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Hugh Trenchard

Hugh Trenchard

Hugh Trenchard era un comandante del Royal Flying Corps durante la Primera Guerra Mundial y al final de esa guerra, el primer jefe de la recién formada Royal Air Force. Trenchard asumió el mando del RFC cuando actuaba principalmente como observador de la artillería del ejército combinada con el fotoreconocimiento. Para Trenchard esto no fue suficiente. Quería que el RFC fuera mucho más agresivo en su perspectiva y asumir el Servicio Aéreo Alemán. Todo el enfoque de Trenchard a la guerra aérea cambió efectivamente el cuerpo de un papel relativamente pasivo a uno agresivo.

Hugh Trenchard nació el 3 de febrero.rd 1873 en Taunton, Somerset. El padre de Trenchard era oficial de la infantería ligera Yorkshire del Rey, mientras que el padre de su madre había sido capitán de la Royal Navy. Con tales antecedentes, no fue sorprendente que ambos padres quisieran que Trenchard se embarcara en una carrera militar. No demasiado dotado académicamente, reprobó los exámenes de ingreso a la Royal Navy, pero después de varios intentos aprobó los exámenes para una carrera en el ejército. Trenchard se convirtió en un segundo teniente en los Royal Scots Fusiliers. Su primer envío fue a la India en 1893. Aquí Trenchard se hizo un nombre como experto en tiro (ganó el Campeonato Al-India Rifle en 1894) pero no se ajustó a la forma de vida tradicional que muchos jóvenes oficiales llevaron entonces. . Trenchard fue visto como adusto y algo aburrido y fue apodado "el camello".

En 1900, Trenchard fue enviado a Sudáfrica, donde se libraba la Segunda Guerra Boer. Aquí se ordenó a Trenchard que formara una compañía montada de la Yeomanía Imperial. Los bóers eran jinetes expertos y habían preparado muchos problemas para los británicos durante la campaña. Mientras estaba en India, Trenchard había desarrollado una reputación como un jugador de polo experto (en 1896 se enfrentó con un joven Winston Churchill durante un partido) y fue por esta razón que los comandantes superiores creían que era el hombre adecuado para crear esta nueva unidad. Durante un enfrentamiento con los Boers en octubre de 1900, Trenchard resultó gravemente herido en el pecho y en diciembre regresó a Inglaterra. A fines de diciembre se mudó a Suiza para convalecer: se creía que el aire fresco en St Moritz sería bueno para su pulmón izquierdo dañado.

Queriendo continuar su carrera militar, Trenchard regresó a Sudáfrica en julio de 1901. Kitchener, comandante en jefe, le encargó a Trenchard la creación de un nuevo cuerpo de infantería montada. A principios de 1902, fue nombrado comandante de los 23rd Regimiento de infantería montado y en agosto de 1902 ocupó el rango de brevet mayor.

En diciembre de 1903, Trenchard fue enviado a Nigeria para sofocar la violencia entre tribus. Esto lo logró y en 1906, recibió la Orden de Servicio Distinguido (DSO) por su trabajo.

En octubre de 1910, Trenchard fue enviado a Irlanda. Encontró la vida dentro del desorden del oficial algo aburrida después de sus experiencias tanto en Sudáfrica como en Nigeria. Su aburrimiento lo puso en conflicto con otros oficiales y fue durante su tiempo en Irlanda que Trenchard pensó en mudarse a varias fuerzas de defensa coloniales. Sin embargo, también coincidió con la apertura de la Escuela Central de Vuelo. Un compañero oficial que había servido con Trenchard en Nigeria (Capitán Eustace Loraine) lo contactó y le aconsejó a Trenchard que volara, algo que hizo en julio de 1912. El día antes de que Trenchard llegara para entrenar, Loraine murió en un accidente de vuelo junto con el personal Sargento RHV Wilson en Salisbury Plain.

Después de un corto período de entrenamiento (se pasaron poco más de 60 minutos en el aire), Trenchard voló solo el 31 de julio.S t. Luego se mudó a la Escuela Central de Vuelo. No era un volador particularmente talentoso y pasó más tiempo en tareas administrativas y procedimientos de capacitación. En septiembre de 1912, Trenchard participó en un ejercicio del ejército mediante el cual actuó como observador aéreo. Fue durante este ejercicio que comenzó a desarrollar sus ideas sobre cómo los aviones podían apoyar a hombres y armas en tierra.

Trenchard se hizo famoso durante la Primera Guerra Mundial. Cuando se declaró la guerra en agosto de 1914, Trenchard era oficialmente oficial al mando del ala militar del Royal Flying Corps. Cuando terminó la guerra, Trenchard era el jefe de la recién formada Royal Air Force.

