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Sopwith Camel

Sopwith Camel

El Sopwith Camel fue el avión de combate británico más famoso de la Primera Guerra Mundial. El Camel, llamado así por la cubierta protectora en forma de joroba sobre sus ametralladoras, derribó más aviones enemigos que cualquier otro avión de combate aliado durante la Primera Guerra Mundial.

La compañía de aviación Sopwith fabricó el camello Sopwith. Reemplazó al Sopwith Pup y voló por primera vez el 22 de diciembre.Dakota del Norte 1916. Al final de su producción, se habían construido 5.490.

El Sopwith Camel fue muy difícil de dominar para un piloto novato. El Camel era altamente maniobrable en vuelo pero difícil de manejar porque el 90% del peso del avión se colocaba en una sección de solo siete pies. El Sopwith Camel necesitaba una mezcla de combustible muy específica y, cuando se detuvo en vuelo, un problema común para los pilotos inexpertos, el Camel giró mucho. Sin embargo, una vez que un piloto había dominado las idiosincrasias del camello, se hizo cargo.

El Sopwith Camel entró en servicio de combate en junio de 1917. Los pilotos experimentados estaban equipados con un avión que tenía una excelente maniobrabilidad y potencia de fuego. El Camel estaba equipado con dos ametralladoras Vickers .303 que estaban montadas directamente en frente del piloto. Dispararon contra lo que estaba directamente frente a él. La hélice estaba segura ya que el Camel estaba equipado con engranajes de sincronización para protegerlo cuando se disparaban las ametralladoras. El efecto rotativo del motor Clerget significaba que el Camel era difícil de volar al girar a la izquierda. Sin embargo, era dos veces más rápido que cualquier otro avión de combate cuando giraba a la derecha y los pilotos experimentados generalmente giraban a la derecha y giraban casi en círculo cuando querían girar a la izquierda; por lo general, era más rápido y menos difícil con los controles .

En manos de un piloto experimentado, el Sopwith Camel fue más que un rival para los luchadores alemanes Albatros. Si bien no era particularmente rápido (tenía una velocidad máxima de 115 mph), la fuerza del Camel era su movilidad y maniobrabilidad cuando estaba en el aire. En los 17 meses que estuvo en servicio durante la Primera Guerra Mundial, el Camel recibió 1.294 muertes, un promedio de 76 muertes por mes.

A partir de mediados de 1918, el Camel fue utilizado como avión de ataque terrestre. El fracaso de la ofensiva de primavera alemana en 1918 y la gran cantidad de tropas estadounidenses que llegaron a Francia le habían dado a los Aliados la ventaja. El bloqueo de los puertos de Alemania también significó que la nación se estaba muriendo de hambre de todos los productos, incluido el combustible. Los alemanes no pudieron suministrar adecuadamente su fuerza aérea y se volvió cada vez menos eficaz. Por lo tanto, el Camel y muchos otros combatientes aliados fueron utilizados para apoyar el avance de la infantería hacia la frontera alemana. Algunos Camel's fueron equipados para llevar bombas de 25 lb para atacar fortalezas alemanas.

Al final de la Primera Guerra Mundial, los nuevos desarrollos de aviones hicieron que el Camel fuera cada vez más anticuado. Sin embargo, permaneció volando hasta el Armisticio y fue un Sopwith Camel que anotó más asesinatos durante la guerra que cualquier otro avión aliado: B6313, que derribó 46 aviones y globos enemigos entre septiembre de 1917 y septiembre de 1918.

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