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¿Por qué Francia simplemente se rindió sin una pelea importante en la Segunda Guerra Mundial?

¿Por qué Francia simplemente se rindió sin una pelea importante en la Segunda Guerra Mundial?

¿Por qué Francia se rindió cuando se tomó París en la Segunda Guerra Mundial? Podrían haber seguido luchando como lo hicieron los polacos.


¡Sin una gran pelea! ¿De dónde sacas tus hechos?

La pérdida de más de 1,5 millones de prisioneros en menos de 6 semanas, la pérdida de prácticamente el 100% de los cazas y tanques modernos, más el 100% de la artillería, armas de fuego y municiones almacenadas en la Línea Maginot dejaron a Francia completamente indefensa. Sesenta y una de las 117 divisiones totales se habían rendido, el BEF había evacuado dos veces, dejando a las unidades francesas muy superadas en número y en armas por los alemanes.

Francia se rindió el 16 de junio, 37 días después de la invasión el 10 de mayo; las últimas unidades del ejército regular polaco se rindieron el 2 de octubre, 32 días después de la invasión el 1 de septiembre. No veo que haya una gran diferencia aquí.


Opciones de página

Cuando el emperador Hirohito hizo su primera transmisión al pueblo japonés el 15 de agosto de 1945, y ordenó a sus súbditos `` soportar lo insoportable y soportar lo insoportable '', puso fin a un estado de guerra, tanto declarado como no declarado, que había devastado su país durante 14 años.

Nunca habló explícitamente sobre "rendición" o "derrota", sino que simplemente comentó que la guerra "no se volvió a favor de Japón". Fue una pieza clásica de eufemismo. Casi tres millones de japoneses estaban muertos, muchos más heridos o gravemente enfermos, y el país estaba en ruinas.

Para la mayoría de los japoneses, sin mencionar a los que habían sufrido en sus manos durante la guerra, el fin de las hostilidades fue un bendito alivio. Sin embargo, no todos debían deponer las armas. Decenas de miles de soldados japoneses permanecieron en China, atrapados en tierra de nadie entre comunistas y nacionalistas o luchando por un lado o por el otro.

Otros grupos más pequeños continuaron luchando en Guadalcanal, Peleliu y en varias partes de Filipinas hasta 1948. Pero la historia más extraordinaria pertenece al teniente Hiroo Onoda, quien continuó luchando en la isla filipina de Lubang hasta el 9 de marzo de 1974, casi 29 años. después del final de la guerra.

Teniente Onoda. se negó obstinadamente a deponer las armas.

Dos años antes, otro soldado japonés, el cabo Shoichi Yokoi, había sido encontrado pescando en el río Talofofo en Guam. Yokoi todavía tenía su rifle del Ejército Imperial, pero había dejado de luchar muchos años antes. Cuando fue interrogado por la policía local, admitió que sabía que la guerra había terminado durante 20 años. Simplemente había estado demasiado asustado para entregarse.

El teniente Onoda, por el contrario, se negó obstinadamente a deponer las armas hasta que recibió órdenes formales de rendirse. Era el único superviviente de una pequeña banda que había atacado esporádicamente a la población local. Aunque uno de ellos se rindió en 1950 después de separarse de los demás, los dos compañeros restantes de Onoda murieron en tiroteos con las fuerzas locales, uno en 1954 y el otro en 1972.


¿Por qué ocurrió la Segunda Guerra Mundial?

Ahora podemos decir sin equívocos que esta fue la guerra de Hitler, dicen los historiadores. Pero, ¿podría una diplomacia más inteligente por parte de Gran Bretaña haber salvado a Europa de un conflicto devastador? Laurence Rees examina la evidencia y lo que causó la Segunda Guerra Mundial

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 1 de septiembre de 2020 a las 2:50 pm

En la década de 1970, cuando estaba en la escuela, mis profesores de historia estaban esclavizados por AJP Taylor y su Orígenes de la Segunda Guerra Mundial (Hamish Hamilton, 1961). Enseñaron que la respuesta a la pregunta "¿Por qué ocurrió la Segunda Guerra Mundial?" se encontraba en gran parte en la historia de la incompetencia de los sucesivos gobiernos británicos en la década de 1930 y, más particularmente, en la estupidez del primer ministro Neville Chamberlain en la conferencia de Munich en 1938 cuando acordó que Adolf Hitler podría anexar parte de Checoslovaquia: los Sudetes de habla alemana. El líder alemán en la década de 1930, según nos dijeron, siguiendo la línea de Taylor, era un político "muy parecido a cualquier otro" y la guerra se había podido prevenir por completo si no hubiera habido idiotas gobernando Gran Bretaña.

Ahora, más de 80 años después de que comenzara la guerra, la sabiduría predominante no podría ser más diferente, algo que me fue confirmado por una serie de entrevistas que filmé con historiadores destacados para un sitio web multimedia sobre la Segunda Guerra Mundial. Porque la figura clave en esta historia, por supuesto, no es Chamberlain sino Adolf Hitler.

La guerra de Hitler

"Las creencias de Hitler son absolutamente primordiales como factor causal en la Segunda Guerra Mundial", me dijo Richard Evans, el nuevo profesor de Regius en Cambridge. “Sabemos ahora, a través de la documentación que ha estado disponible en los últimos años, que él pretendía que hubiera una guerra europea general realmente desde el principio. Le está diciendo a la gente en privado en 1932, 1933, cuando llegue al poder, que va a tener una guerra general ".

Es un sentimiento con el que Sir Ian Kershaw, el experto mundial en Adolf Hitler, está de acuerdo enfáticamente: “La expansión alemana, como dijo repetidamente Hitler, solo podría ocurrir a través de la espada - la gente no te iba a devolver esta tierra por voluntad propia- de mala gana, así que tenías que tomarlo. Y esa, por tanto, fue la causa subyacente del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa ”.

Es en gran parte gracias a la investigación reciente sobre la historia económica del estado nazi que ahora podemos decir sin equívocos que esta fue la guerra de Hitler. De hecho, la escala de la acumulación de armamento alemán durante la década de 1930, ordenada directamente por el führer alemán, casi desafía la creencia. Para 1938, por ejemplo, los nazis planeaban que la fuerza aérea alemana fuera más grande que cualquier flota aérea anterior en el mundo, más grande incluso que el tamaño eventual de la fuerza aérea estadounidense al final de la Segunda Guerra Mundial.

