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La fuerza expedicionaria británica

La fuerza expedicionaria británica

La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) estacionada en Francia en la primavera de 1940 fue comandada por Lord Gort. Se consideraba que el BEF era una unidad de combate formidable, pero contra la guerra relámpago tenía poco que ofrecer. Contra el ataque de la guerra relámpago, el BEF se retiró, junto con los restos del ejército francés, a Dunkerque.

Cuando el BEF se desplegó en Francia al comienzo de la guerra, se basó desde Bailleul a Maulde, al noreste de Douai. El 9 de mayo, un día antes del ataque alemán, constaba de 9 divisiones de infantería con otra división (la 51a Highland) que había sido enviada a la Línea Maginot para reforzar las defensas en la región de Saar.

Aunque Lord Gort estaba en teoría bajo el mando de los franceses, era un comandante por derecho propio. Por lo tanto, tenía cierto grado de independencia por derecho propio. Le habían dicho que fuera Londres que:

"Si alguna orden dada por él (el general Georges) le parece poner en peligro la Fuerza de Campo Británica, los gobiernos británico y francés acuerdan que debe tener la libertad de apelar ante el gobierno británico antes de ejecutar esa orden".

Dentro de Francia, el BEF ayudó a patrullar una longitud de 200 millas de la frontera francesa. Aunque era una unidad militar profesional y de gran prestigio, tal tarea era casi imposible de ejecutar a fondo.

Después del ataque a Polonia, el BEF en Francia pasó mucho tiempo entrenando para lo que se suponía que era un ataque alemán al oeste. Tal fue el respeto por el BEF, que la inteligencia alemana declaró que:

“Las divisiones regulares (del BEF) lucharán valientemente. Su resistencia frente a las pérdidas y los reveses debe tener una calificación alta ".

Sin embargo, ese aplauso para los soldados del BEF no coincidió con la creencia de los alemanes en la capacidad de los oficiales superiores en el BEF. Los alemanes concluyeron que:

"Entre (los comandantes británicos) hubo una aversión a tomar decisiones audaces".

Tal actitud, comprensiblemente, no fue compartida por el BEF.

"En lo que a ellos (los oficiales británicos) les preocupaba, todos confiaban en silencio en su capacidad de dar una buena cuenta de sí mismos contra todos los asistentes". (Mayor General Barry)

Entre su llegada a Francia y el ataque alemán, el BEF había pasado su tiempo construyendo defensas y emprendiendo programas de entrenamiento con divisiones territoriales. Según los estándares de la época, el BEF era muy apreciado, pero podía hacer poco para detener el flujo de los alemanes después de su ataque blitzkrieg del 10 de mayo de 1940. Forzado a retroceder con pocas oportunidades de contraatacar, el BEF fue empujado hacia el playas de Dunkerque.