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Louisa May Alcott publica su primera historia

Louisa May Alcott publica su primera historia

los Gaceta del sábado por la noche publica "The Rival Painters: A Story of Rome", de Louisa May Alcott, quien luego escribirá el amado libro infantil Pequeña mujer (1868).

Alcott, la segunda de cuatro hijas, nació en Pensilvania pero pasó la mayor parte de su vida en Concord, Massachusetts. Su padre, Bronson, era amigo cercano de los pensadores trascendentalistas Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau, cuyas actitudes progresistas hacia la educación y los problemas sociales dejaron una fuerte huella en Louisa. Su padre inició una escuela basada en las enseñanzas trascendentalistas, pero después de seis años fracasó y no pudo mantener a la familia y, después, Louisa dedicó la mayor parte de su vida a apoyarlos. Después de la publicación de su primera historia, se ganó la vida con historias sentimentales y melodramáticas durante más de dos décadas.

En 1862 se puso a trabajar como enfermera para las tropas de la Unión en la Guerra Civil hasta que la fiebre tifoidea quebró su salud. Ella convirtió sus experiencias en Bocetos De Hospital (1863), que estableció su reputación como escritora literaria seria.

Buscando un bestseller, un editor le pidió a Alcott que escribiera un libro para niñas. Aunque renuente al principio, Alcott finalmente estuvo de acuerdo y puso su mejor talento en el trabajo. El primer volumen de la novela serializada. Pequeña mujer fue un éxito inmediato, y comenzó a escribir un capítulo al día para terminar el segundo. La ficción de sus hijos posteriores, que incluye Hombrecillos (1871), Una chica pasada de moda (1870), Ocho primos (1875) y Chicos de Jo (1886), aunque no es tan popular como Pequeña mujer, todavía se disfrutan hoy. También escribió muchos cuentos para adultos. Se convirtió en una firme defensora de los problemas de la mujer y pasó la mayor parte de su vida cuidando a su familia económica, emocional y físicamente. Su padre murió en marzo de 1888 y ella lo siguió solo dos días después.

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Biografía de Louisa May Alcott

Louisa May Alcott

Novelista estadounidense, 1832-1888. Después de considerar varias carreras, incluida la actuación, Louisa May Alcott se enteró de que su talento y su poder adquisitivo residían en la escritura y, aunque tenía aspiraciones de escribir novelas serias para adultos, tenía demanda por los cuentos melodramáticos y sensacionales que escribió bajo un seudónimo y por los libros para niños de gran éxito por los que es más conocida en la actualidad.

Louisa May Alcott tuvo una educación inusual. Su padre, Bronson Alcott, era un filósofo sin un centavo, uno de los muchos pensadores de Nueva Inglaterra que deseaban llevar a cabo una reforma social. Durante la infancia de Louisa fundó una “familia consociada” en una finca frutícola, donde la gente iba y venía, aportando ideas y agotando la escasa provisión de alimentos, aportando ideas y agotando la escasa provisión de alimentos.

Louisa y sus tres hermanas, Anna, Elizabeth y May, recibieron ropa de lino para que se vistieran, porque el lino no explotaba a los esclavos que recogían algodón o privaban a las ovejas de su lana. La comuna fue un miserable fracaso, al igual que muchas de las otras empresas de Bronson Alcott, y los Alcott a menudo tenían que depender de la caridad de los ricos parientes de Boston de la madre de Louisa. Pero la familia era unida y cariñosa, y sus vecinos y amigos en Concord, Massachusetts, incluían grandes escritores y activistas como Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson. Los Alcott también eran abolicionistas acérrimos, que a veces albergaban esclavos fugitivos que se dirigían hacia el norte por el ferrocarril subterráneo.

A Louisa May Alcott y sus hermanas se les enseñó desde la primera infancia a leer filosofía y llevar diarios, registrando sus defectos y resolviendo mejorarlos. Louisa vio sus defectos como su temperamento y naturaleza impaciente, rasgos que más tarde le dio a Jo en Pequeña mujer. Comenzó a marchitar la poesía 'a los once años, y pronto estaba adaptando los cuentos de hadas para las representaciones dramáticas que ella y sus hermanas producían en su granero.

Luego siguieron obras de teatro, historias y fábulas originales. En 1852 vendió su primer cuento y se dio cuenta de que podría mantener a su familia, una preocupación de toda la vida de Louisa, a través de la escritura. Inventó historias espeluznantes, dramáticas y sensacionales que se publicaron en varias revistas con seudónimos como A. M. Barnard. Su primer libro, una colección llamada Fábulas de flores, que escribió cuando era niña para divertir a la hija de Emerson, Ellen, se publicó en 1854.

El año 1858 fue difícil para Louisa. Su amada hermana menor Elizabeth murió de escarlatina después de una enfermedad de muchos meses, y su hermana mayor, Anna, anunció su compromiso. Anna se casó y se fue de casa en 1860. Aunque Louisa continuó trabajando en la casa de sus padres en Concord, ocasionalmente alquilaba una habitación en Boston, donde podía escribir. Fue un momento estimulante estar en Boston: hubo conferencias sobre reforma social y penitenciaria, abolicionismo y educación de la mujer.

Louisa estaba a favor del sufragio femenino y fue una de las primeras mujeres en votar en Concord. Fue durante este período que ella escribió Estados de ánimo (1864). El libro se aparta del estilo potboiler de sus historias seudónimas. Este fue el primer intento de Louisa de escribir en serio. Otros dos libros, también escritos para adultos, como Estados de ánimo nunca se vendieron bien, son Trabajo: una historia de experiencia (1873) y Un Mefistófeles moderno (1877). Ella revisó y volvió a publicar Estados de ánimo en 1882 y le gustó más que todo su trabajo.

Durante la Guerra Civil, Louisa se ofreció como voluntaria para trabajar como enfermera en un hospital en Washington, DC, pero después de unas pocas semanas contrajo fiebre tifoidea y fue enviada a casa. Fue tratada con un medicamento a base de mercurio y, como resultado, sufrió problemas de salud por el resto de su vida, durante los próximos años, sin embargo, escribió una serie de artículos alegres sobre sus experiencias de enfermería. Se publicaron por primera vez en un periódico con el nombre de Louisa, pero fueron tan populares que se publicaron como un libro., Bocetos de hospital (1863). Pronto su trabajo estuvo en demanda.

Louisa May Alcott, Mujercitas. Primera edición, 1868

En 1867 le pidieron que escribiera un libro para niñas. Primera parte de Pequeña mujer, o Meg, Jo, Beth y Amy fue escrita en dos meses y medio y publicada en 1868. Esencialmente, era la historia de su propia familia, en la que las niñas disfrutan de la devoción amorosa de sus padres reflexivos y se esfuerzan por mejorar sus pequeñas faltas a través de sus pruebas y placeres. El libro incluye la muerte de Beth y el matrimonio de Meg, pero Louisa hizo a la ligera la pobreza que soportó la familia. El socio y gerente de la editorial sugirió que aceptara una regalía en lugar de una tarifa fija por Pequeña mujer, y como el libro fue un éxito inmediato e inmenso, se hizo la fortuna de Louisa.

A petición de sus editores, Louisa escribió la secuela del libro al año siguiente, resistiendo la presión de las chicas que le escribieron al negarse a "casar a Jo con Laurie para complacer a nadie". (Los dos libros se publicaron más tarde juntos en un volumen bajo el título Pequeña mujer.)

Louisa May Alcott se convirtió en una celebridad tal que su imagen se montó en tarjetas y se vendió a los fanáticos. En más de una ocasión, salió por una ventana trasera para escapar de los reporteros que acosaban la puerta de sus padres. Se le pidió que escribiera más historias espeluznantes con su propio nombre, pero se negó y nunca más volvió a escribir este tipo de historias después de su éxito.

Pequeña mujer no solo trajo estabilidad financiera a toda la familia Alcott, sino que permitió a Louisa complacerlos con comodidades y placeres, incluido un viaje a Europa. Pero mientras estaba en el extranjero, Louisa se enteró de la muerte del marido de Anna e inmediatamente comenzó a escribir. Hombrecillos (1871) específicamente para mantener a los hijos de Anna. El libro presenta a Jo March como una mujer casada, dirigiendo la escuela Plumfield con su esposo, el profesor Bhaer.

En el libro, los niños huérfanos o abusados ​​son dirigidos a su casa y acogidos. Un niño fuerte y fanfarrón llamado Dan es expulsado después de presentarles a los otros niños el juego de póquer y la cerveza, pero regresa, atraído por su afecto por un bebé en el familiar. Aunque la bondad y el amor de los Bhaers impregnan el libro, Louisa le dio al trabajo algunas emociones a través de su interpretación del rudo Dan y sus formas atrevidas. Algunos de sus libros posteriores incluyen Ocho primos (1875), Rosa en flor (1876) y Chicos de Jo (1886).

Louisa May Alcott recibió a sus sobrinos y sobrinas en Nonquitt, Maine, para los momentos más felices de sus últimos años, que estuvieron plagados de mala salud. Murió en 1888, solo dos días después que su padre. Louisa May Alcott vio un millón de copias de sus libros vendidos durante su vida. Mujercitas sigue siendo su trabajo más popular y perdurable.


Kit Haggard es el director de la Distrito Literario de Boston & # 8211 una colección de 87 sitios literarios de importancia histórica repartidos por los barrios del centro de Boston, Back Bay, Beacon Hill, Theatre y South End. Kit obtuvo su BA de Sarah Lawrence y su MFA de Emerson College. Su ficción ha aparecido o se publicará próximamente en The Kenyon Review, Prairie Schooner, Electric Literature y The Masters Review, entre otros lugares, han aparecido ensayos críticos sobre literatura queer y fabulismo en varios medios. Kit recibió el premio St. Botolph Emerging Artists Award, el premio Rex Warner y el premio Nancy Lynn Schwartz de ficción. Enseña escritura en Emerson College y GrubStreet. Kit apareció recientemente en City of Boston & # 8217s Boston Uncovered para hablar sobre el Estatua de Edgar Allen Poe cerca de los Jardines Públicos de Boston. La publicación del blog de Kit explora el ascenso de Louisa May Alcott desde sus días como humilde maestra de escuela hasta su meteórico éxito literario, con una descarada carta que le escribió a James T. Fields de la editorial Ticknor and Fields.

Este noviembre, Greta Gerwig concluyó el rodaje de su nueva adaptación de Louisa May Alcott's Pequeña mujer , que, según se informa, se centra menos en la infancia de las pequeñas mujeres titulares y más en su juventud. Saoirse Ronan interpretará a Jo March, con Florence Pugh, Eliza Scanlen, Emma Watson, Laura Dern y Meryl Streep interpretando a las otras hermanas March, su madre y la tía March, respectivamente.

Gerwig parece interesado en permanecer cerca de la propia historia de Alcott, filmando en Concord y el Arnold Arboretum y, lo más importante, en Boston.

Aunque Louisa May Alcott se asocia con mayor frecuencia con Concord y con la casa familiar, Orchard House, los Alcott vivían en varios lugares de Boston, dos de los cuales reconocemos en el Boston Literary District: 20 Pinckney Street, donde vivían los Alcott cuando Louisa Se aceptó la primera historia de May y 10 Louisburg Square, una casa del Renacimiento griego construida en 1880, que compró en 1882 y ocupó hasta su muerte en 1888. Hoy en día, ambas son residencias privadas, que conservan algo del encanto aislado que debieron tener cuando Alcott vivía en ellos.

Otras piezas de la historia de Alcott están por todas partes en el Distrito Literario de Boston: Bronson Alcott dirigió la Escuela Temple en Tremont Street & # 8211 en la cual Margaret Fuller (residente de 486 Washington Street) era maestra & # 8211 y habría visitado el Saturday Club en el Omni Parker House Little, Brown (34 Beacon Street) fue uno de los primeros editores de Louisa May, al igual que Pictorial de Gleason (101 Tremont Street). Alcott habría visitado King's Chapel, The Common y Boston Athenaeum.

Con estas nuevas adaptaciones, siempre tengo la esperanza de que las nuevas generaciones de lectores se animen a buscar esta historia. Aunque la historia de Jo, Meg, Beth y Amy es una ficción, es una ficción basada en la vida real de Louisa, Anna, Elizabeth y May, y el mundo que habitaban no se ha desvanecido por completo. Es visible en lugares como Beacon Hill, donde uno puede imaginarse a la pobre pero bulliciosa familia Alcott apretujada en sus apartamentos en 20 Pinckney Street, es palpable en 10 Louisburg Square, donde me imagino a una Louisa May más sombría, cuidando de su padre después de su derrame cerebral. ninguno se recuperó por completo de la pérdida de dos de las hermanas de Louisa May y su madre. Estos lugares son fáciles de encontrar, si está dispuesto a buscar.

A pesar del éxito y la popularidad de Pequeña mujer Hoy, quería contar la historia poco probable de cómo se escribió y publicó, que incluye algunos de mis escritos favoritos de Alcott: una carta de dos líneas que envió al editor James T. Fields en 1871.

A mediados de la década de 1850 y en la de 1860, cuando Louisa May Alcott tenía veintitantos años, trabajaba como maestra en Boston para ayudar a mantener a su familia. Su padre, Bronson Alcott, era un reformador escolar idealista, y su madre, Abigail Alcott (de soltera May, el segundo nombre que le dio a Louisa y a su hija menor), fue trabajadora social, abolicionista y socia en muchos de los proyectos fallidos de Bronson. . Como resultado, la familia vivía en una pobreza casi perpetua y Louisa May, en particular, sintió la presión de ayudar a la familia a llegar a fin de mes.

Sin embargo, su ambición era convertirse en escritora, una salida creativa que solía tanto para escapar como para procesar sus circunstancias. Algunos de sus cuentos y poemas se han publicado en periódicos y revistas femeninas. Un libro de sus historias Flores Fábulas & # 8211, que había escrito para la hija de Ralph Waldo Emerson, Ellen & # 8211, había sido publicado recientemente con cierto éxito, pero ella solo recibió $ 35 por el manuscrito (un poco más de $ 1,000 en términos actuales). No pudo ganar suficiente dinero para dejar sus otros puestos y escribir a tiempo completo.

En este período, Alcott escribió una historia titulada “Cómo salí al servicio”, que se basó vagamente en las siete semanas durante las cuales trabajó como sirvienta y compañera de una mujer gravemente enferma y su padre anciano. En su diario, escribió sobre este período: "Voy a Dedham como sirvienta y lo intento durante un mes, pero me muero de hambre, me congelo y lo dejo".

Poco después, en 1862, Alcott vivió brevemente con su prima segunda, Annie Adams. Adams fue escritora, autora de una serie de novelas "sentimentales", así como de bocetos de las muchas figuras literarias de su vida, incluidos Longfellow, Emerson y Hawthorne, en años posteriores fue la compañera cercana y, se sospecha, la amante. de la novelista estadounidense Sarah Orne Jewett. Sin embargo, en el momento en que Alcott se quedó con ella, estaba casada con el editor y editor James T. Fields.

Fields se conoce hoy como la mitad de Ticknor & amp Fields, el dúo editorial que comenzó en Old Corner Bookstore. Fields había sido empleado por Carter & amp Hendee, el primero de casi un siglo de editores en ocupar el edificio cuando Carter & amp Hendee vendió el espacio a William Davis Ticknor y John Allen, Fields se quedó. John Allen finalmente dejó la empresa y, después de varios cambios de nombre, nació Ticknor & amp Fields. William Ticknor manejaba la parte comercial del equipo editorial, pero Fields era conocido como el motor literario y creativo. En 1861, los dos compraron The Atlantic Monthly y Fields reemplazó a James Russell Lowell como editor.

En algún momento durante el período en el que Alcott se estaba quedando con Adams y Fields, ella le mostró su historia, "Cómo fui al servicio", con la esperanza de verla en The Atlantic Monthly . Fields le aconsejó a Alcott: "Apégate a tu enseñanza, no puedes escribir". Le dio a Alcott $ 40 para mantener el jardín de infancia que había abierto recientemente, sugiriendo que podría devolver el préstamo cuando hiciera una "olla de oro".

En última instancia, el jardín de infancia duró poco, pero nada podría haberla impulsado más. En su diario, escribió: "No enseñaré y puedo escribir, y lo probaré". Y de hecho, vio aparecer varias piezas en The Atlantic Monthly .

El comienzo de su verdadero éxito, sin embargo, fue una serie de cartas que escribió a casa durante el tiempo que pasó como enfermera durante la Guerra Civil, lo que luego se recopiló como Bocetos De Hospital . Después de un ataque de fiebre tifoidea, dejó la guerra y escribió varias novelas, bajo su propio nombre y un seudónimo, que tuvieron un éxito moderado.

