Adicionalmente

Operación Sealion

Operación Sealion

La Operación Sealion fue el nombre dado por Hitler para la invasión planeada de Gran Bretaña en 1940. La Operación Sealion nunca se llevó a cabo durante la guerra ya que los alemanes perdieron la Batalla de Gran Bretaña y ahora se cree que Hitler estaba más interesado en el próximo ataque contra Rusia en lugar de invadir Gran Bretaña.

Göering, a la derecha, con vistas a los acantilados blancos de Dover

La invasión proyectada en Gran Bretaña incluyó:

Grupo de Ejércitos A (6 divisiones) que invade Kent a través de las áreas cercanas a Ramsgate, Folkstone y Bexhill

Grupo de Ejércitos A (4 divisiones) invadiendo Sussex y Hampshire a través del área alrededor de Brighton y la Isla de Wight.

Grupo de Ejércitos B (3 divisiones) invadiendo Dorset a través de la Bahía de Lyme

Desde Kent, el Grupo de Ejércitos A avanzaría al sureste de Londres y luego a Malden y St. Albans al norte de Londres.

Desde Sussex / Hampshire, las 4 divisiones del Grupo de Ejércitos A avanzarían al oeste de Londres y se encontrarían con las otras 6 divisiones del Grupo de Ejércitos A, rodeando así a Londres. Otras partes del grupo se dirigirían hacia Gloucester y la región del río Severn.

Desde Dorset, el Grupo B del Ejército avanzaría a Bristol.

Todo el plan dependía de que Alemania tuviera el control completo del Canal de la Mancha, lo que, a su vez, significaba que Alemania tenía que tener el control de los cielos para que la Royal Air Force no pudiera atacar a los barcos alemanes que cruzaban el Canal. Por lo tanto, la victoria en la Batalla de Gran Bretaña fue una parte integral del plan.

La operación Sealion parecía simple en teoría. Gran Bretaña debería haber sido un blanco fácil. La Luftwaffe tenía mucha experiencia en la guerra moderna, la Wehrmacht había tenido un éxito sorprendente desde el ataque a Polonia y los británicos habían perdido una gran cantidad de equipamiento militar en las playas de Dunkerque. La RAF y el ejército en Gran Bretaña parecían débiles; solo la Royal Navy parecía ofrecer a Gran Bretaña una apariencia de protección.

Se dice que Hitler estaba preparado para ofrecer a Gran Bretaña términos de paz generosos. Sin embargo, el 21 de mayo de 1940, el almirante Raeder le contó a Hitler sobre un plan para invadir Gran Bretaña y se dice que Hitler fue aceptado por el plan. Si Gran Bretaña no se hubiera rendido, Hitler había planeado una guerra económica que podría haber tomado mucho tiempo para ser efectiva. Sin embargo, una conquista militar de Gran Bretaña sería rápida y decisiva. El éxito militar de los militares alemanes desde septiembre de 1939 parece confirmar en la mente de Hitler que un ataque contra un ejército británico desmoralizado sería rápido.

Hacia fines de junio de 1940, Hitler ordenó a los militares alemanes que hicieran planes para una invasión de Gran Bretaña. De hecho, estaban un paso por delante de Hitler aquí, ya que las tres ramas del ejército alemán habían adivinado que se necesitaría una invasión y ya habían comenzado con sus propios planes.

En noviembre de 1939, la Armada alemana había hecho su propio informe sobre una invasión de Gran Bretaña. No fue optimista sobre su éxito. La Armada alemana detalló muchos problemas que se experimentarían para un cruce corto o un cruce largo. No indicó que un intento de invasión no tendría éxito, pero fue cauteloso.

En diciembre de 1939, la Wehrmacht había producido su propio informe. Esto favoreció un ataque sorpresa en Gran Bretaña a través de East Anglia por 16 o 17 divisiones. Sin embargo, este plan necesitaba el apoyo de la Armada alemana y creían que el plan de la Wehrmacht era insostenible ya que la armada alemana tendría que proteger cualquier flota de desembarco del ejército al tiempo que tenía que luchar contra la Armada británica. Raeder creía que esta era una tarea imposible de completar con éxito. La Luftwaffe señaló que, por su parte, necesitaría un buen clima para toda la invasión si iba a hacer su trabajo, y en todo el Mar del Norte esto no podía garantizarse. Aunque la Luftwaffe había tenido éxito tanto en los ataques contra Polonia como en Europa occidental, la RAF no había usado su fuerza de combate en toda su capacidad en la primavera de 1940.

Después de la caída de Francia, la única gran potencia europea que no cayó fue Gran Bretaña. Los problemas de una invasión eran conocidos por las tres ramas del ejército alemán:

Se necesitaría el control del canal

Se necesitaría el control de los cielos.

