Cronología de la historia

América y la Primera Guerra Mundial

América y la Primera Guerra Mundial

Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial el 6 de abril de 1917. Hasta esa fecha, Estados Unidos había tratado de mantenerse al margen de la Primera Guerra Mundial, aunque había negociado con naciones involucradas en la guerra, pero la guerra submarina sin restricciones, presentada por los alemanes el 9 de enero. , 1917, fue el problema principal que provocó que Woodrow Wilson pidiera al Congreso que declarara la guerra a Alemania el 2 de abril. Cuatro días después, Estados Unidos se unió a la Primera Guerra Mundial del lado de los Aliados.

En 1914, cuando se declaró la guerra en Europa, Estados Unidos adoptó una política de neutralidad y aislamiento. Cuando la noticia de la guerra de trincheras y los horrores asociados con ella llegaron a las costas de América, confirmó al gobierno que habían adoptado el enfoque correcto. Su enfoque contó con el pleno apoyo de la mayoría de los estadounidenses, muchos de los cuales no podían creer que una entidad civilizada llamada Europa pudiera descender a las profundidades que representaban la guerra de trincheras y la inutilidad asociada con tal estrategia.

"El horror de todo esto me mantuvo despierto durante semanas, ni lo horrible de todo me abandonó, pero al principio parecía un sueño horrible".Luego

Aunque los pequeños grupos dentro de Estados Unidos (alemanes-estadounidenses, estadounidenses-franceses, etc.) tenían alguna forma de involucrarse en su propio "lado", la mayoría de los estadounidenses apoyaron el enfoque de Wilson y, como presidente que buscaba la reelección en 1916, tuvo que Escucha lo que dijo el público.

Woodrow Wilson tomó el control total de los asuntos de política exterior dentro de los límites de la Constitución. Aunque delegó el trabajo a los miembros de su gabinete y otros, mantuvo el control total sobre lo que hizo Estados Unidos en términos de política exterior. Como estudiante de historia moderna, Wilson era muy consciente de que las causas de la guerra rara vez eran en blanco y negro y que el escenario europeo moderno era complicado. Por esta razón, mantuvo la neutralidad de Estados Unidos, ya que no creía que ninguno de los intereses de Estados Unidos estuviese amenazado por una guerra europea, siempre y cuando se permitiera que su comercio continuara sin obstáculos. El 4 de agosto de 1914, Wilson anunció oficialmente que Estados Unidos sería neutral en la Primera Guerra Mundial. Esa neutralidad se extendió a una política de 'equidad', mediante la cual los banqueros estadounidenses podían prestar dinero a ambos lados en la guerra. El comercio exterior fue más complicado. Se permitió el comercio con ambos lados y los buques mercantes cruzaron el Atlántico para comerciar. Sin embargo, un bloqueo naval británico de la costa alemana hizo casi imposible que Estados Unidos comerciara con Alemania, sin que ella tuviera la culpa. La política británica de bloquear a Alemania fue la razón principal por la que Alemania finalmente introdujo la guerra submarina sin restricciones. Alemania habría afirmado que Gran Bretaña la había obligado a tomar esta acción.

Fue el uso de submarinos por parte de Alemania lo que empujó a Estados Unidos a una esquina y, en última instancia, a declarar la guerra. El 4 de febrero de 1915, Alemania anunció que los envíos comerciales en una zona específica alrededor de Gran Bretaña serían objetivos legítimos. Agregaron que esto incluiría naves neutrales porque muchas naves aliadas habían tomado la bandera de una nación neutral para ayudar a su seguridad. Wilson advirtió a los alemanes que los haría responsables si se hundía cualquier barco estadounidense. Esta amenaza se puso a prueba cuando el 7 de mayo de 1915, la 'Lusitania' fue hundida. 128 estadounidenses a bordo del transatlántico fueron asesinados. Sin embargo, el 'Lusitania' no era un barco estadounidense y Wilson aceptó el cambio de política de los alemanes: que los U-boats adoptarían tácticas de 'crucero' y emergerían y atacarían un barco con armas instaladas en sus cubiertas. El canciller alemán, Bethmann-Hollweg, logró evitar un problema diplomático importante esta vez, pero los militares en Alemania insistieron en que la táctica del "crucero" no se iba a utilizar porque era demasiado peligrosa. De hecho, lo que se vio como la postura de línea dura de Wilson, pagó dividendos aún mayores cuando el gobierno alemán prometió compensar cualquier barco estadounidense que fuera destruido, incluido el valor de su carga. A fines de 1915, se había alcanzado un equilibrio tolerable en términos de la relación de Estados Unidos con Alemania. A fines de diciembre de 1915, Wilson envió a uno de sus asesores más cercanos a Londres, el Coronel House, para ver si una iniciativa de paz podría ser rechazada entre Gran Bretaña y Alemania con Estados Unidos como intermediario. El 22 de febrero de 1916, se firmó el Memorando House-Gray que puso en papel el plan de mediación de Wilson. House regresó a Estados Unidos de buen humor e inmediatamente se puso a trabajar con Wilson poniendo algo de sustancia en el Memorándum. El hundimiento por un submarino del barco de vapor 'Sussex' el 24 de marzo de 1916, terminó con esta aventura. Dos estadounidenses en el "Sussex" resultaron heridos, pero cuando los informes volvieron a América, declararon que habían sido asesinados. El incidente de 'Sussex' se resolvió y, a mediados de 1916, los estadounidenses parecían haber desarrollado una relación más positiva con Alemania.

Lo mismo no era cierto con respecto a Gran Bretaña. Primero, Gran Bretaña le dio la espalda al Memorando firmado por su propio Secretario de Relaciones Exteriores, Sir Edward Gray. Luego, Gran Bretaña aumentó sus actividades marítimas con respecto a detener el comercio de barcos con Alemania y otros miembros de las Potencias Centrales. Finalmente, el tratamiento de los arrestados después del fallido Levantamiento de Pascua en Dublín en 1916 enfureció enormemente a la influyente comunidad irlandesa-estadounidense en la costa este de Estados Unidos. Para muchos, Gran Bretaña había perdido el terreno moral y para algunos parecía que Gran Bretaña no quería la paz en absoluto.

El 7 de noviembre de 1916, Wilson ganó las elecciones presidenciales. Para muchos estadounidenses, todavía era visto como un hombre de paz, mientras que su oponente, Charles Evans Hughes, era visto como un belicista. Wilson pasó los siguientes meses tratando de establecer una forma en que Estados Unidos pudiera liderar las negociaciones de paz que terminarían con la guerra. Envió una pregunta simple a ambas partes: ¿qué se necesitaría para que estuvieran dispuestos a terminar la guerra? Gran Bretaña y Francia enviaron respuestas que expresaron sus términos, términos que solo podrían cumplirse con una victoria militar decisiva. La respuesta de Alemania fue vaga y evasiva.

Independientemente de esto, Wilson continuó luchando por la paz basada en la idea de una Liga de las Naciones. A mediados de enero de 1917, estableció negociaciones secretas con Gran Bretaña y Alemania para obtener su acuerdo para la mediación de Estados Unidos en un plan de paz. Wilson tenía una idea muy clara de lo que quería:

"La paz tenía que ser una paz de reconciliación, una paz sin victoria, porque la paz de un vencedor dejaría un aguijón, un resentimiento, un amargo recuerdo sobre los términos de paz, no permanentemente, sino solo como sobre arenas movedizas".