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La batalla de Ypres

La batalla de Ypres

La batalla de Ypres (y las numerosas batallas que rodearon esta ciudad de Flandes) se ha vinculado para siempre con la Primera Guerra Mundial. Junto con la Batalla del Somme, las batallas en Ypres y Passchendaele han pasado a la historia. La ciudad había sido el centro de las batallas antes debido a su posición estratégica, pero la gran devastación de la ciudad y el campo circundante parece resumir perfectamente la Futilidad de las batallas libradas en la Primera Guerra Mundial.

La tierra que rodea a Ypres al norte es plana y los canales y ríos lo unen a la costa. El principal centro en esta parte de Flandes era Ypres. El control de la ciudad dio el control del campo circundante y todas las carreteras principales convergieron en la ciudad. Al sur de la ciudad, la tierra se eleva a unos 500 pies (la Cordillera Mesen), lo que daría una ventaja de altura significativa a cualquier lado que controlara esta cresta de tierra alta.

Las tropas británicas entraron a Ypres en octubre de 1914. No sabían el tamaño de la fuerza alemana que avanzaba sobre la ciudad. Sin embargo, los números no compensaron la experiencia ya que los alemanes usaron lo que efectivamente eran estudiantes para atacar a soldados británicos profesionales con sede en el norte de la ciudad en un lugar llamado Langemark. Los testigos afirman haber visto a las tropas alemanas, con solo 6 semanas de entrenamiento, con los brazos unidos cantando canciones patrióticas mientras avanzaban hacia los británicos. 1.500 alemanes fueron asesinados y 600 hechos prisioneros.

Se produjeron feroces combates alrededor de la ciudad y ni los británicos ni los alemanes podían afirmar que controlaban el área. En un lugar llamado Wijtschate (a unas 10 millas al sur de Ypres), un cabo alemán llamado Adolf Hitler rescató a un compañero herido y ganó el mayor honor que un soldado alemán podía ganar: la Cruz de Hierro. A pesar de las terribles pérdidas en ambos lados, ninguno pudo dominar al otro.

Los soldados británicos se apiñan en la nieve a las afueras de Ypres, en la esquina superior izquierda. El fondo sin árboles resume el bombardeo que sufrió la región y las condiciones en que vivieron los soldados.

Los primeros días de noviembre afectaron directamente a la ciudad. Cada día, Ypres fue bombardeado y las bajas civiles fueron altas. Esta táctica preparó el escenario para lo que Ypres iba a sufrir por varios años más. Para el invierno, los alemanes no habían tomado Ypres y las fuertes lluvias significaban que cualquier movimiento era imposible ya que los caminos se convertían en barro. La primera batalla en Ypres se detuvo.

La devastación de Ypres: apenas un edificio quedó intacto por el bombardeo de proyectiles

Una vez que el clima se calmó, los alemanes se prepararon para un nuevo ataque. Utilizaron gas cloro mortal contra la defensa de las tropas francesas. Como nunca antes había experimentado esto, los aterrorizados soldados franceses huyeron. Gas había funcionado ya que les había permitido abandonar sus puestos. La situación fue salvada por las tropas canadienses que usaron pañuelos empapados en orina como máscaras de gas y lanzaron un contraataque contra los alemanes. Tuvo éxito y los alemanes perdieron las ganancias que habían logrado.

También en abril, las minas francesas explotaron bajo la posición alemana en la colina 60; de hecho, un montículo creado a partir de la basura despejada cuando se hizo un corte de ferrocarril. Quien controlaba el Hill 60 tenía una vista perfecta de lo que estaba pasando en Ypres y lo que se iba. De ahí su valor estratégico. Aunque tuvo éxito, el área se redujo a un pantano fangoso. Los británicos tomaron Hill 60 pero fueron expulsados ​​por otro ataque exitoso de gas venenoso por parte de los alemanes. Los alemanes fueron expulsados ​​de la colina 60 en 1918.

Al sur de Ypres se encuentra Mesen. Las colinas alrededor de Mesen habían sido controladas por los alemanes desde 1914, y para darles a los Aliados un impulso moral, el Alto Mando Aliado ordenó un ataque en Mesen Ridge. Los aliados habían pasado tiempo cavando túneles debajo de la cresta que estaban llenos de explosivos. El 7 de junio de 1917, diecinueve de las minas fueron detonadas. El ruido de las explosiones se escuchó en Londres. Las atónitas tropas alemanas en el Ridge fueron tomadas fácilmente por las tropas australianas y neozelandesas que atacaron el Ridge después de las explosiones.

Al noreste de Ypres, los planes no fueron tan buenos para los aliados. Si una batalla resume el dolor de la guerra fue Passchendaele. En octubre de 1917, el área estuvo bañada por la lluvia, durante un mes.

Las condiciones para las tropas eran espantosas. El pie de trinchera era común en ambos lados La lucha por Passchendaele y la altura adicional que el área daría a los vencedores comenzó el 12 de octubre. Para el 6 de noviembre, el área había sido capturada por los Aliados con una pérdida terrible para ambos lados, por unos 900 metros de tierra.

La llegada de los estadounidenses a la guerra en 1917 aceleró la derrota de los alemanes y el último proyectil cayó sobre Ypres el 14 de octubre de 1918.

En el área alrededor de Ypres, incluyendo Hill 60, Passchendaele, Lys, Sanctuary Wood, etc., más de 1,700,000 soldados en ambos lados fueron asesinados o heridos y un número incontable de civiles.

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