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Espadas japonesas

Espadas japonesas

Espadas japonesas

Sin duda la más famosa de las armas de filo pocas armas tienen la mística y la reputación de las espadas japonesas. La capacidad del arma para atravesar armaduras de hierro para matar a un enemigo ha sido bien documentada y pocas armas han tenido un estatus cultural tan alto durante un período tan largo de historia. Aunque en la mayoría de los países con tradición militar la espada ha sido elevada a símbolo de justicia y estatus social, en ningún lugar es tan alto como en Japón. La espada ha sido descrita como el alma del samurái, y el desarrollo espiritual del samurái se realiza a través del Kendo o el camino de la espada. no solo un arma, la espada japonesa se considera una forma de arte, si no la forma de arte más alta, y muchos maestros de la espada también son artistas hábiles, ya que se supone que la habilidad en una disciplina promueve la comprensión de la otra.

Seguir la historia de la espada japonesa lleva 1500 años y es, en muchos sentidos, la historia de la perfección del acero. La clave para la creación de la espada son las tareas separadas del Swordsmith y el pulidor, cada uno de los cuales es un artesano muy diferente. El herrero prepara el acero calentando, enfriando y volviendo a fusionar repetidamente las piezas para obtener la pureza y el contenido de carbono requeridos. A continuación, una palanquilla preparada se calienta en un horno de carbón, se golpea y se dobla y luego se suelda sobre sí misma hasta que se compone de una gran cantidad de capas empuñadas. El Shingane o acero de núcleo tiene un bajo contenido de carbono y se pliega solo unas pocas veces para mayor resistencia, mientras que el acero de piel o hadagane se puede doblar hasta quince veces, lo que le da un mayor contenido de carbono y dispersa el carbono a través de las capas. Esta pieza empuñada luego se golpea en forma de hoja con el hadagane doblado alrededor del shingane. El tratamiento térmico final consiste en cubrir la hoja con una mezcla de ingredientes que incluye varias arcillas y cenizas con una capa delgada a lo largo del borde de la hoja y una capa más gruesa en el resto de la hoja, luego se calienta y se enfría en agua.

Este proceso le da a la espada un núcleo central de acero resistente, una superficie dura para desviar los golpes y un borde afilado que conservará su filo incluso después de su uso contra una armadura. El efecto completo es claro después de pulir cuando la espada tendrá un grano debido al efecto de capa. Las diferentes escuelas de fabricación de espadas se pueden identificar por el patrón de grano. la extrema dureza del filo se puede identificar por una línea de acero cristalino brillante que va desde la espiga hasta la punta, este es el hamon o insignia de la hoja ya que el herrero puede ser identificado por ella.

Durante los períodos Kofun y Nara de la historia japonesa (300-794AD), las espadas japonesas se importaban principalmente de China y Corea y las hojas variaban en tamaño hasta las hojas masivas de 31 pulgadas / 80 cm que se han encontrado y muchas aún se conservan en colecciones de templos. Estos se conocen como cuchillas Chokuto y tenían varias formas de sección transversal y un ancho uniforme a lo largo de la hoja. Eran armas de hoja recta que se desarrollaron lentamente en la hoja curva tradicional.

El período Heian (794-1185AD) vio el desarrollo de la cultura japonesa clásica y una ruptura con la cultura china. Los guardias militares y los caballeros armados se convirtieron en la clase Samurái y los Sohei o monjes guerreros se convirtieron en una importante fuerza militar y política. Es en este período que la espada se convierte en objeto de arte y en instrumento de guerra. la parte superior de la hoja ganó una curva poco profunda. Este era el Tachi, y el samurái montado llevaba esta arma con el borde colgando hacia abajo de su cinturón. Esto significaba que cuando se sacaba de un caballo, la vaina se podía girar sobre el cuerpo para evitar tocar la cabeza del caballo. El arma podría usarse para cortar o empujar y usarse con una o dos manos para obtener mayor potencia.

El período Kamakura (1185-1392) vio hojas delgadas y refinadas al principio, pero al final de este período bélico, las hojas se habían vuelto más resistentes. La curva de la hoja se hizo más profunda para aumentar la potencia de corte. En 1232, el gobierno de Hojo publicó un código legal detallado sobre los deberes de los samuráis y prohibió a los no samuráis portar espadas. En 1274, la primera invasión mongola bajo Kubilai Khan, nieto de Genghis Khan, el samurái se enfrentó a un ejército organizado poco interesado en duelos heroicos y con una armadura de cuero resistente en la que sus espadas, tan buenas para cortar armaduras de hierro, tenían poco efecto. Afortunadamente para los japoneses, un tifón dispersó la flota mongola y puso fin a la invasión, pero este evento sacudió el pensamiento militar japonés. Siete años más tarde, los mongoles regresados ​​por los japoneses habían aprendido el valor de las armas más largas y las lanzas de hoja larga (yari) y aparecieron gujas como naginata, la demanda de armas aumentó considerablemente. Durante las batallas con los mongoles, muchas espadas se rompieron y se volvieron a hacer toscamente en el campo de batalla, las espadas se alargaron y se curvaron en toda su longitud.

El período Yoshino o Namboku Cho (1333-1393) vio un período de guerra civil después de la destrucción de las invasiones mongolas y las espadas de este período alcanzaron una longitud de hoja de 40 pulgadas / 100 cm, lo que las hacía adecuadas para soldados de infantería que luchaban contra la caballería, a menudo se llevaban a través del atrás y se conocieron como seoi tachi o espadas traseras, algunos tenían vainas desechables hechas de papel o paja.

El período Muromachi y la Era de las Guerras (1392-1477) vieron el restablecimiento de los vínculos con China y largos períodos de guerra civil. Este período vio el surgimiento del lancero reclutado o Ashigaru y un cambio en la guerra japonesa, muchas espadas fueron producidas en masa y de mala calidad. Un arma de 24 pulgadas / 60 cm blandida en una mano se hizo popular, la uchigatana o espada de golpe. Durante este período se popularizó el uso de dos espadas, el daisho. La Katana o espada larga y la Wakizashi o espada compañera. El par se usó al aire libre con el Wakizashi más corto en el interior y se mantuvo junto a la cama por la noche. En 1543, las primeras armas de mecha llegaron a Japón, marcando el comienzo del fin del dominio de las espadas.

El período Edo (1603-1867) vio el final de las antiguas tradiciones de espadas y el surgimiento de nuevas tradiciones de espadas sintoístas. Los rígidos controles sobre los señores feudales ayudaron a frenar las revueltas, los comerciantes prosperaron y muchos samuráis vivían en la pobreza. Durante este período, muchos samuráis desempleados renunciaron a sus espadas y se convirtieron en tutores de kendo o aceptaron otros trabajos, otros se convirtieron en bandidos o vivieron para batirse en duelo y morir en muertes violentas. Las leyes comenzaron a restringir las espadas a una cierta longitud y nuevamente a los plebeyos se les prohibió llevarlas primero en 1623 y luego a los sirvientes samuráis se les prohibió llevar espadas largas en 1640. En 1798 se prohibió llevar un wakizashi de más de 21 pulgadas / 55 cm. Los samuráis más pobres significaban que pocos podían permitirse buenas espadas y muchos tenían armas de mala calidad. En 1867 se prohibió el uso de espadas en público y los herreros se volvieron pocos y espaciados.


Estas espadas no sobreviven como artefactos y su descripción puede ser de dudosa historicidad.

Asiático Editar

  • Kusanagi-no-tsurugi ("Espada Cortadora de Hierba", período de tiempo en disputa), uno de los tres Regalia Imperiales de Japón. Supuestamente guardado en el Santuario Atsuta, pero no está disponible para exhibición pública. Su existencia y orígenes siguen siendo dudosos. [1]
  • Thuận Thiên ("La voluntad del cielo"), la espada de Lê Lợi, emperador de Đại Việt desde 1428 hasta 1433.
  • Zulfiqar, una espada de doble hoja con forma de tijera perteneciente a Ali, Califa del Califato Rashidun del 656 al 661.

