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Edward 'Mick' Mannock

Edward 'Mick' Mannock

Edward 'Mick' Mannock fue uno de los ases de combate más famosos de la Primera Guerra Mundial. A Mannock se le atribuye ser el piloto de combate más exitoso de Royal Flying Corp en la Primera Guerra Mundial. A pesar de los grandes avances en los aviones previos a 1939, las "quince reglas" de Mannock para volar en combate se usaron en la Segunda Guerra Mundial, tal era su importancia para los pilotos de combate.

Mick Mannock pudo haber nacido en Brighton, Sussex, el 24 de mayoth 1887. Sin embargo, no hay registro de esto y algunos piensan que pudo haber nacido en Irlanda, de ahí su apodo. Su padre había servido en los Royal Scots y, como resultado de las publicaciones de su padre (que incluía Irlanda), Mannock pasó mucho tiempo siguiéndolo. El padre de Mannock estaba borracho y tuvo una infancia menos que feliz. Mannock más tarde contó que cuando su padre se fue de su casa, estaba muy contento. Sin embargo, sin un ingreso estable, la familia vivía en la pobreza. Mannock tuvo que abandonar su educación y tomó el trabajo que pudo encontrar. Más bien amargado, recurrió al socialismo y habló en manifestaciones en apoyo de lo que se convertiría en el Partido Laborista.

Cuando se declaró la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914, Mannock estaba en Turquía trabajando para una compañía telefónica. Turquía se alió con Alemania y Mannock se dio cuenta de que, como inglés, estaba en peligro simplemente por estar allí. Pero antes de que pudiera irse, los turcos internaron a Mannock. Después de varias sesiones en confinamiento solitario, el resultado de sus persistentes intentos de escapar, a Mannock se le permitió regresar a Inglaterra en abril de 1915 debido a problemas de salud.

No cabe duda de que las experiencias de Mannock en un campo de internamiento lo cambiaron. Los socialistas habían expresado al principio de la Primera Guerra Mundial que la guerra misma estaba siendo llevada a cabo por los capitalistas para su propio beneficio a expensas de los trabajadores. A pesar de su anterior lealtad al socialismo, Mannock ignoró esta protesta e inmediatamente se inscribió en el ejército británico a su regreso.

Sin embargo, el tiempo de internamiento de Mannock había sido debilitante y el ejército lo consideraba no apto para el servicio militar. También cuando era niño, Mannock había sido temporalmente cegado por la enfermedad. Aunque se recuperó de esto, tuvo poca visión en su ojo izquierdo por el resto de su vida. Sin inmutarse por esto, Mannock fue transferido a los Ingenieros Reales en marzo de 1916. Quedaron tan impresionados por su habilidad que le otorgaron una comisión y se convirtió en un segundo teniente.

En agosto de 1916, inspirado en los cuentos de Albert Ball, Mannock fue transferido al Royal Flying Corps. James McCudden, un compañero as, fue uno de sus instructores y notó que Mannock era un volador natural que necesitaba poco aliento o instrucción. Mannock fue enviado al Frente Occidental en abril de 1917. No se hizo cariñoso con otros pilotos, ya que desde el principio Mannock sintió que tenía derecho a dar consejos a los pilotos que habían estado allí durante algún tiempo. Al parecer, muchos sintieron que debería haberse quedado en un segundo plano y escucharon lo que tenían que decir.

Mannock hizo su primer 'asesinato' el 7 de junioth 1917.

A pesar de la reputación que adquirió Mannock por su arrogancia, pronto ganó una reputación diferente por ser un piloto altamente calificado. El 16 de agostoth 1917, derribó cuatro aviones alemanes en un día. Al día siguiente derribó otros dos aviones alemanes. El 17 de septiembreth, Mannock fue galardonado con la Cruz Militar. En octubre fue galardonado con un bar a su MC.

A pesar de su éxito y su creciente fama, Mannock no abandonó por completo su apoyo a la "pequeña persona". Hizo visitas a la línea del frente y fue testigo de lo que experimentaron las tropas en las trincheras. Estaba horrorizado por su sufrimiento e hizo anotaciones gráficas en su diario sobre lo que vio. Mannock también se enfrentó con altos comandantes de la RFC con respecto a los paracaídas. Los pilotos del Servicio Aéreo Alemán recibieron paracaídas y Mannock argumentó que los pilotos en el RFC también deberían recibir uno. Sin embargo, los altos oficiales de la RFC creían que la emisión de paracaídas diluiría el fervor de lucha y el espíritu de un piloto.

El 22 de julioDakota del NorteEn 1917, Mannock fue ascendido a capitán y se convirtió en comandante de vuelo. Quería inculcar en sus hombres ciertas reglas sobre volar en combate. Hasta cierto punto, sus '15 Reglas 'se convirtieron en la piedra angular no solo para el RFC sino también para los pilotos de combate de la RAF del futuro.

El 20 de julioth 1918, Mannock derribó su 58th 'kill', superando la figura de James McCudden, convirtiéndolo en el as de mayor puntuación de Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial. Su total final, más de 70 'asesinatos', ha sido cuestionado debido a la dificultad de vincular un avión derribado con un piloto específico. Sin embargo, tal enfoque también podría funcionar a su favor en el sentido de que podría haber sido responsable de aún más 'asesinatos', pero nunca fueron registrados para él simplemente porque tal 'asesinato' no podía ser acreditado ante él. Tal fue la confusión del combate aéreo en la Primera Guerra Mundial.

El 26 de julioth 1918, Mannock, ahora mayor, fue derribado por fuego de tierra y asesinado. Su cuerpo fue encontrado a unos 250 metros de su avión condenado, lo que sugiere que Mannock pudo haber saltado de su avión afectado. Temía mucho ser quemado hasta la muerte durante el vuelo y esto podría explicar por qué su cuerpo fue encontrado tan lejos del avión cuando se estrelló.

En reconocimiento al trabajo que había hecho para el RFC, a Mannock se le otorgó una Victoria Cross póstuma.

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