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De Havilland Mosquito PR Mk I

De Havilland Mosquito PR Mk I

De Havilland Mosquito PR Mk I

El PR Mk I fue el primer modelo del Mosquito en ver servicio activo. El pedido original de cincuenta Mosquitos de marzo de 1940 había sido modificado por uno que incluía 19 aviones de reconocimiento fotográfico desarmados. El 21 de julio de 1941, ese orden se cambió nuevamente, cuando nueve de los PR Mossies fueron desviados para convertirse en bombarderos (B Mk IV Serie I). Esto dejó diez PR Mk Is (incluido el prototipo, Mosquito W4051).

El W4051 voló por primera vez el 10 de junio de 1941, significativamente más tarde de lo que se esperaba, después de que su primer fuselaje se utilizara para reparar el primer prototipo Mosquito (W4050) después de que sufriera un accidente.

El W4051 tenía las mismas barquillas de motor cortas que el W4050, aunque sus alas eran 20 pulgadas más largas. Estaba propulsado por el motor Merlin 21 de 1.460 CV. Los PR Mosquitoes utilizaron la misma nariz transparente que las variantes del bombardero, así como la escotilla de entrada debajo de la cabina.

Llevaba hasta cuatro cámaras, una oblicua y tres verticales, con una amplia variedad de combinaciones diferentes de cámaras que se utilizaban según la misión. A menudo, dos de las cámaras verticales se unían para formar una sola cámara "dividida" en la que dos cámaras idénticas apuntaban a áreas ligeramente diferentes pero superpuestas. Las fotos resultantes proporcionarían una cobertura estereoscópica del área superpuesta, así como una cobertura normal de las áreas adicionales.

El usuario principal del Mosquito PR.Mk I era el PRU (Unidad de Reconocimiento Fotográfico) No 1, con sede en Benson. Recibió el primer Mosquito en entrar en servicio de la RAF el 13 de julio de 1941. Este era el prototipo W4051, que como resultado de su construcción tardía se consideró listo para el combate. Finalmente, la unidad recibió los diez PR.Mk Is.

El PR Mk rápidamente comenzó a demostrar que la premisa básica detrás del Mosquito era correcta. El 16 de septiembre de 1941, durante las pruebas sobre el Golfo de Vizcaya, uno de sus aviones fue interceptado por tres Messerschmitt Bf 109, pero escapó sin sufrir daños. El Mosquito desarmado podría usar su velocidad para escapar del ataque alemán.

El 17 de septiembre vio las primeras misiones Mosquito exitosas, un vuelo de reconocimiento diurno sobre Brest, La Pallice y Burdeos, ya establecidas como bases navales alemanas.

El Mosquito PR Mk I tenía un alcance de 2,180 millas, una velocidad máxima de 382 mph y un techo de 35,000 pies. Tenía el alcance y la velocidad de los objetivos fotográficos dentro de Alemania, ¡de hecho, una de las primeras misiones llegó hasta Polonia! El único problema con el PR Mk I era que nunca había suficientes.

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