Edición europea

  • Espada de Atila o la Espada de marte, la espada de Atila el huno, gobernante de los hunos desde 434 hasta 453. [2]
  • Colada ("Cast [Steel]"), una de las dos espadas propiedad de El Cid, la otra es Tizona, que se conserva.
  • Żuraw o Grus ("Grulla"), la espada de Boleslaus III, duque de Polonia de 1107 a 1138. Posiblemente la misma espada que Szczerbiec, que se conserva. [3]
  • Leggbítr o Leggbít ("Legbiter"), una espada gaddhjalt del Magnus Barefoot, vikingo y rey ​​de Noruega desde 1093 hasta 1103. [4]
  • Durandal, supuestamente la espada del líder militar francés Roland. Un presunto fragmento de Durendal se encuentra en Rocamadour. [5]

Estas espadas son artefactos preservados, o fueron artefactos previamente preservados que ahora están perdidos. Su atribución a personajes históricos puede ser dudosa.


Historia de la espada samurái

La espada Samurái se remonta a hace más de 1300 años. Sin embargo, los períodos históricos más significativos de la espada Samurai se dividen en 4 fases: Koto (pre-1596), Shinto (1597-1876), Gendai (1877-fin de la Segunda Guerra Mundial) y el período moderno conocido como Shinsaku.

La primera hoja de katana fue una espada de hierro recta de doble filo que fue adaptada del chino. Sin embargo, a finales del siglo X, los japoneses cortaron los lazos culturales con los chinos y se estabilizaron para formar sus propias divisiones de clase en la sociedad. Como resultado, los guerreros militares que custodiaban la sociedad se convirtieron en los primeros samuráis. Aunque hubo poca evidencia para mostrar la revolución de la espada Samurai, los mitos japoneses consideran a Amakuni como el & # 8220padre del Samurái & # 8221. Amakuni era un herrero que mejoró enormemente el diseño de la katana.


Gunbai: antigua guerra japonesa

Si alguna vez ha intentado acercarse al estudio de Espadas japonesas, es posible que se haya encontrado con la increíble cantidad de teorías diferentes y la enorme (y ocasionalmente hostil) nomenclatura que impregnan dicho campo. Para dejar las cosas claras y al mismo tiempo hacer honor a esta larga tradición, hoy les voy a hablar de la Wantō (湾 刀), la primera c urved espadas japonesas.
Este nombre específico es un paraguas término utilizado para referirse a todas las espadas curvas japonesas, aunque en este artículo voy a presentar los primeros tipos de dicha familia, warabitet ō ( 蕨 手 刀 ) que difiere del habitual espada japonesa curva de los períodos posteriores y todas las variaciones que surgieron de estas espadas japonesas tan icónicas y, sin embargo, olvidadas.

Como premisa, me encantaría señalar que definitivamente esta no es mi área de especialización, y se necesitaron varios meses para lograr que el acertijo sea más o menos correcto.Este tema es enorme y no ha sido cubierto tanto como debería por las publicaciones modernas. , ya que la mayor parte de la atención se centra en las hojas de períodos posteriores.
Entonces, este artículo es más bien una introducción sobre el tema, ya que creo que hay fuentes mucho más confiables y autorizadas que yo.

Sin embargo, me encantaría decir que este artículo fue posible gracias a la trabajo majestuoso de Carlo Giuseppe Tacchini, "Sobre los orígenes de NihonTo", un papel que es la principal referencia de todo el artículo.

Antes de describir esas espadas, es importante hablar brevemente sobre la situación política de Japón durante el Nara y el período Heain temprano, es decir, entre los siglos VIII y X.
De hecho, en los años 700 Japón no estaba unificado bajo un gobierno central y las regiones del noreste eran independientes de la corte de Yamato que controlaba el suroeste del archipiélago.
los Kant ō región y todo T región de ōhoku no estaban bajo la influencia directa de la corte y tenían su propia cultura única. Mientras que la gente de Kant ō todavía era bastante similar a los que habitaban la parte sur de Japón y fueron asimilados gradualmente dentro de la esfera de influencia de Yamato, el norte estaba poblado por los Emishi ( 蝦 夷) , un pueblo que todavía es misterioso y muy debatido entre los historiadores de hoy en día.


Pueblo Emishi de una representación del siglo XIV.


En ambas regiones hubo un cultura equina fuerte y viva probablemente traídos por inmigrantes coreanos durante los siglos III y IV, y la región de Kan t ō fue una fuente de arqueros a caballo expertos para el ejército de Yamato.
Fue dentro de estas regiones y especialmente en el norte que nuevos modelos de espadas, nativos de Japón y independiente de las influencias directas del continente fueron desarrollados alrededor del siglo V y VII.

Durante los siglos VIII y IX, el Yamato intentó asimilar ambas regiones a través de alianzas politicas, integración de estas personas en el japonés sociedad bajo el control de la corte imperial y, en última instancia, a través de la guerra. Esas piezas de la historia, a pesar de ser sumamente interesantes, no se tratarían aquí pero es importante resaltar que fue a traves de este contacto que este tipo de espadas esparcen hacia el sureste de la región.


Historia temprana, siglo V -VII

Los historiadores han establecido que la gente del norte de Japón en ese momento había desarrollado una tipo de tecnología de fundición de hierro ligeramente diferente en comparación con los influenciados por el continente en el sureste, y esto se explica en cierta medida por los diferentes tipos de hornos, así como por diferentes tipos de diseños de espadas.
La creación de este tipo de arma, llamada warabitet ō data del siglo V, durante el período Kofun sin embargo, ganó popularidad durante los siglos VI y VII, especialmente en las regiones del noreste. A pesar de que la gente del norte tenía una red de comercio consolidada y establecida con el continente, no se encuentran espadas equivalentes allí, por lo que se supone que fue un nativo diseñado a Japón.

El nombre de la misma se debe al hecho de que el diseño de la empuñadura que se asemejaba a un helecho joven, con su icónico pomo.
Estas espadas eran bastante pequeño, con una longitud de hoja de entre 40 y 50 cm en promedio y ninguna espada superó los 60 cm con el ejemplo más largo con 58 cm.
Por otra parte, ellos generalmente deporte una fuerte curvatura más de cien especímenes muestran curvatura y alrededor de 22 muestran una sori más de 0,5 cm de profundidad, diez de ellos incluso una curvatura entre uno y dos centímetros, aunque también existían ejemplares rectos a lo largo de la hoja.
Esta curvatura de hecho podría parecer impar al ojo inexperto, porque se enfatiza a lo largo de la empuñadura, y esto tsuka-sori se refiere especialmente a los primeros ejemplos.


El segundo tipo está nuevamente en hira-zukuri y tiene pequeño nagasa (longitud de la hoja), pero muy importante, hay sin sori en la hoja, o en realidad tenemos un inverso uchizori como los encontrados en chokuto del mismo período.
El sugata parece un triángulo alargado y por eso también se le llama "forma de sauce". El tsuba se monta desde la punta. Estos fueron descubiertos en el área de Kanto, en el área de Chubu hasta la parte sur de la prefectura de Fukushima. Solo se encontraron tres piezas en el área de Tohoku. Aproximadamente el 14,4% de todas las hojas de warabite son de este estilo.

El tercer tipo, posiblemente el más conocido a pesar de los bajos hallazgos (¡4,5%!), Es el que tiene la la longitud más corta de la hoja.
Como dije antes, están en kissaki-moroha-zukuriy son hira-zukuri o kiriha-zukuri Las hojas de Hira-zukuri son cortas, y tanto la empuñadura como la hoja no tienen sori mientras que las cuchillas Kiriha-zukuri son de tamaño mediano o largas y estrechas y muestran un sori bastante fuerte a lo largo de Hola.

Dado el hecho de que la mayoría de estas espadas tenían un sori a lo largo de la hoja, a pesar de algunos ejemplos de ser esencialmente rectas, todavía las consideramos espadas curvas.



