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La batalla de cambrai

La batalla de cambrai

La batalla de Cambrai, librada en noviembre / diciembre de 1917, resultó ser un evento significativo en la Primera Guerra Mundial. Cambrai fue la primera batalla en la que los tanques se usaron en masa. De hecho, Cambrai vio una mezcla de tanques, artillería pesada y poder aéreo. La movilidad, carente de los tres años anteriores en la Primera Guerra Mundial, de repente encontró un lugar en el campo de batalla, aunque no iba a durar toda la batalla.

Mientras se libraba la batalla de Passchendaele, Douglas Haig aprobó un plan para enfrentarse a los alemanes barriendo la parte trasera de Cambrai y rodeando la ciudad. El ataque usaría una combinación de viejos y nuevos: caballería, poder aéreo, artillería y tanques que serían apoyados por infantería. Cambrai era una ciudad importante ya que contenía un ferrocarril estratégico. Frente a ella se encontraba la línea Hindenburg, una posición defensiva en la que los alemanes confiaban mucho. El plan incluía un ataque a la Línea Hindenburg y el uso de tres divisiones de caballería que rodearían Cambrai, cortándolo así. Si bien el plan de Haig ganó la aprobación de algunos, otros no estaban tan inspirados como para incluir tanques, ya que estas nuevas armas aún no habían demostrado su valía en la batalla a los ojos de algunos.

El ataque comenzó a las 06.20 el 20 de noviembre de 1917. Los alemanes se sorprendieron con un intenso ataque de artillería directamente en la línea Hindenburg. 350 tanques británicos avanzaron a través del suelo apoyados por infantería; ambos fueron asistidos por un bombardeo de artillería que los cubrió de un contraataque alemán. La mayor parte del ataque inicial fue bien. La 62a División (West Riding) cubrió más de cinco millas en este ataque desde su punto de partida. En comparación con las ganancias obtenidas en batallas como Somme y Verdun, esa distancia era asombrosa.

Sin embargo, no todo había salido según lo planeado. La 2da División de Caballería tuvo un problema para cruzar el vital Canal de San Quintín cuando un tanque cruzó su puente principal y le rompió la espalda: ¡el mismo puente que se suponía que la caballería usaría para avanzar a Cambrai! En otras partes, las unidades británicas también se estancaron en su ataque.

Para el 30 de noviembre, los alemanes estaban listos para contraatacar y defender Cambrai. Muchas unidades del ejército británico se aislaron y su estructura de mando se derrumbó en algunos lugares. El contraataque alemán fue tan efectivo que el 3 de diciembre, Haig ordenó a las unidades británicas que aún estaban cerca de Cambrai que se retiraran "con el menor retraso posible del saliente Bourlon Hill-Macoing a una línea más retirada y más corta". El fracaso en construir sobre el éxito inicial del ataque fue atribuido a los comandantes de rango medio, algunos de los cuales fueron despedidos. La fase inicial de la batalla demostró que la movilidad era posible en la guerra, pero que para sostenerla, se necesitaba una estructura de comando decente para que el impulso ganado en un área del ataque fuera ayudado por las ganancias en otros lugares en el avance.

Si bien las pérdidas no equivalían a Somme o Verdun, los británicos perdieron a más de 44,000 hombres durante la batalla, mientras que los alemanes perdieron a unos 45,000 hombres.

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