Quizás debido a esto, ella creía que su trabajo para lectores más jóvenes nunca tendría tanto éxito como las novelas destinadas a adultos. A finales de la década de 1860, el editor Thomas Niles trató de convencer a Alcott de que escribiera un libro para niñas, pero el proyecto pareció quedarse estancado para ella. Finalmente, se sintió inspirada para terminarlo solo cuando Niles prometió publicar el último trabajo de su padre con la condición de que Louisa May escribiera también su novela juvenil. Escribió más de 400 páginas en dos meses & # 8211la novela que se convertiría en Pequeña mujer .

Pequeña mujer fue en última instancia fuertemente influenciado por la vida de los Alcott. La familia May se convirtió en la familia March, un mes más difícil y tempestuoso. Louisa, que a menudo se había pasado por la marimacha "Lu" se convirtió en Jo Anna, Elizabeth y May se convirtió en Meg, Beth y Amy.

Al igual que las chicas de March, las Alcott se criaron en una pequeña casa en Concord. Bronson Alcott trasladó a su familia fuera de la ciudad tras el fracaso de su Temple School, que fue cerrada en gran parte debido a un escándalo en torno a la creencia de Bronson en la educación sexual. Después de alquilar una cabaña durante algunos años, la familia se mudó a una comuna vegetariana utópica llamada Fruitlands. Tras el fracaso de ese experimento, la familia se mudó unas cuantas veces más antes de establecerse en Orchard House, la base para el establecimiento de Pequeña mujer .

La novela fue un éxito inmediato y sacó a los Alcott de la pobreza que Louisa May había descrito. Quizás lo más satisfactorio es que unos años después de la publicación de Pequeña mujer , Alcott le escribió a James Fields, quien la había rechazado no muchos años antes, diciendo: “Érase una vez que me prestaste cuarenta dólares, diciéndome amablemente que podría devolverlos cuando hiciera 'una olla de oro'. Como ha sido el milagro inesperadamente, deseo cumplir con mi parte del trato y, por la presente, reembolsar mi deuda con muchas gracias ".


Libro Blurb

Antes de que ella escribiera Pequeña mujer - uno de los libros para niños más populares jamás escrito - Louisa May Alcott (1832–1888) sirvió durante la Guerra Civil como enfermera voluntaria en Washington, D.C. Basándose en ese episodio de su vida, produjo Bocetos De Hospital, un relato ficticio de sus experiencias en el hospital militar de Georgetown. Esta colección de cinco conmovedores relatos contiene dos piezas de Bocetos De Hospital, publicado en 1863: & # 8220Obtaining Supplies, & # 8221 relatando los obstáculos que Alcott & # 8217s personaje ficticio, Tribulation Periwinkle, enfrentó para obtener su independencia y llegar a Washington y & # 8220A Night, & # 8221 un relato conmovedor de su encuentro con un soldado moribundo. También se incluyen & # 8220My Contraband, & # 8221 una apasionante historia de venganza que involucra a una enfermera de la Guerra Civil, su paciente confederada y su ex esclava & # 8220 Happy Women, & # 8221 un ensayo ficticio sobre cuatro & # 8220spinsters & # 8221 con un positivo actitud hacia su estado civil y & # 8220Cómo salí al servicio, & # 8221 un bosquejo autobiográfico de una mujer joven & # 8217 la búsqueda impávida de independencia financiera.

Ricas en su elocuencia simple, estas historias brindan destellos reveladores de las preocupaciones y técnicas literarias de uno de los autores más admirados de Estados Unidos.

(Fuente: Publicaciones de Dover)


Archivos de AnceStory

La señorita Alcott ha sido llamada, quizás verdaderamente, la narradora de cuentos para niños más popular de su generación. Como aquellas almas elegidas a quienes el apóstol vio vestidas con túnicas blancas, pasó por una gran tribulación, pagando caro en trabajo y privaciones por sus éxitos, pero uno debe pronunciar su vida feliz y afortunada, ya que vivió para disfrutar de su fama y fortuna veinte años. años, para presenciar la venta de un millón de volúmenes de sus escritos, para recibir más de doscientos mil dólares de sus editores, y así lograr el gran propósito en el que de niña había puesto su corazón, que era verla padre y madre cómodos en sus últimos años. Pequeña mujer

A pesar de lo exitosa que fue la señorita Alcott como escritora, fue más grande como mujer, y la historia de su vida es tan interesante, & # 8212 como llena de tragedia y comedia & # 8212, como las carreras de sus héroes y heroínas. De hecho, tenemos razones para creer que las aventuras de sus personajes a menudo no son tanto inventadas como recordadas, y las bromas y travesuras de sus niños y niñas son episodios de su propia experiencia juvenil. En el prefacio de "Mujercitas", el más encantador de sus libros, ella misma nos dice que los incidentes más improbables son los menos imaginarios. La feliz niñez que retrata era la suya propia, a pesar de las condiciones extremas. La lucha en la que su carácter alegre arrancó la felicidad a la fortuna involuntaria, da un interés dramático a sus experiencias juveniles, como lo hacen sus desilusiones y éxitos literarios en los años de su madurez. Louisa alrededor de los 25 años

La señorita Alcott heredó un nombre que el genio de su padre había dado a conocer a ambos lados del mar, antes de que el suyo lo hiciera famoso en cien mil hogares. Alcott es un derivado de Alcocke, el nombre con el que se conocía al propio Sr. Alcott en su niñez. Debajo de los padres Abby y Amos

John Alcocke, nacido en New Haven, Ct., casado Mary Pierson, hija de Rev. Abraham Pierson, primer presidente de Yale College. Era un hombre de considerable fortuna y dejó 1.200 acres de tierra a sus seis hijos, uno de los cuales era el capitán John Alcocke, un hombre de cierta distinción en el servicio colonial. Joseph Chatfield Alcocke, hijo del capitán John, casado Anna Bronson, hermana de Rev. Tillotson Bronson, D.D. De este matrimonio nació Amos Bronson Alcott, padre de Louisa, el 29 de noviembre de 1799. La fortuna de Joseph Chatfield Alcocke era la de otros pequeños agricultores de la época, pero la señora Alcocke no podía olvidar que era hermana de un graduado universitario, y valió algo para su hijo saber que era descendiente del presidente de una universidad. La madre y el hijo decidieron temprano que el niño debería ser un erudito, y el padre promovió lealmente sus ambiciones, tomando prestados de sus conocidos los libros que descubrió y llevándolos a casa para el deleite de su estudioso hijo. A la edad de trece años, Bronson se convirtió en alumno de una escuela privada de su tío, el Dr. Bronson, y a los dieciocho partió hacia Virginia con el propósito secreto de enseñar si se le presentaba la oportunidad, al mismo tiempo que llevaba consigo un buhonero. baúl del que sacar un centavo honesto y pagar los gastos de su viaje. Las circunstancias no favorecieron que se convirtiera en profesor de Virginia, pero entre los dieciocho y veintitrés años realizó varias expediciones a los estados del sur como vendedor ambulante yanqui, con resultados económicos bastante negativos, pero con mucha ampliación de su información y perfeccionamiento de sus conocimientos. modales rústicos. El señor Alcott se distinguía bastante por sus modales refinados y, en una visita a Inglaterra, hay un incidente divertido en el que lo confundieron con algún miembro de la aristocracia titulada. Escuela de Filosofía de la Concordia

A la edad de veinticinco años, el Sr. Alcott comenzó su carrera como maestro en una Academia Episcopal en Cheshire, Ct. Su familia era episcopal y había sido confirmado a los dieciséis años. Desde los dieciocho años, cuando se fue a Virginia como candidato a una escuela, había estado teorizando sobre el arte de la enseñanza y había pensado en muchos de los principios de lo que, un siglo después, comenzó a llamarse la "Nueva Educación". " Se comprometió, quizás con demasiada rapidez, a aplicar sus teorías en la dirección de la Academia de Cheshire. Sus experimentos ocasionaron una gran cantidad de controversias, en las que el conservadurismo de Connecticut obtuvo una victoria y el Sr. Alcott se retiró de la escuela al final de dos años de servicio. Sin embargo, sus resultados habían sido suficientes para convencerlo de la solidez de sus principios y lanzarlo a la turbulenta carrera de la reforma educativa.

Entre algunos amigos inteligentes y simpatizantes que se unieron al lado del Sr.Alcott en esta controversia, estaba (foto de arriba) Rev. Samuel J. May, un ministro unitario entonces de Brooklyn, Ct., en cuya casa, en 1827, el Sr. Alcott conoció a la hermana del Sr. May, Abbie, quien compartía plenamente el entusiasmo de su hermano por la nueva educación y su apóstol perseguido. La señorita May comenzó sus relaciones con el señor Alcott como su admirador y defensor, un papel peligroso para una joven entusiasta, como lo demostró la secuela cuando, tres años después, se convirtió en la señora Alcott.

La Sra. Alcott era hija de un comerciante de Boston, Coronel Joseph May, y su esposa, Dorothy Sewall, hija de Samuel Sewall y su esposa, Elizabeth Quincy, hermana de (foto de arriba) Dorothy Quincy, Esposa de John Hancock. Por el matrimonio de Joseph May y Dorothy Sewall, se habían unido dos líneas de ascendencia muy distinguidas. Bajo el techo de su padre, la señora Alcott había disfrutado de todas las comodidades y las mejores ventajas sociales. Era alta, tenía un físico fino, buen intelecto, afectos cálidos y simpatías generosas, pero le habría asombrado que le hubieran dicho que traía al altar de bodas más de lo que recibía y por mucho que le hubiera costado hacerlo. ser la esposa de un idealista no mundano, fue precisamente su idealismo ultramundano lo que primero ganó su admiración y luego ganó su corazón. Imagen de abajo Elizabeth Sewall Alcott

La vida pudo haber sido más difícil para la Sra. Alcott de lo que esperaba, pero sabía muy bien que estaba renunciando a las riquezas. Dos años antes de su matrimonio, su hermano le había escrito: "La mente y el corazón del Sr. Alcott están tan ocupados con otras cosas que la pobreza y la riqueza no parecen preocuparle mucho". Conocía al Sr. Alcott desde hacía tres años y había disfrutado de una gran oportunidad para hacer ella misma esta observación. De hecho, dos meses después de su matrimonio, le escribió a su hermano: "Mi marido es la personificación perfecta de la modestia y la moderación. No estoy segura de que no nos ruboricemos en la oscuridad y la contemplación en el hambre". Que no se había arrepentido de su elección un año después, se puede juzgar por una carta a su hermano en el primer aniversario de su matrimonio: "Ha sido un año lleno de acontecimientos, & # 8212 un año de prueba, de felicidad, de mejora". No puedo desear mejor suerte a ninguna hermana de mi sexo que la que me ha asistido desde mi entrada en el estado conyugal ". Es evidente que el señor Alcott, entonces en su juventud, tenía cualidades que, para una joven dama de refinamiento y cultura, compensarían muchas privaciones. Tanto si fue uno de los grandes hombres de su generación como si no, no hay duda de que lo parecía. Cuando, en 1837, Dr. Bartol vino a Boston, Sr. Emerson le preguntó a quién conocía en la ciudad, y dijo: "Sólo hay un hombre, el Sr. Alcott". El Dr. Bartol parece haber llegado a la misma opinión. Él dice: "Alcott pertenecía a la clase de Cristo: sus modales eran los más gentiles y afables, bajo toda provocación justa o injusta, jamás vi que tenía una piedad innata rara y una incapacidad divina en la pureza de sus ojos para contemplar iniquidad." Estas cualidades no eran visibles para el público y no tienen valor comercial, pero que el Sr. Alcott las tenía está confirmado por la hermosa vida doméstica de los Alcott, por el amor y la devoción inquebrantables de la Sra. Alcott por su esposo en todos los juicios, y el siempre alto y siempre leal aprecio con el que Louisa habla de su padre, incluso cuando quizás sonríe ante sus inocentes ilusiones. El personaje del Sr. Alcott es un elemento importante en la vida de Louisa porque ella era su hija y porque, al no estar casado, su vida y fortuna eran suyas o las de la familia Alcott. Ella no tenía existencia individual. Debajo de Elizabeth Peabody

Dos años después del matrimonio del Sr. y la Sra. Alcott, Louisa, nació su segunda hija en Germantown, Pensilvania, donde el Sr. Alcott estaba a cargo de una escuela perteneciente a la Sociedad de Amigos o Cuáqueros. La fecha era el 29 de noviembre de 1832, también el cumpleaños del Sr. Alcott, siempre observado como una doble fiesta en la familia. En 1834, el Sr. Alcott abrió su célebre escuela en Masonic Temple en Boston, Mass., Bajo los auspicios de Dr. Channing y con el patrocinio asegurado de algunas de las familias más cultivadas e influyentes de la ciudad. Como ayudantes en esta escuela, primero tuvo Señorita Sophia Peabody luego la Sra. Hawthorne, su hermana Señorita elizabeth peabody, y finalmente (foto de abajo) Margaret Fuller.

La escuela abrió con prosperidad y logró un éxito notable hasta que, en 1837, la publicación de las "Conversaciones sobre los Evangelios" del Sr. alumnos. El Sr. Emerson salió en defensa del Sr. Alcott, diciendo: "Está haciendo un experimento en el que todos los amigos de la educación están interesados", y preguntando, "si es prudente o simplemente agregar a las ansiedades de esta empresa un clamor público". contra algunas frases separadas de un libro que, en general, está impregnado de pensamiento original y piedad sincera ". En una nota privada, el Sr. Emerson instó al Sr. Alcott a renunciar a su escuela, ya que la gente de Boston no era digna de él. El Sr. Alcott había gastado más que los ingresos de la escuela en su equipo, creando deudas que Louisa luego pagó, todos sus ideales educativos estaban en juego, y no podía aceptar la derrota fácilmente.

Sin embargo, en 1839, una niña de color fue admitida en la escuela, y todos sus alumnos fueron retirados, excepto la pequeña negra y cuatro blancos, tres de los cuales eran sus propias hijas. Así terminó la escuela del templo. El evento fue muy fatídico para la familia Alcott, pero, por mucho que concierne a la Sra. Alcott, no puede haber duda de que ella prefería que la escuela terminara así, que que el Sr.Alcott cediera al clamor público sobre cualquiera de los temas. que arruinó la empresa. Casa de la huerta

Louisa tenía siete años cuando ocurrió este infortunio que marcó el resto de su vida, solucionando las estrechas circunstancias en las que iba a pasar su juventud y preparando las cargas que finalmente serían aliviadas por su fácil pluma. Felizmente los pequeños Alcott, de los cuales eran tres, eran demasiado pequeños para sentir las perplejidades que acosaron a sus padres y sus primeros años difícilmente podrían haber transcurrido de manera más placentera o provechosa si hubieran sido hijas de millonarios. La familia vivía muy cómodamente en medio de un buen círculo de parientes y amigos en Boston, predicaba y practicaba un evangelio vegetariano, & # 8212 arroz sin azúcar y harina integral sin mantequilla ni melaza, & # 8212 monótona pero sana, pasaba los veranos con amigos en Scituate y En la ciudad o en el campo, en parte debido a los principios de la nueva educación, en parte a la preocupación de los padres, los hijos de la familia fueron abandonados en gran medida a la enseñanza de la naturaleza y su propia experiencia. Había mucha instrucción moral en esta familia apostólica, tanto por el ejemplo como por el precepto, pero se esperaba que los jóvenes discípulos hicieran su propia aplicación de los principios. El resultado, en el caso de Louisa, fue el desarrollo de una niña de carácter muy emprendedor y aventurero, que podría haber sido confundida con un niño por su rostro quemado por el sol, su salud vigorosa y su abundante espíritu animal. Era su orgullo conducir su aro por el Common antes del desayuno y nos dice que no admitió en su círculo social a ninguna niña que no pudiera trepar a un árbol y a ningún niño al que no hubiera vencido en una carrera. Su autobiografía de este período, nos la ha dado, muy escasamente disfrazada, en "Las bromas de Poppy".