Al igual que el chokut ō contemporáneo, la hoja generalmente se ensamblaba con un construcción laminada de piezas apiladas de diferente contenido de carbono.
La mayoría de ellos tienen núcleo bastante blando insertado entre capas de carbono superior contenido de acero, otros se fabricaron con palanquillas individuales más o menos homogéneas de contenido de carbono medio a blando.
Los núcleos de hierro dulce eran esencialmente hierro forjado en términos de carbono, mientras que el contenido más alto estaba generalmente entre el 0,2 y el 03%.

Estas hojas generalmente estaban endurecidas y tenían una dureza promedio de 300HV hasta 350HV, en línea con las espadas continentales y más bajo en comparación con las espadas de períodos posteriores.
Por otro lado, la otra parte de las hojas tenía el valor de dureza generalmente más bajo que se encuentra en el acero dulce, alrededor de 150-180 HV.
Por lo tanto, el acero se puede clasificar como austenítico, sin embargo, es importante resaltar que no todas las espadas fueron endurecidas.

Hablando de endurecimiento, el proceso fue diferente de los utilizados en la hoja posterior y, como resultado, arrojó diferentes propiedades del acero (un borde menos duro, con menos retención del borde y más propenso a rodar, pero una hoja más dúctil en general) también. debido al menor contenido de carbono en el borde.

Este proceso se describe en documentos antiguos con el término & # 8220uzumi-yaki& # 8220, que significa to disparar un objeto insertándolo completamente en ceniza caliente.
Esto podría sugerir que con esta medida adicional, eventualmente las aspas se calentaron hundiéndolas por completo en las cenizas calientes del fuego de carbón enfriado. Sin embargo, también podría ser la descripción de un endurecimiento a temperaturas más bajas, alrededor de 400 & # 176 C.
Hay pocas palas que muestren el clásico. templado de arcilla trazas aunque es difícil consolidar esta hipótesis ya que las cuchillas son bastante antiguas.

¡Así que para las espadas warabite t ō y wan t ō tempranas, eso es todo! Espero que haya disfrutado de la lectura y le sugiero que eche un vistazo al documento antes mencionado, aa, que es un trabajo mucho más detallado sobre el tema. No dude en compartir y dejar un comentario a continuación para cualquier pregunta.


Espadas legendarias japonesas del Sr. Muramasa y el Sr. Masamune

El par de espadas legendarias japonesas llamadas Juuchi-Yosamu y Yawarakai-Te está asociado con un fabricante de espadas llamado Muramasa y su mentor, un tal Goro Nyudo Masamune. La historia cuenta que Muramasa, uno de los fabricantes de espadas japoneses más famosos de todos, desafió a su maestro a ver cuál de ellos podía hacer la hoja más fina. Ambos hombres pusieron a trabajar sus mejores habilidades para fabricar la mejor hoja que pudieron. Muramasa creó Juuchi Yosamu (que significa & # 822010,000 Cold Nights & # 8221) y Masamune creó Yawarakai-Te (que significa & # 8220Tender Hands & # 8221). Dado que la artesanía y la estética no eran las únicas formas de decidir qué arma era superior, los hombres acordaron probar sus proyectos suspendiendo cada hoja sobre un pequeño arroyo. Los bordes cortarían cualquier cosa que se desplazara a lo largo de la superficie del agua.

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La espada Juuchi-Yosamu logró cortar indiscriminadamente todo lo que hizo contacto con su borde: peces, hojas sueltas e incluso el aire que soplaba en su contra, fueron cortados sin esfuerzo. Impresionado por la nitidez del arma de su alumno, Masamune cambió de lugar con Muramasa, bajó Yawarakai-Te y esperó.

Donde Juuchi-Yosamu & # 8220 atacó & # 8221 todo lo que encontró, Yawarakai-Te cortaría solo hojas. Los peces que pasaban junto a la hoja nunca recibían ni siquiera un corte, y el viento que atravesaba el instrumento simplemente silbaba como una suave brisa.

La reacción de Muramasa a las diferencias en sus hojas fue divertida. Pensó que su maestro había perdido la habilidad de crear un arma. Masamune también estaba divertido, aunque por la falta de comprensión de su alumno. El hombre mayor secó y enfundó a Yawarakai-Te mientras el alumno más joven continuaba interrumpiendo su espada y percibiendo deficiencias.

En este punto, un monje que estaba atento decidió intervenir. Se inclinó ante ambos hombres antes de dar su perspectiva sobre la prueba de la espada. El monje comentó que si bien Juuchi-Yosamu era una hoja bastante fina, era un objeto maligno que cortaba cosas sin tener en cuenta al objetivo: las mariposas y las cabezas humanas eran lo mismo hasta el borde. El monje luego anunció a Yawarakai-Te como la más fina de las dos hojas, ya que no cortaba nada inocente o que no mereciera ser cortado.

Otras variaciones de este cuento

Otra versión de esta leyenda describe la misma prueba del arroyo, pero llama la atención sobre las hojas que chocaron con cada una de las legendarias espadas japonesas y hojas # 8217. Las hojas cortadas por Juuchi-Yosamu se aferrarían alrededor de la hoja mientras las hojas que pasaban sobre el borde de Yawarakai-Te & # 8217 continuaban su viaje con la corriente. Una variante más fantástica de la leyenda describe las hojas cortadas por Yawarakai-Te reformándose, como por arte de magia, mientras viajaban río abajo. Otra variante más de la leyenda de la prueba del arroyo describe a Yawarakai-Te rechazando las hojas de su borde o, en un poco de karma poético particularmente agradable, restaurando las hojas cortadas por Juuchi-Yosamu.

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Muramasa contra Masamune: La historia de la cascada

Hay una segunda leyenda separada que rodea la artesanía de Muramasa y Masamune, una que no implica bajar espadas a un arroyo. En este cuento, los hombres tienen el encargo de producir espadas para el shogun SHOGUN 将軍 "comandante militar medieval" para saber más. (o el emperador, dependiendo de quién cuente la historia). Después de terminar sus espadas, los hombres las prueban arrojándolas a una cascada y los resultados son similares a las diversas formas de la leyenda de la prueba del arroyo. La gran espada de Masamune & # 8217s se desliza fácilmente dentro y fuera de la cascada, mientras que la espada de Muramasa & # 8217s corta cada gota de agua con la que hace contacto. El resultado de esta historia es que se considera que Masamune es capaz de fabricar espadas sagradas y algunas versiones de la leyenda hacen que Muramasa sea ejecutado por crear nada más que armas malvadas e impías.

Espadas reales de Masamune

Las espadas japonesas legendarias a veces residen solamente en el mito y nunca fueron vistos en la Tierra. Pero no siempre. Si bien la verdad del asunto es que estos dos herreros provienen de períodos muy diferentes en la historia, tanto Masamune como Muramasa eran personas reales y son reconocidos como forjadores de espadas del más alto nivel. Si bien Yawarakai-Te puede ser mítico, varias otras espadas existentes se pueden rastrear hasta Masamune.

Honjo Masamune

Esta espada en particular fue representativa del shogunato Tokugawa durante la mayor parte de la era Edo, pasando de un shogun al siguiente, similar a una insignia de oficio. El Honjo es considerado como un pináculo de la espada japonesa que fue declarado & # 8220Tesoro Nacional de Japón & # 8221 en 1939.

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Si bien la parte Masamune del nombre de esta espada es obvia, Honjo surgió de su relación con Honjo Shigenaga, un general del siglo XVI bajo el mando de Uesugi Kenshin. En un momento al servicio de Kenshin, Honjo se enfrentó a un hombre llamado Umanosuke. En ese momento, Umanosuke era el propietario de la espada Honjo Masamune y trató de usarla para agregar la cabeza de Honjo a su colección de decapitaciones. Afortunadamente para Honjo, la hoja simplemente dividió su casco, lo que le dio el tiempo suficiente para matar a Umanosuke y reclamar el arma como propia, aunque con varias fichas nuevas de la escaramuza. Honjo se aferró a la espada hasta su despliegue en el castillo de Fushimi alrededor de 1592 a 1595.

