Nube roja

Red Cloud es el nombre en inglés de Makhpiyaluta (Scarlet Cloud), que también se puede escribir Mahpiua-Luta. Red Cloud era el jefe Oglala Lakota (Sioux) que, más que cualquier otro jefe Lakota, está asociado con la transición de los indios de las llanuras de guerreros nómadas libres a pueblos subyugados. gobierno y la caballería del Ejército, lo que lo marcó como uno de los líderes Lakota más importantes del siglo XIX.th siglo.

Nacimiento e infancia

Red Cloud nació en 1822, en las tranquilas orillas del ancho y lento río Platte, cerca de lo que ahora es North Platte, Nebraska. La madre de Red Cloud era miembro de los Oglala Sioux, y su padre, que murió en la juventud de Red Cloud, era miembro de Brulé Sioux. Red Cloud se crió en la casa de su tío materno, Chief Smoke.

Aunque se desconoce la historia de su juventud, Red Cloud probablemente creció en el ambiente amoroso tradicional que rodeaba a los niños Sioux. Durante sus años de formación, la tribu pasó mucho tiempo luchando en guerras territoriales con las tribus vecinas Pawnee, Crow, Ute y Shoshone. A medida que Red Cloud crecía, se le mostraron numerosos juegos que le enseñaron cómo ser un luchador habilidoso. Red Cloud también poseía una habilidad importante para contar historias de una manera viva y convincente.

Carrera temprana

Gran parte de la vida de Red Cloud se pasó en guerra, primero y más a menudo contra los vecinos Pawnee y Crow, y en otras ocasiones, contra otros Oglala. Red Cloud demostró que su medicina era poderosa a los 16 años cuando sobrevivió a una herida de flecha casi fatal en sus costillas. Contó golpes * más de 80 veces y convenció a 4.000 guerreros de varias tribus para que se aliaran con él contra los hombres blancos. En 1841, Red Cloud mató a uno de los principales rivales de su tío; el asesinato provocó disensión entre los Oglala que persistió durante los años venideros. Obtuvo una enorme prominencia dentro de la nación Lakota por su liderazgo en las guerras territoriales contra los Pawnees, Crows, Utes y Shoshones.

Young Red Cloud desarrolló una reputación tanto de valentía como de crueldad. Su estatura entre los Oglala Sioux se elevó temprano, habiendo adquirido una reputación como un guerrero feroz y un hombre de pronunciada crueldad con los enemigos de su pueblo, particularmente en las campañas contra los Pawnees.

El sendero Bozeman, fuertes y oro

Cuando los hombres blancos descubrieron oro en Montana a principios de la década de 1860, comenzaron a construir una carretera, que pronto se llamó Bozeman Trail, que atravesaba el corazón del territorio Lakota desde Fort Laramie en la actual Wyoming hasta los campos de oro. También construyeron una serie de fuertes para proteger la carretera.

El primer pequeño destacamento de tropas enviado para comenzar los trabajos de construcción fue interceptado por Red Cloud con un gran grupo de Oglala Lakota y Cheyenne. Impidieron que los soldados se movieran durante muchos días, pero finalmente se les permitió irse. En el otoño de 1865, los comisionados fueron a parlamentar con los Oglala para obtener permiso para construir la carretera, pero Red Cloud prohibió las negociaciones y se negó a asistir al consejo.

Matrimonio y carrera posterior

Red Cloud tomó solo una esposa durante su vida; su nombre era Pretty Owl. Su matrimonio duró más de medio siglo.

A mediados de la década de 1860, Red Cloud era un destacado guerrero Oglala y los blancos lo reconocían como un jefe. A partir de 1865, Red Cloud lideró a los Oglala y Cheyenne en una guerra contra los intrusos blancos en el Bozeman Trail. Lanzó una serie de asaltos a los fuertes. Red Cloud había visto al ejército expulsar a los Lakota del este de su tierra en Minnesota durante las sangrientas batallas de 1862 y 1863. No dispuesto a permitir que su pueblo sufriera al ser expulsado de su tierra, dirigió una serie de ataques contra los fuertes a lo largo del camino: el la ofensa más exitosa jamás cometida por una nación india.

El principal logro militar de Red Cloud consistió en obligar a los Estados Unidos a abandonar el sendero Bozeman entre el río North Platte y los campos de oro de Montana. En junio de 1865, luego de una campaña fallida del ejército de los EE. UU. Para lograr una paz duradera a través de la fuerza, la política india del gobierno de los EE. UU. Cambió de la pacificación militar a una de negociación. En junio de 1866, se celebró una conferencia de paz con líderes como William T. Sherman. , el jefe de los grandes jefes Dull Knife, el jefe Spotted Tail y Red Cloud presentes, para negociar lo que sería el primer Tratado de Fort Laramie, pero nunca se firmó. Red Cloud repitió su negativa a poner en peligro los terrenos de caza de su gente. El jefe abandonó enojado el consejo y los indios detuvieron prácticamente todos los viajes de civiles en el camino. Los pequeños fuertes: Reno, Phil Kearny y C.F. Smith, que el ejército había establecido para proteger a los viajeros, difícilmente podría proteger sus propias guarniciones.

En 1866, Red Cloud observó cómo el ejército construía fuertes a lo largo del sendero Bozeman hacia el país aurífero de Montana. Los mineros y los ocupantes ilegales llegaron, primero en un goteo, luego en un gran diluvio de trenes de carros que abrieron hondos surcos en la tierra. Red Cloud encabezó la oposición de su tribu, que resistió en la creencia de que la afluencia de viajes a lo largo del sendero destruiría los mejores terrenos de caza de búfalos que quedaban.

