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Túneles Vimy Ridge

Túneles Vimy Ridge

La ocupación de Vimy Ridge le dio a ambos lados en la Primera Guerra Mundial una vista especialmente buena de la localidad: Hill 145 en Vimy Ridge fue el punto más alto en toda el área. El valor estratégico de Vimy Ridge lo convirtió en una posesión premiada y, desde el punto de vista de los Aliados, la ocupación alemana de Vimy Ridge fue una gran amenaza para cualquier avance en la región de Somme en 1917. Por lo tanto, se tomó la decisión de tomar Vimy Ridge y la tarea fue entregado a los canadienses.

Los tres años anteriores habían visto una masacre interminable en el Frente Occidental y los comandantes de los canadienses encargados de expulsar a los alemanes de Vimy Ridge, los generales Currie y Byng, hicieron que su misión no solo fuera tener éxito, sino también tener un número mínimo de bajas. . Fue una tarea difícil ya que los alemanes estaban bien excavados y eran soldados experimentados.

Vimy Ridge se ha hecho famoso por sus túneles. Estos tenían un doble propósito. Fueron utilizados como protección subterránea para los soldados canadienses cuando se trasladaron a la línea del frente. Sin embargo, también se utilizaron para la colocación de enormes minas subterráneas debajo de las trincheras alemanas. En teoría, si el plan de Currie y Byng funcionaba, los canadienses podrían avanzar a las trincheras alemanas mientras los alemanes aún se estaban recuperando de una serie de minas subterráneas devastadoras que explotaron justo antes de que los canadienses avanzaran.

Excavaciones recientes realizadas por el Coronel Philip Robinson, Ingenieros Reales (rtd), descubrieron que Vimy Ridge tenía muchos más túneles construidos de lo que se creía anteriormente. En total, Robinson cree que hay alrededor de 10 millas de túneles en Vimy Ridge con el más profundo excavado a 100 pies. Robinson también cree que es perfectamente factible que se construyeron más túneles, pero que aún no se han encontrado. Su búsqueda comenzó cuando se encontró una línea de ferrocarril de vía estrecha que parecía detenerse de repente. De hecho, donde aparentemente se detuvo fue donde comenzó a pasar a la clandestinidad, pero la entrada se había perdido con el tiempo.

Robinson, un experto en túneles militares, cree que un buen minero podría extraer 20 pies de tiza dura en un turno de un día y los registros muestran que se necesitaban unos 1000 mineros en Vimy Ridge. Los mineros enfrentaban numerosos peligros, especialmente si los alemanes los escuchaban cavando hacia sus trincheras. Gran parte del trabajo que hicieron los mineros tuvo que completarse en el mayor silencio posible. Los canadienses establecieron lugares de escucha especiales bajo tierra donde se utilizaron geófonos para detectar mineros alemanes. Si se detectó alguno, los mineros canadienses dejaron de trabajar hasta que todo el peligro desapareció. Trabajaron con el pleno conocimiento de que los alemanes estaban haciendo lo mismo, por lo que la tunelización era en gran medida un "juego" de gato y ratón.

Lo que los canadienses crearon debajo de Vimy Ridge ha sido descrito como una ciudad subterránea completa con cocinas, dormitorios, etc. con electricidad y aire fresco bombeado. Había catorce 'subterráneos' construidos desde el corazón de la 'ciudad' donde los soldados esperaban hasta que los llamaran a la acción.

Si bien los soldados estaban mucho más seguros bajo tierra, los túneles no eran populares entre ellos. Los que sobrevivieron a la batalla en Vimy más tarde declararon que reconocieron la importancia de estar estacionados bajo tierra, pero que los túneles no eran lo suficientemente anchos o altos, muchos los encontraron demasiado claustrofóbicos.

Después de los desastres que ocurrieron en la Batalla del Somme, Currie y Byng, quisieron que la batalla en Vimy Ridge se abordara con el enfoque más moderno posible.

Si bien la artillería había sido precisa en el Somme, no había sido particularmente efectiva. La mala visibilidad significaba que los aviones de observación no podían observar el daño hecho (o de otro modo), por lo que los comandantes aliados asumieron que el bombardeo de artillería masiva había tenido éxito. Resultó no haber sido. Byng y Currie no querían cometer el mismo error. En un período de siete días antes del asalto de infantería, se dispararon un millón de proyectiles de artillería, con observadores canadienses que verificaron que los objetivos establecidos habían sido destruidos. El bombardeo fue tan preciso que los alemanes lo llamaron la "semana del sufrimiento". El 8 de abrilth En vísperas del asalto de infantería, los canadienses estimaron que habían destruido el 83% de la artillería alemana.

La Batalla del Somme había sido plagada de oficiales subalternos que no podían tomar decisiones en el acto. Habían sido entrenados para transmitir información a un oficial de mayor rango más allá de las líneas antes de tomar una decisión. Para Vimy Ridge, Currie decidió que los comandantes de pelotón eran más que capaces de tomar decisiones en el acto, ya que tenían un conocimiento inmediato de lo que se requería allí y en ese momento. Una de las características decisivas del ataque canadiense en Vimy Ridge fue la velocidad de la toma de decisiones a nivel de pelotón. Significaba que los canadienses pudieron sostener un ataque y tomar decisiones sobre el terreno que impulsaron su avance. Por lo tanto, los alemanes tuvieron poco tiempo para reorganizar sus defensas. Los canadienses también usaron flash spotting, donde se tomaron tres rumbos en un objetivo. Esto dio un rumbo muy preciso que fue retroalimentado a la artillería. Los postes alemanes de ametralladoras, que habían resultado tan devastadores en la Batalla del Somme, fueron fácilmente destruidos por la artillería canadiense una vez que tenían un rumbo para apuntar.

Como resultado de una planificación meticulosa, los canadienses tomaron Vimy Ridge en solo cuatro días. A medida que avanzaban las tropas canadienses, grupos de infantería se quedaron deliberadamente detrás del avance principal para 'eliminar' a los alemanes sobrevivientes que no habían sido asesinados por el avance inicial. Tal táctica les dio confianza a los de primera línea, ya que sabían que había pocas posibilidades de que los alemanes los atacaran por la retaguardia.

La victoria en Vimy Ridge fue la primera gran victoria aliada en dieciocho meses y les costó a los canadienses solo 3.600 muertos y heridos. La victoria también le dio a los Aliados una posición estratégica dominante en el área.