Honjo eventualmente se separaría de su arma, vendiéndola a Toyotomi Hidetsugu, sobrino y criado de Hideyoshi, por una gran suma de dinero. La espada luego cambió de manos varias veces: a Hideyoshi, a Shimazu Yoshihizo, de regreso a Hideyoshi, y luego de regreso a las manos de la rama de la familia Kii del clan Tokugawa hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Durante la ocupación de Japón por los Estados Unidos, prohibió la propiedad de armas japonesas afiladas, ya sean espadas japonesas culturalmente legendarias o no, por parte de cualquier persona que no sean oficiales de policía y quienes posean un permiso gubernamental específico. El príncipe Tokugawa Iemasa secuestró el Honjo Masamune y otras 14 espadas en una comisaría de policía de Mejiro en diciembre de 1945. Un mes después, la policía de Mejiro entregó las armas a un sargento. Coldy Bimore, un nombre posiblemente decaído debido a malentendidos fonéticos y supuestamente relacionado con AFWESPAC & # 8217s Foreign Liquidations Commission.

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La investigación sobre Bimore revela que no se registra la existencia de tal hombre, lo que deja la ubicación actual y el propietario del arma como una cuestión de especulación.

Fudo Masamune

Otra de las legendarias espadas japonesas es la hoja llamada Fudo Masamune. Esta arma se destaca por llevar la firma real de Masamune & # 8217. Al igual que con Honjo Masamune, Fudo Masamune fue comprado por Toyotomi Hidetsugu, en 1601. Hidetsugu pasó la espada a Tokugawa, quien más tarde se la pasó a un Maeda Toshiie. Maeda Toshitsune más tarde lo devolvería a Tokugawa, probablemente como regalo de jubilación. Desde entonces, la hoja se convirtió en una reliquia de la familia Owari-Tokugawa.

Fudo Masamune es un tanto de diez pulgadas de largo que lleva una talla de raíces de árbol a lo largo de su borde exterior frontal. Su parte posterior presenta ranuras estilo palillos y representa un dragón a lo largo del ura, el lado de la hoja hacia el portador. El nombre del arma proviene de un grabado de Fudo Myo-o, un dios de la guerra budista.

Musashi Masamune

Esta arma, al igual que las dos anteriores, llegó a manos del Shogunato Tokugawa a través de su rama Kii y pasó a la línea principal del clan Tokugawa. Después del Bakumatsu (el final de la era Edo), Tokugawa Iesato otorgó el Musashi Masamune a Yamaoka Tesshu por su trabajo hacia una negociación pacífica entre el Conde Katsu Kaishu y Saigo Takamori.

Yamaoka se sintió honrado al recibir tal obra maestra y pronto se la pasó a Iwakura Tomomi, un burócrata influyente cuya imagen solía estar impresa en billetes de 500 yenes. Después de cambiar de propietario hasta el siglo XX, Musashi Masamune finalmente cayó en posesión de la Sociedad para la Preservación de las Espadas de Arte Japonés en 2000 gracias a Motoo Otsuyasu, un hombre de negocios. Si tan solo más espadas japonesas legendarias estuvieran en manos tan seguras.

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La hoja es un artículo de 29 pulgadas que tiene muchas de las cualidades asociadas con una pieza Masamune. La única discrepancia está en la proporción de la longitud de la hoja frente al ancho que los historiadores señalarán que esto es evidencia de la transición de Masamune & # 8217s a nanbokucho NANBOKUCHO 南北朝 "el período 1336-1392" para aprender más. cuchillas de estilo de sus orígenes Kamakura. A pesar de que aparentemente lleva el nombre de la provincia de Musashi, el sitio de Edo y luego de Tokio, el nombre del arma proviene de hecho de su supuesta conexión con Miyamoto Musashi, el espadachín icónico de Japón. Al igual que el Honjo, este Masamune también se considera un tesoro nacional japonés.

Hocho Masamune

A diferencia de las otras espadas japonesas legendarias de esta lista, hay tres Hocho Masamune. Si bien se confirma que cada uno de estos tantos fue hecho por Masamune, su apariencia general, con sus cuerpos anchos, se parece más a un trío de cuchillos de cocina. Una de estas hojas posee dos ranuras cortas a lo largo de la hoja y se le realizaron trabajos de restauración en 1919. Estos artículos se vendieron por una cantidad aproximadamente equivalente a 14 centavos. Los Hocho Masamune ahora se exhiben dentro del Museo de Arte Tokugawa en la prefectura de Aichi.

Kotegiri Masamune

Esta arma & # 8217s name significa & # 8220kote cutter & # 8221 a kote es un protector de brazo utilizado por los arqueros para evitar que la cuerda les pique el interior del antebrazo. La historia cuenta que Asakura Ujikage usó esta arma para cortar el kote de otro samurai SAMURAI 侍 "guerrero sirviendo a un señor" para saber más. durante la Guerra de Onin y la Batalla de Toji. Posteriormente, Oda Nobunaga reclamó la espada y se acortó su longitud. En 1615, el arma fue entregada al Clan Maeda, quien finalmente se la regaló al emperador Meiji, que recogía espadas, en 1882.

Presidente Harry Truman & # 8217s Masamune

Finalmente, el presidente estadounidense Harry S. Truman recibió una espada Masamune después de la Segunda Guerra Mundial. Actualmente se exhibe dentro de su Biblioteca y Museo Presidencial en Independence, Missouri. La relación entre Japón y Truman es, por razones obvias, llena de complejidad. Pero es interesante que el hombre que desató dos bombas atómicas hubiera poseído algo destinado a convertirse en las legendarias espadas japonesas de hoy.


Espadas japonesas - Historia


LA ESPADA JAPONESA
¿ES REAL? - ¿ES VIEJO?
Una guía general para el no coleccionista

NOTA: Las siguientes sugerencias para determinar si una espada japonesa es antigua o nueva (era de la Segunda Guerra Mundial o posterior) son solo guías generales. Ningún indicador por sí solo determinará si la hoja de una espada es antigua o reciente. La hoja debe examinarse en su totalidad y no juzgarse únicamente con un criterio único. No se comprometa a desmontar una espada a menos que sepa lo que está haciendo. Puede lesionarse gravemente y / o dañar la espada. Para obtener definiciones de términos, consulte la glosario visual página.

La primera pregunta que debe responderse: ¿es una espada real o una réplica moderna o un iaito (espada de práctica de iai)? Muchas réplicas modernas y iaito tienen hojas de aluminio. En caso de duda, revise la hoja con un imán. El acero es magnético, el aluminio no. Si la hoja es de aluminio, la espada no es una espada "real" y ciertamente no es una antigüedad. Sin embargo, el hecho de que la hoja sea de acero no significa que sea una espada japonesa genuina, ya que muchas réplicas modernas están hechas con hojas de acero. También hay numerosas reproducciones y espadas japonesas falsas en el mercado. También muchas espadas militares chinas se confunden con espadas japonesas. Asegúrese de leer Reproducciones y falsificaciones.

Las "espadas ninja" son una ficción de Hollywood. No hay documentación histórica de que los ninjas usaran espadas que fueran de un diseño especial o que fueran diferentes de las que usaban otros japoneses de la época. Cualquier "espada ninja" es pura fantasía.

Está ahí grano visible (hada) en el acero de la hoja? La mayoría de las espadas japonesas hechas a mano tendrán un grano visible en el acero de la hoja. Esto se debe al método de forjar la hoja utilizando múltiples pliegues, etc. El grano (hada) a veces es difícil de reconocer para los principiantes. Hay hojas de espada antiguas que no tienen vetas visibles (muji hada); sin embargo, la presencia de vetas ciertamente significa que la hoja está hecha a mano. El grano no determina la edad. Muchas de las mejores espadas de la era de la Segunda Guerra Mundial mostrarán un grano prominente (hada).