Mientras tanto, no se descuidaron sus facultades mentales. El Sr. Alcott comenzó la educación de sus hijos, en forma de jardín de infantes, casi en su infancia, y antes de que cerrara su escuela de Boston, Louisa tenía dos o tres años como alumna. Lo que su método de educación podía hacer con un niño de ocho años lo demuestra un poema escrito por Louisa a esa edad. La familia vivía entonces en Concord, en la casa que, en "Mujercitas", se celebra como "la primera casa de Meg". Un día de principios de la primavera, Louisa encontró en el jardín un petirrojo, helado y hambriento, y escribió estas líneas: "Bienvenido, bienvenido, pequeño extraño, no temas ningún daño y no temas ningún peligro. Nos alegra verte aquí, porque cantas, La primavera dulce está cerca.
Ahora la nieve blanca se derrite Ahora las flores florecen alegremente: Ven, querido pájaro, y construye tu nido, Porque amamos más a nuestro petirrojo ".
Se recordará que esta facultad literaria, inusual a los ocho años, la había alcanzado una niña en condición física de deportista, que podía trepar a un árbol como una ardilla.

Los lectores de "Mujercitas" recordarán lo que era el paraíso de los niños "La primera casa de Meg", con su jardín lleno de árboles frutales y sombra, y su viejo granero vacío que los niños convertían alternativamente en un salón para la compañía, un gimnasio. para juegos y un teatro para representaciones dramáticas. "Allí", dice Louisa, "dramatizamos los cuentos de hadas con gran estilo," Jack el asesino de gigantes y Cenicienta son los favoritos, la pasión por el escenario que estuvo a punto de convertir a Louisa en actriz, como también a su hermana Anna, se desarrolló temprano. . La diversión y el jolgorio de estos días se disfrutaban más porque se alternaban con las tareas habituales, con lecciones de quehaceres domésticos con la madre y lecciones de idiomas con el padre, para las que ahora disponía de abundante ocio. Como no tenía otros alumnos, pudo realizar todos sus experimentos educativos en su propia familia. Entre otros ejercicios, los niños debían llevar un diario, escribir en él con regularidad y someterlo al examen y la crítica de los padres. La facilidad por escrito se convirtió así en una adquisición temprana. Se vio favorecido por la bonita costumbre que tenía la señora Alcott de mantener un poco de correspondencia con sus hijos, escribiéndoles pequeñas notas cuando tenía algo que decir en forma de reproche, corrección o instrucción, recibiendo sus confesiones, arrepentimiento, etc. y buenas resoluciones para el próximo correo.

Algunas de estas cartas maternas son muy tiernas y hermosas. Uno a Louisa, a la edad de once años, incluía una foto de una madre frágil cuidada por una hija fiel, y dice: "Siempre me ha gustado mucho, porque imaginé que podrías ser una hija tan trabajadora y yo tan una madre débil y amorosa, que busca tu trabajo como mi pan de cada día ". Había profecía en esto y había más profecía en las líneas con las que Louisa respondió:

"Espero que pronto, querida madre, tú y yo estemos en la habitación silenciosa que mi fantasía ha hecho para ti con tanta frecuencia, & # 8212
La cámara agradable y soleada, El sillón acolchado, El libro colocado para su lectura, El jarrón de flores justo
El escritorio junto a la ventana Cuando el sol brilla cálido y brillante, Y allí en paz y tranquilidad, El libro prometido que escribes.
Mientras me siento cerca de ti, contento al fin de ver que puedes descansar, querida madre, y yo puedo apreciarte ".
La versificación es todavía juvenil, pero no hay falta en el sentimiento, y la señorita Alcott, en una nota posterior, dice: "El sueño se hizo realidad, y durante los últimos diez años de su vida, Marmee se sentó en paz con todos los deseos concedidos. . " Evidentemente, Louisa había comenzado a sentir el apuro de las circunstancias familiares. Los ingresos eran de los más escasos. A veces, el señor Alcott daba una conferencia o "conversación" y recibía unos pocos dólares, a veces hacía un día de trabajo agrícola para un vecino de vez en cuando, el señor Emerson llamaba y dejaba clandestinamente un billete de banco, y muchos paquetes valiosos salían de familiares en Boston. pero el cuidado de la casa frugal era el principal activo de la familia. Por muy desalentadoras que fueran las perspectivas, se habría podido escapar de alguna amarga experiencia si los Alcott hubieran permanecido en Concord, siguiendo su poco ambiciosa carrera. Sin embargo, fue la era de los experimentos sociales en Nueva Inglaterra. La famosa comunidad de Brook Farm estaba entonces en el tercer año de su existencia, y era imposible que el Sr. Alcott no simpatizara con este esfuerzo por aliviar la carga de la vida y deseara probar su propio experimento. Por lo tanto, en 1843, junto con varios socialistas ingleses, uno de los cuales financió la empresa, el Sr. Alcott fundó una pequeña comunidad en una granja desgastada, por no decir abandonada, que con suerte fue bautizada como "Fruitlands".

Al visitar la comunidad cinco o seis semanas después de su inicio, el Sr. Emerson escribió: "El sol y el cielo de la tarde no se ven más tranquilos que Alcott y su familia en Fruitlands. Parece que han llegado al hecho, & # 8212 del espectáculo, y así estar serenos. Se ven bien en julio, los veremos en diciembre ". Un diciembre inhóspito se encontró con el prometedor experimento, como ocurre generalmente con todas las empresas similares. Bajo el título Transcendental Wild Oats, en "Silver Pitchers", la señorita Alcott ofrece un vivo relato de los diversos humores de esta desastrosa aventura.

Cualesquiera que fueran las decepciones y privaciones que la empresa tenía reservadas para sus padres, la situación, con su pequeño ajetreo diario, su variedad ilimitada de campos y bosques, su caza de flores y recolección de bayas, estaba llena de interés y encanto para cuatro niños sanos todos bajo la edad de doce años.El fatídico diciembre, al que el Sr. Emerson pospuso su juicio, no llegó antes de que los ancianos debatieran la disolución de la comunidad. "Padre nos preguntó si veíamos alguna razón para separarnos", escribe Louisa en su diario. "Mi madre quería, está tan cansada. Me gusta". Por supuesto que lo hizo, pero "no la parte de la escuela", agrega, "ni el Sr. L.", que era uno de sus maestros. Las lecciones inevitables interfirieron con su propio negocio.
"Fruitlands" continuó durante tres años con fortunas en declive, su falta de promesa fue quizás un beneficio para la familia al guardar para otros fines un pequeño legado que la Sra. Alcott recibió de la herencia de su padre. Con esto y un préstamo de $ 500 del Sr. Emerson, compró "The Hillside" en Concord, una propiedad que, después de los Alcott, fue ocupada por el Sr. Hawthorne. Allí la Sra. Alcott se mudó con su familia en 1846, y los dos años siguientes son el período que Louisa consideraba el más feliz de su vida, "porque teníamos", dice, "encantadores compañeros de juegos en los pequeños Emersons, Channings. , Hawthornes y Goodwins, con los ilustres padres y sus amigos para disfrutar de nuestras travesuras y compartir nuestras excursiones ". Aquí pasó la feliz vida de niña que está tan encantadoramente representada en "Mujercitas", y aquí, a la edad de dieciséis años, Louisa escribió, para el entretenimiento de los pequeños Alcotts y Emersons, una serie de bonitos cuentos de hadas, aún por leer. en el segundo volumen de la Biblioteca de Lulu. Por mucho que hubiera para disfrutar en este entorno, el problema de la subsistencia no había sido resuelto y, con el crecimiento de sus hijas hacia la adultez, se volvió más difícil para la Sra. Alcott. Al parecer, el mundo no tenía ninguna utilidad para el Sr. Alcott, había seis personas a las que alimentar y vestir, y ningún sostén en la familia. La historia es que un día, un amigo la encontró llorando y le exigió una explicación. "Abby Alcott, ¿qué significa esto?" preguntó el visitante, y cuando la señora Alcott hubo hecho su confesión, su amiga le dijo: "Ven a Boston y te encontraré empleo". Aceptando la propuesta, la familia se mudó a Boston en 1848 y la Sra. Alcott se convirtió en agente de ciertas sociedades benévolas. El Sr. Alcott impartió clases privadas o mantuvo "conversaciones" con las hijas mayores, Anna y Louisa, que encontraron empleo y podemos pensar en la familia como bastante cómoda durante los siete u ocho años de su vida en Boston. "Nuestro pobre hogar", dice la señorita Alcott, "tenía mucho amor y felicidad, y era un refugio para niñas perdidas, esposas maltratadas, niños sin amigos y hombres débiles y malvados. Padre y madre no tenían dinero para dar, pero les dio tiempo, simpatía, ayuda y si las bendiciones los hicieran ricos, serían millonarios ". Los esclavos fugitivos se encontraban entre los desamparados que encontraron refugio, uno de los cuales la Sra. Alcott ocultó en un horno de ladrillos sin usar. En el diario de la señorita Alcott de este período, encontramos que la carga de la existencia pesa mucho sobre ella, un estado mental aparentemente inducido por su primera experiencia en la enseñanza. "La escuela es un trabajo duro", dice, "y siento que me gustaría huir de ella. Pero mis hijos se llevan bien, así que viajo todos los días y hago lo mejor que puedo. Tengo muy poco tiempo para escribir o pensar , porque mis días de trabajo han comenzado ". Más tarde, parece haber visto el valor de esta experiencia. "A los dieciséis", escribe, "comencé a enseñar a veinte alumnos y, durante diez años, aprendí a conocer y amar a los niños".

Las representaciones teatrales de aficionados seguían siendo la recreación de las niñas Alcott, como habían sido casi desde la infancia, y el escenario presentaba una alternativa fascinante al aula. "Anna quiere ser actriz y yo también", escribe Louisa a los diecisiete años. "Podríamos ganar mucho dinero tal vez, y es una vida muy alegre. Mamá dice que somos demasiado jóvenes y debemos esperar. Anna actúa espléndidamente. Me gustan las obras trágicas y seré un Siddons si puedo. Nos levantamos arpas, nos vestimos" , cascadas y truenos, y diviértete mucho ". Ambas hermanas escribieron muchos dramas emocionantes en este período, y uno de los de Louisa, "The Rival Prima Donnas", fue aceptado por el gerente del Boston Theatre, quien "pensó que tendría una buena ejecución" y envió al autor una libreta. pase al teatro, que compensó en parte la no aparición de la obra. Algunos años más tarde, una farsa escrita por Louisa, "Nat Bachelor's Pleasure Trip, or the Trials of a Good-Natured Man", se produjo en el Howard Athenæum, y fue recibido favorablemente. La experiencia de Christie como actriz, en la novela de Miss Alcott titulada "Trabajo", es imaginaria en sus incidentes, pero autobiográfica en su espíritu.

Todos estos experimentos de literatura dramática, desde Jack the Giant-Killer en adelante, estaban entrenando al futuro narrador. La primera historia de la señorita Alcott que vio la luz se publicó en un periódico a la edad de veinte años, en 1852, aunque había sido escrita a los dieciséis. Ella recibió $ 5.00 por él, y el evento es interesante como el comienzo de su fortuna. Este pequeño estímulo llegó en un período de prueba considerable para la familia. Lo siguiente es de su diario de 1853: "En enero, comencé una pequeña escuela de alrededor de una docena en nuestro salón. En mayo, mi escuela cerró y fui a L. como segunda niña. Necesitaba el cambio, podía hacer el lavarme, y me alegré de ganar mis $ 2.00 a la semana ". Note que estas son sus vacaciones de verano. "A casa en octubre con $ 34.00 de mi salario. Después de dos días de descanso, comencé de nuevo la escuela con diez niños". La familia se distribuyó de la siguiente manera: "Anna fue a Siracusa para enseñar a su padre al oeste a probar suerte, & # 8212 tan pobre, tan esperanzado, tan sereno. Dios esté con él. Madre tuvo varios internos. Escuela para mí, mes después mes. Ganaba mucho cosiendo por la noche cuando terminaba el trabajo del día ".

El Sr. Alcott regresó del oeste, y el relato de sus aventuras es muy conmovedor: "En febrero el padre llegó a casa. Pagó su viaje, pero nada más. Una escena dramática cuando llegó en la noche. Nos despertó la campana". Mamá bajó volando llorando, Esposo. Corrimos detrás y cinco figuras blancas abrazaron al vagabundo medio congelado que entró, hambriento, cansado, con frío y decepcionado, pero sonriendo con valentía y tan sereno como siempre. Nos alimentamos, calentamos y cavilamos sobre él, deseando preguntarle si había ganado algo de dinero, pero nadie lo hizo hasta que el pequeño May dijo, después de habernos contado todas las cosas agradables: "Bueno, ¿la gente te paga?" Luego, con una mirada extraña, abrió su billetera y mostró un dólar, diciendo con una sonrisa: 'Solo eso. Me robaron el abrigo y tuve que comprar un chal. Muchas promesas no se cumplieron y viajar es costoso, pero han abierto el camino, y otro año será mejor. Nunca olvidaré lo hermosamente que le respondió mi madre, aunque el alma querida y esperanzada había construido mucho sobre su éxito: pero con un rostro radiante lo besó, diciendo: "A eso lo llamo hacerlo muy bien. Ya que estás a salvo en casa, querido, no pedimos nada más '". Uno de los propósitos incumplidos de la señorita Alcott fue escribir una historia titulada" La familia patética ". Este pasaje habría encontrado un lugar en él. Merece decirse que la fe del Sr. Alcott de que había "abierto un camino y otro año debería hacerlo mejor" estaba justificada. Quince años después, de una de sus giras por el oeste, trajo a casa $ 700, pero, gracias a la pluma de Louisa, la familia ya no tenía una necesidad tan desesperada de dinero.

Más de una vez la señorita Alcott declara que nadie la ayudó en sus luchas, pero eso estaba lejos de ser cierto, como se desprende de muchos favores reconocidos en su diario. Fue por la amabilidad de una dama que compró los manuscritos y asumió el riesgo de publicación, que su primer libro, "Flower Fables", fue publicado en 1854. Consistía en los cuentos de hadas escritos seis años antes para los pequeños Emersons. Recibió $ 32,00, una suma que habría parecido insignificante treinta años después cuando, en 1886, la venta de sus libros durante seis meses le reportó $ 8.000, pero dice: "Estaba más orgullosa de los $ 32,00 que de los $ 8.000". La imagen de Jo en una buhardilla en "Mujercitas", planeando y escribiendo historias, está extraída de las experiencias de Louisa del invierno siguiente. Una entrada frecuente en su diario para este período es "$ 5.00 por un cuento" y las ganancias de su invierno se resumen, "escuela, un cuarto, $ 50, costura $ 50, cuentos, $ 20". En diciembre leímos: "Tengo cinco dólares por un cuento y doce por coser". Enseñar, escribir y coser se alternan en su vida durante los siguientes cinco años y, durante uno o dos años, la aguja es más poderosa que la pluma, pero en 1856, comenzó a cobrar $ 10 por un cuento y, en 1859 , el Atlántico aceptó una historia y le pagó 50 dólares.
Un amigo por cuyo aliento durante estos años duros, ella reconoce un gran endeudamiento y quien aparece como uno de los personajes de su historia, titulada "Trabajo", fue el reverendo Theodore Parker, un hombre tan servicial, cariñoso y gentil como ella lo representa. , pero luego muy odiado por aquellos llamados ortodoxos y difícilmente de buena reputación entre sus hermanos unitarios. La señorita Alcott, entonces como siempre, tuvo el valor de sus convicciones, fue miembro de su congregación del Music Hall y asistente habitual de sus recepciones los domingos por la noche, encontrándolo "muy amigable con la chica grande y tímida que adorna su salón con regularidad. " Ella "luchó por él", dice, cuando alguien dijo que el Sr. Parker "no era cristiano. Él es mi tipo porque, aunque puede carecer de reverencia por el Dios de otras personas, trabaja valientemente por el suyo y le da la espalda. nadie que necesite ayuda, como hacen algunos piadosos ". Después de la muerte del Sr. Parker, la Srta. Alcott, cuando estaba en Boston, asistió a la iglesia del Dr. C. A. Bartol, quien enterró a su madre, a su padre ya ella misma.

