Curso de la historia

La ofensiva alemana de primavera de 1918

La ofensiva alemana de primavera de 1918

En la primavera de 1918, Luderndorff ordenó un ataque masivo alemán en el frente occidental. La ofensiva de primavera fue el intento de Alemania de terminar la Primera Guerra Mundial. Con 500,000 tropas agregadas a la fuerza de Alemania desde el frente ruso, Luderndorff confiaba en el éxito:

“Debemos atacar lo antes posible antes de que los estadounidenses puedan lanzar fuerzas fuertes a la escala. Debemos vencer a los británicos ".

Hindenburg y Luderndorff

Para la primavera de 1918, los Aliados sabían que habría un gran ataque alemán, simplemente no sabían de dónde vendría. Los británicos reforzaron sus posiciones cerca de la costa, mientras que los franceses fortalecieron sus posiciones al sur de los británicos. Sin embargo, esto dejó una debilidad en la línea británica al oeste de Cambrai. Aquí el sistema de trincheras británico no se había completado y los que se habían cavado eran inadecuados. Sir Hubert Gough, que comandaba el Quinto Ejército en esta área, era muy consciente de su situación y más consciente del hecho de que tenía pocas reservas a las que recurrir si los alemanes atacaban el sector donde estaba estacionado el Quinto Ejército. El reconocimiento alemán les había hecho saber que el área estaba menos defendida.

El 21 de marzo de 1918, Luderndorff lanzó la ofensiva. En solo cinco horas, los alemanes dispararon un millón de proyectiles de artillería contra las líneas británicas en poder del Quinto Ejército, más de 3000 proyectiles disparados por minuto. El bombardeo de artillería fue seguido por un ataque de soldados de asalto de élite. Estos soldados viajaron a la ligera y fueron hábiles en ataques rápidos y contundentes antes de pasar a su próximo objetivo. A diferencia de los soldados cargados con un pesado equipo, etc., los soldados de asalto llevaban poco, excepto armamento (como lanzallamas) que podrían causar mucho pánico, como resultó ser el caso en este ataque.

Al final del primer día del ataque, 21,000 soldados británicos habían sido hechos prisioneros y los alemanes habían hecho grandes avances a través de las líneas del Quinto Ejército. Los altos mandos militares británicos perdieron el control de la situación. Habían pasado tres años acostumbrados a la guerra estática y de repente tuvieron que hacer frente a un ataque alemán. Gough ordenó que el Quinto Ejército se retirara. El ataque alemán fue el mayor avance en tres años de guerra en el frente occidental. Irónicamente, los británicos entregaron a los alemanes la región de Somme, donde tantos soldados británicos y alemanes habían muerto en la batalla de 1916.

El avance alemán también puso a París en la línea de fuego. Los alemanes habían construido el cañón de artillería más grande del mundo. Tres cañones Krupps fueron trasladados a la línea del frente y utilizados para bombardear París. París estaba a 120 kilómetros de la línea del frente, pero un proyectil de las enormes armas solo tardó poco más de 200 segundos en llegar a la ciudad y 183 enormes proyectiles aterrizaron en la capital de Francia, causando que muchos parisinos abandonaran la ciudad.

Los primeros días del ataque fueron un éxito tan abrumador, que Guillermo II declaró el 24 de marzo como feriado nacional. Muchos en Alemania asumieron que la guerra había terminado.

Sin embargo, los alemanes experimentaron un problema importante. Su avance había sido un gran éxito. Pero sus tropas llevaron deliberadamente pocas cosas, excepto armas para ayudar a su movilidad. La velocidad de su avance puso sus líneas de suministro bajo una gran tensión. Las unidades de suministros de los soldados de asalto simplemente no podían seguirles el paso y los que lideraron el ataque se quedaron sin suministros vitales que estaban atascados muy lejos de sus posiciones.

“Estamos yendo como el infierno - y sigue, día y noche. Nuestro equipaje está en algún lugar en la parte trasera y no esperamos volver a verlo ”. Capitán Rudolf Binding.

En particular, el 18 Ejército alemán había sido espectacularmente exitoso. Había avanzado a Amiens y amenazó a la ciudad. Sin embargo, en lugar de usar el 18 Ejército para ayudar a otras unidades a avanzar para que los alemanes puedan consolidar su avance, Luderndorff ordenó al 18 Ejército avanzar sobre Amiens ya que creía que la caída de la ciudad sería un golpe devastador para los Aliados. En esto Luderndorff estaba en lo correcto. Amiens fue el principal centro ferroviario para los Aliados en la región y su pérdida habría sido un desastre. Sin embargo, muchos creían que el 18 Ejército podría haber sido utilizado de manera más positiva si hubiera apoyado a otras unidades del ejército alemán a medida que avanzaban y luego se trasladaban a Amiens. El 18º Ejército descubrió que se estaba quedando sin suministros a medida que avanzaba. Los caballos, que deberían haber sido utilizados de antemano en Amiens, fueron asesinados por su carne. Por lo tanto, la movilidad del 18 Ejército se redujo y la pérdida de dicho transporte sería vital.

A medida que los alemanes avanzaban hacia Amiens, fueron a través de Albert. Aquí las tropas alemanas encontraron tiendas llenas de todo tipo de alimentos. Tal fue su hambre y desesperación por la comida que el saqueo tuvo lugar y la disciplina que había comenzado con el ataque del 21 de marzo pronto desapareció. El avance casi se detuvo en Albert y el ataque a Amiens explotó. Luderndorff no pudo haber planeado esto y no sabía qué hacer. Los altos oficiales alemanes basados ​​en Luderndorff temían que estuviera en un punto de agotamiento y temían por su salud mental.

Aunque el ataque alemán había sido espectacular en términos de tierra conquistada, también había sido costoso en términos de hombres perdidos. Entre marzo y abril, los alemanes sufrieron 230,000 bajas. El ejército alemán simplemente no pudo soportar tales bajas.

En este momento, las tropas estadounidenses llegaron al frente occidental. A fines de marzo, 250,000 tropas estadounidenses se habían unido al conflicto, el peor escenario previsto para Luderndorff. Sin embargo, el impacto de los estadounidenses se vio obstaculizado por el hecho de que el general estadounidense Pershing no permitiría que sus tropas fueran dirigidas por oficiales franceses o británicos.

Pershing: obstinado y estúpido. Ridículo." Douglas Haig

Sin embargo, a pesar de tales dificultades (superadas cuando Foch se hizo generalísimo del Frente Occidental), el fin estaba a la vista de los alemanes, incluso si Hindenburg no estaba de acuerdo.

“Si bien puede ocurrir que las cosas no te hayan ido tan bien, estás hablando de un frente de doce millas. Tengo informes de todo el frente y la moral es alta, mientras que otros informes dicen que la moral del enemigo es pobre ”. Hindenburg

Ni Hindenburg ni Luderndorff podrían enfrentar lo inevitable. Para junio de 1918, el ejército alemán se había visto gravemente debilitado por la gran cantidad de bajas que había sufrido. Luego, el 15 de julio de 1918, Luderndorff ordenó la última ofensiva del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial. Fue un desastre. Los alemanes avanzaron dos millas hacia la tierra en poder de los aliados, pero sus pérdidas fueron enormes. El ejército francés dejó que los alemanes avanzaran sabiendo que sus líneas de suministro se extendían hasta el límite. Luego, los franceses respondieron al Marne y se produjo un contraataque francés masivo. Entre marzo y julio de 1918, los alemanes perdieron un millón de hombres.

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