¿La hoja muestra un línea de temperamento verdadero (hamon)? Las réplicas de espadas y muchas espadas hechas a máquina de la era de la Segunda Guerra Mundial tienen una línea de temple grabada, no una línea de temple verdadera (hamon) hecha por templado diferencial de la hoja. Examine el hamon con una lupa. Un hamon real mostrará pequeños puntos / motas (nioi y / o nie) a lo largo y entre el borde del hamon y el resto de la hoja. Una línea de temperamento grabada se verá como una nube suave que carece de características internas.

Si hay números seriales estampada en la hoja, es una hoja hecha a máquina, probablemente una espada para suboficiales de la Segunda Guerra Mundial. Todos estos están hechos a máquina y no están clasificados como "Nihonto". Comprobar el página de espada militar para ejemplos de espadas de la era de la Segunda Guerra Mundial.

¿Está la hoja afilada hasta la base donde se une a la empuñadura? La mayoría de las hojas de la era de la Segunda Guerra Mundial no están afiladas hasta el habaki (collar). Algunas espadas más antiguas (Shinshinto) también pueden no estar afiladas hasta el habaki, sin embargo, la mayoría de las espadas de la Segunda Guerra Mundial no lo estaban. Si la hoja no está afilada hasta el habaki, no asegura que sea una hoja de la era de la Segunda Guerra Mundial, pero es un buen primer indicador.

Si la clavija (mekugi) o el tornillo que sujeta el mango (tsuka) a la hoja se pueden quitar y el mango se puede quitar de manera segura (tenga cuidado de no dañar el mango o la hoja; el mango completo debe deslizarse fuera del extremo de la espiga), examen de la espiga (nakago) puede decir mucho sobre la edad de la hoja. (NOTA: Algunas espadas pueden tener dos mekugi, uno cerca de la guarda y el otro cerca del final de la empuñadura. Siempre verifique. Nunca use la fuerza para quitar el mango). Las espadas más nuevas tendrán una espiga metálica gris, tal vez con un poco de rojo. oxido. (Do not remove the rust). Older swords will have more rusted tangs, ranging from brown to smooth deep black rust for the oldest swords. On newer swords the file marks on the tang will be sharp and crisp. As the tang rusts and ages, these become progressively smoother and less distinct.

NEVER CLEAN THE TANG OF A JAPANESE SWORD OR TAMPER WITH IT IN ANY WAY. - it will reduce its value by at least 50 percent!! The type and color of the rust is used to help date and to authenticate the blade.

Is the tang (nakago) signed? Many people tend to believe that if a sword is signed, that it must be hand made. That is not true. During the WW II era, many machine made blades were signed simply as a way of giving more prestige to the sword even though it was machine made. The reverse is also not true - if a sword is not signed does not mean it is machine made. Many, many antique blades were left unsigned or have had their signatures (mei) lost over time. Whether a blade is signed or not has little to do with determining if it is handmade or the age of the blade.

If there is a tang stamp (see the military sword page for examples) on the nakago, up close to the blade collar (habaki), it is a WW II era sword - these are arsenal stamps. Arsenal stamps do not appear on pre-1930's blades.

There are stories that the small papers between the handle wrap (ito) and the rayskin (same') are prayer papers to protect the soldier in battle. This is pure fiction. These are simply paper spacers to aid in positioning the wrapping properly on the handle. DO NOT UNWRAP THE HANDLE! El proceso de tsuka-maki (handle wrapping) is quite complicated. You cannot re-wrap the hilt with the silk cord that was removed. It will have shrunk and is likely frayed and worn. Consult someone who is trained in tsuka-maki if you need to have a handle re-built.

Sword canes (Shikomi-zue) mostly have very low grade blades. Most sword canes were produced in the late 19th Century - early 20th Century. The blades are very straight and thin and often have significant flaws. The scabbards and hilts are usually designed to resemble bamboo or old wood sticks. Rarely is a high quality blade found in sword cane mounts however, some of the mounts can be interesting with hidden, spring loaded, pop out guards.

How the sword is mounted has nothing to do with its age or authenticity. Modern replicas may look like antique swords be it a tachi, katana, wakizashi or tanto. WW II military type swords are also being reproduced today. WW II era swords have been put into shirasaya or remounted in samurai type mounts by collectors. Vice versa, antique blades are occassionally found in WW II military mounts.

There are numerous varieties of items made in the 20th Century as tourist momentos that are commonly thought to be some special type of Japanese sword. These take that shape of various dragon figures, Japanese peasants, fish etc. - all carved and painted wood figures. The blades in these items are all "soft steel" and have etched temperlines (hamon). Many will have some type of engraving, usually floral, on the blade. These items are of no interest to Japanese sword collectors. Bone tanto and swords (see below) fall into this group.

Carved bone and carved ivory sword mountings almost always have untempered, soft steel blades. These were made as tourist items from the 1870's through the 1930's. These items are purchased for the quality of the carving only. The great majority of these swords are made of carved bone, not ivory. Ivory has a distinctive grain. If you cannot see this grain or do not know what to look for, assume it is carved bone, not ivory.

Swords with carved bone handles and scabbards are of no interest to Nihonto collectors other than perhaps as an example of how poorly made a blade can be. They are referred to as "hocho tetsu" (kitchen steel) - a most derogatory term in sword circles. Swords of this type were made in all sizes, from tanto to katana or tachi. Some of these bone swords will have very low grade metal mountings, commonly with the Tokugawa mon incised into or embossed on the mountings.

The above items are only a general guide. When ANY doubt exists as to the authenticity or age of a Japanese sword, seek advice from a reputable collector. There are numerous sword clubs in many cities. Contact one of them for assistance.

If you are lucky enough to be in the possession of an authentic Japanese sword,
whether it is of WW II vintage or an antique,
be sure to CARE FOR IT adecuadamente.


Swords, Japanese - History

The Japanese sword, katana, or (日本刀 nihontō) is one of a few different sorts of swords made traditionally from Japan. Japanese swords have been produced as early as since the Kofun time period, however in more general terms the “Japanese swords” refer commonly to the blades with curved cutting edges made after the Heian time period.

There are numerous types of Japanese swords that differ greatly in size, shape, field of use and technique for production. A group of the more generally known types of Japanese swords have the names of the katana, wakizashi, odachi, and tachi.

Verifiably throughout history, the katana (刀 or かたな) was one of the generally made Japanese swords (日本刀 nihontō) that were used by the early and traditional samurai of old and medieval Japan. The katana is characterized and described by its unmistakable appearance: a curved, single-edged blade with a round or squared hand-guard and long grasp to suit being gripped and wielded by two hands. These hand-guards, or tsuba, are often very decorated with symbols varying from immortal or godly figures, as well as the smith´s signature or mei.

Katana or Nihontō
So the word for sword in Japanese is “Katana”, and it is the term currently used to portray the group of swords known as nihontō that have a length of 2 shaku, around 60 cm (24 inches) long, or more. Katana can likewise be known as dai or daitō among Western sword aficionados in spite of the fact that daitō is a conventional name for any Japanese long sword, actually meaning “big sword”. As Japanese does not have separate plural and singular forms, both katanas and katana are viewed as acceptable in English.

Pronounced [katana], the kun’yomi (Japanese reading) of the kanji symbol 刀, initially meaning dao or blade/saber in Chinese, the word has been embraced as a loanword by the Portuguese language. In Portuguese the word (spelled catana) means “big blade” or machete.

Antique Japanese daishō, the customary combination of two Japanese swords which were the image of the samurai.

The katana is commonly characterized as the standard size, tolerably curved (instead of the even more curved tachi sword type) Japanese sword with a sharp edge length of more than 60 cm (23 1⁄2 inches). It is portrayed by its unmistakable appearance: a curved, slim, single-edged cutting blade with a round or squared hand-guard (tsuba) and long handle to accommodate two hands.