En 1857, los Alcott regresaron a Concord, comprando y ocupando Orchard House, que a partir de entonces se convirtió en su hogar. Otros acontecimientos familiares de la época fueron la muerte de la hermana de la señorita Alcott, Elizabeth, Beth en "Mujercitas", el matrimonio de Anna, Meg en "Mujercitas" y una propuesta de matrimonio con Louisa, lo suficientemente seria como para que ella celebrara un consulta al respecto con su madre. Se dice que la señorita Alcott se mostró reacia a enredar alianzas por sí misma, que casó a las heroínas de sus novelas a regañadientes a petición de sus lectores, y nunca disfrutó escribiendo los pasajes amorosos necesarios. El año 1860, cuando la señorita Alcott tiene veintisiete años, tiene la distinción de estar marcado en el título de su diario como "Un año de buena suerte". Su familia había logrado un hogar cómodo y estable en Concord. El señor Alcott había sido nombrado superintendente de escuelas públicas, un cargo para el que estaba particularmente bien calificado y en el que era feliz y admirablemente exitoso. Anna, la hermana mayor, estaba felizmente casada. May, la más joven, se estaba labrando una reputación como artista y Louisa, en perfecto estado de salud, después de haber "caminado hasta Boston, veinte millas, en cinco horas, y asistido a una fiesta nocturna" en mayo anterior, se estaba convirtiendo en una colaboradora habitual de la Atlantic, y recibió $ 50, $ 75 y, a veces, $ 100 por sus historias. En estas felices condiciones, la señorita Alcott se sentó a un intento más ambicioso de ser autora y escribió el primer borrador de "Moods", una "novela problemática" que provocó mucha discusión y, aunque le causó más problemas que cualquier otro de sus libros. , fue siempre la más querida por su corazón. Estaba escrito con una especie de frenesí de entusiasmo poético. "El genio ardía tan ferozmente", dice, "que durante cuatro semanas, escribí todo el día y planifiqué casi toda la noche, estando bastante poseída por mi trabajo. Estaba perfectamente feliz y parecía no tener deseos. Terminé el libro, o un borrador de él, y guardarlo para que se asiente ". No se publicó hasta cuatro años después. Incluso en este año de buena suerte, parece haber habido algunas privaciones, ya que ella registra que fue invitada a asistir a una reunión de John Brown y declinó porque "no tenía un buen vestido". En su lugar, envía un poema. El estallido de la Guerra Civil conmovió el alma de la señorita Alcott hasta lo más profundo, y tenemos numerosas referencias a su progreso en su diario. "Me gusta el revuelo en el aire", escribe, "y anhelo la batalla como un caballo de guerra cuando huele a pólvora". Al no poder alistarse como soldado, ingresó en un hospital en Washington como enfermera. Sus experiencias se relatan de forma gráfica y dramática en "Hospital Sketches". Ese libro, elaborado principalmente a partir de sus cartas privadas, satisfizo la demanda del público, ávido de cualquier información sobre la gran guerra, fue ampliamente leído y, además de poner 200 dólares en su bolso, le dio una reputación entre lectores y editores.

Llegaron muchas solicitudes de manuscrito y le dijeron que "cualquier editor de este lado de Baltimore estaría encantado de recibir un libro" de ella. "Hay un cambio repentino", dice ella, "para un garabateador manso y humilde. Quince años de arduo trabajo pueden llegar a algo todavía". Sus recibos para el año 1863 ascendieron a $ 600 y se consuela al decir que había gastado menos de cien en sí misma. Al año siguiente, después de haber sido reescrito dos veces, "Moods" salió a la luz y, gracias a los "Hospital Sketches", tuvo una venta lista. Dondequiera que fuera, dice, "encontraba gente riendo o llorando por ello, y continuamente le decían lo bien que iba, lo mucho que le gustaba, lo bien que había hecho". La primera edición se agotó en una semana. Los editores de Londres encargaron una edición completa. Estaba muy satisfecha con la recepción de "Moods" en ese momento, aunque en años posteriores, cuando se imprimirían cincuenta mil copias de un libro como primera edición, la venta de "Moods" le pareció insignificante. El lector actual no se sorprende ni del entusiasmo del público por el libro ni de las críticas que libremente se le hicieron. Es interesante de cabo a rabo y como estudio de "una vida afectada por los estados de ánimo, no como una discusión sobre el matrimonio", es eficaz. Sin embargo, a pesar de la advertencia del autor, todos lo leyeron como "una discusión sobre el matrimonio" y pocos quedaron satisfechos. El interés se centra en la suerte de una chica que se ha casado con el amante equivocado, el hombre al que, de preferencia, le habría dado su corazón por estar muerto. Ojalá lo hubiera sido, pues entonces, según todas las apariencias, ella se habría sentido contenta y feliz. Desafortunadamente, regresa con un año de retraso, encuentra a la joven casada y, aunque está dotado de todas las virtudes que un novelista puede otorgar a su héroe, no sabe lo suficiente como para dejar en paz a la pobre mujer. Al contrario, se instala en un asedio deliberado para averiguar cómo se siente, arranca de ella la confesión de que es miserable, como para ese momento sin duda lo era, y luego la convence de que como no ama a su marido, Está totalmente mal vivir bajo el mismo techo que él. Seguramente esto se hizo con nobleza. La pobre Sylvia ama a este villano, la señorita Alcott evidentemente lo ama, pero al lector sanguinario le gustaría clavarle un cuchillo. Sin embargo, no es un nombre o un tipo, sino un hombre real, o uno no podría enojarse tanto con él. Todos los personajes viven y respiran en estas páginas, y ninguna crítica fue menos al propósito que que las situaciones eran antinaturales. La señorita Alcott dice: "Las relaciones de Warwick, Moor y Sylvia se declaran imposibles, pero existe un caso así, y una mujer vino y me preguntó cómo lo sabía. No lo sabía ni lo adivinaba, pero tal vez lo sentí, sin ningún problema. otra guía, e inconscientemente lo puse en mi libro ". Todo el mundo estará de acuerdo en que la señorita Alcott se había ganado unas vacaciones, y llegó en 1865, en un viaje a Europa, donde pasó un año, de julio a julio, como compañera de una dama inválida, viajando al extranjero por motivos de salud. La necesidad de modular su ritmo a los movimientos de un inválido nervioso implicaba algunas incomodidades para una persona con las habilidades peatonales de la señorita Alcott, pero ¿quién no aceptaría algunas incomodidades por un año de viaje por Europa? Sabía leer alemán y francés, y en el abundante ocio que le impusieron los largos descansos de su amiga inválida, aprendió a hablar francés con facilidad.

A su regreso de Europa, descubrió que sus circunstancias habían mejorado mucho. Había establecido su posición como colaboradora habitual del Atlantic, cuyo editor, dice, "se lleva todo lo que enviaré". En 1868, le ofrecieron y aceptó la dirección editorial del Merry's Museum con un salario de 500 dólares y, lo que es más importante, le pidió Hermanos Roberts para "escribir un libro para niñas". Su respuesta a esta propuesta fue "Mujercitas", que ella llama "el primer huevo de oro del patito feo, porque los derechos de autor le hicieron fortuna". Se agotaron dos ediciones en seis semanas y el libro se tradujo al francés, alemán y holandés. "Little Men" se escribió, un capítulo por día, en noviembre del mismo año, y "An Old-fashioned Girl", un favorito popular, al año siguiente. "Hospital Sketches" aún no había sobrevivido a su acogida, se volvió a publicar, con algunas adiciones, en 1869, y se vendieron dos mil copias la primera semana. Ella es capaz de decir: "Pagué todas las deudas, gracias al Señor, cada centavo que el dinero puede pagar", y ahora siento como si pudiera morir en paz. Además, ha invertido "$ 1.200 para un día lluvioso" y está molesta porque "la gente viene y mira a los Alcott. Los reporteros rondan el lugar para mirar a la autora, que se adentra en el bosque".

La severa aplicación que había costado su logro había perjudicado la bella constitución de la señorita Alcott y, en 1870, tomando a May, su hermana artista, hizo un segundo viaje a Europa, pasando el verano en Francia y Suiza y el invierno en Roma. Un relato encantador de las aventuras de esta expedición se da en "Shawl-Straps". Un incidente agradable del viaje fue la recepción de un estado de cuenta de su editor que le otorgó crédito por $ 6.212, y ella puede decir que tiene "$ 10,000 bien invertidos y más ingresando todo el tiempo", y que piensa que "podemos aventurarnos a divertirnos, después de los tiempos difíciles que hemos tenido ". En 1872, publicó "El trabajo: una historia de experiencia", y es en su mayor parte, una historia de su propia experiencia. "Las aventuras de Christie", dice, "muchas de ellas son mías: el Sr. Power es el Sr. Parker: la Sra. Wilkins es imaginaria, y todas las demás. Esto comenzó a los dieciocho años y nunca terminó hasta que HW Beecher me escribió para una serie para la Unión Cristiana y pagué $ 3,000 por ella ". Es uno de sus libros más merecidamente populares.

En 1877, para la serie No Name de Roberts Brothers, la señorita Alcott escribió A Modern Mephistopheles, su libro menos agradable, pero original, imaginativo y poderoso. La moraleja de la historia es que, en nuestra vida moderna, el diablo no aparece con un pie hendido, sino como un hombre culto del mundo. El Mefistófeles de la señorita Alcott es incluso capaz de generar impulsos generosos.Con la bondad de un buen samaritano, salva a un pobre infeliz del suicidio y luego lo destruye moralmente. El diablo es aparentemente un personaje mixto con una decidida preponderancia de pecaminosidad. La señorita Alcott había cumplido ya los cuarenta y cinco años, había colocado a su familia en circunstancias independientes, logrando así su ambición inicial, y el esfuerzo comenzó a afectar su salud. Pronto se produjo una sucesión de cambios rápidos. La Sra. Alcott, habiendo cumplido los setenta y siete años, se sentía muy cómoda para su edad. "Mi madre se siente cómoda con su costura, sus cartas y el éxito de sus 'niñas'", escribe la señorita Alcott en enero, pero en junio, "Marmee se debilita cada vez más", y en noviembre llegó el final. "Se durmió en mis brazos", escribe Louisa. "Mi deber está cumplido, y ahora estaré feliz de seguirla".

May, la talentosa hermana artista, a quien Louisa había educado, había llevado una vez a Europa y dos veces enviada al extranjero para estudiar, se casó en Londres en 1878, con un caballero suizo de buena familia y algo de fortuna, el Sr. Nieriker. El matrimonio fue muy feliz, pero la alegría de la joven esposa fue breve. Murió al año siguiente, dejando una hija pequeña como legado a Louisa. La muerte del Sr. Emerson en 1882 fue, para ella, muy parecida a llevarse a un miembro de su propia familia: "El amigo más cercano y querido que ha tenido mi padre y el hombre que más me ayudó con su vida, sus libros, su sociedad. Puedo nunca me digas todo lo que ha sido para mí, & # 8212 desde el momento en que canté la canción de Mignon debajo de su ventana (una niña pequeña) y le escribí cartas a la Bettine, mi Goethe, a los quince años, a través de mis años duros, cuando sus ensayos sobre la autosuficiencia, el carácter, la compensación, el amor y la amistad me ayudaron a comprenderme a mí mismo, a la vida, a Dios y a la naturaleza ".
El señor Alcott todavía está con ella, vigoroso para sus años. En 1879, a la edad de ochenta años, inauguró la Escuela de Filosofía de la Concordia, "con treinta alumnos. Padre el decano. Por fin ha cumplido su sueño, y está en la gloria, con mucha charla para nadar". La escuela era, para la señorita Alcott, un juguete caro con el que se alegraba de poder complacer a su padre. Personalmente, a ella le importaba poco. En una de sus raras visitas, le preguntaron cuál era su definición de filósofo y respondió instantáneamente: "Mi definición es la de un hombre en un globo, con su familia y amigos sosteniendo las cuerdas que lo confinan a la tierra y tratando de arrástralo hacia abajo ". Por el bien de su padre, se alegró del éxito de la empresa. Sobre la segunda temporada, escribe: "La nueva moda florece. El primer año, la gente de Concord se mantuvo al margen ahora que la escuela se considera un éxito, porque trae dinero a la ciudad. Padre preguntó por qué nunca fuimos, y Anna le mostró un larga lista de cuatrocientos nombres de personas que llamaron, y no dijo más ". Además de la labor que la escuela impuso al Sr. Alcott, preparó para la prensa un volumen de sonetos, algunos de los cuales son excelentes, especialmente uno para Louisa: "Nunca de ti mismo por el estruendoso triunfo de la fama engañado, Sonando en este y el hemisferio más lejano, & # 8212 te aprieto contra mi corazón como fiel hijo de Duty ". Alcott parecía estar renovando su juventud pero, en noviembre, quedó postrado por la parálisis. "Cuarenta sonetos el invierno pasado", escribe Louisa, "y cincuenta conferencias en la escuela el verano pasado, fueron demasiado para un hombre de ochenta y tres años". Se recuperó lo suficiente para disfrutar de sus amigos y sus libros y se quedó seis años, todos los deseos suplidos por su devota hija.

Con Miss Alcott los años pasan a un ritmo más lento, la escritura de libros se alterna con noches de insomnio y ataques de vértigo. "Jo's Boys" se escribió en 1884, y se imprimieron cincuenta mil copias para la primera edición. En 1886, su médico le prohibió comenzar cualquier cosa que requiera mucha reflexión. La vida se cernía sobre ella y no deseaba vivir si no podía ser útil. En marzo de 1888, el Sr. Alcott fracasó rápidamente y murió el seis del mes. La señorita Alcott lo visitó y, en la excitación de la despedida, no se cubrió adecuadamente, se resfrió fatal y dos días después, el día de su entierro, lo siguió, a los cincuenta y seis años de edad. . Dr. C. A. Bartol, (foto de arriba) que acababa de enterrar a su padre, dijo tiernamente en su funeral: "Los dos estaban tan acostumbrados a estar juntos que Dios vio que no podían vivir separados". Si la señorita Alcott, por la presión de las circunstancias, no hubiera sido escritora de libros para niños, podría haber sido poeta y, por elección propia, habría sido filántropa y reformadora. Habiendo trabajado a su manera con mucha dificultad, era imposible que no estuviera interesada en aliviar las cargas que pesaban sobre las mujeres, en la carrera de la vida, y aunque nunca fue una trabajadora prominente en la causa, era una ferviente creyente en el derecho de las mujeres al voto. Asistió al Congreso de la Mujer en Siracusa, en 1875, "condujo y animó a las mujeres a mi reunión de sufragio" en Concord, dice, en 1879, y escribe en una carta de 1881: "Yo, por mi parte, no quiero ser clasificado entre idiotas, delincuentes y menores por más tiempo, porque yo no soy ninguno de ellos ".

Decir que pudo haber sido poeta le hace poca justicia. Escribió dos o tres bellas letras que justificarían darle un lugar destacado entre los escritores de versos de su generación. "La flauta de Thoreau", impresa en el Atlántico, ha sido calificada como el más perfecto de sus poemas, con la posible excepción de un tierno homenaje a su madre. Personalmente, considero los versos en memoria de su madre uno de los mejores poemas elegíacos que conozco: "Muerte misteriosa: quien en una sola hora el oro de la vida puede refinar tanto, y por tu arte divino, cambiar la debilidad mortal en poder inmortal".