Como oficial al mando del ala militar, una de las tareas de Trenchard era la creación de nuevos escuadrones. Inicialmente se dio un objetivo de 12, pero Lord Kitchener aumentó esto a 60. En octubre de 1914, la estructura de comando del RFC recibió una revisión importante. El puesto de oficial al mando del ala militar se abandonó en noviembre y Trenchard recibió el mando del primer ala, que estaba formado por 2 y 3 escuadrones. Estos proporcionaron al Primer Ejército, comandado por Haig, fotos de reconocimiento y proporcionaron "ojos en los cielos" para la artillería. Sin embargo, durante la Batalla de Nueve Chappelle (marzo de 1915), la artillería decidió ignorar la información que les dio el Primer Ala. En junio de 1915, Trenchard fue ascendido a coronel.

En el verano de 1915, el general Sir David Henderson, jefe de la RFC, se mudó a la Oficina de Guerra para trabajar. Recomendó a Trenchard para su puesto y Kitchener dio su aprobación. El 25 de agostoth 1915, Trenchard fue nombrado oficial al mando de la RFC en el campo con el rango de general de brigada.

Trenchard determinó que el RFC bajo su mando debía ser una unidad mucho más agresiva de lo que había sido bajo Henderson. Mientras que los roles principales de la RFC bajo Henderson habían sido el reconocimiento y la dirección de artillería, Trenchard ahora esperaba que sus pilotos llevaran la lucha al enemigo. Sin embargo, los alemanes estaban equipados con aviones tecnológicamente más avanzados, especialmente los Fokkers, y las pérdidas dentro del RFC fueron altas. El número de pilotos asesinados superó a los que los reemplazaron. Los pilotos estaban cumpliendo el deseo de Trenchard de ser más agresivos, pero pagaron el precio.

El RFC no pudo dar el nivel de apoyo que los ejércitos británico y francés necesitaban al comienzo de la Batalla del Somme debido al clima. El reconocimiento desde el aire fue vital pero en los días previos al 1 de julioS t, nube baja significaba que el RFC apenas podía volar. Si hubiera podido hacerlo, seguramente habría descubierto que los emplazamientos de ametralladoras alemanas junto con el alambre de púas alemán no habían sido destruidos por el fuego de artillería aliada. Durante las etapas iniciales de la batalla, Haig había requerido que la RFC llevara a cabo un bombardeo de bajo nivel de las posiciones alemanas. Esto había resultado en muchos aviones derribados. Trenchard solicitó más aviones pero con poco éxito. Lo que hizo mucho para ayudar al RFC fue el clima invernal de 1916 a 1917, que hizo que volar fuera muy difícil. El RFC se recuperó durante este tiempo. Sin embargo, el clima mejorado en marzo de 1917 significó que el vuelo se reanudó y entre marzo y mayo de 1917, el RFC perdió 1270 aviones. Lo que salvó al RFC en el verano de 1917 fue la introducción de nuevos aviones, el SE5, el Havilland 4 y el Bristol Fighters, que fueron más capaces de enfrentarse a los cazas del Servicio Aéreo Alemán.

El bombardeo alemán de Londres tendría un efecto importante en la RFC. Convocado a Londres para encontrarse con David Lloyd George, a Trenchard se le dijo que planificara ataques de venganza contra ciudades alemanas: Lloyd George específicamente nombró a Mannheim. Mientras que las principales figuras del Ejército habían argumentado que el RFC estaba allí para apoyar a las tropas en el terreno, Trenchard, empujado por el Primer Ministro, tuvo que concentrarse en bombardear y atacar la retaguardia alemana. El 17 de octubreth 1917, el RFC llevó a cabo su primer ataque con bombas contra objetivos civiles alemanes cuando la fundición de hierro de Burbach fue atacada junto con líneas ferroviarias. El 24 de octubreth, el RFC realizó su primera misión de bombardeo nocturno de largo alcance. Ambas redadas le dieron al gobierno lo que necesitaban: gran material de propaganda. Sin embargo, Trenchard no estaba interesado en lo que le estaba haciendo al RFC: dividir sus fuerzas y perseguir lo que él creía que eran campañas no requeridas. Quería concentrarse en apoyar al ejército en el suelo.