The Katana vs. Tachi
With a couple of exemptions, the katana y tachi can be recognized from one another, whenever marked with a signature, by the area of the mark (mei) on the tang (nakago). In general, the mei, or signature, ought to be cut into the side of the nakago which would face outward when the sword was carried by a swordsman.

Since a tachi was worn with the sharp edge facing down, and the katana was worn with the sharp edge facing up, the mei, or signature, would be in opposite areas on the tang.

Western students of history have said that the Japanese katana were among the best cutting weapons in the history of world military, giving way to the awe and respect an authentic katana still inspires today.

Early instances of Japanese swords, or katana, were the straight swords named chokutō or jōkotō and others with surprising different unorthodox shapes, some of their styles and methods of production likely gotten from Chinese swords, and some of them are specifically imported from China through direct trade. In the picture below you can clearly see the evolution of the curved blade.

The different types of Japanese swords and their lengths and curves shown.

The Kotō Katana – The most exquisite and rare katanas
Swords produced in Japan somewhere in the range of years 987 and 1597 are called kotō (古刀) (lit., “old swords”) these are viewed as the apex of Japanese swordmaking. Early models of these had uneven curvatures with the deepest part of the curve at the hilt. As times changed the center of the curves would in general move up the blade. The Kotō katana can be extremely expensive and hard to come by, so if you are lucky enough to find one get it appraised.

The even earlier version of the Japanese sword was called “Warabite sword(蕨手刀)”, It had been produced by Emishi people in the Tōhoku region amidst the Heian time frame, samurai enhanced the Warabite to create Kenukigatatati (毛抜形太刀) – early Japanese sword-.

The Japanese sword known today with its profound, elegant curve has its birthplace in shinogi-zukuri (single-edged sharp edge with ridgeline) tachi which were designed and produced at some point around the middle of the Heian time period to support the need of the developing military class. Its shape mirrors the changing type of fighting and warfare in the region surrounding Japan.

Fighting from horseback was becoming the standard superior battling unit and the more traditional straight-swords chokutō were especially not optimal for battling from horseback. On the other hand the curved sword is an unquestionably more efficient and productive weapon when used by a warrior on horseback, where the curve of the sharp blade adds significantly to the descending power of a cutting activity.

How to carry a tachi and katana
The tachi is a sword which is commonly bigger than a katana, and is worn suspended with the edge of the blade facing down. This had been the tradition and standard way of dressing and carrying a Japanese sword for quite a long time- centuries, and would in the end be replaced by the katana style where the sharp edge is worn pushed through the belt with the sharp edge facing upwards.

The combination of a katana with a smaller sword such as the tanto, is known as the daishō. No one but samurai could wear the daishō: it spoke to their social power and individual honour.

The tachi was worn thrown over the left hip, and the signature, or mei, on the tang of the blade was engraved so that it would always show outwardly on the sword when worn. This trademark is vital in perceiving the improvement, functions, and distinctive styles of wearing swords from these older time-periods and into the future.

When the tachi sword was completed by wearing full protective armor, it would be joined by a shorter sword known as a koshigatana (“hip sword”) a kind of short sword with no hand-guard, or tsuba, and where the hilt and scabbard meet to give way to the style of mounting called an aikuchi (“meeting mouth”). Also knives called (tantō), were carried by many for close combat battling situations and also for personal protection or self defense.

Beginning history of the Japanese Katana

The generations of swords in Japan is partitioned into explicit time periods, each with special trademarks and styles:
• Jōkotō (ancient swords, until around 900 CE)
• Kotō (old swords from around 900– 1596)
• Shintō (new swords 1596– 1780)
• Shinshintō (more current swords 1781– 1876)
• Gendaitō (present day swords 1876– 1945)
• Shinsakutō (recently made swords 1953– present)

The Mongol attacks on Japan
The Mongol attacks on Japan in the thirteenth century impelled further advancements in development of the Japanese sword, or katana. Warriors were now regularly forced to forsake conventional mounted arrow based weaponry for close combat hand-to-hand battle, and numerous samurai found that their swords were too fragile and inclined to get damaged and chip when used against the thick leather protection and armor of the intruders.

Accordingly, the Japanese swordsmiths then began to adapt to this by developing more slender and thinner temper lines. Also, certain Japanese swordsmiths of this period started to make blades with thicker backs and greater points as a reaction to the Mongol threat. These proved to be more durable and effective in most types of combat and is still a fine standard today.

When the Sengoku Jidai common war broke out into full scale war in the fifteenth century, it heavily impacted the need for swords and other weaponry. This new tremendous requirement for swords in general together with the scale of the battling caused the exceptionally artistic procedures of developing katanas of the Kamakura time period (also known as the “Golden Age of Swordmaking”) to be partially replaced with more crude and expendable weapons.

The shipping to outside of Japan of nihontō achieved its peak amid the Muromachi time period when somewhere around 200,000 Japanese swords were delivered to the Ming Dynasty in China. This happened in an official exchange and with the goal of snatching up and collecting the entire production of Japanese weapons and make it harder for the pirates in the region to arm themselves with weapons of this type.

The samurai of the fifteenth and sixteenth hundreds, found an growing requirement for a sword to be used in closer combat and also indoors. In addition, the use of soldiers on foot equipped with spears spiraled into the production of the so called uchigatana, in both the one-handed and two-handed forms.

As the Sengoku common wars advanced, the uchigatana style developed into the modern Japanese sword, or katana, and almost completely replaced the more traditional and older tachi as the number one essential weapon of the samurai, particularly in situations when not wearing protective layers or armor. Numerous of the longer types of tachi were actually shortened in length in the 15th–17th hundreds in order to fulfill the need for the katana in demand.

The art of swordmaking slowly fell apart and degraded as time advanced and gunpowder and firearms were presented as a conclusive powerful factor on the front line of battle. Toward the end of the Muromachi time period, the Tokugawa shōguns issued guidelines controlling who could possess and equip swords, and successfully defined the standards of the nihontō sword.

Ongoing history and present day use
Under the United States occupation of Japan, among others, toward the end of World War II every single armed unit in those parts of Japan were disbanded and the production of nihontō with sharpened blades were restricted aside from under police or government authorities.

The boycott was once again lifted through an individual plea by a person by the name of Dr. Junji Honma, who showed General Douglas MacArthur all the different types of swords from the different times of Japanese history. MacArthur was able to very quickly recognize which of the blades held aesthetic value, and which swords could be considered merely more crude weapons. Because of this the boycott was changed back so that all the crude weapons, also called guntō, would be demolished while swords of aesthetic legitimacy could be claimed and traded.

All things considered, a very large number of nihontō were sold to Americans at super low prices and it is estimated that by around 1960 there were more katanas in the USA than in Japan. By far most of these one million or more swords were guntō, however there were still a stable number of older more expensive swords being traded.

Rediscovering nihontō techniques
After the Edo time frame, swordsmiths adapted to the changing needs of the people and this new generation of non-military by producing more and more consumer personal products instead of japanese swords.

The U.S. Occupation and its rules and regulations nearly put an end to the production of nihonto using the traditional techniques. A couple of swordsmiths continued with their work, and a man by the name of Honma proceeded to be the organizer of the Society for the Preservation of the Japanese Sword (日本美術刀剣保存協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

This organization has one primary goal – to protect and preserve the old techniques and blades. On account of the endeavors of other similar people, the nihontō did not vanish, numerous swordsmiths continued with the work started by Masahide, and the old swordmaking methods were once again rediscovered.

Modern Japanese swords – The Katanas
Modern Japanese swords produced by customary techniques are normally known as shinsakutō (新作刀), signifying “newly made swords”. Then again, they can be named shinken (真剣) when they are intended for practical battle instead of training swords for iaitō.

There are some records of good quality tempered steel nihontō, but these are uncommon at best. Some replica nihontō unfortunately have been used in robberies, which has added to the restriction on purchasing, selling, importing, carrying and using a samurai swords in the United Kingdom. It should be noted that there are many replica katanas on the market today with both dull and sharp edges claiming to be handforged or made with traditional techniques and high quality materials which often is misinformation.