Ancestor Digest

La señorita Alcott ha sido llamada, quizás verdaderamente, la narradora de cuentos para niños más popular de su generación. Como aquellas almas elegidas a quienes el apóstol vio vestidas con túnicas blancas, pasó por una gran tribulación, pagando caro en trabajo y privaciones por sus éxitos, pero uno debe pronunciar su vida feliz y afortunada, ya que vivió para disfrutar de su fama y fortuna veinte años. años, para presenciar la venta de un millón de volúmenes de sus escritos, para recibir más de doscientos mil dólares de sus editores, y así lograr el gran propósito en el que de niña había puesto su corazón, que era verla padre y madre cómodos en sus últimos años. Pequeña mujer

A pesar de lo exitosa que fue la señorita Alcott como escritora, fue más grande como mujer, y la historia de su vida es tan interesante, & # 8212 como llena de tragedia y comedia & # 8212, como las carreras de sus héroes y heroínas. De hecho, tenemos razones para creer que las aventuras de sus personajes a menudo no son tanto inventadas como recordadas, y las bromas y travesuras de sus niños y niñas son episodios de su propia experiencia juvenil. En el prefacio de "Mujercitas", el más encantador de sus libros, ella misma nos dice que los incidentes más improbables son los menos imaginarios. La feliz niñez que retrata era la suya propia, a pesar de las condiciones extremas. La lucha en la que su carácter alegre arrancó la felicidad a la fortuna involuntaria, da un interés dramático a sus experiencias juveniles, como lo hacen sus desilusiones y éxitos literarios en los años de su madurez. Louisa alrededor de los 25 años

La señorita Alcott heredó un nombre que el genio de su padre había dado a conocer a ambos lados del mar, antes de que el suyo lo hiciera famoso en cien mil hogares. Alcott es un derivado de Alcocke, el nombre con el que se conocía al propio Sr. Alcott en su niñez. Debajo de los padres Abby y Amos

John Alcocke, nacido en New Haven, Ct., casado Mary Pierson, hija de Rev. Abraham Pierson, primer presidente de Yale College. Era un hombre de considerable fortuna y dejó 1.200 acres de tierra a sus seis hijos, uno de los cuales era el capitán John Alcocke, un hombre de cierta distinción en el servicio colonial. Joseph Chatfield Alcocke, hijo del capitán John, casado Anna Bronson, hermana de Rev. Tillotson Bronson, D.D. De este matrimonio nació Amos Bronson Alcott, padre de Louisa, el 29 de noviembre de 1799. La fortuna de Joseph Chatfield Alcocke era la de otros pequeños agricultores de la época, pero la señora Alcocke no podía olvidar que era hermana de un graduado universitario, y valió algo para su hijo saber que era descendiente del presidente de una universidad. La madre y el hijo decidieron temprano que el niño debería ser un erudito, y el padre promovió lealmente sus ambiciones, tomando prestados de sus conocidos los libros que descubrió y llevándolos a casa para el deleite de su estudioso hijo. A la edad de trece años, Bronson se convirtió en alumno de una escuela privada de su tío, el Dr. Bronson, y a los dieciocho partió hacia Virginia con el propósito secreto de enseñar si se le presentaba la oportunidad, al mismo tiempo que llevaba consigo un buhonero. baúl del que sacar un centavo honesto y pagar los gastos de su viaje. Las circunstancias no favorecieron que se convirtiera en profesor de Virginia, pero entre los dieciocho y veintitrés años realizó varias expediciones a los estados del sur como vendedor ambulante yanqui, con resultados económicos bastante negativos, pero con mucha ampliación de su información y perfeccionamiento de sus conocimientos. modales rústicos. El señor Alcott se distinguía bastante por sus modales refinados y, en una visita a Inglaterra, hay un incidente divertido en el que lo confundieron con algún miembro de la aristocracia titulada. Escuela de Filosofía de la Concordia

A la edad de veinticinco años, el Sr. Alcott comenzó su carrera como maestro en una Academia Episcopal en Cheshire, Ct. Su familia era episcopal y había sido confirmado a los dieciséis años. Desde los dieciocho años, cuando se fue a Virginia como candidato a una escuela, había estado teorizando sobre el arte de la enseñanza y había pensado en muchos de los principios de lo que, un siglo después, comenzó a llamarse la "Nueva Educación". " Se comprometió, quizás con demasiada rapidez, a aplicar sus teorías en la dirección de la Academia de Cheshire. Sus experimentos ocasionaron una gran cantidad de controversias, en las que el conservadurismo de Connecticut obtuvo una victoria y el Sr. Alcott se retiró de la escuela al final de dos años de servicio. Sin embargo, sus resultados habían sido suficientes para convencerlo de la solidez de sus principios y lanzarlo a la turbulenta carrera de la reforma educativa.

Entre algunos amigos inteligentes y simpatizantes que se unieron al lado del Sr.Alcott en esta controversia, estaba (foto de arriba) Rev. Samuel J. May, un ministro unitario entonces de Brooklyn, Ct., en cuya casa, en 1827, el Sr. Alcott conoció a la hermana del Sr. May, Abbie, quien compartía plenamente el entusiasmo de su hermano por la nueva educación y su apóstol perseguido. La señorita May comenzó sus relaciones con el señor Alcott como su admirador y defensor, un papel peligroso para una joven entusiasta, como lo demostró la secuela cuando, tres años después, se convirtió en la señora Alcott.

La Sra. Alcott era hija de un comerciante de Boston, Coronel Joseph May, y su esposa, Dorothy Sewall, hija de Samuel Sewall y su esposa, Elizabeth Quincy, hermana de (foto de arriba) Dorothy Quincy, Esposa de John Hancock. Por el matrimonio de Joseph May y Dorothy Sewall, se habían unido dos líneas de ascendencia muy distinguidas. Bajo el techo de su padre, la señora Alcott había disfrutado de todas las comodidades y las mejores ventajas sociales. Era alta, tenía un físico fino, buen intelecto, afectos cálidos y simpatías generosas, pero le habría asombrado que le hubieran dicho que traía al altar de bodas más de lo que recibía y por mucho que le hubiera costado hacerlo. ser la esposa de un idealista no mundano, fue precisamente su idealismo ultramundano lo que primero ganó su admiración y luego ganó su corazón. Imagen de abajo Elizabeth Sewall Alcott

La vida pudo haber sido más difícil para la Sra. Alcott de lo que esperaba, pero sabía muy bien que estaba renunciando a las riquezas. Dos años antes de su matrimonio, su hermano le había escrito: "La mente y el corazón del Sr. Alcott están tan ocupados con otras cosas que la pobreza y la riqueza no parecen preocuparle mucho". Conocía al Sr. Alcott desde hacía tres años y había disfrutado de una gran oportunidad para hacer ella misma esta observación. De hecho, dos meses después de su matrimonio, le escribió a su hermano: "Mi marido es la personificación perfecta de la modestia y la moderación. No estoy segura de que no nos ruboricemos en la oscuridad y la contemplación en el hambre". Que no se había arrepentido de su elección un año después, se puede juzgar por una carta a su hermano en el primer aniversario de su matrimonio: "Ha sido un año lleno de acontecimientos, & # 8212 un año de prueba, de felicidad, de mejora". No puedo desear mejor suerte a ninguna hermana de mi sexo que la que me ha asistido desde mi entrada en el estado conyugal ". Es evidente que el señor Alcott, entonces en su juventud, tenía cualidades que, para una joven dama de refinamiento y cultura, compensarían muchas privaciones. Tanto si fue uno de los grandes hombres de su generación como si no, no hay duda de que lo parecía. Cuando, en 1837, Dr. Bartol vino a Boston, Sr. Emerson le preguntó a quién conocía en la ciudad, y dijo: "Sólo hay un hombre, el Sr. Alcott". El Dr. Bartol parece haber llegado a la misma opinión. Él dice: "Alcott pertenecía a la clase de Cristo: sus modales eran los más gentiles y afables, bajo toda provocación justa o injusta, jamás vi que tenía una piedad innata rara y una incapacidad divina en la pureza de sus ojos para contemplar iniquidad." Estas cualidades no eran visibles para el público y no tienen valor comercial, pero que el Sr. Alcott las tenía está confirmado por la hermosa vida doméstica de los Alcott, por el amor y la devoción inquebrantables de la Sra. Alcott por su esposo en todos los juicios, y el siempre alto y siempre leal aprecio con el que Louisa habla de su padre, incluso cuando quizás sonríe ante sus inocentes ilusiones. El personaje del Sr. Alcott es un elemento importante en la vida de Louisa porque ella era su hija y porque, al no estar casado, su vida y fortuna eran suyas o las de la familia Alcott. Ella no tenía existencia individual. Debajo de Elizabeth Peabody

Dos años después del matrimonio del Sr. y la Sra. Alcott, Louisa, nació su segunda hija en Germantown, Pensilvania, donde el Sr. Alcott estaba a cargo de una escuela perteneciente a la Sociedad de Amigos o Cuáqueros. La fecha era el 29 de noviembre de 1832, también el cumpleaños del Sr. Alcott, siempre observado como una doble fiesta en la familia. En 1834, el Sr. Alcott abrió su célebre escuela en Masonic Temple en Boston, Mass., Bajo los auspicios de Dr. Channing y con el patrocinio asegurado de algunas de las familias más cultivadas e influyentes de la ciudad. Como ayudantes en esta escuela, primero tuvo Señorita Sophia Peabody luego la Sra. Hawthorne, su hermana Señorita elizabeth peabody, y finalmente (foto de abajo) Margaret Fuller.

La escuela abrió con prosperidad y logró un éxito notable hasta que, en 1837, la publicación de las "Conversaciones sobre los Evangelios" del Sr. alumnos. El Sr. Emerson salió en defensa del Sr. Alcott, diciendo: "Está haciendo un experimento en el que todos los amigos de la educación están interesados", y preguntando, "si es prudente o simplemente agregar a las ansiedades de esta empresa un clamor público". contra algunas frases separadas de un libro que, en general, está impregnado de pensamiento original y piedad sincera ". En una nota privada, el Sr. Emerson instó al Sr. Alcott a renunciar a su escuela, ya que la gente de Boston no era digna de él. El Sr. Alcott había gastado más que los ingresos de la escuela en su equipo, creando deudas que Louisa luego pagó, todos sus ideales educativos estaban en juego, y no podía aceptar la derrota fácilmente.

Sin embargo, en 1839, una niña de color fue admitida en la escuela, y todos sus alumnos fueron retirados, excepto la pequeña negra y cuatro blancos, tres de los cuales eran sus propias hijas. Así terminó la escuela del templo. El evento fue muy fatídico para la familia Alcott, pero, por mucho que concierne a la Sra. Alcott, no puede haber duda de que ella prefería que la escuela terminara así, que que el Sr.Alcott cediera al clamor público sobre cualquiera de los temas. que arruinó la empresa. Casa de la huerta

Louisa tenía siete años cuando ocurrió este infortunio que marcó el resto de su vida, solucionando las estrechas circunstancias en las que iba a pasar su juventud y preparando las cargas que finalmente serían aliviadas por su fácil pluma. Felizmente los pequeños Alcott, de los cuales eran tres, eran demasiado pequeños para sentir las perplejidades que acosaron a sus padres y sus primeros años difícilmente podrían haber transcurrido de manera más placentera o provechosa si hubieran sido hijas de millonarios. La familia vivía muy cómodamente en medio de un buen círculo de parientes y amigos en Boston, predicaba y practicaba un evangelio vegetariano, & # 8212 arroz sin azúcar y harina integral sin mantequilla ni melaza, & # 8212 monótona pero sana, pasaba los veranos con amigos en Scituate y En la ciudad o en el campo, en parte debido a los principios de la nueva educación, en parte a la preocupación de los padres, los hijos de la familia fueron abandonados en gran medida a la enseñanza de la naturaleza y su propia experiencia. Había mucha instrucción moral en esta familia apostólica, tanto por el ejemplo como por el precepto, pero se esperaba que los jóvenes discípulos hicieran su propia aplicación de los principios. El resultado, en el caso de Louisa, fue el desarrollo de una niña de carácter muy emprendedor y aventurero, que podría haber sido confundida con un niño por su rostro quemado por el sol, su salud vigorosa y su abundante espíritu animal. Era su orgullo conducir su aro por el Common antes del desayuno y nos dice que no admitió en su círculo social a ninguna niña que no pudiera trepar a un árbol y a ningún niño al que no hubiera vencido en una carrera. Su autobiografía de este período, nos la ha dado, muy escasamente disfrazada, en "Las bromas de Poppy".

Mientras tanto, no se descuidaron sus facultades mentales. El Sr. Alcott comenzó la educación de sus hijos, en forma de jardín de infantes, casi en su infancia, y antes de que cerrara su escuela de Boston, Louisa tenía dos o tres años como alumna. Lo que su método de educación podía hacer con un niño de ocho años lo demuestra un poema escrito por Louisa a esa edad. La familia vivía entonces en Concord, en la casa que, en "Mujercitas", se celebra como "la primera casa de Meg". Un día de principios de la primavera, Louisa encontró en el jardín un petirrojo, helado y hambriento, y escribió estas líneas: "Bienvenido, bienvenido, pequeño extraño, no temas ningún daño y no temas ningún peligro. Nos alegra verte aquí, porque cantas, La primavera dulce está cerca.
Ahora la nieve blanca se derrite Ahora las flores florecen alegremente: Ven, querido pájaro, y construye tu nido, Porque amamos más a nuestro petirrojo ".
Se recordará que esta facultad literaria, inusual a los ocho años, la había alcanzado una niña en condición física de deportista, que podía trepar a un árbol como una ardilla.

Los lectores de "Mujercitas" recordarán lo que era el paraíso de los niños "La primera casa de Meg", con su jardín lleno de árboles frutales y sombra, y su viejo granero vacío que los niños convertían alternativamente en un salón para la compañía, un gimnasio. para juegos y un teatro para representaciones dramáticas. "Allí", dice Louisa, "dramatizamos los cuentos de hadas con gran estilo," Jack el asesino de gigantes y Cenicienta son los favoritos, la pasión por el escenario que estuvo a punto de convertir a Louisa en actriz, como también a su hermana Anna, se desarrolló temprano. . La diversión y el jolgorio de estos días se disfrutaban más porque se alternaban con las tareas habituales, con lecciones de quehaceres domésticos con la madre y lecciones de idiomas con el padre, para las que ahora disponía de abundante ocio. Como no tenía otros alumnos, pudo realizar todos sus experimentos educativos en su propia familia. Entre otros ejercicios, los niños debían llevar un diario, escribir en él con regularidad y someterlo al examen y la crítica de los padres. La facilidad por escrito se convirtió así en una adquisición temprana. Se vio favorecido por la bonita costumbre que tenía la señora Alcott de mantener un poco de correspondencia con sus hijos, escribiéndoles pequeñas notas cuando tenía algo que decir en forma de reproche, corrección o instrucción, recibiendo sus confesiones, arrepentimiento, etc. y buenas resoluciones para el próximo correo.

Algunas de estas cartas maternas son muy tiernas y hermosas. Uno a Louisa, a la edad de once años, incluía una foto de una madre frágil cuidada por una hija fiel, y dice: "Siempre me ha gustado mucho, porque imaginé que podrías ser una hija tan trabajadora y yo tan una madre débil y amorosa, que busca tu trabajo como mi pan de cada día ". Había profecía en esto y había más profecía en las líneas con las que Louisa respondió:

"Espero que pronto, querida madre, tú y yo estemos en la habitación silenciosa que mi fantasía ha hecho para ti con tanta frecuencia, & # 8212
La cámara agradable y soleada, El sillón acolchado, El libro colocado para su lectura, El jarrón de flores justo
El escritorio junto a la ventana Cuando el sol brilla cálido y brillante, Y allí en paz y tranquilidad, El libro prometido que escribes.
Mientras me siento cerca de ti, contento al fin de ver que puedes descansar, querida madre, y yo puedo apreciarte ".
La versificación es todavía juvenil, pero no hay falta en el sentimiento, y la señorita Alcott, en una nota posterior, dice: "El sueño se hizo realidad, y durante los últimos diez años de su vida, Marmee se sentó en paz con todos los deseos concedidos. . " Evidentemente, Louisa había comenzado a sentir el apuro de las circunstancias familiares. Los ingresos eran de los más escasos. A veces, el señor Alcott daba una conferencia o "conversación" y recibía unos pocos dólares, a veces hacía un día de trabajo agrícola para un vecino de vez en cuando, el señor Emerson llamaba y dejaba clandestinamente un billete de banco, y muchos paquetes valiosos salían de familiares en Boston. pero el cuidado de la casa frugal era el principal activo de la familia. Por muy desalentadoras que fueran las perspectivas, se habría podido escapar de alguna amarga experiencia si los Alcott hubieran permanecido en Concord, siguiendo su poco ambiciosa carrera. Sin embargo, fue la era de los experimentos sociales en Nueva Inglaterra. La famosa comunidad de Brook Farm estaba entonces en el tercer año de su existencia, y era imposible que el Sr. Alcott no simpatizara con este esfuerzo por aliviar la carga de la vida y deseara probar su propio experimento. Por lo tanto, en 1843, junto con varios socialistas ingleses, uno de los cuales financió la empresa, el Sr. Alcott fundó una pequeña comunidad en una granja desgastada, por no decir abandonada, que con suerte fue bautizada como "Fruitlands".

Al visitar la comunidad cinco o seis semanas después de su inicio, el Sr. Emerson escribió: "El sol y el cielo de la tarde no se ven más tranquilos que Alcott y su familia en Fruitlands. Parece que han llegado al hecho, & # 8212 del espectáculo, y así estar serenos. Se ven bien en julio, los veremos en diciembre ". Un diciembre inhóspito se encontró con el prometedor experimento, como ocurre generalmente con todas las empresas similares. Bajo el título Transcendental Wild Oats, en "Silver Pitchers", la señorita Alcott ofrece un vivo relato de los diversos humores de esta desastrosa aventura.