En este podcast, el historiador y periodista Tim Bouverie explora la diplomacia fallida que condujo a la Segunda Guerra Mundial y la dominación nazi de Europa:

Los planes de expansión del armamento nazi, según el aclamado historiador económico Adam Tooze, “habrían consumido en términos de gasto anual algo así como un tercio del producto interno bruto alemán en tiempos de paz, antes incluso de que comenzara la guerra, mientras que el gasto militar normal sería algo como dos, tres, cuatro por ciento del PIB. Así que esto es diez veces más de lo que la OTAN, por ejemplo, exigía a sus miembros en los años setenta y ochenta ”.

Hitler, según Tooze, creía que, "la guerra es esencial para la salud de la nación alemana y que Alemania necesita salir del cerco en el que se encuentra. Así que la idea de que los nazis podrían haber extendido de alguna manera la prosperidad de la década de 1930". en una especie de futuro pacífico de VW de modernidad y satisfacción - bueno, simplemente no está en las cartas para el régimen de Hitler. Es un malentendido fundamental al que sucumben muchas personas, pero en realidad no es lo que está en la mente de Hitler ".

En cambio, lo que estaba en la mente de Hitler era la lucha, una lucha racial épica. “No es un estadista en el sentido normal de la palabra”, dice Tooze, “haciendo cálculos directamente racionales, asumiendo siempre que habrá una alta probabilidad de éxito final. Este es un hombre para quien la política es drama, un drama trágico que puede no tener un final feliz. Y por eso está dispuesto a correr riesgos que cree que son inevitables, incluso si las probabilidades son muy altas en contra de Alemania ".

Los alemanes agraviados después de la Primera Guerra Mundial

Pero, por supuesto, como me enfatizó Richard Overy, no debemos dejar de lado por completo la idea de que Hitler fue la única razón por la que ocurrió la guerra. La causa subyacente y a largo plazo del conflicto fue un acuerdo al final de la Primera Guerra Mundial que dejó a los alemanes profundamente agraviados, tanto por la pérdida de su territorio como por las masivas reparaciones que exigían los Aliados. Esto, como aclara Overy, "distorsionó el orden internacional" y, a su vez, fue un factor crucial para hacer posible el éxito electoral posterior de Hitler.

“Lo importante”, dice Overy, “es identificar por qué Gran Bretaña y Francia van a la guerra. Y creo que ahí hay un conjunto complejo de respuestas. Creo que en parte la respuesta es genuinamente que en Gran Bretaña y Francia (y en Gran Bretaña en particular) tanto la élite - pero creo que una gran parte de la población [en general] también - se veía a sí misma como teniendo algún tipo de responsabilidad. No se trataba solo de responsabilidades como una especie de 'amos del imperio', sino de la responsabilidad de mantener la estabilidad del orden mundial y un orden mundial que, a pesar de su imperialismo, representaba los valores occidentales ".

A fines de la década de 1930, Hitler tuvo cuidado de ocultar un tema: su deseo de una guerra de conquista en Europa del Este, que se apoderaría de las ricas tierras agrícolas de Ucrania como parte de un imperio alemán, detrás de otro: la recuperación del territorio alemán perdido como resultado del tratado de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial. Hubo un claro apoyo público en Alemania para el segundo objetivo, pero mucho menos para el primero.

De hecho, muchos en el establecimiento británico en la década de 1930 sintieron que de alguna manera Alemania había sido tratada `` mal '' al final de la Primera Guerra Mundial, pero estas mismas personas se habrían horrorizado ante la idea de que lo que Hitler realmente quería no era para los alemanes. regiones de habla de Europa del Este para ser incorporadas una vez más al Reich, pero en su lugar para crear un imperio oriental masivo, que se extiende hasta los Urales y se basa en la esclavitud.

Y el momento en que los británicos se dieron cuenta de que Hitler los había engañado llegó en marzo de 1939 cuando los alemanes invadieron las tierras checas restantes, un territorio que no les había sido entregado como resultado del acuerdo de Munich el año anterior. La entrada de los nazis en Praga demostró a los británicos, dice Richard Evans, que Hitler “no solo quería incorporar a los alemanes étnicos al Reich o corregir los errores del Tratado de Versalles, sino que en realidad buscaba algo mucho más grande. "

Escuche: Robert Harris explora los eventos de septiembre de 1938 donde Neville Chamberlain, Hitler y otros líderes europeos se reunieron en la Conferencia de Munich en Alemania en un intento por evitar la guerra europea.

¿Por qué Gran Bretaña ayudó a Polonia?

Poco después de la toma alemana de las tierras checas, Neville Chamberlain ofreció una garantía a los polacos de que si eran víctimas de la agresión alemana, los británicos, como él mismo dijo, "inevitablemente se verían arrastrados" a la "conflagración" posterior.

Y la razón por la que los británicos decidieron defender Polonia fue, al parecer, solo porque pensaban que este país era el siguiente en la lista de deseos de Hitler. “Es simplemente una evaluación estratégica”, dice Anita Prazmowska, quien enseña en la LSE, “darse cuenta de que el equilibrio de poder en Europa se inclina peligrosamente contra los intereses británicos y podría ser peligroso; hay que hacer algo al respecto. "

Según el profesor Prazmowska, la decisión británica de ofrecer una garantía a los polacos no tenía una dimensión ideológica: era una política pragmática y sencilla. “Lejos de ser una política cuidadosamente calculada, es una política en la que Chamberlain, con un secretario de Relaciones Exteriores muy débil, Lord Halifax, finalmente dice que hagamos algo. Está muy mal pensado, porque la guerra se declara sabiendo muy bien que no vas a defender Polonia ... Entonces, de hecho, no es una pelea para Polonia, en realidad es un intento de indicarle a Alemania la inaceptabilidad de su comportamiento ".