Instead of falling into the marketing traps you need to note the quality, materials, type of steel, as well as weather the sharpened edge has been folded or not and how many layers etc. The balance and weight of the katana is also important if you wish to use it for practice or combat.

In Japan today, all bladed hand-made Japanese swords, regardless of whether antique or more modern, are referred to as artistic objects (and not weapons), and must have a certificate in order to be lawfully possessed. A few organizations and companies outside Japan produce katana also, with varying quality.

After World War II
After the second world war from 1945 to 1953, the production of swords and any sword-related hand to hand fighting or martial arts using katana or the like were forbidden. Numerous swords were taken, confiscated and destroyed, thus swordsmiths were not able to sustain themselves by their craft.

Since 1953, Japanese swordsmiths have been permitted to work, however with extreme limitations. Firstly any swordsmith must be authorized and serve a five-year apprenticeship, and only these authorized swordsmiths are permitted to produce Japanese swords (nihonto). Each swordsmith is permitted to manufacture only two longswords every month, and all swords must be registered officially with the Japanese Government.

Outside Japan, a portion of the katanas being created by western swordsmiths utilize present day steel combinations, for example, L6 and A2. These advanced swords imitate the size and shape of the Japanese katana, and are used by martial artists for iaidō and also for cutting practice (tameshigiri). The utilization of present day steel and technology can make very strong cutting blades without the danger of harming or obstructing the craftsman’s hard work.

Mass-created swords hereunder iaitō and shinken in the shape of katana are accessible from numerous nations, however China overwhelms the market. These sorts of swords are ordinarily mass-produced and made with a wide assortment of steels and different techniques.


The Birth of a Blade to Protect a Country

Through the Muromachi period (which spaned 1337 to 1573) the swordsmiths worked to perfect the Katana. They did so by using a different heat treatment to help create a flexible spine and a strong edge.

This heat would also help to create higher carbon iron. After many trials, the end result would be a blade-like no other, and one that would rise above all others.

In the year 1400, the Japanese swordsmiths began adding a name to the blade, the name of “Katana.” It’s believed that this name was given in response to the change within Samuari culture.

Until this moment in time samurai warriors had worn their blades with the cutting edge facing down towards the ground. The Katana was the first sword worn with the blade facing up.


Weaponry: Samurai Sword

Of all the weapons that man has developed since caveman days, few evoke such fascination as the samurai sword of Japan. To many of us in the West, the movie image of the samurai in his fantastic armor, galloping into battle on his horse, his colorful personal flag, or sashimono, whipping in the wind on his back, has become the very symbol of Japan, the Empire of the Rising Sun. And, truly, to the samurai of real life, nothing embodied his warrior’s code of Bushido more than his sword, considered inseparable from his soul.

Indeed, a sword was considered such a crucial part of a samurai’s life that when a young samurai was about to be born, a sword was brought into the bedchamber during the delivery. When the time came for an old samurai to die — and cross over into the ‘White Jade Pavilion of the Afterlife’ — his honored sword was placed by his side. Even after death, a daimyo, or nobleman, believed he could count on his samurai who had followed him into the next world to use their keen blades to guard him against any demons, just as they had wielded their trusty weapons to defend him against flesh-and-blood enemies in this life.

From the earliest recorded times, the exceptional quality of Japanese swords has made them prized and admired. The care and technical skill that went into the creation of a samurai sword made the finished product not only a noteworthy weapon of war but also a cherished work of art. When Japanese daimyos met, they would admire each other’s collection of fine swords. In 1586, when the great Japanese warlord Hideyoshi Toyotomi made peace with his archrival Ieyasu Tokugawa — making possible Toyotomi’s conquest of Japan — Toyotomi presented Tokugawa with a splendid sword to mark their newfound alliance. The sword was a work of rare beauty, accounts tell us, crafted by the inspired hands of the legendary Musumane, greatest of all Japanese swordsmiths. Masumane, ironically, rarely signed his work with his name, unlike his brother sword crafters. Ieyasu Tokugawa, meanwhile, became shogun, or military ruler, after Toyotomi’s death, founding a dynasty that would rule the country in peace for more than 250 years.

In a samurai family the swords were so revered that they were passed down from generation to generation, from father to son. If the hilt or scabbard wore out or broke, new ones would be fashioned for the all-important blade. The hilt, the tsuba (hand guard), and the scabbard themselves were often great art objects, with fittings sometimes of gold or silver. The hilt and scabbard were at times carved from ivory, just as Japanese statues often are today. Often, too, they ‘told’ a story from Japanese myths. Magnificent specimens of Japanese swords can be seen today in the Tokugawa Art Museum’s collection in Nagoya, Japan, many of which were exhibited during a tour of the United States in 1983 and 1984.

In creating the sword, a craftsman like Masumane had to surmount a virtual technological impossibility. The blade had to be forged so that it would hold a very sharp edge and yet not break in the ferocity of a duel. To achieve these twin objectives, the sword maker, or cutler, was faced with a considerable metallurgical challenge. Steel that is hard enough to take a sharp edge is brittle. Conversely, steel that will not break is considered soft steel and will not take a keen edge. Japanese sword artisans solved that dilemma in an ingenious way. Four metal bars — a soft iron bar to guard against the blade breaking, two hard iron bars to prevent bending and a steel bar to take a sharp cutting edge — were all heated at a high temperature, then hammered together into a long, rectangular bar that would become the sword blade. When the swordsmith ground the blade to sharpen it, the steel took the razor-sharp edge, while the softer metal ensured the blade would not break. This intricate forging process caused the wavy hamon, or ‘temper line,’ that is an important factor when sword connoisseurs judge a blade’s artistic merit.

So vital to the samurai spirit was the genesis of such a magnificent weapon that Shinto priests would be called in to bless the beginning of the process, and the swordsmith often underwent a spiritual purification before he began his work. En su Bushido: The Warrior’s Code, the best study in English of the samurai, Inazo Nitobe stated: ‘The swordsmith was not a mere artisan but an inspired artist and his workshop a sanctuary. Daily, he commenced his craft with prayer and purification, or, as the phrase was, ‘he committed his soul and spirit into the forging and tempering of the steel.”

Celebrated sword masters in the golden age of the samurai, roughly from the 13th to the 17th centuries, were indeed valued as highly as European artists such as Raphael, Michelangelo or Leonardo da Vinci. A sword creator who could almost match Masumane’s brilliance was fellow master craftsman Muramasa. The story is told of how a blade forged by Muramasa was held upright in a swiftly flowing stream and the edge effortlessly cut in two any dead leaf that the current brought against it. However, a blade made by Masumane was so sharp that, according to legend, when his blade was thrust into the water, the leaves actually avoided it!

By the time Ieyasu Tokugawa unified Japan under his rule at the Battle of Sekigahara in 1600, only samurai were permitted to wear the sword. A samurai was recognized by his carrying the feared daisho, the ‘big sword, little sword’ of the warrior. These were the battle katana, the ‘big sword,’ and the wakizashi, the ‘little sword.’ The name katana derives from two old Japanese written characters or symbols: kata, meaning’side,’ and na, or ‘edge.’ Thus a katana is a single-edged sword that has had few rivals in the annals of war, either in the East or the West.

los wakizashi, on the other hand, was even closer to a samurai’s soul than his katana. It was with the wakizashi que el bushi, or warrior, would take the head of an honored opponent after killing him. It was also with the wakizashi that a samurai would ritually disembowel himself in the act of seppuku, o hara-kiri, before his second (kaishaku) took off the samurai’s head to end the pain. (Suicide was performed by hara-kiri, or ‘belly-slitting,’ because the Japanese felt that the hara [intestines] were the seat of the emotions and the soul itself.) In the popular American television miniseries Shogun, based on the novel by James Clavell, the daimyo Kasigi Yabu, played by Japanese actor Frankie Sakai, committed suicide by hara-kiri when his treachery to his lord, Toronago (patterned after Ieyasu Tokugawa), was discovered. Sometimes a dagger, the aikuchi, was used for ritual suicide. The main difference between the aikuchi and another dagger, the tanto, was that the tanto possessed a hand guard (tsuba) and the aikuchi did not.

