Curso de la historia

La batalla de Verdun

La batalla de Verdun

La batalla de Verdun en 1916 fue la batalla individual más larga de la Primera Guerra Mundial. Las bajas de Verdun y el impacto de la batalla en el ejército francés fue una razón principal para que los británicos comenzaran la Batalla del Somme en julio de 1916 en un esfuerzo por quitarle la presión alemana a los franceses en Verdun. La batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 y terminó el 16 de diciembre de 1916. Fue para hacer del general Philippe Pétain un héroe en Francia.

El ataque contra Verdun (el nombre en código de los alemanes 'Juicio') se produjo debido a un plan del Jefe del Estado Mayor alemán, von Falkenhayn. Quería "desangrar a Francia de blanco" lanzando un ataque alemán masivo en un estrecho tramo de tierra que tenía un sentimiento histórico para los franceses: Verdun. El área alrededor de Verdún contenía veinte fuertes principales y cuarenta más pequeños que históricamente habían protegido la frontera oriental de Francia y se habían modernizado en los primeros años del siglo XX.

Falkenhayn creía que los franceses simplemente no podían permitir que estos fuertes cayeran, ya que la humillación nacional habría sido demasiado. Al luchar contra el último hombre, Falkenhayn creía que los franceses perderían tantos hombres que la batalla cambiaría el curso de la guerra.

“La cuerda en Francia ha alcanzado el punto de ruptura. Un avance masivo, que en cualquier caso está fuera de nuestro alcance, es innecesario. A nuestro alcance hay objetivos para la retención de los cuales el Estado Mayor francés se vería obligado a arrojar a cada hombre que tengan. Si lo hacen, las fuerzas de Francia se desangrarán ”.Falkenhayn a Kaiser William II

El plan de Falkenhayn tenía credibilidad. Los fuertes formaban parte de la psique francesa y lucharían ferozmente para mantener a los alemanes fuera del área. Sin embargo, el plan de Falkenhayn también tenía una gran debilidad: suponía que los franceses serían un oponente fácil y que serían los franceses los que sufrirían bajas masivas, y no los alemanes. De hecho, todos los fuertes alrededor del área se habían debilitado ya que el Alto Mando francés había movido municiones de los fuertes a otras áreas en el Frente Occidental. Tampoco se habían completado las trincheras excavadas para la defensa. Oficiales superiores en el complejo de la fortaleza alrededor de Verdun se quejaron con Joffre sobre el estado de las defensas en el área. Rechazó sus quejas.

140,000 tropas alemanas comenzaron el ataque. Fueron apoyados por 1,200 cañones de artillería que apuntaron a 2,500,000 proyectiles en la región de Verdun. Se necesitaron 1.300 trenes de municiones para suministrar estas armas. Los alemanes también tenían la supremacía aérea completa con 168 aviones ubicados en el área, la mayor concentración de aviones en la historia hasta ese momento. Para empezar, los franceses solo tenían 30,000 tropas para oponerse a los alemanes. El día que comenzó la batalla, el 21 de febrero, 1000 cañones de artillería alemanes dispararon contra una línea de seis millas a lo largo del frente francés. Un soldado francés escribió sobre el bombardeo de artillería:

“Los hombres fueron aplastados. Cortar en dos o dividir de arriba a abajo. Soplado en duchas; vientres al revés; cráneos forzados dentro del cofre como por un golpe de un palo ".

El ataque alemán y la batalla posterior duraron más de 300 días. Los lanzadores de llamas se usaron en grandes cantidades por primera vez para ayudar a los alemanes a avanzar las ocho millas que necesitaban para capturar a Verdun. Para el 25 de febrero, los alemanes habían capturado a 10.000 prisioneros franceses. Para asombro de los alemanes, el enorme fuerte de Douaumont, considerado el más poderoso del mundo, estaba tripulado por solo 56 artilleros mayores a tiempo parcial que no le dieron resistencia a los atacantes alemanes. No se informó de inmediato al público francés sobre la caída de Douaumont; de hecho, algunos periódicos parisinos ni siquiera publicaron ninguna historia sobre su pérdida alegando que la batalla en torno a Verdun iba bien para los franceses. El fuerte en Douaumont estaba a solo cinco millas de Verdun.

