Pueblos, Naciones, Eventos

Evacuación de Dunkerque y Trenes

Evacuación de Dunkerque y Trenes

Los trenes jugaron un papel vital después de la evacuación de Dunkerque en 1940. Los trenes se usaron para mover a 338,000 soldados exhaustos, muchos de los cuales tuvieron que ser devueltos a sus cuarteles o sus hogares para un lugar de licencia. Los autobuses no habrían podido hacer frente a los números, pero los trenes sí y su parte en el éxito de la evacuación de Dunkerque a menudo se pasa por alto.

La mayoría de los 338,000 soldados llegaron a Dover Docks - 200,000 hombres. Algunos usaron autobuses locales y regresaron a sus barracas, que estaban repartidas por Kent y Sussex. Sin embargo, poco menos de 181,000 soldados fueron trasladados a un campo utilizando 327 trenes especiales. El segundo puerto más ocupado fue Ramsgate y 82 trenes especiales movieron poco menos de 43,000 hombres. Estos trenes recibieron el sobrenombre de 'Dynamo Specials' por el nombre en clave - Operación Dynamo - dado a la operación para retirar soldados de Dunkerque y sus alrededores. Southern Railway recibió la tarea de sacar a los hombres de Kent y más allá. La compañía reunió 2,000 entrenadores para transportar a los soldados. Muchos eran de Southern Railway, pero los carruajes fueron prestados de otras compañías como Great Western, London Midland y Scottish. Southern Railway también tomó prestados de otras compañías ferroviarias 180 trenes de vapor adicionales para tirar de los vagones.

Los problemas logísticos que movían a tantos hombres eran enormes. La evacuación también coincidió con el hecho de que Southern Railway tuvo que trasladar a 48,000 niños como parte de la política de evacuar a los niños de las áreas designadas de peligro.

Southern Railway tuvo poco tiempo para establecer un plan. Se hizo mucha planificación cuando fue necesario. Se decidió que se evitaría todo lo posible Londres. Por lo tanto, los centros principales de Southern Railway fuera de Kent fueron Redhill, Guildford y Reading. El Great Western Railway también estuvo estrechamente involucrado una vez que las tropas llegaron a Reading, ya que era esta compañía la que limitaba con Southern Railway en Reading. Los soldados viajaron a otras partes del país desde Reading.

Cada tren llevaba alrededor de 550 soldados. Muchos no habían comido adecuadamente durante algunos días y especialmente mientras estaban atrapados en Dunkerque o sus alrededores. Se decidió que deberían ser alimentados en los trenes. Si se alimentaban en Dover o Ramsgate, el temor era que esto retrasaría seriamente su salida de los puertos. Sin embargo, simplemente alimentar a los hombres proporcionó a Southern Railway un importante problema logístico. Ciertas estaciones de ferrocarril fueron designadas estaciones de alimentación - Headcorn, Tonbridge y Paddock Wood - todas en Kent. A cada tren se le dio una parada de solo ocho minutos para que los soldados comieran y bebieran, tal fue el flujo de trenes. Cada tren tuvo que detenerse en un revestimiento ya que se decidió que los trenes de ambulancia tenían prioridad sobre el uso de las líneas principales. Las estaciones de Headcorn, Tonbridge y Paddock Wood tenían arreglos adecuados en las estaciones para acomodar esto. Los voluntarios locales de WVS estuvieron disponibles para ayudar a los trabajadores en las estaciones de alimentación, mientras que algunos soldados también fueron seleccionados para repartir la comida. El límite de tiempo de ocho minutos se cumplió estrictamente, pero en general se acepta que era la primera vez en días que todos los hombres en los trenes recibían una comida decente.

Dado que Southern Railway tenía tan poco tiempo para organizarse y elaborar un plan de acción, lo que logró, con la ayuda de otros, fue muy impresionante. Se escuchó a un general desconocido del Ejército decir: "Me gustaría que el Ejército pudiera operar con tan pocas instrucciones escritas como Southern Railway en una emergencia".