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Tumba del guerrero desconocido

Tumba del guerrero desconocido

La "Tumba del Guerrero Desconocido" en la Abadía de Westminster, Londres, se abrió en 1920; dos años después de que la Primera Guerra Mundial hubiera terminado. La idea de tal monumento a los muertos de la Primera Guerra Mundial surgió del reverendo David Railton, que había servido en el frente occidental como ministro de los soldados estacionados allí. En 1916 en Armentieres, Railton vio una cruz de madera en memoria de un soldado desconocido. Creía que era correcto y apropiado que una vez que terminara la Primera Guerra Mundial, aquellos que no tuvieran una tumba conocida deberían ser conmemorados en la propia Gran Bretaña, incluso si existía un procedimiento para conmemorar a todos los muertos, conocidos o no, en las tumbas de guerra. En Francia y Bélgica. Railton creía que las familias tenían derecho a tener un lugar para llorar en su tierra natal y que el gobierno de la época tenía la obligación de tener un lugar en Gran Bretaña donde las personas pudieran venir a presentar sus respetos. Railton también sabía que muchas familias de los muertos tenían problemas financieros con los que lidiar y que una visita a una tumba de guerra en Francia o Bélgica estaba fuera del alcance de muchos. Sin embargo, una visita conmemorativa a Londres era más una posibilidad. La idea de Railton encontró apoyo, pero se enfrentaron a un problema importante: ¿qué organismo debería ser repatriado a Gran Bretaña? El problema no fue tan fácil como puede parecer. El único cuerpo elegido tenía que representar a decenas de miles de hombres "conocidos por Dios".

Un cuerpo de un soldado desconocido fue exhumado de cada uno de los cuatro campos de batalla principales: Somme, Arras, Ypres y Aisne. El 7 de noviembreth 1920, los cuatro cuerpos fueron llevados a una capilla en St. Pol en el norte de Francia. El oficial al mando de las tropas británicas en Francia y Bélgica estaba allí: el general de brigada L J Wyatt. No tenía idea de dónde habían venido los cuerpos. Todo lo que sabía era que eran los cuerpos de cuatro soldados británicos y que, en la muerte, nunca habían sido identificados. Wyatt hizo su elección. Algunos informes indican que Wyatt tenía los ojos vendados para enfatizar realmente que no podría haber preseleccionado un cuerpo. El cuerpo se colocó en un ataúd simple que luego se selló. Los restos de los otros tres hombres fueron devueltos a sus respectivas tumbas. Hasta el día de hoy, nadie sabe de qué campo de batalla vino el cuerpo.

El 8 de noviembreth, el ataúd comenzó su viaje a Londres. En Boulogne, el ataúd fue colocado dentro de otro ataúd hecho de roble de Hampton Court. El ataúd de roble tenía un plato que decía: "Un guerrero británico que cayó en la Gran Guerra de 1914-1918 por King and Country". Sobre el ataúd de roble se arregló una espada de la colección privada de George V. 'HMS Verdun' luego transportó el ataúd a Dover. El ataúd fue traído de Dover Docks a la estación Victoria de Londres en tren y fue llevado en lo que se conoce como Cavell Van.

El 11 de noviembreth 1920, el ataúd fue llevado a través de Londres al Cenotafio recién presentado. Desde aquí fue a la Abadía de Westminster, pasando una guardia de honor compuesta por 100 poseedores de la Cruz Victoria. La tumba estaba llena de tierra de los campos de batalla en Francia y la piedra de mármol negro en la tumba provenía de Bélgica. Inscrito en la tumba está "Lo enterraron entre los reyes, porque había hecho el bien hacia Dios y hacia su casa". (Crónicas)

Lo que Railton no pudo haber predicho fue cuánto abordó el tema el público británico. El hecho de que el cuerpo podría haber sido cualquiera de cualquier rango tocó un nervio en Gran Bretaña. En la primera semana de conmemoración de la tumba, 1,250,000 millones de personas la visitaron para presentar sus respetos.

En octubre de 1921, el Congreso otorgó al Soldado Desconocido la Medalla de Honor del Congreso, mientras que un mes después el Soldado Desconocido de América recibió la Cruz Victoria.

La furgoneta de Cavell

El Cavell Van (oficialmente Van 132 en su vida útil) se usó para transportar el ataúd del Soldado Desconocido desde Dover Docks a la estación Victoria de Londres el 10 de noviembre.th 1920.

La furgoneta Cavell recibe su nombre porque era la furgoneta que transportaba el ataúd de la enfermera ejecutada Edith Cavell cuando su cuerpo fue repatriado al Reino Unido en 1919. También llevó el ataúd del marinero mercante ejecutado Charles Fryatt en el mismo año. El transporte fue utilizado por varias compañías ferroviarias hasta 1991. Fue trasladado al ferrocarril Kent y East Sussex con sede en Tenterden, Kent, en 1992 antes de ser trasladado al ferrocarril Rother Valley con sede en Robertsbridge, East Sussex.

El Cavell Van regresó al ferrocarril Kent y East Sussex en 2004. Sin embargo, su estado se había deteriorado gravemente y necesitaba una reparación urgente. Se estimó que se necesitaban £ 35,000 para restaurar completamente la furgoneta Cavell al estándar y se inició una apelación en diciembre de 2009.

Se esperaba que se recaudaría suficiente dinero para que la camioneta estuviera en perfectas condiciones para celebrar los 90th aniversario de la conmemoración del Soldado Desconocido en noviembre de 2010. Con una subvención del Fondo de Lotería del Patrimonio de £ 27,000, el cronograma se mantuvo y el dinero suficiente significó que la recién restaurada Cavell Van se dio a conocer el 10 de noviembreth 2010, tal como esperaban los planificadores.

Norman Brice, presidente de Kent y East Sussex Railway, dijo: "Nuestro proyecto ha atraído una gran atención e interés, pero quizás el aspecto más llamativo fue que la carpintería metálica, la placa y la espada fueron colocadas en la réplica del ataúd por el nieto (Meurig Williams ) del hombre que emprendió la obra original en 1920. "

Se exhibe una presentación educativa dentro del carro junto con una copia de la estructura de madera que sostenía el ataúd.

Ver el vídeo: La Gigantesca Tumba que Nadie Puede Visitar (Mayo 2020).