Cronología de la historia

Poperinge y la Primera Guerra Mundial

Poperinge y la Primera Guerra Mundial

Poperinge habría sido bien conocido por muchos soldados aliados que lucharon en el saliente de Ypres durante la Primera Guerra Mundial. Ypres estaba a solo 12 kilómetros de distancia. Poperinge, conocido como 'Pop' para los soldados que descansaban allí, fue una base avanzada para el Ypres Salient desde el otoño de 1914 en adelante. Los alemanes capturaron muy brevemente a Poperinge el 14 de octubre.th 1914 - pero fue recapturado al día siguiente. Antes de la guerra, los campos de salto habían rodeado a Poperinge, pero a medida que avanzaba la guerra, las tierras que rodeaban la ciudad se utilizaron para construir hospitales militares, cuarteles y campos de entrenamiento.

La estación de ferrocarril en Poperinge se convirtió en una de las más importantes en el Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial, ya que fue utilizada tanto por los militares como por los refugiados en Ypres que huyeron del constante aluvión de la antigua ciudad. Su importancia lo convirtió en un blanco constante de los artilleros de artillería alemanes. La precisión de las armas de artillería en la Primera Guerra Mundial no fue buena y esto explicaría por qué muchos proyectiles fueron alcanzados por proyectiles: estaban dirigidos a la estación de ferrocarril pero se sobrepasaron o se quedaron cortos. La regularidad de la estación a la que apuntaban llevó a un rumor de que el jefe de estación había sido fusilado como un espía alemán. Para los soldados con licencia extendida, la estación a pesar de todo su peligro era una vista agradable. Aquellos que regresaban al Ypres Salient después de un momento de licencia habrían albergado pensamientos muy diferentes.

A los restaurantes locales en Poperinge les fue bien durante la guerra, ya que la ciudad se convirtió en un lugar de descanso muy popular para los soldados que tenían dos o tres días de licencia. Talbot House está en Poperinge, una casa de descanso para soldados, también estaba al alcance de la artillería alemana, y el jardín recibió un golpe directo y lo que queda del cráter resultante todavía está allí. A pesar de su proximidad a la línea del frente, Talbot House era muy popular entre las tropas británicas que buscaban algún tipo de paz en la guerra de trincheras.

Poperinge, sin embargo, albergaba otro lado de la guerra. Si los soldados tenían en alta estima a la Casa Talbot, lo que se encontró en el Stadhuis (ayuntamiento) de hoy no lo era. El ayuntamiento en Grote Markt contiene el patio donde los soldados condenados a muerte fueron fusilados por un pelotón de fusilamiento. El monumento 'Shot At Dawn' se coloca al lado del puesto de ejecución. Se llevaron a cabo setenta ejecuciones dentro de los terrenos de los Stadhuis: 50 soldados británicos y 20 franceses. A poca distancia del monumento, pero aún dentro del Stadhuis, se encuentran las dos celdas donde se condenó a los condenados.

También en Poperinge había un edificio conocido como 'Skindles', un popular club de oficiales. Fue inaugurado por Madame Beutin y apodado 'Skindles' por un lugar similar en Maidenhead: el Hotel Skindles.

La ciudad también contenía un hospital que atendió a víctimas civiles de los combates en Ypres. El Collège Stanislas fue un establecimiento episcopal utilizado por la Unidad de Ambulancia de Amigos.

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