Curso de la historia

Sopwith Pup

Sopwith Pup

El Sopwith Pup precedió al más famoso Sopwith Camel, el avión de combate más exitoso de la Primera Guerra Mundial en términos de la cantidad de aviones derribados. El Sopwith Pup, como el Sopwith Camel, era un luchador y fue utilizado tanto por el Royal Flying Corps (RFC) como por el Royal Naval Air Service (RNAS). Oficialmente, el Sopwith Pup era conocido como el Sopwith Scout, pero debido a que era más pequeño que su 'hermano', el Sopwith Strutter, los pilotos lo apodaron 'Pup' y el nombre se quedó.

El Sopwith Pup entró en servicio en 1916. A diferencia del Camel, se consideraba que el Pup era un avión fácil de volar, pero finalmente fue superado por nuevos cazas alemanes para que fuera retirado del combate hacia el final de 1917 cuando el Sopwith Camel y el SE 5 se convirtieron en los principales luchadores británicos.

El Cachorro era un luchador de un solo asiento construido con un marco de madera cubierto con lona. Un motor de 80 hp lo accionaba. Esto le dio al cachorro una velocidad máxima de 110 mph y una velocidad de ascenso a 10,000 pies en 14 minutos. Estaba armado con una sola ametralladora Vickers que estaba sincronizada con la hélice.

El RNAS fue el primero en ordenar el cachorro, pero solo ordenó unos pocos, mientras que el RFC ordenó mucho más. En total, se construyeron 1,770 cachorros con más de 1600 pedidos de aviones subcontratados a otros constructores de aviones.

El Sopwith Pup se usó por primera vez en combate hacia el final de la campaña de Somme, en octubre de 1916. Los pilotos hablaron favorablemente sobre el nuevo luchador, ya que era ligero y maniobrable. Ace James McCudden llamó al cachorro "una máquina extraordinariamente buena".

Sin embargo, tal fue la velocidad del desarrollo de los aviones durante la Primera Guerra Mundial, que el Sopwith Pup pronto fue superado. Entró en servicio en octubre de 1916 y fue reemplazado por combatientes más modernos en diciembre de 1917.

Sin embargo, siempre sería muy poco probable que tantos aviones nuevos simplemente fueran desechados. Muchos de los cachorros que sobrevivieron al Frente Occidental fueron traídos de regreso al Reino Unido y encargados de la Defensa Nacional. Algunos permanecieron en Francia con fines de capacitación. Tal era el miedo a los ataques aéreos alemanes, especialmente después de las incursiones en Londres como resultado de la 'Operación Turkenkreuz', que los Cachorros en Defensa Casera estaban equipados con motores más potentes de 100 hp, lo que les dio una mejor tasa de ascenso.

El Sopwith Pup tenía un gran reclamo a la fama. Fue el primer avión en aterrizar en un barco en movimiento (2 de agostoDakota del Norte 1917). Algunos cachorros estaban equipados con bastidores de deslizamiento para atrapar las trampas instaladas en las cubiertas para detenerlos. Un desarrollo de esto fue la introducción de portaaviones para facilitar las habilidades aprendidas por estos pilotos. Aterrizar en un barco en movimiento fue una maniobra muy peligrosa. El primer hombre en hacer esto, el teniente comandante Edwin Dunning, fue asesinado en la tercera ocasión que intentó aterrizar cuando su cachorro cayó por el costado. Los cachorros también fueron transportados en acorazados y cruceros donde fueron lanzados desde plataformas especialmente construidas y aterrizados en transportistas.

Después de la Primera Guerra Mundial, todavía existían muchos cachorros y fueron utilizados en la recién formada Royal Air Force como entrenadores.

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