Todavía se puede discutir hacia atrás y hacia adelante, por supuesto, sobre la competencia relativa de Chamberlain en Munich y posteriormente sobre la cuestión de la garantía polaca, pero, en última instancia, todo este debate vuelve a Hitler, porque él fue el impulsor clave de los acontecimientos. . Y la verdad es que no fue impulsado por argumentos racionales sino por fervientes creencias ideológicas. Como dice Tooze, fue a la guerra “porque está convencido, en mi opinión, de que la conspiración judía mundial ha adquirido un carácter ominoso completamente nuevo, y esto comienza en el verano de 1938, creo, fundamentalmente con la Conferencia de Evian en la que América se involucra en los asuntos europeos en torno al tema de la emigración organizada de judíos de Europa del Este ”.

Así que en 1939 Hitler había llegado a creer que "el verdadero centro de la conspiración judía mundial es Washington, Wall Street y Hollywood, y eso, por supuesto, cambia fundamentalmente su evaluación del cuadro estratégico, porque detrás de Gran Bretaña y Francia, como en el La Primera Guerra Mundial, en última instancia, es la fuerza, la fuerza completa, de la economía armamentista estadounidense. Y así, con eso en mente, el equilibrio de fuerzas en Europa en 1939 parece extremadamente siniestro, porque el rearme británico está comenzando con verdadera intensidad desde principios de 1939. Los alemanes lo entienden, y por eso, aunque la situación es mala en el otoño de 1939 predicen con razón que empeorará en 1940, 41, 42, y esto se debe a que se han enfrentado nuevamente a las limitaciones de su propia economía ”.

Además, Hitler va a la guerra sin saber “cómo va a terminar esta lucha”. Según esta interpretación, y ciertamente la encuentro persuasiva, Hitler se revela como uno de los políticos menos "normales y predecibles" de la historia mundial. De hecho, por el contrario, era alguien que sabía que las probabilidades estaban en contra de su propio país y, sin embargo, aún deseaba un conflicto violento. Alguien se preparó para apostar la vida futura de millones de su gente con la posibilidad de que los alemanes pudieran ganar una guerra rápida y decisiva. Alguien que creía con todo su corazón en una visión profundamente pesimista del espíritu humano. "La tierra sigue dando vueltas", dijo una vez, "ya sea el hombre que mata al tigre o el tigre que se come al hombre".

Y si bien todo esto está a un millón de millas de la evaluación de AJP Taylor de que Hitler era un político con el que Occidente podría haber tratado, es ciertamente cierto que el líder alemán habría preferido tener su guerra de conquista europea sin la participación de los británicos en la guerra. pelear. "¡Qué terrible desastre fue la guerra para nuestros dos países!" un ex oficial de las SS me dijo una vez, justo antes de filmar una entrevista con él para la serie documental que hice hace 18 años: Nazis: una advertencia de la historia. “Como resultado de nuestra lucha juntos, ustedes [los británicos] perdieron su imperio y nuestro país fue derrotado y dividido. ¡Si solo hubiéramos sido socios, podríamos haber gobernado el mundo juntos! "

En este podcast, Robert Hutton describe las actividades de los simpatizantes nazis en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial y revela cómo el MI5 logró subvertirlos:

Esa asociación era una fantasía, por supuesto. No solo Gran Bretaña nunca pudo haberse quedado al margen y haber visto a Hitler esclavizar la Europa continental, sino que era obvio en la primavera de 1939 que no se podía confiar en que los nazis cumplieran con los acuerdos que firmaron. Como dijo Herman Göring después de la guerra, los tratados entre estados eran “tanto papel higiénico”.

De modo que Hitler emerge, seguramente ahora sin lugar a dudas, como la persona más responsable de la guerra. Y el hecho de que una figura tan oscura, impulsada ideológicamente hasta el punto de asumir riesgos temerarios, ejerciera tal control en 1939 sobre el destino tanto de Alemania como del resto de Europa debe ser, incluso ahora, 80 años después, una advertencia para todos nosotros. . No hace falta mucha imaginación para pensar cuál habría sido el destino del mundo si hubiera poseído armas nucleares. De hecho, lo que un estudio de este tema me ha llevado a creer es que el 30 de abril de 1945, cuando Hitler finalmente se dio cuenta de que el juego había terminado y se apuntó con un revólver a la cabeza, si realmente hubiera tenido el poder, habría volado todo. mundo aparte junto con su cerebro.

Laurence Rees es cineasta, autor y exjefe de historia de la BBC.


¿Por qué Francia simplemente se rindió sin una pelea importante en la Segunda Guerra Mundial? - Historia

La Segunda Guerra Mundial fue el primer estallido importante de hostilidades palestino-sionistas. Aunque Palestina siguió siendo el objetivo de la agenda sionista durante la Primera Guerra Mundial también, fue la Segunda Guerra Mundial la que más benefició a los judíos. Durante la Primera Guerra Mundial, Israel brindó apoyo oculto a esos países que luego los ayudaría a lograr sus objetivos en el Medio Oriente. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, una población decente de judíos ya había emigrado a Palestina. Durante la guerra, diferentes organizaciones militares judías como Haganah, IZL y Stern Gang permanecieron activas en la región. Israel utilizó tanto los canales diplomáticos como las fuerzas armadas para fortalecer su posición en Palestina. A pesar de una fase de tensión británico-israelí durante la guerra, los sionistas lograron lograr sus motivos políticos. Los judíos ganaron simpatías internacionales debido al Holocausto, mientras que la propaganda sionista contra el papel pronazi del Mufti Haj Amin al-Husseini también trabajó a su favor. En Palestina se produjeron frecuentes actos de violencia durante la guerra, lo que marcó el comienzo de una época convulsa.


Durante la Segunda Guerra Mundial, la Agencia Judía deshonró por completo el Libro Blanco de 1939 emitido por el gobierno británico, que describía los pasos relacionados con la inmigración judía a Palestina. El Libro Blanco incluía las siguientes recomendaciones principales:

  • Diez años después de la publicación del periódico, Palestina recibirá independencia condicional. Funcionará como un estado unitario.
  • Durante cinco años, 10,000 inmigrantes judíos pueden ingresar a Palestina anualmente. La inmigración adicional estará sujeta a la aquiescencia árabe.
  • La tierra palestina estará protegida de la adquisición sionista y ambas partes garantizarán la seguridad de los ciudadanos.

