Cronología de la historia

La ofensiva de Nivelle

La ofensiva de Nivelle

La ofensiva de Nivelle comenzó en abril de 1917 y continuó hasta mayo de 1917. La gran ofensiva, que involucró a 1,2 millones de hombres, fue el plan de Robert Nivelle, comandante en jefe del ejército francés. Cuando terminó la ofensiva de Nivelle, decenas de miles de tropas aliadas habían sido asesinadas o heridas; el ejército francés había sido empujado al motín en más de la mitad de sus divisiones y Nivelle había sido despedido.

La lógica detrás de la ofensiva de Nivelle no era diferente a la lógica detrás de la campaña de Somme en 1916. Nivelle creía que un ataque enorme y abrumador contra los alemanes resultaría en una victoria en 48 horas con solo 10,000 bajas.

Nivelle había alcanzado popularidad entre los políticos franceses como el hombre que había recuperado el fuerte en Douaumont durante la Batalla de Verdun. Esto no solo lo convirtió en un héroe nacional, sino que también llevó a Nivelle a obtener apoyo para sus ideas en la cima, como Aristide Briand, el Primer Ministro francés. Cuando Nivelle anunció su plan para un gran ataque contra las líneas alemanas que sería tan abrumador que los hundiría en 48 horas, Briand anunció su apoyo. Hubert Lyautey, el ministro de guerra francés, no estaba tan entusiasmado y renunció. Sir Douglas Haig, consciente de lo que había sucedido en Somme, también se opuso al plan. Independientemente de esto, siguió adelante.

El plan de Nivelle era un gran asalto de las fuerzas francesas en la región de Aisne, apoyado por un ataque secundario de las fuerzas británicas en Arras, Vimy Ridge y Bullecourt en la línea de Hidenburg.

El ataque comenzó el 9 de abril.th 1917 y duró hasta el 16 de mayoth.

Mientras que los canadienses tomaron Vimy Ridge antes del 12 de abrilth, los australianos sufrieron mucho en Bullecourt.

Haig detuvo el ataque de las fuerzas británicas y de la Commonwealth el 14 de abril.th mientras esperaba noticias de cómo estaban los franceses.

De hecho, a los franceses les estaba yendo tan mal en la Segunda Batalla de Aisne que el motín comenzó a estallar entre sus hombres. Haig ejerció una gran presión para que reiniciara los ataques británicos y de la Commonwealth para que los franceses pudieran aislarse en el Aisne. Cuando se suspendió la ofensiva el 16 de mayoth, el ejército francés había sido llevado a su límite. Se dice que cuando algunas tropas francesas fueron trasladadas al frente en el río Aisne, emitieron sonidos de balido a sus oficiales como "corderos para la matanza". Otra historia fue que los franceses 2Dakota del Norte La división llegó al frente borracha y sin sus armas.

Las fuerzas británicas y de la Commonwealth sufrieron más de 130,000 bajas, mientras que las francesas sufrieron 187,000 bajas; 317,000 en total en solo cinco semanas peleando. Esto equivaldría a unos 10,000 hombres muertos o heridos por cada día de lucha. La tierra fue capturada por los alemanes: sesenta y una millas cuadradas y 20,000 alemanes fueron hechos prisioneros.

Nivelle fue despedido como Comandante en Jefe el 15 de mayo y reemplazado por Philippe Pétain.

Las bajas francesas en la Batalla de Verdun fueron mayores que las de la Segunda Aisne. Entonces, ¿por qué fue reemplazado Nivelle, especialmente porque 20,000 alemanes habían sido capturados junto con 147 cañones de artillería alemanes? Fue porque la gente había esperado mucho más como resultado de las alardes / promesas hechas por el propio Nivelle. Cuando estos no se materializaron, Nivelle tuvo que pagar el precio. Mientras que los franceses esperaban grandes bajas en Verdun, les habían dicho que los alemanes colapsarían en el frente occidental dentro de las 48 horas posteriores al inicio de la ofensiva y que no habría más de 10,000 bajas. Con más de 300,000 bajas, la reputación de Nivelle fue severamente socavada. Pétain tuvo que revitalizar al ejército francés en el frente occidental, mientras que Nivelle fue enviado a África en diciembre de 1917.

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