En diciembre de 1917, Trenchard fue nombrado Jefe del Estado Mayor del Aire en el recién creado Ministerio del Aire encabezado por Lord Rothermere. El mayor general John Salmond lo sucedió como jefe de la RFC. Trenchard tuvo una relación difícil con Rothermere. Trenchard creía que Rothermere estaba demasiado preocupado por la intriga política en lugar de concentrar sus esfuerzos en lo que estaba sucediendo en el Frente Occidental. Esto culminó en Trenchard ofreciendo su renuncia el 19 de marzo.th 1918 después de que Rothermere informara a la RNAS que iban a recibir 4000 aviones nuevos que no existían. La renuncia de Trenchard fue aceptada el 10 de abril.th. Fue convocado al Palacio de Buckingham para explicar su decisión al Rey. Trenchard explicó que le resultaba imposible trabajar con Rothermere y cuestionó su competencia para ser Ministro del Aire. Esto volvió a Lloyd George, quien interpretó esto como un oficial experimentado del Ejército que cuestionaba la competencia básica de un magnate de los periódicos que ahora encabezaba un nuevo ministerio gubernamental. El 25 de abrilthRothermere renunció.

El 15 de junioth 1918, Trenchard fue nombrado oficial general al mando de la Fuerza Aérea Independiente, más tarde la Real Fuerza Aérea. La IAF llevó a cabo intensos bombardeos en aeródromos alemanes, ferrocarriles y centros industriales. Trenchard también estaba interesado en enseñar a los estadounidenses sobre las nuevas técnicas de volar en combate. También desarrolló una estrecha relación con la Fuerza Aérea francesa y cuando la guerra llegó a su fin, esta asociación fue reconocida cuando Trenchard fue nombrado comandante de la Fuerza Aérea Independiente Inter-Aliada en octubre de 1918.

Inmediatamente después de la guerra, Trenchard se encontró en un estado de cambio. Nadie estaba muy seguro de si la Royal Air Force iba a continuar y la primera tarea de Trenchard después de la guerra fue sofocar a 5.000 amotinados en Southampton en enero de 1919. Esto lo hizo sin derramamiento de sangre, algo que impresionó a Winston Churchill, quien era Secretario de Estado para aire. Persuadió a Trenchard para que asumiera el cargo de Jefe de Estado Mayor del Aire el 31 de marzo.S t 1919.

Como jefe de la RAF, Trenchard realizó su trabajo con un celo apasionado. Enojó al Consejo del Ejército al crear nuevas filas de oficiales en la RAF. Para enfatizar el derrame entre el Ejército y la RAF, Trenchard se convirtió en Vice Mariscal del Aire y luego en Mariscal del Aire. Fundó la escuela de entrenamiento de oficiales de la RAF en Cranwell y en 1922 se creó una universidad de personal de la RAF en Andover para entrenar a los oficiales de rango medio de la RAF. Trenchard también absorbió en la RAF el Servicio Aéreo Naval Real, para gran enojo del Primer Señor del Mar, el Almirante Beatty.

En la década de 1920, la RAF se utilizó en todo el Imperio Británico y se esperaba que los oficiales de la RAF realizaran una temporada de cinco años en el extranjero en algún momento de su carrera. Trenchard también presentó la RAF a tres universidades importantes cuando fundó el esquema del Escuadrón Aéreo Universitario en 1925 para las universidades de Oxford, Cambridge y Londres.

Trenchard estaba involucrado en lo que debió parecer una batalla interminable con el Tesoro para obtener fondos. Entre 1927 y 1929 utilizó fondos para la RAF para ayudar a ganar el Trofeo Schneider, que incluyó la compra de dos aviones Supermarine S6 que ganaron la carrera en 1929.

El 1 de eneroS t 1927, Trenchard fue promovido a Mariscal de la RAF. Ofreció su renuncia como Jefe del Estado Mayor del Aire en 1928, pero esto no fue aceptado y continuó en este cargo hasta el 1 de enero.S t 1930. Después de su renuncia, Trenchard fue creado Barón de Wolfeton.

Después de retirarse de la RAF, Trenchard trabajó para Goodyear Tire Company. En 1931, le ofrecieron el puesto de Comisionado de la Policía Metropolitana. Trenchard inicialmente rechazó la oferta, pero cuando la ofreció por segunda vez, aceptó. Como Comisionado, Trenchard estableció la escuela de capacitación policial en Hendon en 1934. Dejó la Policía Metropolitana en noviembre de 1935. En 1936, se convirtió en vizconde de Trenchard. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Trenchard ofreció sus servicios al gobierno en dos ocasiones, pero no fueron aceptados. En particular, Trenchard estaba consternado por el enfoque aparentemente pasivo del gobierno hacia la defensa aérea.

A Trenchard le ofrecieron varios puestos en los primeros años de la guerra, pero los rechazó todos.

Hugh Trenchard murió el 10 de febrero de 1956 a los 83 años.

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