Dado que el Libro Blanco fue un gran golpe para la agenda sionista, nunca lo aceptaron. El estallido de la Segunda Guerra Mundial deterioró la situación aún más cuando los judíos se manifestaron abiertamente para oponerse al periódico y continuaron su migración ilegal a Palestina. David Ben-Gurion, director de la Agencia Judía para Palestina, llegó a decir:

"Lucharemos contra el Libro Blanco como si no hubiera guerra, y pelearemos la guerra como si no hubiera Libro Blanco".

A pesar de la actitud judía hacia este documento de política, la Segunda Guerra Mundial vio un breve período de estrecha cooperación militar entre británicos y judíos, principalmente debido a Churchill, que era un simpatizante sionista. Alrededor de 20-25.000 judíos emigraron ilegalmente a Palestina en un período de cinco años desde 1940 a 1945. Para diciembre de 1945, la población judía aumentó al 31% mientras que la propiedad registrada de la tierra aumentó al 6,0% del área del país. Cabe señalar aquí que gran parte de esta inmigración ilegal fue llevada a cabo por tres organizaciones militares judías, Haganah, IZL y Stern Gang, que desempeñaron un papel importante para garantizar el control judío en Palestina durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

Haganah, también conocida como Irgun HaHaganah (significa defensa), fue la organización de defensa judía que fue declarada ilegal durante el período del Mandato Británico. Se mantuvo principalmente como parte de la Brigada Judía y luchó con las fuerzas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial.Haganah comenzó sus principales operaciones contra los árabes palestinos después de 1947 y llevó a cabo la inmigración judía ilegal a gran escala. También formó el núcleo de las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), que se establecieron en 1948 para desatar una fuerza brutal sobre los ciudadanos palestinos. IZL y Stern Gang (también conocido como Lehi) estuvieron especialmente activos en Palestina durante y después de la Segunda Guerra Mundial. En ese entonces estaban dirigidos principalmente a las autoridades británicas, pero luego se integraron en las FDI en 1948. Mientras la guerra terminó en Europa en 1945, estas organizaciones militares continuaron sus actividades contra los palestinos, lo que claramente insinuaba los motivos ocultos de los judíos para capturar la tierra. Tanto es así que en 1946 se publicó un Libro Blanco británico sobre terrorismo que condenaba los actos de sabotaje y violencia llevados a cabo por Haganah, IZL y Stern Gang en Palestina.

Mientras que diferentes regiones del mundo enfrentaron los peligros de la Segunda Guerra Mundial, los árabes palestinos tuvieron que perder mucho más que su tierra. Los ingeniosos movimientos de los judíos durante la guerra allanaron el camino para la creación de Israel e hicieron de Palestina un campo de batalla durante muchas décadas. También invocó las pasiones nacionalistas entre los árabes palestinos y mostraron una resistencia total contra la ocupación judía ilegal. En 1939, la resistencia se convirtió en una revuelta a gran escala y la lucha continúa incluso hoy.

& secta 8 Respuestas a ¿Qué pasó en Palestina durante la Segunda Guerra Mundial?"

sí, los africanos nos vamos a unir sin los árabes africanos. Los árabes africanos nunca podrán unirse con nosotros o la unificación no será posible. la historia ha contado. si nos unimos a los árabes será un desastre al final. los árabes africanos libia marruecos túnez argelia eygpt pueden unirse si les gusta ese problema. ¿los africanos no somos árabes?

Lo que le puede interesar es que los nazis tenían la intención de establecer una nación judía en la República Malgache, presumiblemente haciéndoles espacio al expulsar a algunos africanos. Esto probablemente se consideraría mucho más colonialista de lo que Israel es actualmente. El Imperio Otomano vio por última vez la venta de una esclava en 1908, aunque los beduinos en el Negev continuaron teniendolas e incluso discutieron la propiedad de esclavas negras.

Los británicos no se deshonraron. Los judíos tienen mucho que agradecer a los británicos

Este sitio web y este artículo son una flagrante propaganda israelí.

¿Es eso así? En lugar de descartar esto como propaganda, ¿por qué no trae hechos o pruebas para probarlo como tal? Todo en este artículo es un hecho y se puede verificar prácticamente en cualquier lugar de Internet. Cualquier cosa que lo refute, por otro lado, sería más difícil de encontrar, porque no existe. Entonces, a menos que pueda probar lo contrario, sería bueno que no hablara de cosas de las que no sabe nada, y que no llore la versión moderna de lobo, & # 8220propaganda & # 8221 a cada destello de verdad, sin pruebas contundentes que probar. eso.

Este artículo no menciona que más de 500.000 musulmanes lucharon en el bando aliado contra el Eje.
Es engañoso decir que los musulmanes se pusieron del lado del Eje y que sólo los islamofascistas radicales se pusieron del lado del Eje.

300.000 musulmanes sirvieron en las fuerzas coloniales francesas, varios cientos de miles de musulmanes entre el ejército indio lucharon bajo el mando británico. También había musulmanes negros en las tropas coloniales africanas británicas. El ejército soviético también tiene soldados musulmanes.

Los sionistas colaboraron con los nazis a mediados de la década de 1930, excepto la facción sionista de Betar. Goebbels hizo una medalla en 1935 en conmemoración de la alianza sionista-nazi. Investigarlo.

Algunos musulmanes en África del Norte y Turquía salvaron a muchos refugiados judíos del Holocausto.
Husseini / el Gran Mufti era un separatista radical tanto como los sionistas eran colaboradores radicales que apuñalaron a judíos no sionistas y participaron en actividades terroristas contra árabes y británicos durante y después de la Segunda Guerra Mundial.