Cualesquiera que fueran las decepciones y privaciones que la empresa tenía reservadas para sus padres, la situación, con su pequeño ajetreo diario, su variedad ilimitada de campos y bosques, su caza de flores y recolección de bayas, estaba llena de interés y encanto para cuatro niños sanos todos bajo la edad de doce años. El fatídico diciembre, al que el Sr. Emerson pospuso su juicio, no llegó antes de que los ancianos debatieran la disolución de la comunidad. "Padre nos preguntó si veíamos alguna razón para separarnos", escribe Louisa en su diario. "Mi madre quería, está tan cansada. Me gusta". Por supuesto que lo hizo, pero "no la parte de la escuela", agrega, "ni el Sr. L.", que era uno de sus maestros. Las lecciones inevitables interfirieron con su propio negocio.
"Fruitlands" continuó durante tres años con fortunas en declive, su falta de promesa fue quizás un beneficio para la familia al guardar para otros fines un pequeño legado que la Sra. Alcott recibió de la herencia de su padre. Con esto y un préstamo de $ 500 del Sr. Emerson, compró "The Hillside" en Concord, una propiedad que, después de los Alcott, fue ocupada por el Sr. Hawthorne. Allí la Sra. Alcott se mudó con su familia en 1846, y los dos años siguientes son el período que Louisa consideraba el más feliz de su vida, "porque teníamos", dice, "encantadores compañeros de juegos en los pequeños Emersons, Channings. , Hawthornes y Goodwins, con los ilustres padres y sus amigos para disfrutar de nuestras travesuras y compartir nuestras excursiones ". Aquí pasó la feliz vida de niña que está tan encantadoramente representada en "Mujercitas", y aquí, a la edad de dieciséis años, Louisa escribió, para el entretenimiento de los pequeños Alcotts y Emersons, una serie de bonitos cuentos de hadas, aún por leer. en el segundo volumen de la Biblioteca de Lulu. Por mucho que hubiera para disfrutar en este entorno, el problema de la subsistencia no había sido resuelto y, con el crecimiento de sus hijas hacia la adultez, se volvió más difícil para la Sra. Alcott. Al parecer, el mundo no tenía ninguna utilidad para el Sr. Alcott, había seis personas a las que alimentar y vestir, y ningún sostén en la familia. La historia es que un día, un amigo la encontró llorando y le exigió una explicación. "Abby Alcott, ¿qué significa esto?" preguntó el visitante, y cuando la señora Alcott hubo hecho su confesión, su amiga le dijo: "Ven a Boston y te encontraré empleo". Aceptando la propuesta, la familia se mudó a Boston en 1848 y la Sra. Alcott se convirtió en agente de ciertas sociedades benévolas. El Sr. Alcott impartió clases privadas o mantuvo "conversaciones" con las hijas mayores, Anna y Louisa, que encontraron empleo y podemos pensar en la familia como bastante cómoda durante los siete u ocho años de su vida en Boston. "Nuestro pobre hogar", dice la señorita Alcott, "tenía mucho amor y felicidad, y era un refugio para niñas perdidas, esposas maltratadas, niños sin amigos y hombres débiles y malvados. Padre y madre no tenían dinero para dar, pero les dio tiempo, simpatía, ayuda y si las bendiciones los hicieran ricos, serían millonarios ". Los esclavos fugitivos se encontraban entre los desamparados que encontraron refugio, uno de los cuales la Sra. Alcott ocultó en un horno de ladrillos sin usar. En el diario de la señorita Alcott de este período, encontramos que la carga de la existencia pesa mucho sobre ella, un estado mental aparentemente inducido por su primera experiencia en la enseñanza. "La escuela es un trabajo duro", dice, "y siento que me gustaría huir de ella. Pero mis hijos se llevan bien, así que viajo todos los días y hago lo mejor que puedo. Tengo muy poco tiempo para escribir o pensar , porque mis días de trabajo han comenzado ". Más tarde, parece haber visto el valor de esta experiencia. "A los dieciséis", escribe, "comencé a enseñar a veinte alumnos y, durante diez años, aprendí a conocer y amar a los niños".

Las representaciones teatrales de aficionados seguían siendo la recreación de las niñas Alcott, como habían sido casi desde la infancia, y el escenario presentaba una alternativa fascinante al aula. "Anna quiere ser actriz y yo también", escribe Louisa a los diecisiete años. "Podríamos ganar mucho dinero tal vez, y es una vida muy alegre. Mamá dice que somos demasiado jóvenes y debemos esperar. Anna actúa espléndidamente. Me gustan las obras trágicas y seré un Siddons si puedo. Nos levantamos arpas, nos vestimos" , cascadas y truenos, y diviértete mucho ". Ambas hermanas escribieron muchos dramas emocionantes en este período, y uno de los de Louisa, "The Rival Prima Donnas", fue aceptado por el gerente del Boston Theatre, quien "pensó que tendría una buena ejecución" y envió al autor una libreta. pase al teatro, que compensó en parte la no aparición de la obra. Algunos años más tarde, una farsa escrita por Louisa, "Nat Bachelor's Pleasure Trip, or the Trials of a Good-Natured Man", se produjo en el Howard Athenæum, y fue recibido favorablemente. La experiencia de Christie como actriz, en la novela de Miss Alcott titulada "Trabajo", es imaginaria en sus incidentes, pero autobiográfica en su espíritu.

Todos estos experimentos de literatura dramática, desde Jack the Giant-Killer en adelante, estaban entrenando al futuro narrador. La primera historia de la señorita Alcott que vio la luz se publicó en un periódico a la edad de veinte años, en 1852, aunque había sido escrita a los dieciséis. Ella recibió $ 5.00 por él, y el evento es interesante como el comienzo de su fortuna. Este pequeño estímulo llegó en un período de prueba considerable para la familia. Lo siguiente es de su diario de 1853: "En enero, comencé una pequeña escuela de alrededor de una docena en nuestro salón. En mayo, mi escuela cerró y fui a L. como segunda niña. Necesitaba el cambio, podía hacer el lavarme, y me alegré de ganar mis $ 2.00 a la semana ". Note que estas son sus vacaciones de verano. "A casa en octubre con $ 34.00 de mi salario. Después de dos días de descanso, comencé de nuevo la escuela con diez niños". La familia se distribuyó de la siguiente manera: "Anna fue a Siracusa para enseñar a su padre al oeste a probar suerte, & # 8212 tan pobre, tan esperanzado, tan sereno. Dios esté con él. Madre tuvo varios internos. Escuela para mí, mes después mes. Ganaba mucho cosiendo por la noche cuando terminaba el trabajo del día ".

El Sr. Alcott regresó del oeste, y el relato de sus aventuras es muy conmovedor: "En febrero el padre llegó a casa. Pagó su viaje, pero nada más. Una escena dramática cuando llegó en la noche. Nos despertó la campana". Mamá bajó volando llorando, Esposo. Corrimos detrás y cinco figuras blancas abrazaron al vagabundo medio congelado que entró, hambriento, cansado, con frío y decepcionado, pero sonriendo con valentía y tan sereno como siempre. Nos alimentamos, calentamos y cavilamos sobre él, deseando preguntarle si había ganado algo de dinero, pero nadie lo hizo hasta que el pequeño May dijo, después de habernos contado todas las cosas agradables: "Bueno, ¿la gente te paga?" Luego, con una mirada extraña, abrió su billetera y mostró un dólar, diciendo con una sonrisa: 'Solo eso. Me robaron el abrigo y tuve que comprar un chal. Muchas promesas no se cumplieron y viajar es costoso, pero han abierto el camino, y otro año será mejor. Nunca olvidaré lo hermosamente que le respondió mi madre, aunque el alma querida y esperanzada había construido mucho sobre su éxito: pero con un rostro radiante lo besó, diciendo: "A eso lo llamo hacerlo muy bien. Ya que estás a salvo en casa, querido, no pedimos nada más '". Uno de los propósitos incumplidos de la señorita Alcott fue escribir una historia titulada" La familia patética ". Este pasaje habría encontrado un lugar en él. Merece decirse que la fe del Sr. Alcott de que había "abierto un camino y otro año debería hacerlo mejor" estaba justificada. Quince años después, de una de sus giras por el oeste, trajo a casa $ 700, pero, gracias a la pluma de Louisa, la familia ya no tenía una necesidad tan desesperada de dinero.

Más de una vez la señorita Alcott declara que nadie la ayudó en sus luchas, pero eso estaba lejos de ser cierto, como se desprende de muchos favores reconocidos en su diario. Fue por la amabilidad de una dama que compró los manuscritos y asumió el riesgo de publicación, que su primer libro, "Flower Fables", fue publicado en 1854. Consistía en los cuentos de hadas escritos seis años antes para los pequeños Emersons. Recibió $ 32,00, una suma que habría parecido insignificante treinta años después cuando, en 1886, la venta de sus libros durante seis meses le reportó $ 8.000, pero dice: "Estaba más orgullosa de los $ 32,00 que de los $ 8.000". La imagen de Jo en una buhardilla en "Mujercitas", planeando y escribiendo historias, está extraída de las experiencias de Louisa del invierno siguiente. Una entrada frecuente en su diario para este período es "$ 5.00 por un cuento" y las ganancias de su invierno se resumen, "escuela, un cuarto, $ 50, costura $ 50, cuentos, $ 20". En diciembre leímos: "Tengo cinco dólares por un cuento y doce por coser". Enseñar, escribir y coser se alternan en su vida durante los siguientes cinco años y, durante uno o dos años, la aguja es más poderosa que la pluma, pero en 1856, comenzó a cobrar $ 10 por un cuento y, en 1859 , el Atlántico aceptó una historia y le pagó 50 dólares.
Un amigo por cuyo aliento durante estos años duros, ella reconoce un gran endeudamiento y quien aparece como uno de los personajes de su historia, titulada "Trabajo", fue el reverendo Theodore Parker, un hombre tan servicial, cariñoso y gentil como ella lo representa. , pero luego muy odiado por aquellos llamados ortodoxos y difícilmente de buena reputación entre sus hermanos unitarios. La señorita Alcott, entonces como siempre, tuvo el valor de sus convicciones, fue miembro de su congregación del Music Hall y asistente habitual de sus recepciones los domingos por la noche, encontrándolo "muy amigable con la chica grande y tímida que adorna su salón con regularidad. " Ella "luchó por él", dice, cuando alguien dijo que el Sr. Parker "no era cristiano. Él es mi tipo porque, aunque puede carecer de reverencia por el Dios de otras personas, trabaja valientemente por el suyo y le da la espalda. nadie que necesite ayuda, como hacen algunos piadosos ". Después de la muerte del Sr. Parker, la Srta. Alcott, cuando estaba en Boston, asistió a la iglesia del Dr. C. A. Bartol, quien enterró a su madre, a su padre ya ella misma.

En 1857, los Alcott regresaron a Concord, comprando y ocupando Orchard House, que a partir de entonces se convirtió en su hogar. Otros acontecimientos familiares de la época fueron la muerte de la hermana de la señorita Alcott, Elizabeth, Beth en "Mujercitas", el matrimonio de Anna, Meg en "Mujercitas" y una propuesta de matrimonio con Louisa, lo suficientemente seria como para que ella celebrara un consulta al respecto con su madre. Se dice que la señorita Alcott se mostró reacia a enredar alianzas por sí misma, que casó a las heroínas de sus novelas a regañadientes a petición de sus lectores, y nunca disfrutó escribiendo los pasajes amorosos necesarios. El año 1860, cuando la señorita Alcott tiene veintisiete años, tiene la distinción de estar marcado en el título de su diario como "Un año de buena suerte". Su familia había logrado un hogar cómodo y estable en Concord. El señor Alcott había sido nombrado superintendente de escuelas públicas, un cargo para el que estaba particularmente bien calificado y en el que era feliz y admirablemente exitoso. Anna, la hermana mayor, estaba felizmente casada. May, la más joven, se estaba labrando una reputación como artista y Louisa, en perfecto estado de salud, después de haber "caminado hasta Boston, veinte millas, en cinco horas, y asistido a una fiesta nocturna" en mayo anterior, se estaba convirtiendo en una colaboradora habitual de la Atlantic, y recibió $ 50, $ 75 y, a veces, $ 100 por sus historias. En estas felices condiciones, la señorita Alcott se sentó a un intento más ambicioso de ser autora y escribió el primer borrador de "Moods", una "novela problemática" que provocó mucha discusión y, aunque le causó más problemas que cualquier otro de sus libros. , fue siempre la más querida por su corazón. Estaba escrito con una especie de frenesí de entusiasmo poético. "El genio ardía tan ferozmente", dice, "que durante cuatro semanas, escribí todo el día y planifiqué casi toda la noche, estando bastante poseída por mi trabajo. Estaba perfectamente feliz y parecía no tener deseos. Terminé el libro, o un borrador de él, y guardarlo para que se asiente ". No se publicó hasta cuatro años después. Incluso en este año de buena suerte, parece haber habido algunas privaciones, ya que ella registra que fue invitada a asistir a una reunión de John Brown y declinó porque "no tenía un buen vestido". En su lugar, envía un poema. El estallido de la Guerra Civil conmovió el alma de la señorita Alcott hasta lo más profundo, y tenemos numerosas referencias a su progreso en su diario. "Me gusta el revuelo en el aire", escribe, "y anhelo la batalla como un caballo de guerra cuando huele a pólvora". Al no poder alistarse como soldado, ingresó en un hospital en Washington como enfermera. Sus experiencias se relatan de forma gráfica y dramática en "Hospital Sketches". Ese libro, elaborado principalmente a partir de sus cartas privadas, satisfizo la demanda del público, ávido de cualquier información sobre la gran guerra, fue ampliamente leído y, además de poner 200 dólares en su bolso, le dio una reputación entre lectores y editores.

Llegaron muchas solicitudes de manuscrito y le dijeron que "cualquier editor de este lado de Baltimore estaría encantado de recibir un libro" de ella. "Hay un cambio repentino", dice ella, "para un garabateador manso y humilde. Quince años de arduo trabajo pueden llegar a algo todavía". Sus recibos para el año 1863 ascendieron a $ 600 y se consuela al decir que había gastado menos de cien en sí misma. Al año siguiente, después de haber sido reescrito dos veces, "Moods" salió a la luz y, gracias a los "Hospital Sketches", tuvo una venta lista. Dondequiera que fuera, dice, "encontraba gente riendo o llorando por ello, y continuamente le decían lo bien que iba, lo mucho que le gustaba, lo bien que había hecho". La primera edición se agotó en una semana. Los editores de Londres encargaron una edición completa. Estaba muy satisfecha con la recepción de "Moods" en ese momento, aunque en años posteriores, cuando se imprimirían cincuenta mil copias de un libro como primera edición, la venta de "Moods" le pareció insignificante. El lector actual no se sorprende ni del entusiasmo del público por el libro ni de las críticas que libremente se le hicieron.Es interesante de cabo a rabo y como estudio de "una vida afectada por los estados de ánimo, no como una discusión sobre el matrimonio", es eficaz. Sin embargo, a pesar de la advertencia del autor, todos lo leyeron como "una discusión sobre el matrimonio" y pocos quedaron satisfechos. El interés se centra en la suerte de una chica que se ha casado con el amante equivocado, el hombre al que, de preferencia, le habría dado su corazón por estar muerto. Ojalá lo hubiera sido, pues entonces, según todas las apariencias, ella se habría sentido contenta y feliz. Desafortunadamente, regresa con un año de retraso, encuentra a la joven casada y, aunque está dotado de todas las virtudes que un novelista puede otorgar a su héroe, no sabe lo suficiente como para dejar en paz a la pobre mujer. Al contrario, se instala en un asedio deliberado para averiguar cómo se siente, arranca de ella la confesión de que es miserable, como para ese momento sin duda lo era, y luego la convence de que como no ama a su marido, Está totalmente mal vivir bajo el mismo techo que él. Seguramente esto se hizo con nobleza. La pobre Sylvia ama a este villano, la señorita Alcott evidentemente lo ama, pero al lector sanguinario le gustaría clavarle un cuchillo. Sin embargo, no es un nombre o un tipo, sino un hombre real, o uno no podría enojarse tanto con él. Todos los personajes viven y respiran en estas páginas, y ninguna crítica fue menos al propósito que que las situaciones eran antinaturales. La señorita Alcott dice: "Las relaciones de Warwick, Moor y Sylvia se declaran imposibles, pero existe un caso así, y una mujer vino y me preguntó cómo lo sabía. No lo sabía ni lo adivinaba, pero tal vez lo sentí, sin ningún problema. otra guía, e inconscientemente lo puse en mi libro ". Todo el mundo estará de acuerdo en que la señorita Alcott se había ganado unas vacaciones, y llegó en 1865, en un viaje a Europa, donde pasó un año, de julio a julio, como compañera de una dama inválida, viajando al extranjero por motivos de salud. La necesidad de modular su ritmo a los movimientos de un inválido nervioso implicaba algunas incomodidades para una persona con las habilidades peatonales de la señorita Alcott, pero ¿quién no aceptaría algunas incomodidades por un año de viaje por Europa? Sabía leer alemán y francés, y en el abundante ocio que le impusieron los largos descansos de su amiga inválida, aprendió a hablar francés con facilidad.

