Curtis LeMay

A Curtis LeMay se le atribuye la introducción de los ataques de fuego en Japón durante la Segunda Guerra Mundial. LeMay tuvo pocos reparos sobre las redadas creyendo que acortarían la guerra. Al igual que con 'Arthur' Bomber 'Harris de la RAF y jefe del Comando de Bombarderos, LeMay creía que la guerra total era la única forma de poner fin al conflicto en el Pacífico y, por esa misma naturaleza, esa guerra tenía que incluir objetivos civiles .

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial después del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941, LeMay estaba a cargo de la 8ª Fuerza Aérea y, a principios de 1942, recibió el cargo del 305º Grupo por sus misiones de bombardeo sobre Europa. Aquí, Estados Unidos realizó incursiones diurnas mientras que el Comando de Bombarderos de la RAF realizó incursiones nocturnas. En julio de 1944, Le May fue transferido a la zona de guerra del Pacífico y recibió el mando del 21 ° Comando de Bombarderos. Curtis LeMay nació el 15 de noviembre de 1906. Estudió ingeniería civil en la Universidad Estatal de Ohio y en 1928 se unió al recién creado Cuerpo de Aire. En 1930, LeMay se convirtió en un segundo teniente y siete años después fue transferido a un avión bombardero. LeMay ganó una reputación de eficiencia, pero no era necesariamente un hombre fácil de tratar y se ganó el apodo de "Iron Ass".

LeMay creía que la industria manufacturera de Japón tenía que ser destruida si Estados Unidos iba a lanzar una invasión exitosa de Japón. Por lo tanto, concluyó que la misión del 21 era destruir toda la base manufacturera de Japón, incluidas las pequeñas industrias artesanales que alimentaban a las grandes fábricas. El bombardeo estratégico había traído pocos resultados. De ahí el apoyo de LeMay a las incursiones de incendios que destruirían secciones enteras de ciudades asociadas con la fabricación. La incursión de Tokio del 9 al 10 de marzo de 1945 mató a unas 100.000 personas, pero también destruyó 16 millas cuadradas de la ciudad, incluidos muchos lugares involucrados en la fabricación.

"Matar japoneses no me molestó mucho en ese momento ... Supongo que si hubiera perdido la guerra, habría sido juzgado como un criminal de guerra ... cada soldado piensa en los aspectos morales de lo que está haciendo". Pero toda guerra es inmoral y si dejas que eso te moleste, no eres un buen soldado.Curtis LeMay

Una vez que terminó la guerra, LeMay se convirtió en Subjefe de Estado Mayor para Investigación y Desarrollo en el Pentágono. Sin embargo, en 1947, cuando la Guerra Fría se estaba desarrollando rápidamente, LeMay fue enviado de regreso a Europa para convertirse en comandante de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Europa. En este papel, supervisó el puente aéreo de Berlín, un episodio que promovió aún sus puntos de vista anticomunistas.

En 1949, LeMay se convirtió en jefe del Comando Aéreo Estratégico, un puesto que ocupó hasta 1957. Fue durante su liderazgo que la Guerra Fría se convirtió en un episodio aún más amenazante ya que en 1955, ambas partes habían adquirido armas nucleares mucho más poderosas que aquellas utilizado en Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945.

En 1961, LeMay fue nombrado Jefe de Gabinete de la USAF. Era conocido por su personalidad abrasiva y esto siempre lo ponía en conflicto con los políticos. LeMay se retiró de la USAF en 1965. Parecía dirigirse a una carrera en política y en 1968, el gobernador George Wallace lo seleccionó como su compañero de fórmula vicepresidencial. El fracaso de Wallace en esta campaña también terminó efectivamente la carrera política de LeMay.

Curtis LeMay murió el 3 de octubre de 1990.

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