Leer esto me hace preguntarme cómo se escribirá la verdadera historia política de la próxima guerra mundial.
Cuando termina la orgía de muerte y sangre, quién cuenta la historia de quién se acostaba con quién.
Solo espero por Dios que el mundo entero siga el ejemplo de Japón al prohibir la guerra como un medio para lograr un fin.
Japón puede haber perdido una guerra de la peor manera inimaginable, pero cosechó una victoria de paz duradera.
Que Japón lleve al mundo entero hacia un Nuevo Día de la Tierra sin guerras. A medida que sale el sol en el amanecer de un tercer milenio EC.
Que ese día llegue pronto a Israel por fin. Cuando el propio G & # 8217d dice & # 8220Tu guerra está consumada & # 8221.
Mi oración por Israel en esta Pascua y por todos los hombres de buena voluntad.

No debemos permitir que el Islam viaje hacia las estrellas. El retraso del espíritu humano, que es el resultado final de la enseñanza musulmana, debe erradicarse aquí y ahora.


¿Por qué Francia simplemente se rindió sin una pelea importante en la Segunda Guerra Mundial? - Historia

Por Scott A. Bryan

A última hora de la noche del Día D, dos soldados alemanes patrullaban las afueras de Colleville-sur-Mer, a una milla de la playa de Omaha, y vieron a la Compañía C, 26º Regimiento de Infantería, 1ª División descansando en un campo de setos. Parado en esquinas opuestas, el enemigo desató fuego de ametralladora y mató a siete estadounidenses. Los soldados devolvieron el golpe, matando a un alemán y el otro se escapó. Más de 200 soldados, asaltados y superados por dos, conocieron la naturaleza engañosa del combate de setos, procedimiento estándar en Normandía durante junio de 1944.

Empujando tierra adentro, el 26 se encontró principalmente con campos abiertos, y del 7 al 12 de junio marcharon 20 millas, atravesaron una resistencia moderada y embolsaron prisioneros de guerra. Pero abundaban los setos más profundos del interior ocupados por el enemigo, congelando el impulso estadounidense el 13 de junio en Caumont le Repas. Encerrados en un punto muerto de 30 días, los soldados descubrieron pronto que el terreno fomentaba una paradoja evidente. No podían ver a los alemanes, pero los alemanes sí los podían ver. Los setos redujeron la visibilidad e impidieron la movilidad, lo que obligó a ambos lados a intercambiar fuego de mortero y realizar patrullas de reconocimiento.

Sin embargo, los soldados, los veteranos de combate y los reclutas en bruto no recibieron ningún entrenamiento en la guerra de setos, lo que hizo que las patrullas fueran una tarea abrumadora. Aunque la Compañía C no podía ver al enemigo, sí podía oírlo. Por lo tanto, usando sus oídos para navegar por el terreno serpenteante, descifrar sonidos, localizar posiciones alemanas y recopilar información, aprendieron sobre tácticas de combate enemigas mientras se enfrentaban a elementos naturales y bombardeos persistentes en una batalla extraña y lenta.

Al no haber encontrado nunca una tierra que se pareciera en nada a Normandía, los soldados estadounidenses tenían que comprender su composición. Los agricultores normandos, siglos antes, encerraban sus campos con setos para delimitar las líneas de propiedad, la erosión lenta de la tierra por los vientos del Canal de la Mancha y el ganado de corral. Los setos estaban compuestos por montículos sólidos de tierra que se asemejaban a parapetos que rodeaban parcelas de tierra individuales y tenían entre tres y 12 pies de alto y uno y cuatro pies de espesor. En la parte superior crecían enredaderas, arbustos, árboles pequeños, espinas y zarzas, que se entrelazaban y crecían en barreras sólidas, extendiendo la altura en algunos casos a 15 pies. Los campos tenían diferentes formas, pero en promedio tenían 400 metros de largo y 200 metros de ancho, lo que le daba al diseño del noroeste de Francia una apariencia asimétrica. Las entradas a los campos eran accesibles a través de carriles hundidos utilizados para equipos agrícolas y ganado. Estos estaban conectados a otros campos de setos y conducían a las casas de los agricultores, los caminos de los carromatos y las carreteras.

En consecuencia, los soldados percibieron los setos como un laberinto confuso y cada campo como una ciudadela impermeable. Durante una escaramuza con un escuadrón alemán, por ejemplo, el Capitán Edward K. Rogers, un capellán del 18º Regimiento, observó a una “familia francesa de aproximadamente ocho personas sentada en la esquina de un campo con los setos para protección mientras nuestra infantería y tanques de apoyo disparó contra el enemigo en el próximo campo a unos cientos de metros de distancia ".

El terreno asombró a los soldados porque incluso hizo que los tanques fueran ineficaces. Los tanques no podían penetrar ni rodar sobre los setos, y los que cargaron fueron atacados por panzerfaust, armas antitanques alemanas disparadas desde el hombro. Aquellos lo suficientemente valientes como para subir por los parapetos expusieron sus partes inferiores ligeramente blindadas, lo que le dio al enemigo grandes objetivos. Los tanques no pudieron maniobrar por los senderos estrechos y hundidos y fueron relegados a carreteras y campos abiertos sin setos.

Atacar a los alemanes fue un proceso arduo. Los campos de setos eran demasiado reducidos, lo que hacía imposible que los pelotones montaran un asalto con el método habitual de dos unidades de fusileros una al lado de la otra con una tercera y un escuadrón de morteros en la retaguardia. Luchar en los setos requería que los soldados de infantería se concentraran en un campo a la vez y descubrieran al enemigo. Fue frustrante y casi inútil. Un oficial del Ejército de los Estados Unidos le dijo a un reportero de Associated Press que los setos aparecían "cada cien yardas más o menos & # 8230, cuando el enemigo pierde un seto, simplemente vuelven a caer en otro".

Los alemanes organizaron una defensa en profundidad. Sus posiciones estaban interconectadas con comunicaciones por cable y fuertemente tripuladas con ametralladoras, francotiradores y trampas explosivas. La táctica principal del enemigo era evitar que los Aliados ganaran movilidad, coordinando ataques y ampliando su cabeza de playa. Usando las defensas naturales de los setos, podrían lograr su objetivo mediante la contención y participando en un combate virtualmente estático.

Los comandantes superiores aliados se habían centrado en llevar tropas a tierra el Día D y luego unir las cabezas de playa aliadas, pero se prestó poca atención al terreno difícil que encontrarían las tropas que avanzaban mientras avanzaban tierra adentro. Algunos oficiales de estado mayor incluso razonaron que los setos ayudarían a los aliados a asegurar y mantener sus cabezas de playa contra el enemigo, no creían que sus tropas pudieran quedar estancadas en una costosa batalla de desgaste.