A su regreso de Europa, descubrió que sus circunstancias habían mejorado mucho. Había establecido su posición como colaboradora habitual del Atlantic, cuyo editor, dice, "se lleva todo lo que enviaré". En 1868, le ofrecieron y aceptó la dirección editorial del Merry's Museum con un salario de 500 dólares y, lo que es más importante, le pidió Hermanos Roberts para "escribir un libro para niñas". Su respuesta a esta propuesta fue "Mujercitas", que ella llama "el primer huevo de oro del patito feo, porque los derechos de autor le hicieron fortuna". Se agotaron dos ediciones en seis semanas y el libro se tradujo al francés, alemán y holandés. "Little Men" se escribió, un capítulo por día, en noviembre del mismo año, y "An Old-fashioned Girl", un favorito popular, al año siguiente. "Hospital Sketches" aún no había sobrevivido a su acogida, se volvió a publicar, con algunas adiciones, en 1869, y se vendieron dos mil copias la primera semana. Ella es capaz de decir: "Pagué todas las deudas, gracias al Señor, cada centavo que el dinero puede pagar", y ahora siento como si pudiera morir en paz. Además, ha invertido "$ 1.200 para un día lluvioso" y está molesta porque "la gente viene y mira a los Alcott. Los reporteros rondan el lugar para mirar a la autora, que se adentra en el bosque".

La severa aplicación que había costado su logro había perjudicado la bella constitución de la señorita Alcott y, en 1870, tomando a May, su hermana artista, hizo un segundo viaje a Europa, pasando el verano en Francia y Suiza y el invierno en Roma. Un relato encantador de las aventuras de esta expedición se da en "Shawl-Straps". Un incidente agradable del viaje fue la recepción de un estado de cuenta de su editor que le otorgó crédito por $ 6.212, y ella puede decir que tiene "$ 10,000 bien invertidos y más ingresando todo el tiempo", y que piensa que "podemos aventurarnos a divertirnos, después de los tiempos difíciles que hemos tenido ". En 1872, publicó "El trabajo: una historia de experiencia", y es en su mayor parte, una historia de su propia experiencia. "Las aventuras de Christie", dice, "muchas de ellas son mías: el Sr. Power es el Sr. Parker: la Sra. Wilkins es imaginaria, y todas las demás. Esto comenzó a los dieciocho años y nunca terminó hasta que HW Beecher me escribió para una serie para la Unión Cristiana y pagué $ 3,000 por ella ". Es uno de sus libros más merecidamente populares.

En 1877, para la serie No Name de Roberts Brothers, la señorita Alcott escribió A Modern Mephistopheles, su libro menos agradable, pero original, imaginativo y poderoso. La moraleja de la historia es que, en nuestra vida moderna, el diablo no aparece con un pie hendido, sino como un hombre culto del mundo. El Mefistófeles de la señorita Alcott es incluso capaz de generar impulsos generosos. Con la bondad de un buen samaritano, salva a un pobre infeliz del suicidio y luego lo destruye moralmente. El diablo es aparentemente un personaje mixto con una decidida preponderancia de pecaminosidad. La señorita Alcott había cumplido ya los cuarenta y cinco años, había colocado a su familia en circunstancias independientes, logrando así su ambición inicial, y el esfuerzo comenzó a afectar su salud. Pronto se produjo una sucesión de cambios rápidos. La Sra. Alcott, habiendo cumplido los setenta y siete años, se sentía muy cómoda para su edad. "Mi madre se siente cómoda con su costura, sus cartas y el éxito de sus 'niñas'", escribe la señorita Alcott en enero, pero en junio, "Marmee se debilita cada vez más", y en noviembre llegó el final. "Se durmió en mis brazos", escribe Louisa. "Mi deber está cumplido, y ahora estaré feliz de seguirla".

May, la talentosa hermana artista, a quien Louisa había educado, había llevado una vez a Europa y dos veces enviada al extranjero para estudiar, se casó en Londres en 1878, con un caballero suizo de buena familia y algo de fortuna, el Sr. Nieriker. El matrimonio fue muy feliz, pero la alegría de la joven esposa fue breve. Murió al año siguiente, dejando una hija pequeña como legado a Louisa. La muerte del Sr. Emerson en 1882 fue, para ella, muy parecida a llevarse a un miembro de su propia familia: "El amigo más cercano y querido que ha tenido mi padre y el hombre que más me ayudó con su vida, sus libros, su sociedad. Puedo nunca me digas todo lo que ha sido para mí, & # 8212 desde el momento en que canté la canción de Mignon debajo de su ventana (una niña pequeña) y le escribí cartas a la Bettine, mi Goethe, a los quince años, a través de mis años duros, cuando sus ensayos sobre la autosuficiencia, el carácter, la compensación, el amor y la amistad me ayudaron a comprenderme a mí mismo, a la vida, a Dios y a la naturaleza ".
El señor Alcott todavía está con ella, vigoroso para sus años. En 1879, a la edad de ochenta años, inauguró la Escuela de Filosofía de la Concordia, "con treinta alumnos. Padre el decano. Por fin ha cumplido su sueño, y está en la gloria, con mucha charla para nadar". La escuela era, para la señorita Alcott, un juguete caro con el que se alegraba de poder complacer a su padre. Personalmente, a ella le importaba poco. En una de sus raras visitas, le preguntaron cuál era su definición de filósofo y respondió instantáneamente: "Mi definición es la de un hombre en un globo, con su familia y amigos sosteniendo las cuerdas que lo confinan a la tierra y tratando de arrástralo hacia abajo ". Por el bien de su padre, se alegró del éxito de la empresa. Sobre la segunda temporada, escribe: "La nueva moda florece. El primer año, la gente de Concord se mantuvo al margen ahora que la escuela se considera un éxito, porque trae dinero a la ciudad. Padre preguntó por qué nunca fuimos, y Anna le mostró un larga lista de cuatrocientos nombres de personas que llamaron, y no dijo más ". Además de la labor que la escuela impuso al Sr. Alcott, preparó para la prensa un volumen de sonetos, algunos de los cuales son excelentes, especialmente uno para Louisa: "Nunca de ti mismo por el estruendoso triunfo de la fama engañado, Sonando en este y el hemisferio más lejano, & # 8212 te aprieto contra mi corazón como fiel hijo de Duty ". Alcott parecía estar renovando su juventud pero, en noviembre, quedó postrado por la parálisis. "Cuarenta sonetos el invierno pasado", escribe Louisa, "y cincuenta conferencias en la escuela el verano pasado, fueron demasiado para un hombre de ochenta y tres años". Se recuperó lo suficiente para disfrutar de sus amigos y sus libros y se quedó seis años, todos los deseos suplidos por su devota hija.

Con Miss Alcott los años pasan a un ritmo más lento, la escritura de libros se alterna con noches de insomnio y ataques de vértigo. "Jo's Boys" se escribió en 1884, y se imprimieron cincuenta mil copias para la primera edición. En 1886, su médico le prohibió comenzar cualquier cosa que requiera mucha reflexión. La vida se cernía sobre ella y no deseaba vivir si no podía ser útil. En marzo de 1888, el Sr. Alcott fracasó rápidamente y murió el seis del mes. La señorita Alcott lo visitó y, en la excitación de la despedida, no se cubrió adecuadamente, se resfrió fatal y dos días después, el día de su entierro, lo siguió, a los cincuenta y seis años de edad. . Dr. C. A. Bartol, (foto de arriba) que acababa de enterrar a su padre, dijo tiernamente en su funeral: "Los dos estaban tan acostumbrados a estar juntos que Dios vio que no podían vivir separados". Si la señorita Alcott, por la presión de las circunstancias, no hubiera sido escritora de libros para niños, podría haber sido poeta y, por elección propia, habría sido filántropa y reformadora. Habiendo trabajado a su manera con mucha dificultad, era imposible que no estuviera interesada en aliviar las cargas que pesaban sobre las mujeres, en la carrera de la vida, y aunque nunca fue una trabajadora prominente en la causa, era una ferviente creyente en el derecho de las mujeres al voto. Asistió al Congreso de la Mujer en Siracusa, en 1875, "condujo y animó a las mujeres a mi reunión de sufragio" en Concord, dice, en 1879, y escribe en una carta de 1881: "Yo, por mi parte, no quiero ser clasificado entre idiotas, delincuentes y menores por más tiempo, porque yo no soy ninguno de ellos ".

Decir que pudo haber sido poeta le hace poca justicia. Escribió dos o tres bellas letras que justificarían darle un lugar destacado entre los escritores de versos de su generación. "La flauta de Thoreau", impresa en el Atlántico, ha sido calificada como el más perfecto de sus poemas, con la posible excepción de un tierno homenaje a su madre. Personalmente, considero los versos en memoria de su madre uno de los mejores poemas elegíacos que conozco: "Muerte misteriosa: quien en una sola hora el oro de la vida puede refinar tanto, y por tu arte divino, cambiar la debilidad mortal en poder inmortal".


Acerca de Louisa May Alcott

Como A.M. Barnard:
Detrás de una máscara, o una mujer y un poder de aposs (1866)
El abad y el fantasma de aposs, o Maurice Treherne y aposs Temptation (1867)
A Long Fatal Love Chase (1866 - publicado por primera vez en 1995)
Publicado por primera vez de forma anónima:
Un Mefistófeles moderno (1877)

Louisa May Alcott nació en Germantown, Pennsylvania el 29 de noviembre de 1832. Ella y sus tres hermanas, Anna, Elizabeth y May fueron educadas por su padre, filósofo / t As A.M. Barnard:
Detrás de una máscara o el poder de una mujer (1866)
El fantasma del abad o la tentación de Maurice Treherne (1867)
A Long Fatal Love Chase (1866 - publicado por primera vez en 1995)
Publicado por primera vez de forma anónima:
Un Mefistófeles moderno (1877)

Louisa May Alcott nació en Germantown, Pensilvania el 29 de noviembre de 1832. Ella y sus tres hermanas, Anna, Elizabeth y May fueron educadas por su padre, filósofo / maestro Bronson Alcott y criadas en el cristianismo práctico de su madre, Abigail May. .

Louisa pasó su infancia en Boston y en Concord, Massachusetts, donde sus días fueron iluminados por visitas a la biblioteca de Ralph Waldo Emerson, excursiones a la naturaleza con Henry David Thoreau y representaciones teatrales en el granero de Hillside (ahora "Wayside" de Hawthorne).

Al igual que su personaje, Jo March en Mujercitas, la joven Louisa era una marimacho: "Ningún niño podía ser mi amigo hasta que lo hubiera derrotado en una carrera", afirmó, "y ninguna niña si se negaba a trepar árboles, saltar vallas". "

Para Louisa, escribir fue una de sus primeras pasiones. Tenía una gran imaginación y, a menudo, sus historias se convertían en melodramas que ella y sus hermanas representaban para sus amigas. Louisa prefirió interpretar los papeles "espeluznantes" en estas obras, "los villanos, fantasmas, bandidos y reinas desdeñosas".

A los 15 años, preocupada por la pobreza que asolaba a su familia, juró: "Haré algo con el tiempo. No me importa qué, enseñe, cose, actúe, escriba, cualquier cosa para ayudar a la familia y seré rico". y famoso y feliz antes de morir, ¡mira si no lo hago! "

Al enfrentarse a una sociedad que ofrecía pocas oportunidades a las mujeres que buscaban empleo, Louisa decidió ". Haré un ariete de mi cabeza y me abriré camino a través de este mundo agitado y accidentado". Ya sea como maestra, costurera, institutriz o sirvienta doméstica, durante muchos años Louisa hizo cualquier trabajo que pudo encontrar.

La carrera de Louisa como autora comenzó con la poesía y los cuentos que aparecieron en revistas populares. En 1854, cuando tenía 22 años, se publicó su primer libro Flower Fables. Un hito en su trayectoria literaria fue Hospital Sketches (1863) basado en las cartas que había escrito a casa desde su puesto como enfermera en Washington, DC como enfermera durante la Guerra Civil.

Cuando Louisa tenía 35 años, su editor Thomas Niles en Boston le pidió que escribiera "un libro para niñas". Mujercitas se escribió en Orchard House de mayo a julio de 1868. La novela está basada en la mayoría de edad de Louisa y sus hermanas y está ambientada en la Guerra Civil de Nueva Inglaterra. Jo March fue la primera heroína juvenil estadounidense en actuar desde su propia individualidad como una persona viva que respira en lugar del estereotipo idealizado que prevalecía entonces en la ficción infantil.

En total, Louisa publicó más de 30 libros y colecciones de historias. Murió el 6 de marzo de 1888, solo dos días después de su padre, y está enterrada en el cementerio Sleepy Hollow en Concord. . más


Hay algo intrigante en la historia de un hogar: ¿quién lo diseñó y por qué, qué logros ocurrieron bajo su refugio, quién podría haberse encontrado dentro de sus muros y qué momentos preciosos pudieron haber ocurrido en consecuencia? Este sendero sigue las casas de la vida de Louisa May Alcott que parecen hacer cameos en Pequeña mujer - desde sus humildes hogares en Concord hasta la mansión de la familia Hancock en Boston.

Las obras de teatro de las hermanas March: Hillside House (ahora conocida como The Wayside)

"En un suburbio de la ciudad ... una vieja casa marrón, de aspecto bastante desnudo y en mal estado, despojada de las enredaderas que en verano cubrían sus paredes y las flores que la rodeaban".

Según el maestro de Louisa, Henry David Thoreau, uno de sus dueños anteriores perseguía a Hillside. A pesar de esto, Louisa pasó felices los primeros años de su adolescencia aquí y se convirtió en una de las casas que inspiró la morada de las Marcas.

Hillside presenta la escalera donde jugaron las hermanas Alcott Progreso del peregrino, caminando arriba y abajo cargando "cargas" representativas de las que lamentan las hermanas March en el capítulo inicial de Pequeña mujer.

Organizaron actuaciones en el establo de Hillside, incluida “Roderigo”, la obra que las hermanas March realizan en Navidad para los niños del vecindario.

Así como Jo escribió las obras representadas por sus hermanas, también Louisa & # 8211 y así como las hermanas March invitaron a su vecina Laurie al PC & ampPO, los Alcott también se unieron a sus vecinos para formar una sociedad dramática.

También fue en Hillside donde Louisa tuvo, por primera vez, una habitación para ella sola (muy parecida a la buhardilla de Jo, donde escaparía para estar sola y escribir). Era una habitación apreciada por Louisa, de trece años, quien le da crédito a su madre Abigail por haberse tomado el tiempo y el cuidado de hacerla "muy bonita y ordenada para mí".

Así como Marmee animó a Jo a escribir, también Abigail animó a su hija a escribir todos los días. Louisa lo hizo & # 8211 y fue Hillside donde comenzó a escribir su primer libro publicado, Fábulas de flores.

Los escritos de Jo March: Orchard House

Si bien Hillside pudo haber inspirado las escenas en la casa de la familia March, es Orchard House el más sinónimo de la novela. La casa lleva el nombre del abundante huerto de manzanos que adorna la propiedad, y se alude a la casa en referencias al genio de Jo quemándose; durante estas ocasiones, se retiraba a la buhardilla armada con cestas de manzanas y su sombrero de escribir.

Se convirtió en el hogar más permanente de Louisa, donde se decía que finalmente se sentía lo suficientemente cómoda como para perseguir intereses creativos. Hoy en día, la casa es un museo para la familia Alcott, y sigue equipada con el "escritorio de estantería" en el que Louisa escribió Pequeña mujer.

Jo y Laurie se conocen en el baile de Nochevieja: Casa Nichols

Buscando la compañía más cercana de amigos, parientes y un posible empleo, la madre de Louisa, Abigail, abogó por mudarse a Boston. La familia Alcott pasó algunos años viviendo en el prestigioso suburbio de Beacon Hill en Boston, donde había vivido la tía abuela de Louisa.

Un ejemplo de una casa adosada de ladrillo de cuatro pisos de estilo federal, Nichols House puede no haber estado históricamente relacionada con los Alcott, pero sigue siendo una característica destacada de Beacon Hill. Fue construido por el senador del estado de Massachusetts Jonathan Mason a principios del siglo XIX.

Llena de muebles y artes decorativas de los siglos XVI-XIX, la casa muestra cómo vivían los residentes de Beacon Hill y # 8217, residentes con los que las hermanas March podrían haber estado conectadas lo suficiente como para haber sido invitadas a eventos como el baile Gardiners & # 8217, probablemente celebrado en una casa así.

