Hank Aaron

"Tratar de pasar una bola rápida por delante de Hank Aaron era como intentar pasar la salida del sol por delante de un gallo".
- Su compañero de equipo de los Bravos, Joe Adcock, lo llamaban "Hammerin 'Hank", lo cual era apropiado para un hombre que hizo que los lanzadores de las Grandes Ligas literalmente temblaran como álamos cuando se dirigía al plato.Aquí estaba el hombre que rompería el récord de Babe Ruth de más jonrones en una carrera, con 755. También fue el primer jugador en alcanzar los 3,000 hits y los 500 jonrones. todos Hank Aaron era un jugador talentoso y versátil que ganó tres premios Guantes de Oro y fue el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1957, el año en que llevó a los Bravos de Milwaukee a una victoria de la Serie Mundial sobre los New York Yankees en siete juegos. Junto con 24 apariciones en el Juego de Estrellas, Aaron estableció el estándar de carrera para carreras impulsadas (2,297), extrabases (1,477) y bases totales (6,856). La longevidad, la habilidad y una carrera generalmente libre de lesiones de Aaron lo llevaron a acumular más de 12,000 turnos al bate (el segundo mayor número de todos los tiempos) y más de 2,100 carreras anotadas (también segundo). Además de su MVP en el '57, Aaron terminó un fuerte tercer lugar en la votación otras seis veces. Sin embargo, toda la fama y notoriedad no se ganó sin un alto precio.Primeros añosAunque Hank nació en medio de la Depresión en 1934, en Mobile, Alabama, sus habilidades atléticas generales fueron evidentes a una edad temprana. Su siguiente paso fue jugar para los Mobile Black Bears, también un equipo semiprofesional, por $ 10 el partido. La destreza de Hank llamó la atención de un cazatalentos de los Indianapolis Clowns, los campeones de la Liga Negra Americana. Aceptó un contrato para jugar con los Clowns y los llevó al Campeonato de la Serie Mundial de la Liga Negra de 1952. El contrato de Aaron se vendió a los Boston Braves de las Grandes Ligas por $ 10,000, y fue asignado a los Eau Claire (Wisconsin) Bears. un club de ligas menores de Clase C para los Bravos. Aaron, a quien se le pagaba $ 350 al mes, fue el penúltimo jugador de las Ligas Negras (el último miembro del Salón de la Fama Ernie Banks) en dar el salto al béisbol convencional y lograr un impacto significativo. primer año en el que ganó el premio al Novato del Año de la Liga Norte con un bateo de .326, Aaron fue enviado con Felix Mantilla y Horace Garner a la Liga Tars de Jacksonville (Florida) del Atlántico Sur (Sally) para ayudar a romper la barrera del color que todavía existía al sur de la línea Mason-Dixon, mucho después de que Jackie Robinson hiciera su debut en las Grandes Ligas en 1947. Aaron completó un año sobresaliente, a pesar de las amenazas y los epítetos raciales que se le lanzaron. Ganó el premio al Jugador Más Valioso de la liga después de batear .362 con 208 hits, incluidos 36 dobles. Un experto en béisbol dijo: "Aaron lideró la liga en todo menos en alojamiento en hoteles". Un incidente oscuro ocurrió en 1953, cuando Aaron asistía a un campamento de habilidades en los pantanos de Waycross, Georgia. Aaron, un novato en el viaje a la ciudad, no estaba en él. La ruta más corta de regreso al campamento era caminar directamente a través del bosque, luego negociar una cerca que rodeaba el campamento. Mientras las balas pasaban silbando por sus oídos, Aaron pudo visualizar su carrera, incluso su vida, terminando allí mismo en la arcilla roja de Georgia. Se las arregló para arrastrarse bajo la lluvia de fuego y debajo de la cerca, de regreso a su cuartel, en una sola pieza. Durante la temporada, Aaron jugó pelota de invierno, como hacen muchos novatos y prospectos, para prepararse para el salto a "The Show". Aprendió a jugar en los jardines para aprovechar sus largas y elegantes zancadas. Durante el entrenamiento de primavera de 1954, el jardinero izquierdo de los Bravos (futuro Milwaukee) se rompió el tobillo, lo que le permitió a Aaron intervenir y comenzar su carrera en las Grandes Ligas. Como preludio de lo que vendrá, Aaron conectó un jonrón en su primera apertura en los entrenamientos de primavera.Éxito temprano en las Grandes LigasAunque Aaron se fue 0 de 5 en su debut en las Grandes Ligas, su compañero de equipo y futuro miembro del Salón de la Fama Eddie Mathews conectó dos jonrones, los dos primeros de un eventual récord de 863 jonrones que conectarían como compañeros de equipo. El dúo apareció en una tarjeta clásica de chicle con el título "Fence Busters" (ca 1962). Aaron entregó su primer hit en las Grandes Ligas en su tercer juego y su primer jonrón 11 días después del inicio de temporada de los St. Louis Cardinals. lanzador Vic Raschi. Aaron se rompió el tobillo a principios de septiembre, lo que terminó su temporada con 13 jonrones, mientras bateaba .280 en 122 juegos. Al año siguiente, 1955, Aaron fue trasladado al jardín derecho, donde jugaría la mayor parte de su carrera. Aaron terminó la temporada con 27 jonrones y 106 carreras impulsadas, mientras bateaba .314. En 1956, Aaron ganó el primero de dos títulos de bateo con un promedio de .328, y fue nombrado Las noticias deportivas Jugador del año.Estrellato en el horizonteEl año de ruptura de Aaron sería 1957, debido en parte a un par de cambios: cambió a un bate más ligero para poder generar más velocidad de bate, y fue trasladado al lugar de limpieza en la alineación detrás de Mathews. El año incluyó el cuadrangular número 100 de su carrera y un lugar en la Serie Mundial, en la que Aaron bateó .393, incluidos tres jonrones y siete carreras impulsadas. En 1958, los Bravos nuevamente avanzaron a la Serie Mundial, pero perdieron el enfrentamiento a los Yankees, 4-3. A pesar de la derrota de la postemporada, Aaron ganó su primer Guante de Oro y terminó tercero en la votación para el Jugador Más Valioso. El año 1959 ejerció un profundo efecto en Aaron y su enfoque de bateo, al menos bateando jonrones. Por única vez en su carrera, Aaron conectó tres jonrones contra los Gigantes de San Francisco, y luego se le pidió que apareciera en una nueva serie de televisión llamada Derby de cuadrangulares. El dinero de la aparición de $ 30,000, que era casi tanto como lo exigía su contrato de béisbol, convenció a Aaron de que debería "lanzarse a las vallas" un poco más, y señaló que "no tienen un programa de televisión llamado Derby de individuales. "En 1961, Aaron se convirtió en parte de un cuarteto que se convirtió en el primero en conectar jonrones consecutivos. Los otros Bravos involucrados fueron Mathews, Adcock y Frank Thomas. Los Bravos llegaron al poste. temporada sólo una vez después de 1958, perdiendo los playoffs de la Liga Nacional en 1969 ante el eventual campeón de la Serie Mundial "Amazin 'Mets", liderado por el futuro lanzador del Salón de la Fama Tom Seaver y el jardinero Tommie Agee. Por cierto, Aaron conectó jonrones en cada uno de los tres partidos de playoffs, que fueron barridos por los Mets. El drama que quedó en la carrera de Aaron fue su inexorable búsqueda del récord de Ruth. Él haría realidad su sueño en 1974.Vitriolo y burlaDurante "The Chase" después del disco de Ruth, que comenzó en serio en 1972, Aaron fue expuesto a un diluvio de correo de odio racial vil. En menos de dos años, Aaron recibió 930,000 piezas de correo, que se estima que pesan alrededor de 58,000 libras o 100 libras (aproximadamente 3,000 cartas) al día. El correo de odio que llegó fue ferviente: "Querido Henry Aaron, ¿qué tal un poco de anemia de células falciformes, Hank?"
"Los blancos son muy superiores a los conejos de la jungla".
"No vas a romper este récord establecido por el gran Babe Ruth si puedo evitarlo. Mi arma está vigilando todos tus movimientos negros".