There were other types of swords as well in the time of the samurai. There was the tachi, similar to the katana and an exquisite weapon reserved for court and ceremonial occasions. (It most likely was a tachi that Hideyoshi Toyotomi actually presented to Tokugawa.) The nodachi, a long, wicked-looking katana carried slung over the warrior’s back, was a massive killing weapon like the two-handed sword hefted by the German landsknecht.

Because the sword was the main battle weapon of Japan’s knightly man-at-arms (although spears and bows were also carried), an entire martial art grew up around learning how to use it. Esto era kenjutsu, the art of sword fighting, or kendo in its modern, non-warlike incarnation. The importance of studying kenjutsu and the other martial arts such as kyujutsu, the art of the bow, was so critical to the samurai — a very real matter of life or death — that Miyamoto Musashi, most renowned of all swordsmen, warned in his classic The Book of Five Rings: ‘The science of martial arts for warriors requires construction of various weapons and understanding the properties of the weapons. A member of a warrior family who does not learn to use weapons and understand the specific advantages of each weapon would seem to be somewhat uncultivated.’

Musashi, it should be noted, was famed for fighting with dos swords at once.

There were many different ryus, or schools, offering the instruction of kenjutsu. The art of sword fighting, as with all the martial arts, had both a physical and a spiritual dimension. The physical aspect of the training was to acquire the proper techniques that governed everything from how to stand to how to gaze at the enemy. Educated by a master, or adept, the young samurai would learn the correct way to draw his sword and how to use it. As Tsunetomo Yamamoto put it in his Hagakure, written in 1716, ‘If you cut by standing firm and not missing the chance, you will do well.’ There were five basic blows used in kenjutsu, perpetuated today in kendo: from top to bottom left to right right to left side to side and a straight-ahead thrust aimed at the throat. As Musashi wrote, ‘If we know the path of the sword well, we can wield it easily.’

The education of a samurai was deeply colored by the religion of Zen Buddhism, which like much of Japanese culture originally was an importation from neighboring China. The goal of Zen, applied to the mastery of the sword, was to make a samurai’s thought and action instantaneous, at one and the same time. En The Zen Way to The Martial Arts, Zen master Taisen Deshimaru told the story of a samurai who had just made a pilgrimage to the shrine of Hachiman, the Japanese god of war, in Kamakura at the midnight hour. Leaving the sacred precincts, he sensed a monster hiding behind a tree, waiting to pounce on him. ‘Intuitively he drew his sword and slew it in the instant the blood poured out and ran along the ground. He had killed it unconsciously….Intuition and action must spring forth at the same time.’

The goal, then, of striking without thinking was at the heart of instruction with the sword, because, as Deshimaru also related, in the deadly art of swordplay ‘there is no time for thinking, not even an instant.’ For a samurai to hesitate before striking, even for the time it takes to blink an eye, would give his opponent time to deal the mortal blow. The key to wielding a sword in a lightning stroke lay in emptying the mind of everything that did not have to do with studying the sword, a mental condition that can be called ‘no-mindedness,’ because the samurai is not holding anything in his mind except the task at hand. As the swordsman Yagyu Munemori, a contemporary of Musashi, commented, ‘The heart [of the samurai] is like a mirror, empty and clear.’

Once this state of mind was achieved, the warrior-to-be could become intent on learning the use of the sword with a single-minded concentration that was not possible in any other way. His mind cleared of any distractions, he could practice and practice until the wielding of the sword became second nature to him — intuition and action would indeed spring forth at the same instant, with deadly effect. The end result of such concentration and practice was a samurai’s ability to draw his sword and kill an enemy in one smooth movement called nukiuchi, just like a baseball player hitting the ball solidly every time he swings his bat.

The consequences of this education in kenjutsu were simply devastating — in a very real sense a revolution in warfare in the Far East. As early as the 12th century, the swordsmanship of the samurai was already the stuff of legends. In the Japanese epic, the Heiki Monogatari, written about the Gempei War that took place in the 1100s, a warrior-monk on the winning Minamoto side was heralded for using his sword, ‘wielding it in the zigzag style, the interlacing, cross, reversed dragonfly, waterwheel, and eight-sides-at-once styles of fencing…[to] cut down eight men.’

When two samurai faced off in a man-to-man duel, the climax was sharp and dramatic. In motion-picture director Akira Kurosawa’s The Seven Samurai, his best-known film in the United States, a master swordsman modeled on Musashi dispatches the other duelist with a single blow. Sometimes in real life, however, the finale would be catastrophic — the two contestants would draw and slash simultaneously, with both of them falling dead at the same moment.

Although there are no samurai duels fought in Japan today (except in samurai movies), the traditional sword fighting mentioned above is preserved in the martial arts sport of kendo, which also boasts enthusiasts outside Japan, including many living in the United States.

Kendo in Japanese literally means ‘the way of the sword.’ Although centuries have passed since the golden age of the samurai, much remains in today’s kendo of the sword-fighting art of Japan’s redoubtable warriors. Training is done in armor resembling that worn by the medieval samurai. los shinai, the bamboo sword with which kendo devotees train, much resembles the dread katana, even to the protective tsuba. Cuando el kendo student strikes home a blow with his shinai, he still roars from the depths of his hara, his soul, the ancient heart-stopping cry of ‘Kiai!‘ with which the samurai of old brought instant death with his sword.

This article was written by John F. Murphy, Jr. and originally appeared in the February 1994 issue of Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Japanese Swords

Japanese swords have been popular with the advent of media and popular television. During the Meiji Period, swords were banned to be worn in public. This caused the samurai class to vanish. But with the Showa Era, Japanese swords made a comeback, in the form of military swords.

Katana (sword)

The katana is a single-bladed sword with a curved tip. The circular or squared guard was used to block swinging attacks. It was mostly associated with the Feudal Period, where samurai could wear their swords in public. It was banned in the Meiji Period, and only worn by the military police. The katana was popularized by many samurai soap operas and Period dramas. In popular culture, it’ seen wielded by Tom Cruise in The Last Samurai.

Wakizashi (companion sword)

This was a companion sword worn by the samurai class, always hanging on the left side. It was more suitable for indoor fighting. If a wakizashi’s length is similar to a katana, it is called o-wakizashi, and if the length is similar to a tanto, it is called ko-wakizashi. The one who used a katana with a wakizashi was the founder of the Niten Ichi-ryu technique, Miyamoto Musashi, also known as the sword-saint. It was sometimes used to commit harakiri by samurai who refused to obey a new master.

Tanto

Tanto had a thin blade, akin to a knife, and was worn in the absence of a wakizashi. Its design was popular enough to make it into America in the form of tactical knives. Because of its small size, it was used in martial arts such as aikido, jujutsu, and ninjutsu. The common tanto blade types are shinogi, hira, and shobu.

Bokken

The bokken is a Japanese wooden sword used in place of a katana. The length of the sword ranges from 40 – 42 inches The bokken is made from flexible bamboo, and is deadly in the hands of a regular sword user. The blade differs when practicing different martial arts, as aikido is practiced with a blunt edge, and kenjutsu is practiced with a sharp edge. It was kept by the bedside of warriors who could handle any intruder without spilling any blood. Kaoru, from the anime Rurouni Kenshin, used this type of sword regularly.

Shinai

The components of a shinai are made from dried bamboo. Some may be treated by soaking or smoking them in resin. It’s mainly used for practicing Kendo. A shinai is used as a practice sword in order to simulate the weight of a bokken or katana, without injuring the user or the target. The user also wears a bogu, intended to protect oneself from kendo attacks. Shinai is used in Kendo, which is a Japanese form of fencing.

Swordsmiths were the first to dwell into the art of metallurgy. Their opinions were valued before any king went into battle. Now, as swords have been replaced by guns, it is becoming a lost art.

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