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Albert Ball

Albert Ball

Albert Ball fue probablemente el 'as' más famoso de Royal Flying Corp en la Primera Guerra Mundial, aunque otros ases derribaron más aviones alemanes cuando terminó la guerra. Ball parecía representar todo lo que un as de combate debería ser: joven, guapo, modesto y valiente. Su muerte en combate a una edad temprana tuvo un impacto en el RFC en ese momento, causando mucho desaliento, tal era su estado entre otros pilotos.

Albert Ball nació el 14 de agostoth 1896 al hijo de un exitoso empresario de Nottinghamshire. Tenía una educación promedio en términos de éxito y se unió al Regimiento de Silvicultores de Sherwood cuando estalló la Primera Guerra Mundial. Después de tomar clases particulares de vuelo en Inglaterra, Ball se unió al Royal Flying Corps en 1915. En enero de 1916 recibió sus alas. En febrero, Ball fue enviado a Francia. Aquí descubrió que tenía una habilidad natural para volar aviones de combate de un solo asiento. Combinado con una agresión natural, se convirtió en un formidable oponente. Ball fue visto como un piloto de 'lobo solitario' en el sentido de que solía atacar a los aviones alemanes solo en lugar de en equipo. Fue el epítome de todo lo que Hugh Trenchard quería para la RFC: un paso de las misiones de reconocimiento a una de combate abierto y agresivo con los alemanes.

El éxito de Ball fue tal que el 27 de junioth 1916, fue galardonado con la Cruz Militar. A fines de octubre, le habían otorgado la Orden de Servicio Distinguido (DSO) y dos barras, la primera persona en el Ejército Británico en recibir esa distinción. Se convirtió en un héroe nacional, aunque esto era algo con lo que estaba lejos de sentirse cómodo.

En abril de 1917, Ball regresó a Francia al frente de su propio escuadrón: el número 56.

Albert Ball murió en combate el 7 de mayoth 1917. Existe un cierto grado de duda sobre por qué Ball se estrelló detrás de las líneas alemanas, pero Lothar von Richthofen reclamó la muerte. Fue enterrado con todos los honores militares.

A Albert Ball se le atribuyó 1 derribo de un globo, 28 aviones, incluido uno compartido, 6 'fuera de control' y 9 'forzados a aterrizar'. El 8 de junioth 1917, Ball fue galardonado con una Cruz Victoria póstuma por sus actos. La cita para su Cruz Victoria decía:

"Teniente. (Temp. Capt.) Albert Ball, D.S.O., M.C., Notts tarde. y Derby R. y R.F.C.

Para la valentía más conspicua y consistente del 25 de abril al 6 de mayo de 1917, durante ese período, el Capitán Ball participó en veintiséis combates en el aire y destruyó once aviones hostiles, derribó dos fuera de control y forzó varios otros para aterrizar. En estos combates, el Capitán Ball, volando solo, en una ocasión luchó contra seis máquinas hostiles, dos veces luchó contra cinco y una vez contra cuatro. Al liderar otros dos aviones británicos, atacó una formación enemiga de ocho. En cada una de estas ocasiones derribó al menos un enemigo. Varias veces su avión sufrió graves daños, una vez tan grave que de no ser por el manejo más delicado, su máquina se habría derrumbado, ya que casi todos los cables de control habían sido disparados. Al regresar con una máquina dañada, siempre tenía que evitar que saliera inmediatamente a otra. En total, el Capitán Ball ha destruido cuarenta y tres aviones alemanes y un globo, y siempre ha mostrado el coraje, la determinación y la habilidad más excepcionales ".

Ver el vídeo: Albert Ball (Noviembre 2020).