Neil Ritchie

El teniente general Neil Ritchie comandó el 8º ejército británico durante la batalla de Gazala. Esta batalla terminó con la pérdida de Tobruk y Ritchie, junto con Claude Auchinleck, soportó la peor parte de la ira de Winston Churchill: el Primer Ministro británico calificó la rendición de Tobruk como una "desgracia".

Ritchie nació en 1897 y estudió en el Lancing College en West Sussex. Desde Lancing, Ritchie fue a la RMA en Sandhurst. Al graduarse recibió una comisión en el Black Watch. Durante la Primera Guerra Mundial luchó en Francia y Mesopotamia. En 1918, fue galardonado con la Cruz Militar.

Después de la guerra, Ritchie decidió hacer una carrera en el ejército y, en 1939, había alcanzado el rango de brigadier. En 1939, Ritchie fue a Francia con el BEF y se desempeñó como jefe de gabinete del general Alan Brooke.

Después de Dunkerque, Ritchie sirvió bajo el mando del general Claude Auchinleck. En julio de 1941, Auchinleck recibió el mando de las fuerzas británicas en Oriente Medio. En noviembre de 1941, Auchinleck le dio a Ritchie el mando del 8º Ejército. Muchos no aprobaron esta decisión, ya que Ritchie no había tenido el mando de una gran unidad de campo desde la Primera Guerra Mundial.

El 18 de noviembre de 1941, los británicos lanzaron la "Operación Cruzada". Esta ofensiva impidió que Erwin Rommel sitiara Tobruk y, en enero de 1942, los británicos estaban empujando a Afrika Korps hacia el oeste.

Entre enero y mayo de 1942, se produjo una pausa en la lucha en el norte de África. Ambas partes tuvieron la oportunidad de reorganizarse. Sin embargo, la falta de una campaña ofensiva y agresiva enfureció a Winston Churchill. Le dio a Auchinleck lo que efectivamente era un ultimátum: renunciar a su comando o ataque. Auchinleck prometió un ataque en junio.

Sin embargo, fue golpeado por Rommel, quien lanzó un ataque contra posiciones británicas el 26 de mayo. Así comenzó la batalla de Gazala.

Ritchie recibió la tarea de Auchinleck de detener el ataque de Rommel. La primera línea de defensa de Ritchie fue la llamada Línea Gazala. En el papel, Ritchie tenía una barrera inmensamente poderosa para luchar. Sin embargo, los defensores británicos habían calculado un ataque a lo largo de la carretera costera del norte. Rommel ordenó lo que era un ataque de distracción aquí, pero realizó su ataque principal en el sector sur de la Línea Gazala, donde jugó con el hecho de que la Línea Gazala no era tan fuerte como se esperaba.

Ritchie tenía números superiores a Rommel en términos de mano de obra: 100,000 a 90,000. Ritchie también podría reunir 849 tanques para los 560 de Rommel, incluso si Rommel tuviera más aviones disponibles. Sin embargo, la mayor diferencia vino en las tácticas utilizadas. Rommel usó tanques en poderosos números concentrados mientras que Ritchie no. El 12 de junio, dos brigadas blindadas británicas fueron atrapadas en un movimiento de pinzas y golpeadas brutalmente. Esto dejó a Ritchie con solo una brigada blindada. El 14 de junio, Ritchie ordenó que se abandonara Gazala y se fue con solo 100 tanques.

Tobruk cayó ante las fuerzas de Rommel el 21 de junio. Afrika Korps tomó 35,000 prisioneros. Churchill calificó la caída de Tobruk como una "desgracia". Bernard Montgomery reemplazó a Ritchie como comandante del 8º Ejército.

Para el Día D en junio de 1944, el teniente general Ritchie fue nombrado comandante del 12 ° Cuerpo.

Ritchie continuó en el ejército después de que terminó la guerra. Le dieron el mando de las fuerzas escocesas. En 1947, se convirtió en comandante en jefe de las fuerzas terrestres británicas en el Lejano Oriente hasta su retiro.

Neil Ritchie murió en 1983.

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