Jo trabaja para la tía March: Massachussetts State House & amp Hancock Manor

Uno de los edificios más antiguos de Beacon Hill, el Casa del Estado de Massachusetts está adornado con pisos de mármol, espaciosas habitaciones y obras de arte.

La tierra en la que se encuentra originalmente había sido parte de la finca que rodeaba Hancock Manor, utilizada como pasto de vacas de John Hancock.

John Hancock no solo fue el primer gobernador de Massachusetts, también fue el esposo de la tía abuela de Louisa, Dorothy Quincy, de quien Mujercitas La tía March está modelada con buena reputación. Su casa, Mansión Hancock, era nada menos que opulento.

Una mansión de granito de tres pisos, esta casa estaba instalada en enormes muros de piedra marrón y adornada con ventanas ornamentales que se abrían a hermosas vistas extensas sobre una finca familiar que incluye jardines, huertos, viveros de árboles frutales, cochera, establo y pastos.

La mansión podría haber inspirado fácilmente las imágenes de Louisa de Plumfield, y tal vez incluso La lujosa casa de Laurie junto a las Marcas. Uno subiría los escalones de granito pavimentados con piedra arenisca para ingresar al vestíbulo, antes de moverse tranquilamente a través de la amplia escalera tallada hacia el vestíbulo de madera elaboradamente revestido con paneles, el gran salón de baile o el gran comedor.

El rellano de la escalera de Hancock Manor presentaba un asiento junto a la ventana que daba al jardín y a la ciudad, el tipo de ventana por la que Laurie podría haber mirado con tristeza hasta que Jo le arrojó la bola de nieve para preguntarle por su salud. Desafortunadamente, ya no es posible descansar en este sublime asiento junto a la ventana: en 1863, la mansión se vendió en una subasta pública y se demolió rápidamente.

Jo visita a Laurie en "The Palace Beautiful": The Old Manse

La Old Manse en Concord también podría haber influido en la imaginación de la finca Laurence. Hogar del distinguido vecino de Louisa, Ralph Waldo Emerson, los Fideicomisarios de Reservas describen la Old Manse como "una hermosa casa georgiana ... entre campos ondulados bordeados por muros de piedra centenarios y adornados por un huerto" muy similar a la representación de la casa de Laurie en Pequeña mujer: "Una majestuosa mansión de piedra, que claramente presagia todo tipo de comodidades y lujos, desde la gran cochera y los jardines bien cuidados hasta el invernadero".

Uno puede imaginarse a Laurie corriendo por las escaleras de regreso a su invitado o tocando el piano, Jo mirando los innumerables libros de la biblioteca y el retrato de James Laurence en la pared.

Jo se publica por primera vez: 20 Pinckney St, Beacon Hill

Después de que Laurie se encuentra accidentalmente con Jo cuando sale de las oficinas del periódico después de enviar su primera historia para su publicación, él comparte su entusiasmo y esperanza, se regocija de que ella sea "la célebre autora estadounidense" y corren cuesta abajo de camino a casa. .

Es en Beacon Hill donde la primera historia de Louisa, Los pintores rivales, fue publicado en 1853 - y la primera historia publicada de su Pequeña mujer contraparte, Jo March, llevaba el mismo título.

La casa de Mr March: James St, Syracuse, Nueva York

Una descendiente de la familia Alcott, Eve LaPlante, escribió recientemente Marmee y amp Louisa & # 8211 una biografía del dúo madre-hija Abigail y Louisa, en la que expuso los atributos y las historias del padre de Louisa y la del hermano de su madre, Samuel Joseph May. Ella argumentó persuasivamente que el modelo más probable para el señor March era, de hecho, el último.

Samuel May, un hermano dedicado y cariñoso, se había tomado el tiempo para instruir a la madre de Louisa, Abigail, en filosofía y humanidades, multiplicando los efectos de su educación en Harvard; de manera similar, la Sra. March le revela a Jo que su esposo había compartido su aprendizaje con ella, expandiéndola. mente y capacidad para innovar. Intervino para ayudar a la familia de Louisa en su necesidad más urgente. Se sabía que prodigaba bondad práctica con los necesitados.

Louisa describe al padre de Jo March como “un ministro por naturaleza como por gracia. Un hombre tranquilo y estudioso, rico en la sabiduría que es mejor que aprender ... los jóvenes sinceros encontraron al erudito canoso tan serio y tan joven como el corazón, mientras que las mujeres reflexivas o atribuladas le llevaban instintivamente sus dudas y sus penas, seguras de encontrar la más tierna simpatía, el consejo más sabio, los pecadores contaban sus pecados al anciano de corazón puro, y eran tanto reprendidos como salvados. Los hombres dotados encontraron un compañero en él; los hombres ambiciosos vislumbraron ambiciones más nobles que las suyas.

La historia ha atribuido a Bronson Alcott ideas novedosas y un intelecto brillante, pero el lenguaje que utiliza Louisa en Pequeña mujer se asemeja más a las trivialidades de Samuel Joseph May, "el hombre más verdaderamente cristiano que he conocido: el más puro, el más dulce, el más pleno de fe, esperanza y caridad, el más parecido al Maestro".

Hoy el Cámaras del Consejo Común del Ayuntamiento de Syracuse (en la imagen de arriba) presenta un Pequeña mujer exposición mostrando las conexiones locales de los Alcott con Syracuse & # 8211, incluida una fotografía de la casa de Samuel Joseph May, donde recibió a Louisa y su familia durante las décadas de 1850 y 1860 (sirvió en Syracuse como ministro durante unos veinte años hasta 1862).

Tiene fama de haber sido una casa modesta & # 8211 muy parecida a la de las Marcas, donde la esposa de las hijas y los vecinos se apresuraron a dar la bienvenida a casa al amado padre, esposo y amigo.


El Dr. Daniel Shealy & # 8217s se enfrenta a las historias de fantasía de Louisa May Alcott & # 8217s

Tuve una hermosa conversación telefónica con Daniel Shealy, quien ha escrito ensayos sobre los esfuerzos pioneros de Louisa como escritora de cuentos de hadas y fantasía. Ha editado un volumen conocido como Cuentos de hadas e historias de fantasía de Louisa May Alcott, que es una colección completa.

Le hice las siguientes preguntas, las respuestas están parafraseadas pero reflejan con precisión lo que piensa.

1. En la época de Louisa, ¿qué tan común era que los niños leyeran y fingieran ser hadas y elfos?

Si bien no hubo historias estrictamente estadounidenses sobre elfos y hadas, hubo historias europeas que se abrieron camino escritas por los hermanos Grimm y Hans Christian Anderson. Louisa se refiere a Anderson un par de veces en Pequeña mujer (y también en "The Skipping Shoes" de Biblioteca de Lulu). Debido a que no hay manuscritos de las revistas de Louisa hasta la década de 1860 (a excepción de las páginas que se encuentran en Fruitlands), solo podemos guiarnos por lo que Ednah Dow Cheney decidió revelar.

Era común que los niños de esa época se imaginaran que eran hadas.

2. ¿Qué influencia tuvo Abigail en Louisa con respecto a las historias de hadas y elfos?

Nuevamente, no sabemos específicamente qué libros de fantasía leyó Louisa cuando era niña (excepto por la referencia a La historia interminable) pero Lydia Marie Child era una de las mejores amigas de Abba y escribía fantasía. Seguramente Louisa habría estado expuesta a eso.

3. ¿Qué papel jugó el trascendentalismo en las historias de fantasía de Louisa?

El profesor Daniel Shealy expone su caso sobre la amplia gama de escritos de Louisa May Alcott.

El trascendentalismo definitivamente jugó un papel, tal vez en la forma en que funcionaba la imaginación de Louisa. Se animó mucho a los niños de Alcott a leer y usar su imaginación. Fue totalmente aceptado en su familia que los niños se imaginaran a sí mismos como personajes (y luego esto se representó en sus representaciones teatrales). El diario de Louisa en Fruitlands hace referencia a fingir ser hadas mientras estaba en Fruitlands.
5. ¿El entretejido del mundo natural hizo que sus historias de fantasía fueran únicas?

El detalle de la descripción y el nombre de las flores y plantas quizás lo hicieron único. Daniel describió a Louisa como una pionera. No inventó el género de los cuentos de fantasía en Estados Unidos, pero fue una de las primeras en producir un libro de cuentos de hadas estadounidenses.

Breve descripción de la literatura infantil

El ensayo del Dr. Shealy promueve el argumento. Al rastrear la historia de la literatura infantil en Estados Unidos, observa la falta total de libros que estimularan la imaginación del niño antes de la década de 1850 (recordando que Fábulas de flores fue publicado en 1855). La sociedad puritana desaprueba la ficción como "mentiras", creyendo que las historias realistas y didácticas eran las mejores. Obras como La cartilla de Nueva Inglaterra, De John Cotton Leche espiritual para bebés y de John Bunyan Progreso del peregrino se encuentran comúnmente en el hogar.

Impacto de Progreso del peregrino

Bronson Alcott consideró el libro de Bunyan como su favorito de todos los tiempos y se aseguró de que sus hijas estuvieran igualmente inmersas en él. Los resultados de esa inmersión se ven claramente en Pequeña mujer, hasta los títulos de los capítulos ("Jo conoce a Apollyon", Meg va a Vanity Fare "," Castillos en el aire ", etc.).

Influencia del Viejo Mundo

El interés en el crecimiento de la literatura infantil comenzó a surgir en la década de 1820 cuando Estados Unidos buscó educar mejor a sus jóvenes, a quienes veían como el futuro de la nación. Los libros seguían siendo didácticos, pero de naturaleza más informativa. Sin embargo, la literatura fantástica estaba empezando a filtrarse. Tenía que venir de Europa.

Alimentando la imaginación del Nuevo Mundo

Mother Goose, los cuentos de los hermanos Grimm y los cuentos de Hans Christian Anderson se convirtieron en grandes favoritos, lo que pronto impulsó la escritura de cuentos estadounidenses. Los viejos hábitos tardan en morir, por lo que el fuerte énfasis en la moral y la educación impregnó estas historias. Samuel Goodrich, quien publicó Libro de fábulas de Parley en 1836, condenó los cuentos de hadas europeos, llamándolos "monstruosidades".

¿Qué leyó Louisa?

Lo más probable es que Louisa haya estado expuesta a la fantasía a través de Lydia Maria Child, una de las amigas más queridas de su madre. Ella produjo Arcoíris para niños en 1848, en consonancia con el énfasis moral y educativo. Louisa habría tenido una adolescencia en ese momento. También hay evidencia de exposición a cuentos europeos con menciones de Hans Christian Anderson en algunas de sus obras juveniles.

Comienzo de una nueva tradición

La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que Nathaniel Hawthorne (quien, irónicamente, terminó comprando la granja de Alcott en Hillside en Concord, donde Louisa vivía cuando era adolescente) comenzó oficialmente la tradición de los cuentos de hadas estadounidenses con sus dos obras, Un libro maravilloso en 1851 y Cuentos de Tanglewood en 1853. Louisa publicaría Fábulas de flores un año después.

La escritura de la era

Habiendo crecido en la era de la ficción moral y siendo una ávida lectora (especialmente de Charles Dickens), las historias de Louisa reflejan sus influencias. Educada en casa por su padre trascendentalista, cuya instrucción y filosofía enfatizaba la moralidad, Louisa buscó trabajar en su salvación, por así decirlo, y ganarse la aprobación de su padre, lo cual fue difícil de conseguir en sus primeros años. La profunda impresión que causan esas experiencias se siente en sus obras juveniles y cuentos de fantasía.

Cuentos paralelos

El Dr. Shealy señala un claro paralelismo entre las historias de Fábulas de flores y la obra de Lydia Maria Child. En 1844, Child publicó el primer volumen de Flores para Niños que incluía una historia titulada "El hada indolente". En la historia, la reina de las hadas ordena al hada Papillon, que no es conocida por su arduo trabajo o su paciencia, que permanezca en una caverna hasta que se complete el trabajo en “un diamante más puro y brillante de lo que jamás había descansado en la frente de la moral o hada." Papillon aprende a apreciar el trabajo y disfrutar de la satisfacción del logro.

Shealy escribe: “El uso de la naturaleza y el énfasis en la reforma son claramente paralelos al propio trabajo de Alcott. De hecho, es muy posible que la propia Alcott haya leído este cuento ya que su diario indica su familiaridad con el trabajo de Child ... "

De la voz al papel

Fábulas de flores surgió de una tradición oral. En 1848, mientras vivía en Hillside, Louisa enseñó a los niños del vecindario, incluida la hija de Ralph Waldo Emerson, Ellen, que estaba tan cautivada que regularmente exigía más historias. Shealy escribe: “Influenciada por sus paseos por el bosque con su amigo y vecino Henry David Thoreau, sus visitas a su cabaña en Walden Pond y sus lecturas en libros como La historia sin fin, Alcott creó su propio mundo de hadas ".

Volúmenes hechos a mano

Louisa escribió esas historias creando dos libros hechos a mano, "The Frost King" (la primera historia en Flower Fables) y "The Fairy Dell". Shealy describe un cuaderno verde para el primero y un manuscrito cubierto con papel jaspeado gris y encuadernado con cinta rosa para el segundo. Ambos volúmenes están disponibles para su visualización en la Biblioteca Pública Gratuita de Concord en su sala de Colecciones Especiales. En una publicación anterior escribí: “Todo fue cuidadosamente escrito a mano por la adolescente Louisa en papel sin líneas, cada línea perfectamente recta y perfectamente espaciada. Y estaba firmado "Louy". De vez en cuando había una pequeña edición (una palabra tachada). Ella había encuadernado a mano las historias en una bonita carpeta ... "

Esfuerzo comunitario

Fábulas de flores llegó a imprimir gracias a la ayuda de familiares y amigos. Bronson registró en su diario en noviembre de 1854, "Hoy vea a Briggs, el editor sobre el libro de Louisa Fábulas de flores que está imprimiendo como regalo de Navidad para un niño ". Shealy señala que Madeleine Stern sugiere que Emerson, a través de una conexión con el pariente del editor, intercedió en nombre de Louisa. Una señorita Wealthy Stevens pagó por el libro que Louisa había cosido para ella en 1852.

A la persona mas importante de todas

Flower Fables, impresión original de 1855, de las colecciones especiales de la biblioteca pública gratuita de Concord utilizadas con permiso

Louisa dedicó el libro a Ellen Emerson y escribió: "Con la esperanza de que la edad no haya disminuido tu amor por la gente de las hadas, me he aventurado a poner tu nombre en mi librito ..." Louisa no estaba contenta con las ilustraciones y continuó: "Espero que si las hadas me cuentan más historias, dejarán que un artista Elfin las ilustre ".

Dónde encontrar más

Shealy tiene mucho más que decir sobre Fábulas de flores y puedes leerlo comprando su ensayo en Trapos de libro o ordenando Cuentos de hadas e historias de fantasía de Louisa May Alcott en Amazon editó el libro y escribió el prefacio.

Los cuentos de fantasía de Louisa son una parte importante de su canon, revelando una rica imaginación. A pesar de la enfermedad y las exigencias laborales (y las exigencias que se imponía a sí misma), nunca perdió el lugar del niño que llevaba dentro.

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Legado

El trabajo de Alcott es muy leído por estudiantes de todo el país y del mundo, y ninguna de sus ocho novelas para adultos jóvenes se ha agotado. Pequeña mujer sigue siendo el trabajo más impactante de Alcott, ya que la llevó a la aclamación. En 1927, un escandaloso estudio sugirió que Pequeña mujer tuvo más influencia en los estudiantes de secundaria estadounidenses que la Biblia. El texto se adapta regularmente para el escenario, la televisión y la pantalla.

Escritores y pensadores de todo el mundo han sido influenciados por Pequeña mujer, incluidos Margaret Atwood, Jane Addams, Simone de Beauvoir, A. S. Byatt, Theodore Roosevelt, Elena Ferrante, Nora Ephron, Barbara Kingsolver, Jhumpa Lahiri, Cynthia Ozick, Gloria Steinem y Jane Smiley. Ursula Le Guin acredita a Jo March como una modelo que le mostró que incluso las niñas pueden escribir.

Ha habido seis adaptaciones cinematográficas de Pequeña mujer, (dos de las cuales eran películas mudas) a menudo protagonizadas por grandes celebridades como Katherine Hepburn y Winona Ryder. La adaptación de Greta Gerwig de 2019 se destaca por divergir del libro para incluir elementos de la vida de Alcott y resaltar la naturaleza autobiográfica del libro.

Hombrecillos también ha sido adaptada como película cuatro veces, en Estados Unidos en 1934 y 1940, en Japón como anime en 1993 y en Canadá como drama familiar en 1998.

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