Los franceses pusieron al general Philippe Pétain a cargo de la defensa de Verdun. Se enfrentó a una situación extremadamente difícil. Solo había un camino hacia Verdun desde el exterior. De hecho, apenas era un camino por definición. Tenía solo seis metros de ancho y los vehículos apenas podían cruzarse. Sin embargo, a lo largo de este camino, se trasladaron 25,000 toneladas de suministros a Verdun y 90,000 soldados. Se utilizaron 6,000 vehículos en esta tarea y se dice que el 66% del ejército francés debía pasar por este camino en algún momento durante la batalla para salvar a Verdun. El camino recibió el apodo de "Camino Sagrado" por los franceses. Pero a pesar del nuevo aporte militar, los franceses sufrieron mucho. Dos soldados franceses escribieron:

“Comes al lado de los muertos; bebes junto a los muertos, te alivias junto a los muertos y duermes junto a los muertos ".“La gente leerá que la primera línea era el infierno. ¿Cómo pueden las personas comenzar a saber qué significa esa palabra: Infierno?

Los alemanes también sufrieron enormes pérdidas. A fines de abril, los alemanes habían perdido 120,000 hombres y los franceses 133,000 hombres. Incluso Pétain se conmovió para decir sobre los soldados franceses que luchaban en la batalla:

“Cuando salieron de la batalla, qué espectáculo tan lamentable fueron. Sus expresiones parecían congeladas por una sabiduría de terror; se hundieron bajo el peso de recuerdos horribles ".

Mientras la batalla avanzaba en la primavera de 1916, Pétain le pidió a Joffre más y más hombres, pero Joffre se negó. Quería a los hombres para el ataque planeado en Somme. Pétain fue reemplazado por el general Nivelle, un soldado que creía que la estrategia más exitosa era estar a la ofensiva en todo momento. Para el verano, Francia había logrado alguna forma de supremacía aérea sobre los alemanes, pero esto no contaba para nada, ya que la batalla en el terreno era de simple desgaste, ya que las bajas aumentaban en ambos lados.

“El infierno no puede ser tan terrible como esto. La humanidad está loca; debe estar loco hacer lo que está haciendo ". "Una arteria de sangre francesa se derramó el 21 de febrero y fluye sin cesar en grandes chorros".

"Vi a un hombre beber con avidez de un pantano cubierto de escoria verde, donde yacía, con la cara negra hacia abajo en el agua, un hombre muerto acostado sobre su estómago e hinchado como si no hubiera dejado de llenarse de agua durante días".

“Morir de una bala parece no ser nada; partes de nuestro ser permanecen intactas; pero ser desmembrado, hecho pedazos, reducido a pulpa, es el miedo que la carne no puede soportar y que es fundamentalmente el gran sufrimiento del bombardeo ".

Soldados franceses anónimos

A solo 150 millas de distancia, la vida en la capital francesa continuó como 'normal'. Aquí, esos soldados franceses que tuvieron la suerte de irse de Verdun encontraron un mundo extraño. La comida era abundante y la mayoría no conservaba el día de la semana que debía estar libre de carne. Los teatros estaban abiertos y pocos, debido a una represión del gobierno sobre la verdad, hablaban a sabiendas de lo que realmente estaba sucediendo a solo 150 millas de distancia. Los soldados franceses descubrieron que su paga no fue muy lejos en París. Un obrero francés ganó sesenta veces el sueldo de un soldado francés en el transcurso de una semana. Los rumores de descontento en el ejército francés se escucharon en el verano de 1916, en 1917 fue un motín.

El 1 de junio, Alemania lanzó un ataque masivo contra Verdun. Para el 23 de junio, llegaron a menos de 4 km de Verdún, pero este ataque falló ya que el propio ejército alemán había dado todo lo que tenía y no podía dar más. El 24 de junio, el bombardeo en Somme se escuchó en Verdun y, con días, la batalla en Somme fue dominar a los planificadores militares en el Frente Occidental. A finales de octubre de 1916, los franceses habían vuelto a capturar los dos fuertes en Vaux y Douaumont, pero la tierra circundante donde se libró la batalla desde febrero era un páramo. La batalla en Verdun continuó hasta diciembre, irónicamente después de que se consideró que el conflicto de Somme había terminado.

La pérdida de vidas y los heridos fue enorme en Verdun. Los libros de referencia con frecuencia dan cifras diferentes, como la magnitud de la pérdida. Es probable que nunca se conozca una cifra exacta. Se dice que los franceses perdieron más de 360,000 y los alemanes casi 340,000. Para aliviar la presión que sentían los franceses, los británicos lanzaron la Batalla del Somme en julio de 1916. Se esperaba que una rápida victoria británica aquí obligaría a los alemanes a retirar las tropas del área de Verdun. Sin embargo, al igual que los franceses, los británicos se involucraron en una batalla que duraría meses en lugar de días.

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