Adicionalmente

La batalla de Passchendaele

La batalla de Passchendaele

La batalla de Passchendaele, que se libró en julio de 1917, a veces se llama la tercera batalla de Ypres. Para los soldados que lucharon en Passchendaele, se la conoció como la 'Batalla de lodo'. Pocas batallas encapsulan la Primera Guerra Mundial mejor que la Batalla de Passchendaele.

El ataque en Passchendaele fue el intento de Sir Douglas Haig de atravesar Flandes. Haig había pensado en un ataque similar en 1916, pero la Batalla del Somme ocupó su tiempo en ese año. Sin embargo, un año después, Haig se sintió capaz de lanzar tal ataque. Su objetivo principal era un avance en la costa de Bélgica para que los corrales submarinos alemanes pudieran ser destruidos. El almirante Jellicoe ya había advertido tanto a Haig como al gobierno británico que la pérdida del envío (principalmente mercante) no podía sostenerse y que Gran Bretaña enfrentaría graves problemas en 1918, si tales pérdidas continuaban. El plan de Haig, para barrer Flandes a la costa, no recibió el apoyo del primer ministro británico, David Lloyd George, pero como los Aliados no tenían otro plan creíble, dio su consentimiento para que Haig llevara a cabo su plan.

Haig también tenía otra razón para seguir adelante con su plan. Creía, incorrectamente como resultó, que la moral del ejército alemán era muy baja, especialmente después del éxito de los Aliados en la Batalla de Messines. Creía que los Aliados podían aprovechar esta falta de moral y atravesar Flandes sin demasiados problemas.

El 18 de julio de 1917, se lanzó un bombardeo de artillería pesada en las líneas alemanas. Esto duró diez días. Tres mil cañones de artillería dispararon más de cuatro millones de proyectiles. Por lo tanto, el ejército alemán en el área esperaba un gran ataque aliado, por lo que se perdió cualquier vaga esperanza de sorpresa, como era cierto en cualquier ataque que comenzó con un gran bombardeo de artillería.

El ataque de infantería comenzó el 31 de julio. El asalto principal fue dirigido por el Quinto Ejército de Sir Hubert Gough. A su izquierda había unidades del Primer Ejército francés liderado por Anthoine y a la derecha de Gough estaba el Segundo Ejército liderado por el vencedor de Messines, Sir Herbert Plumer.

Los alemanes, como sucedió en el Somme, estaban completamente preparados y el ataque aliado, lanzado a través de un frente de once millas, solo obtuvo pequeñas ganancias. Luego, en los primeros días de agosto, el área estaba saturada con la lluvia más fuerte que la región había visto en treinta años. El área de Flandes se convirtió efectivamente en un pantano. Los tanques, enviados para ayudar a la infantería, simplemente se atascaron. Los soldados de infantería encontraron el movimiento muy difícil. El impacto del bombardeo de artillería había destruido los sistemas de drenaje de la región, lo que contribuyó enormemente al problema. Los cráteres de concha hechos por el bombardeo aliado se llenaron de agua y no permitieron a los hombres que avanzaban la oportunidad de esconderse en ellos. Los campos por los que los hombres deberían haber ido se volvieron intransitables.

Haig atribuyó la falta de progreso no al clima anormal y las condiciones que causó, sino a Gough. Haig trasladó a Gough y sus hombres a un frente más al norte y puso a Plumer a cargo de la batalla. Plumer usó diferentes tácticas para Gough. Quería pequeñas ganancias que pudieran mantenerse permanentemente en lugar del aparente deseo de Gough de un movimiento de barrido importante que traería éxito. Como resultado, Plumer luchó en una serie de pequeñas batallas dentro de Flandes: la Batalla de Menin Road Bridge, la Batalla de Polygon Wood y la Batalla de Broodseinde. Estos se combatieron entre septiembre y octubre de 1917. Esto les dio a las fuerzas británicas la ventaja en el territorio al este de Ypres. Haig se convenció de que la moral alemana estaba a punto de colapsar y ordenó que la ofensiva continuara hasta Passchendaele Ridge.

Entre el 9 y el 12 de octubre, se libraron dos batallas: Poelcappelle y la Primera Batalla de Passchendaele. A estas alturas, los soldados alemanes que habían estado luchando en el Frente Oriental habían sido trasladados al Frente Occidental, y habían sido trasladados específicamente a Passchendaele Ridge para reforzar las fuerzas alemanas allí. Los alemanes utilizaron gas mostaza para ayudarlos y el intento de avance aliado a Passchendaele Ridge no se materializó. Sin embargo, Haig no admitiría que el ataque no hubiera tenido éxito. A finales de octubre se realizaron otros tres ataques aliados en Passchendaele Ridge. El 6 de noviembre de 1917, la aldea Passchendaele fue tomada y Haig utilizó este éxito como la razón para suspender el ataque.

Sin embargo, la Tercera Batalla de Ypres o Passchendaele había sido una batalla muy costosa. Por unos pocos kilómetros, los británicos habían perdido 310,000 hombres y los alemanes 260,000. Haig fue muy criticado por el ataque y por no modificar sus planes, ya que el ataque claramente no iba a ser un éxito. Hubo algunos que se unieron en defensa de Haig. Argumentaron que:

Haig no podría haber sabido que el clima habría jugado un papel tan importante en la batalla.

El aporte de las tropas alemanas recién llegadas del Frente Oriental no fue parte de la planificación de Haig y tampoco pudo haberlo sido.

Los peligros de la actividad de submarinos alemanes tuvieron que eliminarse sin importar el riesgo.

Un éxito británico habría contribuido a mejorar la moral del ejército francés que se había amotinado en ese año, un aliado que apoya a un aliado.

Haig argumentó que cualquier pérdida alemana de hombres era de mayor importancia que la pérdida británica, ya que los Aliados podrían sufrir más pérdidas a medida que Estados Unidos se uniera a la guerra al final de Passchendaele

Ver el vídeo: La Batalla De Passchendaele Película Completa (Septiembre 2020).