Cronología de la historia

La batalla de Tannenberg

La batalla de Tannenberg

La batalla de Tannenburg fue la peor derrota de Rusia en la Primera Guerra Mundial. De hecho, el ejército ruso nunca se recuperó por completo de la batalla en Tannenburg y la contribución del ejército desilusionado de Rusia a la revolución rusa de febrero / marzo ha sido bien documentada. Al comienzo de la guerra, Alexander Samsonov fue nombrado comandante del Segundo Ejército ruso.

Alexander Samsonov

Su mandato en agosto de 1914 fue invadir Prusia Oriental junto con el Primer Ejército del general Rennenkampf. El inicio de la campaña fue bueno para Rusia. El comandante alemán que enfrenta a Samsonov, Maximilian Prittwitz, fue despedido por Helmuth von Moltke, Jefe de Estado Mayor de Alemania, por ordenar a su Octavo Ejército que se retirara a medida que avanzaba el Segundo Ejército de Samsonov. Prittwitz había temido que su ejército fuera rodeado después de que el ejército de Rennenkampf hubiera derrotado a los alemanes en la batalla de Gumbinnen.

Los generales Ludendorff e Hindenburg reemplazaron a Prittwitz. Ambos hombres creían que el ataque era la mejor forma de defensa y ordenaron que el Octavo Ejército tuviera que mostrar más agresión en lo que hizo. Para el 22 de agosto, habían estabilizado el Frente Oriental y para el 29 de agosto, los alemanes rodearon el ejército de Samsonov. Tanto Ludendorff como Hindenburg se llevaron un gran crédito por lo que sucedió en Tannenburg, pero los detalles reales sobre cómo rodear al Segundo Ejército de Rusia provienen de otro oficial alemán, el coronel Maximilian Hoffman.

Samsonov fue severamente obstaculizado por la falta de comunicaciones. No sabía lo que Hoffman estaba tratando de hacer a pesar del hecho de que los alemanes se estaban moviendo alrededor de una gran cantidad de hombres y suministros. Tampoco sabía que el Primer Ejército ruso había detenido su avance después de su éxito en Gumbinnen. Samsonov asumió que Rennenkampf se estaba moviendo según lo planeado a través de Prusia Oriental.

Si los rusos se vieron obstaculizados por las malas comunicaciones, los alemanes se beneficiaron enormemente de la facilidad con la que podían interceptar los mensajes rusos. Dos en particular fueron invaluables para los alemanes. Uno fue enviado por Rennenkampf para informar a Samsonov de su plan de marcha para el Primer Ejército. El mensaje decía claramente que el ejército de Rennenkampf no marchaba hacia el Segundo Ejército de Samsonov. Por lo tanto, los alemanes podían garantizar que Samsonov no recibiría ayuda del Primer Ejército. El segundo mensaje interceptado fue enviado por Samsonov. Esto declaró que creía que el ejército alemán se retiraba a Tannenburg. También dio planes detallados para las rutas que el Segundo Ejército ruso planeaba utilizar para avanzar sobre los alemanes. Por lo tanto, los alemanes sabían dónde Samsonov planeaba marchar su ejército y podían planificar en consecuencia.

El ataque contra el Segundo Ejército de Samsonov comenzó el 27 de agosto y tuvo un gran éxito. El ataque, dirigido por el general Francois que comandaba el 1 Cuerpo, capturó a Soldau en la frontera prusiana / rusa y las líneas de comunicación de Samsonov a Rusia, ya débiles, ahora se debilitaron severamente. Francois luego movió al 1 Cuerpo a una posición en la que el Segundo Ejército ruso no podía retirarse a Rusia, atrapando así a Samsonov. Otras unidades alemanas dirigidas por Below y Mackensen fueron trasladadas a la región de Tannenburg y, para el 29 de agosto, el ejército alemán rodeó al Segundo Ejército ruso.

Un día antes, el 28 de agosto, Samsonov se dio cuenta de la gravedad de su situación y ordenó que el Segundo Ejército ruso intentara una fuga cerca de Tannenburg. Todos los esfuerzos terminaron en un fracaso costoso en términos de pérdida de mano de obra rusa. Muchos soldados rusos simplemente tiraron sus rifles y se rindieron.

De los 150,000 hombres en el Segundo Ejército ruso, solo 10,000 lograron escapar. Hubo más de 30,000 bajas rusas y más de 95,000 soldados rusos fueron hechos prisioneros. Se capturaron 500 cañones de artillería rusos. Para Rusia, la derrota en Tannenburg fue una catástrofe. Samsonov se suicidó. Tal fue la magnitud de la derrota de un aliado, se tomó la decisión en Londres de mantener las noticias alejadas del público británico. El gran duque Nicholai, comandante en jefe del ejército ruso, dijo a un agregado militar francés:

"Es un honor hacer un sacrificio por nuestros aliados"

En cierto sentido, Nicholai tenía razón. Los alemanes habían trasladado una división de caballería y tres cuerpos de infantería del Frente Occidental al Frente Oriental, ya que los comandantes militares alemanes esperaban una batalla más sustancial en Tannenburg. En este sentido, los franceses en la Batalla del Marne habían recibido ayuda y el avance alemán en París se había detenido. Sin embargo, la pérdida de moral en el ejército ruso fue inmensa. Que continuó como una fuerza militar fue simplemente un comentario sobre el tamaño del ejército ruso en lugar de su deseo de luchar nuevamente.

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