De hecho, una semana después del Día D, la resistencia alemana y los difíciles setos, que zigzaguearon más de 50 millas a través del noroeste de Francia desde Caumont le Repas hasta la península de Contenin y casi 50 millas tierra adentro, frenaron el avance de todo el Primer Ejército de los EE. UU. ritmo. Un frustrado general Omar Bradley, al mando del Primer Ejército, consideró la tierra, "El país más maldito que he visto".

El 11 de junio, el general Clarence Huebner, comandante de la 1ra División, emitió la Orden de Campo No. 37, órdenes de asaltar la aldea de Caumont Le Repas en apoyo de la ofensiva del VII Cuerpo de Estados Unidos, bajo el mando del general J. Lawton Collins, contra la importante ciudad portuaria de Cherburgo en la península de Cotentin. La 26ª Infantería atacaría Caumont le Repas mientras que la 18ª Infantería atacaría cinco millas al oeste en Caumont L'Evente y la 16ª Infantería permanecería en reserva.

A la mañana siguiente, a las 5:55, el 26 salió de LaButte y se enfrentó a un intenso fuego de rifle que se dirigía hacia su objetivo. Sin embargo, no vieron señales del enemigo cuando sus elementos principales llegaron a Caumont le Repas, una pequeña aldea agrícola. La zona, de hecho, parecía prácticamente desierta. PFC. Edward Duncan Cameron de C Company mantuvo un diario de combate, y la entrada del 13 de junio dice en parte: "La gente parecía amigable y mientras esperábamos órdenes, logramos tragar un poco de leche que el granjero nos ofreció". El granjero prestó su casa al comandante de la Compañía C, el capitán Allen Ferry, para que la usara como puesto de mando. Se ordenó a los soldados que establecieran un perímetro defensivo, y Cameron señaló: "En lugar de cavar trincheras, la mayoría de los becarios intentaron captar 40 guiños".

Pronto, sin embargo, las ráfagas de artillería alemana comenzaron a caer sobre la granja, y los hombres de la Compañía C comenzaron a cavar con renovado propósito. PFC. Richard Crum recordó: "Cuando nos pusimos en posición, una patrulla armada alemana de cierta fuerza avanzó hacia nuestro frente y tuvo lugar un intenso tiroteo". Los estadounidenses se mantuvieron firmes contra el ataque alemán, que incluyó fuego de armas pequeñas y morteros tanto en el flanco derecho como en el izquierdo, seguido de asaltos de sondeo que se extendieron hacia la granja. La batalla duró casi 12 horas, y el 26 mantuvo sus posiciones. A las 10 de la noche, los alemanes se retiraron al sur unos 1.000 metros a un terreno más alto a través del valle, donde permanecerían durante un mes entero.

Las unidades enemigas involucradas incluían elementos de la 3.ª División de Paracaidistas y la aclamada 2.ª División Panzer SS, que según el G-2 de la 1.ª División de Infantería, era “una de las mejores unidades del ejército alemán. Luchó con gran distinción en las campañas polaca, francesa y balcánica, y en el frente central ruso ". Los soldados que mantenían la línea no estaban al tanto de estos informes de inteligencia y sabían poco del panorama general. Se dieron cuenta de que tendrían que aprender a luchar en un terreno desconocido mediante prueba y error.

El valle que separa a los ejércitos sirvió como una prueba inmediata de la adaptabilidad de la Compañía C. Una patrulla de reconocimiento de cuatro hombres salió del campamento a la medianoche del 14 de junio y encontró campos abiertos, campos de setos y senderos de carromatos a lo largo del fondo del valle. Los hombres se confundieron y desorientaron. Después de ser desafiados y disparados, se dirigieron hacia el sureste, adentrándose en territorio enemigo donde observaron a los soldados de infantería en el bosque. Al amanecer se dirigieron al noreste hacia el sector del Segundo Ejército Británico. Regresaron al campamento después de casi 19 horas de patrulla. Los soldados estaban rodeados de setos que, en algunos casos, sesgaban su rumbo hasta el punto de que, al mirar un mapa, no podían determinar su propia ubicación.

Improvisar cuando se pierde, sin embargo, era un deber esperado de cualquier IG. PFC. Rocco Moretto recordó una patrulla nocturna de cuatro hombres el 21 de junio que se cortó a la mitad, dejando a dos soldados sin un mapa. El teniente Emory Jones y el sargento Thomas Shea encabezaron la patrulla, y Moretto y PFC. Kenneth Miller apareció en la retaguardia como "hombres de la fuga". Si algo salía mal, tenían que regresar al campamento e informar. Mientras reconocían la "ruta y condición" de un arroyo cercano, los cuatro hombres caminaron por el valle, permanecieron en senderos, sortearon campos de setos y luego cruzaron un campo abierto.

Moretto recordó: “Había un grupo de soldados a unos 20 metros de distancia en una formación en V a la izquierda. Shea los desafió. Nosotros [Miller y yo] caímos al suelo. Entonces, los alemanes dispararon una bengala. Nos quedamos perfectamente quietos durante unos 20 minutos. Pensamos que Shea y Jones fueron capturados. Tenían el mapa. No teníamos idea de dónde estábamos. Así que nos arrastramos y seguimos el sonido del fuego de mortero de los alemanes y encontramos el camino de regreso ".

Después de que Shea y Jones regresaron al campamento, Moretto se enteró de que la otra patrulla en realidad era del 3.er Batallón de la 1.ª División. Los setos y la espesa vegetación restringían la visibilidad, y la oscuridad había hecho casi imposible detectar movimiento. Ni Moretto ni Miller pudieron llamar a Shea y Jones, para que los alemanes no lo oyeran.