Sería necesario un buen clima

Sin embargo, a pesar de todo el trabajo realizado por los militares en una invasión proyectada de Gran Bretaña, parece que Hitler tenía poco entusiasmo por ello. El 17 de junio de 1940, la marina recibió un comunicado que les informaba que:

“Con respecto al desembarco en Gran Bretaña, el Führer no ha expresado hasta ahora tal intención, ya que aprecia plenamente las dificultades inusuales de dicha operación. Por lo tanto, incluso en este momento, no se ha realizado ningún trabajo preparatorio de ningún tipo en el Alto Mando de la Wehrmacht ".

El 21 de junio de 1940, se le dijo a la marina que el Estado Mayor del Ejército:

“No se trata de la cuestión de Inglaterra. Considera la ejecución imposible. No sabe cómo se llevará a cabo la operación desde el área sur ”.

La posición de Hitler era obviamente crucial ya que sin su apoyo no era posible una invasión. En ese momento, se cree que él creía que Gran Bretaña demandaría por la paz y que podría hacer generosos términos de paz con los británicos con la condición de que reconocieran la posición de Alemania en Europa continental. Incluso durante la evacuación de Dunkerque, uno de sus generales, Blumentritt, se sorprendió al escuchar a Hitler hablar sobre los británicos en términos brillantes.

"(Hitler habló) con gran admiración del Imperio Británico, de la necesidad de su existencia y de la civilización que Gran Bretaña había traído al mundo". Blumentritt

Fue solo cuando quedó claro que Gran Bretaña no firmaría los términos de paz que Hitler dio su respaldo a una invasión. El 2 de julio de 1940, Hitler dio sus primeras órdenes tentativas sobre una posible invasión de Gran Bretaña. Declaró que

"Es posible un aterrizaje en Inglaterra, siempre que se pueda alcanzar la superioridad aérea y se cumplan ciertas otras condiciones necesarias ... todos los preparativos deben hacerse sobre la base de que la invasión sigue siendo solo un plan y aún no se ha decidido". Hitler 2 de julio de 1940

El 13 de julio, los jefes del ejército presentaron su plan; vea el primer cuadro más arriba. Tenían tanta confianza en el éxito que creyeron que Gran Bretaña estaría ocupada dentro de un mes. El 16 de julio se emitió una directiva llamada 'Preparación para una operación de aterrizaje contra Inglaterra' que decía que

“Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra disposición para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario, llevar a cabo, una operación de desembarco contra ella. El objetivo de esta operación es eliminar a la madre patria inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si fuera necesario, ocuparla por completo ".

El nombre en clave para esta operación fue 'Sea Lion'.

En una reunión con sus jefes de servicio el 21 de julio, Hitler dejó en claro que reconocía que el plan tenía sus peligros, especialmente los identificados por Raeder, pero que estaba dispuesto a seguir adelante con el plan para poder prestar toda su atención a Rusia una vez que Gran Bretaña había sido derrotada.

Hitler quería que Sea Lion terminara a mediados de septiembre. ¡Sus jefes navales creían que cualquier invasión no podría comenzar hasta mediados de septiembre! Raeder proporcionó una lista de razones por las cuales la invasión no pudo continuar antes de mediados de septiembre de 1940 (despeje de rutas de envío de minas, preparación de barcazas de invasión, etc.) y ganó el apoyo del ejército. Hitler ordenó que mientras Alemania controlara el cielo, la Operación Sea Lion comenzaría el 15 de septiembre de 1940. Por lo tanto, la invasión dependía por completo de si la Luftwaffe de Göering podía derrotar a la RAF. El fracaso de los alemanes para derrotar a la RAF tuvo que conducir a la cancelación de la Operación Sea Lion, anunciada el 17 de septiembre de 1940.

Una de las cuestiones interesantes que surgieron de este episodio fue la incapacidad de las tres unidades que formaban el ejército alemán para trabajar juntas o apoyarse mutuamente. principalmente, los jefes del ejército protestaron contra Raeder mientras él y sus jefes criticaban los planes del ejército. La Luftwaffe consideró, aunque era principalmente de Göering, que cualquier éxito dependía de que la Luftwaffe conquistara los cielos. Otro punto clave que surgió de este episodio en la guerra fue la aparente negativa de Hitler a escuchar a sus comandantes militares y querer que las cosas se hicieran a su manera. Esto surgió del éxito que tuvieron los militares contra Polonia y las naciones de Europa occidental: los países atacaron sin el apoyo abrumador de los militares, pero atacaron porque Hitler sabía instintivamente que ganarían, o eso creía.