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¿Por qué el inglés se ha convertido en el idioma mundial?

¿Por qué el inglés se ha convertido en el idioma mundial?

Amo el ingles y el ingles.

Estoy realmente fascinado por la expansión del idioma inglés en todo el mundo. Según los lingüistas, todos los idiomas son geniales y únicos. Si es un hecho, ¿por qué el inglés se ha convertido en un idioma global dejando de lado todos los demás idiomas?

¿Es por la colonización o es por la felicidad de expresión y el ingenio del lenguaje?


El profesor David Crystal ha escrito un libro completo sobre esto, pero es posible dar una respuesta razonable sin hacer grandes esfuerzos. Primero, sin embargo, ayudaría a definir qué es un idioma global. ¿Por qué, por ejemplo, el inglés se considera ampliamente los idioma global cuando hay muchos más hablantes nativos de mandarín?

Cristal, en Inglés como idioma global (Cambridge, 2a edición, 2003), define un lenguaje global así:

Una lengua alcanza un estatus genuinamente global cuando desarrolla un rol especial que es reconocido en todos los países… la noción de 'rol especial' tiene muchas facetas. Este papel será más evidente en países donde un gran número de personas habla el idioma ...

pero

El uso de la lengua materna por sí solo no puede dar un estatus global a la lengua. Para lograr tal estatus, un idioma debe ser adoptado por otros países del mundo. Deben decidir darle un lugar especial dentro de sus comunidades, aunque tengan pocos (o ningún) hablantes de lengua materna.

Crystal continúa diciendo que esto se puede hacer de una de dos maneras: o se le da estatus oficial al idioma o

Se convierte en el idioma que es más probable que se les enseñe a los niños cuando llegan a la escuela y el más disponible para los adultos que, por la razón que sea, nunca lo aprendieron, o lo aprendieron mal, en sus primeros años de educación.

Los detalles de la definición de Crystal pueden ser discutidos por otros académicos (ver 'El manual del lenguaje y la globalización') pero pocos (si alguno) dentro de la corriente principal argumentarían que el inglés no es un idioma global, incluso si no están de acuerdo sobre qué significa exactamente eso.


En '¿Por qué el inglés?', Crystal proporciona esta razón principal, aplicable no solo al inglés ahora, sino a otros idiomas en el pasado:

Un idioma se ha convertido tradicionalmente en un idioma internacional por una razón principal: el poder de su gente, especialmente su poder político y militar.

Esa ha sido, históricamente, la etapa inicial, pero se necesita más:

Puede que se necesite una nación militarmente poderosa para establecer un idioma, pero se necesita una económicamente poderosa para mantenerlo y expandirlo. Este ha sido siempre el caso, pero se convirtió en un factor particularmente crítico en los siglos XIX y XX, cuando los desarrollos económicos comenzaron a operar a escala global, apoyados por las nuevas tecnologías de comunicación - telégrafo, teléfono, radio - y fomentando el surgimiento de organizaciones multinacionales masivas ...

Cualquier idioma en el centro de tal explosión de actividad internacional se habría encontrado repentinamente con un estatus global. E inglés, ... aparentemente estaba 'en el lugar correcto en el momento correcto' ... A principios del siglo XIX, Gran Bretaña se había convertido en el principal país industrial y comercial del mundo. A finales de siglo, la población de Estados Unidos (que entonces se acercaba a los 100 millones) era mayor que la de cualquiera de los países de Europa occidental, y su economía era la más productiva y la de más rápido crecimiento del mundo. El imperialismo político británico había enviado a los ingleses por todo el mundo ... Durante el siglo XX, esta presencia mundial se mantuvo y promovió casi por sí solo a través de la supremacía económica de la nueva superpotencia estadounidense. La economía reemplazó a la política como la principal fuerza impulsora. Y el idioma detrás del dólar estadounidense era el inglés.

Crystal desarrolla la última parte de lo anterior más adelante en su libro:

A finales del siglo XIX y principios del XX era el idioma de la principal potencia económica: Estados Unidos. Como resultado, cuando las nuevas tecnologías trajeron consigo nuevas oportunidades lingüísticas, el inglés surgió como lengua de primer orden en industrias que afectaron a todos los aspectos de la sociedad: prensa, publicidad, radiodifusión, películas, grabación de sonido, transporte y comunicaciones.

Tanto Crystal como Salikoko S. Mufwene trazan paralelos con el imperio romano y el latín (aunque reconocen que el latín era internacional en lugar de global), aunque Mufwene pone un énfasis particular en la colonización:

Gran parte del ímpetu que la globalización actual ha dado a la difusión del inglés también se puede atribuir en gran medida al papel anterior que desempeñó la colonización en la expansión del idioma geográfica y demográficamente.

Fuente: 'Globalization, Global English, World English (es)', en Nikolas Coupland (ed.), 'The Handbook of Language and Globalization' (John Wiley & Sons, 2011)

Lo que también se puede deducir de esto es que diferentes regiones y países han tenido experiencias e historias muy diferentes con el inglés. Gran Bretaña no solo no colonizó el mundo entero, la colonización, por ejemplo, de Australia fue muy diferente a la de Ghana. Por lo tanto, aunque se pueden atribuir muchos factores similares a la mayoría de los países o regiones, el alcance de sus roles en la difusión del inglés puede variar mucho.