El 21 de diciembre de 1866, Red Cloud organizó una emboscada. Engañó a un oficial de calvario llamado Fetterman, que fue enviado desde Fort Phil Kearny para proteger a un grupo enviado a recolectar madera. Seleccionó a 10 guerreros, incluido el Jefe Caballo Loco, de 19 años, para que fueran señuelos. El grupo de 10 guerreros atacó a los leñadores para atraer a los soldados. Fetterman lideró a unos 80 hombres contra los 10 guerreros; 2.000 guerreros luego atacaron su flanco. El regimiento fue derrotado. Ningún soldado sobrevivió. La batalla de Fetterman dramatizó el fracaso de la política india del ejército y dio un nuevo ímpetu a los llamados a negociar la paz con los sioux, particularmente con Red Cloud. Red Cloud, sin embargo, se negó a negociar hasta que el ejército abandonó los fuertes a lo largo de Bozeman Trail.

La estrategia de Red Cloud tuvo tanto éxito que en 1868, el gobierno de EE. UU. Acordó redactar el Tratado de Fort Laramie de 1868. Las notables disposiciones del documento exigían que el ejército abandonara sus fortalezas a lo largo de Bozeman Trail y garantizara la posesión Lakota de lo que ahora es la mitad occidental. de Dakota del Sur, incluidas las Black Hills, junto con gran parte de Montana y Wyoming.

El ejército abandonó los fuertes en agosto de 1868, pero Red Cloud no llegó a Fort Laramie para discutir la paz hasta algún tiempo después. Al firmar finalmente el tratado el 6 de noviembre, Red Cloud aceptó el estatus de conquistado para toda su gente, a cambio de obsequios, la promesa de anualidades y otros beneficios. Aceptó abandonar el camino de la guerra y reubicar a su gente en una gran reserva al norte del estado de Nebraska y al oeste del río Missouri. El tratado de 1868 fue un documento largo y complicado que los indios encontraron difícil de entender. La paz, por supuesto, no duró.

Una paz frágil

Red Cloud mantuvo la paz que había acordado en Fort Laramie en 1868. Reconoció la locura de ir a la guerra, pero trató de ganar la mayor cantidad de concesiones posible. Red Cloud vivía en paz con los blancos, aunque más tarde fue acusado de duplicidad al alentar a los nativos americanos hostiles. Varios grupos reformistas lo admiraban y lo consideraban una celebridad, pero era una espina clavada en la carne de quienes estaban tratando de llevar a cabo la "política de paz" del gobierno. La expedición de George A. Custer en 1874 a Black Hills volvió a traer la guerra al norte Llanuras, una guerra que significaría la eventual subyugación de naciones indias independientes. Red Cloud no se unió al Jefe Caballo Loco, al Jefe Toro Sentado y a otros líderes de guerra en la siguiente Guerra Lakota de 1876-77. Se opuso al movimiento de buscadores de oro y colonos a Black Hills, por ejemplo, pero no participó en la Batalla de Little Big Horn. Sin embargo, animó a los "hostiles" y su hijo Jack estaba en la Batalla de Little Big Horn.

Red Cloud también conservó cierta influencia con Crazy Horse. Fue Red Cloud que el gobierno utilizó en 1877 para persuadir al destacado jefe de guerra de que se rindiera, entrara en Fort Robinson y aceptara el estado de derrotado. Como recompensa, el general Crook permitió que Red Cloud reanudara su liderazgo de los Oglala. Fue un triste éxito para Red Cloud; no solo fue asesinado Caballo Loco mientras estaba bajo custodia del ejército, sino que Nube Roja sería testigo impotente de la lenta erosión de la forma de vida de su pueblo durante los próximos 30 años.

Finalmente, en 1878 Red Cloud acordó trasladar a su gente a la Reserva Pine Ridge en el oeste de Dakota del Sur. En la década de 1880, Red Cloud libró una batalla política con el agente indio de Pine Ridge, Valentine McGillycuddy, sobre la distribución adecuada de alimentos y suministros del gobierno. algunos de los cuales no encontraban su camino hacia los tipis y vientres de los indios. Por fin, forzó el despido de McGillycuddy.

Últimos diasRed Cloud fue destituido como jefe de guerra en 1881 y, a partir de entonces, vivió retirado en la reserva de Pine Ridge en Dakota del Sur.

En 1890, el viejo jefe desalentó la participación en la Danza de los Fantasmas de la senda de guerra, intentando evitar los problemas que habían llevado a la masacre de Wounded Knee. A medida que pasaban los años, Red Cloud experimentó una dificultad creciente con los miembros de la tribu que querían retomar la senda de la guerra. Sentían que ya no era un líder eficaz; al mismo tiempo, había quienes se sentían obstruccionistas que impedían el avance de su pueblo por el camino del hombre blanco. Luchó sin éxito contra la Ley Dawes de 1887, que dividió las reservas en secciones individuales. Hasta su muerte en 1909 a la gran edad de 87 años, Nube Roja continuó presionando desde la Reserva de Pine Ridge para el control tribal de sus tierras y mantener el poder en las manos de los jefes. Fue una figura central en el conflicto entre el ejército y el Departamento del Interior sobre quién debería tener autoridad sobre los indios de las llanuras.


* Una hazaña de valentía realizada en la batalla, especialmente tocar el cuerpo de un enemigo sin causar daño.
Véase también el jefe Kiowa, Santana, y el jefe Oglala, American Horse, el Viejo.

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