Cronología de la historia

Bombarderos Gotha

Bombarderos Gotha

El bombardero alemán Gotha V era el equivalente del Servicio Aéreo del Ejército Imperial Alemán del bombardero Handley Page O / 400 del RNAS / RFC. El Gotha V entró en servicio en agosto de 1917 y era un bombardero pesado que podía cubrir una distancia mucho mayor que los combatientes y entregar una carga de bomba a objetivos militares específicos o objetivos civiles.

Como su título sugiere, el Gotha V (GV) fue la quinta variante del bombardero. El IV había sufrido un defecto importante: sus tanques de combustible estaban integrados en las góndolas / compartimiento del motor. La mayoría de las pérdidas operativas del GIV se produjeron cuando aterrizó el gran avión. El aterrizaje representó el 75% de las pérdidas de Gotha IV. Cuando chocaron, el combustible restante en los compartimientos del motor se encendería ya que el combustible invariablemente se derramaría sobre los motores muy calientes. El Gotha V fue rediseñado para que sus tanques de combustible se integraran en su fuselaje.

El Gotha V transportó su carga de bombas externamente en bastidores de bombas. Otra innovación sobre el Gotha IV fue el hecho de que el Gotha V estaba equipado con una ametralladora en su piso. Esto le dio cobertura de cualquier ataque desde abajo, que había sido un punto ciego en el Gotha IV. Los pilotos de combate aliados se dieron cuenta rápidamente de que podían atacar a un Gotha IV desde abajo con poco peligro para ellos mismos. Como tal, era un objetivo grande, lento y acogedor. El GV, armado con una ametralladora Parabellum G14 en su vientre, hizo que esta forma de ataque fuera más peligrosa. En total, el GV estaba equipado con tres ametralladoras Parabellum G14, con dos ubicadas para que cubrieran desde arriba y desde los costados.

Sin embargo, estas fueron las únicas mejoras sobre el Gotha IV. Los motores Mercedes de la nueva variante fueron diseñados para dar al avión más potencia, especialmente porque era 1000 libras más pesado que el Gotha IV, con una velocidad máxima de 87 mph y un alcance de más de 500 millas. Esto no resultó ser el caso. El bloqueo aliado de los puertos de Alemania se había apoderado. Alemania encontró que los suministros externos eran muy difíciles de adquirir y el combustible era uno de ellos. El Gotha V necesitaba un combustible de cierta calidad para que sus motores funcionaran a la capacidad para la que fueron construidos. Este no fue el caso y el combustible de calidad inferior solo le dio al Gotha V la misma potencia del motor que el Gotha IV, que no había sido el deseo planeado. El aumento de peso del Gotha V combinado con los mismos motores propulsados ​​significaba que solo podía usarse a baja altitud, lo que lo hacía vulnerable al ataque. Un nuevo avión de cola le dio al Gotha Va un poco más de estabilidad cuando estaba en vuelo. La siguiente variante de GV, la GVb, tenía una carga útil más grande, pero el problema del combustible de baja calidad no se había superado ya que en 1918 el bloqueo aliado había golpeado muy duro a Alemania en todas las áreas.

El GV participó en el mayor ataque aéreo contra Inglaterra el 19 de mayo.th 1918. Como la última incursión de la 'Operación Türkenkreuz', 38 GV atacaron Londres. Sin embargo, si bien las incursiones anteriores en Londres habían tenido éxito (y habían involucrado principalmente a GIV), esta no lo fue. Casi el 20% de todos los aviones en la incursión fueron destruidos, seis en combate y uno durante el aterrizaje. Tal tasa de deserción no era aceptable para el Alto Mando alemán y después de este ataque, se ordenó que los GV y los GIV restantes se usaran en apoyo de las fuerzas terrestres alemanas en el Frente Occidental.

Cuando la Primera Guerra Mundial terminó en noviembre de 1918, todos los bombarderos Gotha restantes fueron entregados a los Aliados como parte de los términos del armisticio.

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