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Australia y la Primera Guerra Mundial

Australia y la Primera Guerra Mundial

Australia entró en la Primera Guerra Mundial como una población unida. Muchos de los 5 millones de habitantes de Australia tenían un fuerte vínculo con el Reino Unido y una vez que el Reino Unido entró en la Primera Guerra Mundial, parecía casi natural que Australia hiciera lo mismo. Los líderes políticos en Australia compitieron entre sí para parecer los más patriotas de la causa. El líder liberal Joseph Cook dijo:

“Pase lo que pase, Australia es parte del Imperio al máximo. Cuando el Imperio está en guerra, también lo está Australia en guerra. Todos nuestros recursos están en el Imperio y para la preservación y seguridad del Imperio ".

El líder laboral Andrew Fisher declaró:

"Si ocurriera lo peor, después de que se haya hecho todo lo que el honor lo permita, Australia respaldará a la madre patria para ayudarla y defenderla hasta el último hombre y nuestro último chelín".

El Gobernador General le dijo a Londres que había "entusiasmo indescriptible" por la guerra y "unanimidad total en toda Australia".

Fisher y el Partido Laborista ganaron una elección general justo al estallar la Primera Guerra Mundial. El gobierno introdujo poderes radicales para sí mismo en virtud de la Ley de Precauciones de Guerra que permitió la censura de la prensa y los poderes sobre aquellos considerados una amenaza para la seguridad interna de Australia. Dichos poderes nacionales llevaron al gobierno federal a un enfrentamiento con los poderes estatales y el primer ministro de Queensland, T J Ryan fue obligado a rendir cuentas y la policía lo acusó por violaciones relacionadas con la seguridad nacional. Se retiraron los cargos contra Ryan, pero sus discursos se consideraron tan incendiarios que fueron censurados a pesar de aparecer en los documentos de debate parlamentario.

El apoyo al Reino Unido también se mostró cuando los nombres de lugares de origen germánico fueron reemplazados por nombres británicos tradicionales. Por ejemplo, Kaiserstauhl se convirtió en Mount Kitchener.

Australia se vio muy afectada por la escasez de mano de obra, que empeoró después de que terminó la campaña de Gallipoli. En 1915, 12,000 hombres se ofrecieron como voluntarios para luchar por el Imperio. A finales de 1916, esto había caído a 6,000. La cuestión del servicio militar obligatorio era muy delicada en Australia. En octubre de 1916, el pueblo de Australia rechazó en un referéndum la extensión del servicio militar obligatorio en el extranjero. El gobierno dirigido por William Morris Hughes, en la foto, esperaba un voto de "sí", por lo que el rechazo del referéndum fue una sorpresa. Para muchos, la Primera Guerra Mundial parecía estar muy lejos, mientras que la matanza de los ANZAC en Gallipoli había demostrado a los australianos cuán mala se había convertido la guerra moderna. Algunos miembros de la Iglesia Católica también hicieron campaña contra el servicio militar obligatorio en el extranjero, como el Dr. Mannix, Arzobispo de Melbourne, y hay pocas dudas de que esta iglesia tuvo alguna influencia en el período previo al resultado del referéndum. Otro grupo que hizo campaña contra el servicio militar obligatorio en el extranjero fue el International Workers of the World.

Algunos historiadores como Christopher Falkus creen que Australia se dirigía hacia una importante crisis política interna que solo se salvó con el colapso del ejército alemán en el Frente Occidental. La sociedad se había polarizado en Australia entre los que favorecían el servicio militar obligatorio en el extranjero y los que estaban firmemente en contra de él. El final de la guerra pudo haber salvado a Australia de una importante dislocación política. La guerra vio un aumento en el poder de los sindicatos en Australia con los "Trabajadores Internacionales del Mundo" especialmente expresivos. Exigieron, pero no lograron, un cese inmediato de la guerra. Pero el surgimiento de la IWW coincidió con el colapso del ejército alemán en el frente occidental.

"" Es probable que se evite una división seria dentro de la sociedad australiana en el tema de la guerra solo por el colapso inesperado de los ejércitos alemanes en el otoño de 1918. Pero a pesar de estos problemas, su contribución a la victoria final fue notable. Su proporción de tropas en el campo y de bajas sostenidas se comparó favorablemente con las de otros dominios y de la propia Gran Bretaña. Además, en el 'espíritu de Anzac', Australia descubrió un sentido de identidad nacional y de orgullo nacional ”. (Falkus)

Diciembre 2012


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