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General William 'Bill' Slim

General William 'Bill' Slim

William 'Bill' Slim era un comandante del ejército muy respetado. 'Bill' Slim encontró fama durante la campaña de Birmania y especialmente las importantes derrotas del ejército japonés en Kohima e Imphal en 1944.

Slim nació el 6 de agostoth 1891 cerca de Bristol. Sus padres no eran ricos, pero su educación fue cómoda. Entre 1910 y 1914, Slim ocupó una variedad de trabajos, pero se unió al Cuerpo de Capacitación de Oficiales en 1912 para darle a su vida alguna dirección. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Slim tenía un rango temporal de segundo teniente en el Regimiento Real de Warwickshire. Fue gravemente herido en Gallipoli, pero mientras estaba convaleciente se le otorgó una comisión permanente en el Regimiento de las Indias Occidentales. Mientras luchaba con su regimiento en Mesopotamia en 1918, Slim recibió la Cruz Militar. En 1918, Slim fue ascendido a capitán y luego a mayor, pero estos nombramientos fueron temporales. En 1919, fue ascendido formalmente a capitán y transferido al ejército indio británico.

En 1933, después de asistir al Staff College en India, Slim fue promovido a especialidad. Entre 1934 y 1937 enseñó en el Staff College de Camberley. En 1938, ascendido a teniente coronel, Slim recibió el mando de los 2Dakota del Norte Batallón, 7th Rifles Ghurkha.

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, Slim recibió el mando del indio 10th Brigada. Luchó en África Oriental antes de unirse al personal del General Wavell en el Comando de Medio Oriente. Slim recibió el mando del indio 10th División de Infantería y ocupó el rango temporal de mayor general.

En marzo de 1942, Slim recibió el mando del 1S t Cuerpo de Birmania. Poco pudo hacer para detener el avance japonés a través de Birmania. Sin embargo, la velocidad del avance japonés había superado su capacidad de abastecer a sus hombres en el frente. Por lo tanto, el avance japonés disminuyó cuando llegaron al río Chindwin cerca de la frontera entre India y Birmania. Esto le dio tiempo a Slim para organizar sus fuerzas. Se le dio el mando de los nuevos 14th Ejército, que estaba formado por IV, XV, XXXIII y XXXIV Cuerpo. Para hacer frente al terreno implacable en la región, Slim hizo un mejor uso del transporte / suministro aéreo y en tierra utilizó mulas con preferencia a los vehículos que simplemente no podían hacer frente a la falta de carreteras metálicas.

En la primavera de 1944, Slim enfrentó dos grandes desafíos en Kohima e Imphal. Los japoneses perdieron ambas batallas. Esto puso fin a la creencia común de que los japoneses eran invencibles en un ambiente selvático y también demostró la creencia de Slim en la importancia del transporte aéreo en la región, ya que Imphal, efectivamente rodeado, solo podía ser abastecido por aire. Después de las victorias en Kohima e Imphal, Slim planeó reconquistar Birmania. El liderazgo de Slim en estas victorias trascendentales fue reconocido cuando fue ascendido a teniente general en agosto de 1944 y al mes siguiente fue nombrado Caballero Comandante de la Orden de Bath. Slim también fue muy apreciado por aquellos a quienes ordenó. Cuidó especialmente el bienestar de sus hombres, ya que Slim sabía que los problemas de salud podían hacer o deshacer un ejército en India y Birmania.

En 1945, Slim lanzó su campaña para retomar Birmania. Un aspecto central de su planificación era asegurar que sus tropas estuvieran bien abastecidas. La coordinación aérea y terrestre era de suma importancia. Slim se dio cuenta de que una de las principales razones de los fracasos japoneses en Kohima e Imphal era su incapacidad para mantener a sus hombres abastecidos. Slim estaba decidido a no cometer el mismo error mientras sus hombres avanzaban por Birmania. El puerto de Rangoon se convirtió en un objetivo importante para Slim.

Al final de la campaña de Birmania. Slim fue informado de que ya no debía tener el mando de los 14th Ejército, que supuso que se utilizaría en el ataque a Malaya. Slim fue informado de que debía comandar los nuevos 12th Ejército que se quedaría en Birmania y eliminaría cualquier actividad japonesa que permaneciera en el país. Slim se negó a tomar esta orden y ofreció su renuncia. Cuando las noticias se filtraron a los hombres en el 14th Ejército, había ira y desilusión. El tema fue para el oficial de más alto rango en la región: Lord Louis Mountbatten, Comandante Supremo Aliado del Sudeste Asiático. Resolvió el problema promoviendo a Slim a general en julio de 1945 y nombrándolo comandante de las Fuerzas terrestres aliadas del sudeste asiático.

Después de que terminó la guerra, Slim regresó al Reino Unido como jefe del Colegio Imperial de Defensa. En febrero de 1947, fue nombrado ayudante de campo de Jorge VI. Se retiró del ejército en mayo de 1948.

En enero de 1949, Slim salió de su retiro y fue nombrado Jefe del Estado Mayor Imperial con el rango de Mariscal de campo. Ocupó este cargo hasta noviembre de 1952. Al año siguiente, Slim fue nombrado gobernador general de Australia. Slim fue popular en Australia ya que fue visto como un verdadero héroe de guerra. En 1959, se retiró del cargo y regresó al Reino Unido. En 1960, Slim fue creado un vizconde.

William 'Bill' Slim murió el 14 de diciembre de 1970.