En medio de las tensiones raciales de la época, Aaron extrañaba más a sus hijos. Pasó horas solo, secuestrado bajo constante seguridad en hoteles separados de sus compañeros de equipo; acudieron a él con cenas para llevar, compañía y aliento. Sin embargo, los compañeros de equipo estaban asombrados por el poder de concentración de Aaron, de poder dejar a un lado todas las amenazas fuera del campo y ocuparse de los negocios. En ocasiones, era conocido por sostener su gorra de béisbol cerca de su cara y enfocarse en el lanzador a través de uno de los pequeños orificios de ventilación en la parte superior. Llevó esa imagen pequeña y enfocada a la caja de bateo con él, de modo que parecería que solo había dos personas en todo el mundo, al menos para Aaron. El año 1973 terminó con Aaron a un jonrón de Babe, en 713 Se generó cierta controversia durante la temporada baja, cuando se dio a conocer que la gerencia de los Bravos quería que Aaron rompiera el récord en casa. No entraría en la primera serie de la temporada como visitante contra los Rojos de Cincinnati. El comisionado de béisbol Bowie Kuhn anuló en parte esa decisión al ordenar a Aaron que jugara dos de los tres juegos. Aaron conectó el jonrón del empate en su primer turno al bate, pero el número 715 no lo hizo. Eso ocurriría en el estadio del condado de Fulton en Atlanta. Si no hubiera sido en contra de la atmósfera cargada de racismo de la época, el número 715 fácilmente podría haber sido conocido como "el segundo "El jonrón histórico llegó en el segundo turno al bate de Aaron contra los Dodgers, con el zurdo Al Downing en el montículo. El fuego de cañón y los fuegos artificiales explotaron sobre el estacionamiento del estadio, sin dejar dudas sobre lo que había sucedido". Al final de la temporada 74, Aaron había acumulado 733 jonrones, pero su carrera efectivamente había terminado. El desgaste de la defensiva, especialmente esa larga carrera hacia el jardín derecho y de regreso al dugout en cada entrada, había hizo mella en su cuerpo de 40 años, pero Aaron logró extender su carrera por dos años cuando fue cambiado a los Cerveceros de Milwaukee, para ser su bateador designado.Hitos, minucias y misceláneas

