Dunkerque

Dunkirk, y la evacuación asociada con las tropas atrapadas en Dunkerque, fue llamado un "milagro" por Winston Churchill. Cuando la Wehrmacht se extendió por Europa occidental en la primavera de 1940, usando Blitzkrieg, los ejércitos francés y británico no pudieron detener el ataque. Para la gente en Europa occidental, la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de comenzar de verdad. La "Guerra Ficticia" había terminado.

El avance del ejército alemán atrapó a los ejércitos británico y francés en las playas alrededor de Dunkerque. 330,000 hombres quedaron atrapados aquí y fueron un blanco para los alemanes. Almirante Ramsey, con sede en Dover, formulado Operación Dynamo salir de las playas tantos hombres como fuera posible. Las tropas británicas, lideradas por Lord John Gort, eran soldados profesionales de la Fuerza Expedicionaria Británica; hombres entrenados que no nos podíamos permitir perder. Desde el 26 de mayo de 1940, los barcos pequeños transfirieron soldados a los más grandes que luego los llevaron de vuelta a un puerto en el sur de Gran Bretaña.

La playa de Dunkerque estaba en una pendiente poco profunda, por lo que ningún bote grande podía acercarse a las playas donde estaban los hombres. Por lo tanto, se necesitaban botes más pequeños para llevar a bordo hombres que luego serían transferidos a un bote más grande ubicado más lejos de la costa. Se utilizaron 800 de estos legendarios "barcos pequeños". Se cree que el bote más pequeño para hacer el viaje a través del Canal fue el Tamzine, un bote de pesca de 18 pies con tapa abierta que ahora se exhibe en el Museo Imperial de la Guerra de Londres.

Tamzine - uno de los 'pequeños barcos'

A pesar de los ataques de aviones de combate y bombarderos alemanes, la Wehrmacht nunca lanzó un ataque a gran escala en las playas de Dunkerque. Los equipos de tanques Panzer esperaron la orden de Hitler pero nunca llegó. En sus memorias, el mariscal de campo Rundstadt, el comandante en jefe alemán en Francia durante la campaña de 1940, calificó el fracaso de Hitler de ordenar un ataque a gran escala contra las tropas en Dunkerque como su primer error fatal de la guerra. El hecho de que 338.000 soldados fueron evacuados de las playas de Dunkerque parece confirmar esta opinión.

Hecho su trabajo, los 'pequeños botes' son remolcados por el Támesis

Una de las razones expuestas para que Hitler no ordenara un ataque fue que creía que Gran Bretaña había sufrido el poder de la Wehrmacht una vez y que esta experiencia sería suficiente para que Gran Bretaña llegara a un acuerdo de paz con Hitler. La destrucción total de la Fuerza Expedicionaria Británica podría haber creado un clima de venganza en Gran Bretaña que nuestra participación se prolongaría. Esa es una idea presentada por qué Hitler no ordenó un ataque a gran escala en las playas de Dunkerque; sin embargo, nunca sabremos la verdadera razón.