender por medio de signos, y todos parecían llevarse bien. Aquí nos reíamos y charlábamos con hombres que solo unas pocas horas antes de que intentáramos matar ”, el cabo John Ferguson de los Seaforth Highlanders.

Ver el vídeo: La tregua de navidad - El día que se detuvo la 1era Guerra Mundial. Saimsboy (Mayo 2020).