A primera vista, se podría considerar que las películas y la música son importantes, incluso críticas, para que el inglés se convierta en un idioma global. Sin embargo, si bien ciertamente han contribuido (especialmente a facilitar el aprendizaje de aquellos con el deseo de hacerlo), es poco probable que hayan tenido un gran impacto por sí mismos. Sea testigo, por ejemplo, de la exposición generalizada a las películas de Bollywwod en África Occidental durante varias décadas; Si bien algunos de los fanáticos más fanáticos han memorizado el diálogo (en su mayoría) en hindi, no les ha llevado a aprender realmente el idioma (la experiencia personal de Mali y Burkina Faso desde principios de la década de 1980 respalda esto). Mis abuelos daneses tampoco aprendieron inglés (bueno, 10 palabras como máximo), a pesar de escuchar música británica y estadounidense, y ver en su mayoría series de televisión británicas casi a diario en la televisión, durante muchas décadas. En resumen, salvo en raras circunstancias, el cine y la música son, como mucho, dos factores entre muchos otros en la difusión del inglés.

De mayor importancia fueron (y son) las computadoras e Internet. Al principio, fueron desarrollados y difundidos principalmente por estadounidenses, y luego se convirtieron en un medio por el cual millones de personas pudieron acceder y estudiar más fácilmente un idioma que podría ayudarlos (por ejemplo) a conseguir un mejor trabajo. Pero, como observa Crystal, el efecto que tendrá Internet en el inglés como idioma global en el futuro es difícil de predecir:

En unas pocas generaciones, la Red no se parecerá a nada de lo que conocemos hoy. La síntesis y el reconocimiento automático de voz serán rutinarios y (a pesar de las dificultades descritas en la página 27) se hará un mayor uso de la traducción automática. La llegada de servicios de traducción inmediata de alta calidad tendrá un gran impacto en el uso del inglés (o de cualquier lengua franca) en la red.

Se han expuesto varias otras razones de por qué el inglés se ha convertido en un idioma global, en su mayoría resumidas en este artículo de History of English en la sección ¿Es el inglés apropiado para un idioma global?, pero el autor concluye que

el atractivo intrínseco del inglés como idioma mundial es probablemente exagerado y engañoso, y se basa en gran medida en el chovinismo o la ingenuidad. Es poco probable que los factores lingüísticos sean de gran importancia en el ascenso de una lengua al estado de lengua mundial, ...

(Este sitio tiene fuentes útiles y una página de enlaces para aquellos que deseen explorar más la historia del inglés). El propio Crystal afirma:

Una lengua no se convierte en una lengua global por sus propiedades estructurales intrínsecas, o por el tamaño de su vocabulario, o porque haya sido un vehículo de una gran literatura en el pasado, o porque una vez estuvo asociada con una gran cultura o religión. Todos estos son factores que pueden motivar a alguien a aprender un idioma, por supuesto, pero ninguno de ellos, por sí solo o en combinación, puede garantizar la difusión mundial de un idioma. De hecho, tales factores ni siquiera pueden garantizar la supervivencia como lengua viva, como se desprende del caso del latín, aprendido hoy como lengua clásica sólo por unos pocos eruditos y religiosos. En consecuencia, las propiedades estructurales inconvenientes (como la ortografía incómoda) tampoco impiden que una lengua alcance el estatus internacional.


A lo largo de los tiempos, varios idiomas fueron los dominantes en Europa. En su mayoría fue como sigue:

  • Griego: debido a la filosofía griega, la artesanía y las conquistas de Alejandro Magno.
  • Latín: debido al Imperio Romano y al derecho romano.
  • Francés: debido a la filosofía, Versalles y la revolución francesa.
  • Alemán: gracias a la tecnología, la ciencia y la filosofía alemanas
  • Y, finalmente, inglés.

Todavía en la primera mitad del siglo XX, el alemán era el idioma dominante. Los artículos científicos se escribieron en alemán, el alemán era el idioma extranjero más enseñado en la URSS, etc.

Pero todo cambió con el nazismo. El idioma alemán se ganó una especie de estigma. Algunas personas en Europa temblarían si escucharan algún discurso alemán.

En la URSS, en particular, la proporción de personas que aprenden alemán se redujo considerablemente después de la Segunda Guerra Mundial.

Otro factor fue que antes de la Segunda Guerra Mundial la mayoría de los judíos en Europa hablaban yiddish, que es tan cercano al alemán que en Austro-Hungría los judíos eran clasificados como de habla alemana. Definitivamente fue fácil para ellos comunicarse en alemán. Y muchos científicos eran judíos (Einstein, Ehrenfest, Friedman, Minkowski, etc.).

Pero en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial muchos judíos fueron asesinados y los que no se decidieron a abandonar el yiddish en favor del hebreo y el alemán en favor del inglés, ya que muchos científicos emigraron a los Estados Unidos.


Debemos el dominio del inglés al Imperio Británico.

Décadas, y en algunos casos siglos, de dominio y emigración británicos han dejado su huella en las naciones independientes que surgieron del Imperio Británico. El imperio estableció el uso del inglés en regiones de todo el mundo. Hoy en día es el idioma principal de hasta 460 millones de personas y lo hablan alrededor de mil quinientos millones como primera, segunda o extranjera.

La difusión del inglés a partir de la segunda mitad del siglo XX se ha visto favorecida en parte por la influencia cultural y económica de los Estados Unidos, que se formó originalmente a partir de colonias británicas.

Como sabrá, en su mayor extensión, el Imperio Británico cubrió más de una cuarta parte de la superficie terrestre del mundo, significativamente más grande que el siguiente Imperio mongol más grande que cubría "solo" el 18% del mundo.

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