Las patrullas a menudo recibían disparos de ametralladoras cuando se acercaban a setos, puestos de avanzada y casas ocupadas por el enemigo, pero tenían dificultades para identificar la ubicación real del enemigo. La mayoría de las patrullas salieron después de la puesta del sol, obviaron la atención con precauciones básicas y no hablaron. No fumaban porque los cigarrillos encendidos revelaban posiciones. Los cascos de acero a veces reflejaban la luz de la luna. Los soldados que realizaban patrullas durante el día tenían que extremar las precauciones, no solo cerca de setos sino también en campos abiertos. Además, sus uniformes de color verde oliva, incluso las camisetas, los cajones y los calcetines, fueron tratados químicamente (para protegerlos contra los ataques de gas) y 100 por ciento de lana. El calor de junio provocó sudoración y produjo llamativas manchas blancas y rayas en sus uniformes, haciéndolos más fáciles de ver para el enemigo a través de prismáticos contra el verde paisaje.

Los soldados alemanes, por otro lado, rara vez eran objetivos visuales, pero con frecuencia audibles. Los soldados caminaron lentamente por los carriles hundidos escuchando las señales del enemigo, lo que dejaba una opción para la acción ofensiva inmediata: disparar a través de los espesos setos. El sargento Russell Werme, un francotirador de la Compañía C, recordó: "Siempre apunté a la cabeza en Sicilia y el norte de África, pero en Caumont no tuve esa oportunidad". La Compañía C era una compañía de rifles y su única acción ofensiva, disparar a ciegas a través de los setos, generó frustración. Sin embargo, el terreno dictaba sus acciones y, en las patrullas, los soldados de infantería aprendían a escuchar la actividad enemiga.

Las patrullas informaron haber escuchado a los soldados alemanes comer y hablar, pero un sonido que escucharon consistentemente más que cualquier otro fue el de "cavar". Las palas enemigas estaban ocupadas detrás de los setos, en los senderos y cerca de las carreteras. De hecho, el G-2 de la 1.a División de Infantería informó el 14 de junio: "El enemigo comenzó a excavar, construyendo numerosos puntos fuertes, bloqueos de carreteras, enredos de cables y sembrando minas antipersonal y antitanques". Los soldados alemanes eran excavadores empedernidos y adeptos al "campo de fuego, cobertura y camuflaje".

El sargento Hans Erich Braun de Panzerjager Abteilung 38 frente a las tropas británicas al sureste de Camount le Repas recordó: “Siempre que había una parada, aunque solo fuera por unas pocas horas, instintivamente agarramos nuestras palas y excavamos lo más profundo posible para desaparecer dentro la tierra protectora ".

Camuflados en todos los lados de sus campos de setos ocupados, los soldados alemanes permitieron que los estadounidenses entraran para poder atraparlos, lo que el sargento Werme descubrió de primera mano cuando dirigió a los soldados Delbert Carey y Robert Brehm en una patrulla antes del amanecer el 18 de junio. Werme recordó: “Fuimos por un carril, y lentamente abrí la puerta. Estaba tranquilo y el campo parecía vacío. Entramos, supongo que unos treinta metros más o menos, y fuera de mi visión periférica vi a un soldado alemán apuntándome con un rifle. Me atravesó el cuello y la bala salió por mi espalda ".

Incapaz de ver al enemigo, la patrulla de Werme se vio abrumada por una repentina lluvia de disparos. La patrulla, víctima de una táctica de combate enemiga que inmovilizó a los soldados, no tuvo ninguna posibilidad. Los alemanes colocaron ametralladoras pesadas en esquinas opuestas y ametralladoras ligeras al frente. Los francotiradores enemigos siempre estaban en la mezcla, y los morteros con vista previa apuntaban a los soldados de infantería estadounidenses que entraban en un campo de seto ocupado. Werme recordó: “Estaba de espaldas y no podía moverme. Realmente pensé que iba a morir en un maldito campo de setos ".

Alrededor de las 6:30 am, el Capitán Ferry se enteró de que la patrulla estaba inmovilizada y desplegó refuerzos, pero que no pudieron penetrar la defensa incondicional del enemigo. El teniente Marlin Brockette recordó que Werme estaba atrapado "en tierra de nadie entre los ejércitos". Casi ocho horas después, Ferry se enteró de que la patrulla de Werme tenía hombres heridos y lo informó al teniente coronel Francis Murdoch, su comandante de batallón. A las 10:10 pm, Murdoch ordenó a un pelotón de la Compañía C bajo una cortina de humo y cubriendo fuego de artillería para traer de regreso a los soldados heridos. El pelotón los recuperó. Werme fue evacuado a un hospital. Perdió dos costillas y nunca volvió a la acción. Carey y Brehm estaban muertos.

Entrar en uno de los carriles hundidos entre setos era como entrar en un túnel oscuro, y el espeso follaje impedía la visibilidad. En las zanjas que flanquean los senderos, los francotiradores cavaron trincheras para ocultarse y protegerse contra el fuego de artillería y morteros aliados.Algunos cavaron tan profundo que mantuvieron despensas y bodegas bien abastecidas. Envuelto por la vegetación, el enemigo colocó minas antipersonal que a menudo eran indetectables.

“Esos carriles me asustaron muchísimo”, recordó PFC. Moretto. "Realmente tenías que tomarte tu tiempo y estar alerta". Pero a veces eso no es suficiente. Durante una patrulla el 28 de junio, PFC. Tauno “Jack” LePisto caminó por un sendero junto a un seto y pisó una mina. Perdió una pierna y murió a causa de la herida dos días después.

Asegurar la información era parte integral de la tarea de una patrulla. Tener en cuenta las coordenadas de las posiciones de morteros y ametralladoras del enemigo era fundamental para dirigir el fuego de artillería eficaz. Aunque G-2 informó: “A partir del 17 de junio, se hizo cada vez más difícil para nuestras patrullas penetrar las líneas enemigas”, los soldados encontraron una forma. El 29 de junio, los ingenieros retiraron "cuatro minas AP enemigas del lado N del sendero al oeste del seto". Y una patrulla de la Compañía C informó el 22 de junio que “6 o 7 alemanes salieron de las posiciones de mortero y ametralladoras” que fueron “disparados con mortero de 81 mm” de soldados de la Compañía D.