  • En 1958, Aaron conectó su jonrón número 100, y el primero de 17 eventuales, frente al futuro lanzador del Salón de la Fama Don Drysdale de los Dodgers de Los Ángeles.
  • En julio de 1960, Aaron conectó su jonrón número 200.
  • En abril de 1963, alcanzó el número 300.
  • El número 400 siguió en abril de 1966.
  • El jonrón 500 llegó en julio de 1968. Aaron se convirtió en el octavo jugador en alcanzar esa meseta y el segundo más joven a los 34 años.
  • En 1970, recibió el premio Lou Gehrig, que se entrega anualmente al jugador de béisbol de las Grandes Ligas que, dentro y fuera del campo, ejemplifica mejor el carácter de Lou Gehrig.
  • En la temporada de 1972 acortada por huelgas, Aaron alcanzó una serie de hitos, incluido el jonrón número 14 de su carrera para empatar a Willie McCovey (Giants) y Gil Hodges (Dodgers) como la mayor cantidad en la Liga Nacional. También superó a Babe Ruth en la mayoría de los jonrones con un solo equipo, acarició su carrera impulsada número 2.000 y superó el récord de bases totales de Stan "The Man" Musial, con 6.134.
  • En 1982, Aaron fue incluido en el Salón de la Fama en la primera votación, recibiendo el 97,8 por ciento de los votos, el segundo de todos los tiempos solo detrás de Ty Cobb.
  • En su 65 cumpleaños en 1999, 25 años después de establecer el récord de jonrones, las Grandes Ligas establecieron un premio de élite en honor a Aaron, el Premio Hank Aaron, que se otorga al mejor bateador de cada liga. Los primeros ganadores fueron Sammy Sosa de los Chicago Cubs (NL) y Manny Ramirez de los Cleveland Indians (AL). El premio fue el primero que otorgó MLB en homenaje a una persona viva. También en 1999, Las noticias deportivas nombró a Aaron como el quinto mejor jugador en la historia de las Grandes Ligas, y fue elegido para el Equipo All-Century (vigésimo) de MLB.
  • En 2002, Aaron recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor para un civil en Estados Unidos.
  • Un diamante especial en la corona de Aaron se colocó en 1989, cuando fue nombrado Vicepresidente de Desarrollo de Jugadores de Atlanta, uno de los primeros nombramientos de este tipo en manos de un afroamericano en las Grandes Ligas. Por lo general, Aaron subestima su propia posición, mientras defiende el ideal de incluir a negros más calificados en los niveles de toma de decisiones de la gerencia. La camiseta número 44 de Aaron fue retirada por los Bravos de Atlanta y los Cerveceros de Milwaukee, y cada franquicia cuenta con una estatua de bronce de Hammerin Hank fuera de sus respectivos estadios: Turner Field en Atlanta y Miller Park en Milwaukee.


    ¹Dos juegos All-Star se jugaron cada año entre 1959 y 1962, y las ganancias adicionales del juego se destinaron a beneficiar al fondo de pensiones de los jugadores. Aaron también fue elegido para el primer Juego de Estrellas en 1962 (elevando su total de selecciones al Juego de Estrellas a 25), pero no pudo competir en el juego debido a una lesión.
    ² Véanse los artículos sobre el asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968 y el tono general de la época hacia el final de la guerra de Vietnam y el movimiento por los derechos civiles; uno puede imaginar a Aaron convirtiéndose en el próximo héroe afroamericano³, el próximo blanco negro para el asesinato.
    ³ Maya Angelou: "Los negros prosperan y sobreviven en proporción directa a los héroes y heroínas que tienen. Siempre y en todas las formas".

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