La fuente de información más codiciada, quizás, fue un soldado alemán, pero los setos dificultaron la captura de un prisionero. Durante la primera semana de la Campaña de Normandía, la 26ª Infantería capturó a más de 90 soldados alemanes y encontró documentos útiles que ayudaron al personal de inteligencia a determinar la ubicación de las unidades enemigas. En Caumont le Repas, sin embargo, los prisioneros enemigos eran escasos. Del 23 al 25 de junio, el primer teniente C.A. Lafley, el oficial de inteligencia del 26 ° de Infantería, envió mensajes a las Compañías A, B y C diciendo que "un prisionero de guerra aún sería muy apreciado". No hay registros que indiquen que la Compañía C capturó a un soldado enemigo.

El ganado, vivo y muerto, abundaba en Normandía y proporcionaba información vital por derecho propio. Una vaca muerta advirtió que un campo o sendero podría contener minas y actuó como un punto de referencia, dando a los soldados un sentido de dirección en los confusos giros y vueltas. El pastoreo de vacas solía ser una señal de que un área estaba libre de minas. Los soldados estadounidenses y alemanes monitorearon el comportamiento del ganado. Aquellos que miraron un seto podrían estar indicando que un soldado enemigo se estaba escondiendo dentro o cerca de él.

El 22 de junio, una patrulla de la Compañía C experimentó una rareza, una pelea de fuego de contacto directo con el enemigo. Comenzó como una patrulla de reconocimiento de rutina. Muy pronto, los estadounidenses notaron un cable trampa en un rastro y registraron las coordenadas. Luego se encontraron con una patrulla alemana que se estimaba en un pelotón y mataron a tres soldados enemigos que iban armados con pistolas ametralladoras y granadas de mano. Al acercarse el amanecer, la patrulla de la Compañía C se retiró. No sufrieron bajas pero no pudieron sostener la lucha. Mientras los soldados regresaban al campamento, los alemanes los siguieron, deteniendo su persecución a unos 200 metros del puesto de avanzada de la compañía y abriendo fuego de ametralladora en el flanco izquierdo.

Las patrullas enemigas atacaron repetidamente el punto débil de la 26ª, el sector este, o el flanco izquierdo, en Caumont le Repas. El general Bradley señaló que el Segundo Ejército británico "solo avanzó la mitad de distancia, dejando a la 1.a División con un flanco largo abierto expuesto a la concentración enemiga ..." PFC. Duncan Cameron a menudo estaba destinado en un puesto de avanzada y recordaba: “Fue tedioso, pero tenso. Me dio una sensación inquietante porque no fue una pelea cara a cara ".

Cameron sirvió en el puesto de avanzada durante ocho días consecutivos, del 21 al 28 de junio, mirando hacia el valle, los bosquetes de árboles, los campos abiertos y los setos. Nunca vio patrullas enemigas pero sintió sus ataques. Su entrada en el diario del 22 de junio dice: “Jerry se acercó a nuestra posición por la tarde y abrió con una pistola ametralladora. No pudimos localizarlos aunque [sic] ".

Los alemanes, sin embargo, encontraron a los soldados con facilidad. Defendieron Caumont le Repas antes de ser rechazados el 13 de junio y conocían la disposición del terreno. Por lo general, mantenían un terreno elevado y escaneaban las granjas y los campos con binoculares. Los días eran largos, por lo general con los primeros rayos de sol apareciendo a las 4 am y los últimos rayos hundiéndose en el oeste alrededor de las 8:30 pm. Los alemanes observaron casas, graneros, trincheras, un huerto de manzanas cercano rodeado por un seto y soldados estadounidenses. El enemigo probó a menudo mientras las patrullas disparaban contra los puestos de avanzada pero no podían penetrar en la granja.

La artillería, sin embargo, era otro asunto.

Teniendo una opción de objetivos, las armas enemigas golpearon la granja con consistencia. El capitán Ferry sabía que la casa que usó como puesto de mando durante unos días eventualmente atraería el fuego de mortero alemán, por lo que se mudó a una trinchera cubierta en el huerto. Más tarde, los alemanes abrieron agujeros en la casa y otras estructuras. Durante el día, los GI debían prestar mucha atención. Moretto recordó: “Los viejos soldados nos advirtieron que teníamos que tener cuidado en todos nuestros movimientos porque estábamos bajo observación”.

Dos soldados, PFC. David Groden y Carl Schmidt no fueron cautelosos cuando limpiaron una manta el 30 de junio. El teniente Brockette recordó: “Me arrastré por el seto para llegar hasta ellos. Habían cavado una gran trinchera con estantes y espacio para pararse. Les dije que si podía verlos sacudir esa manta, los alemanes también podrían hacerlo. Necesitaban quedarse abajo. Mientras me arrastraba de regreso a mi posición, un proyectil alemán .88 los golpeó y cortó uno por la mitad ".

Groden y Schmidt fueron asesinados. Estaban ubicados donde estaban la mayoría de las trincheras de la Compañía C, en una formación en L que bordeaba la carretera a Caumont L'Evente, y proporcionaban al enemigo objetivos conspicuos.

Protegiéndose del fuego de mortero en sus trincheras, los soldados se sentaron o se acurrucaron. PFC. Edgar Smith aprendió una valiosa lección el primer día en Caumont le Repas cuando se puso de pie después de cavar un hoyo de un metro. Recordó: “Cuando esos proyectiles chocaron, literalmente fui arrojado hacia atrás fuera de mi trinchera y caí a unos pocos metros de distancia. Regresé, me senté y no me atreví a cometer ese error de nuevo ". El sonido agudo de un obús de mortero enemigo, al que Cameron se refirió como un "silbido de muerte", evocó un sentimiento inquietante y ominoso y obligó a los soldados a investigar más profundamente. También cubrieron sus trincheras con ramas pesadas y reforzaron las paredes y los bordes superiores con sacos de arena. La metralla destrozó a varios soldados de la Compañía C, que estaban fuera de sus chozas protectoras durante la batalla de 30 días.

El 15 de junio, el 26 sufrió un ataque particularmente salvaje. Los alemanes lanzaron una frenética avalancha de proyectiles que dejaron sin efecto la comunicación de la Compañía C con el cuartel general del batallón. Moretto recordó: "El capitán Ferry me dio la orden de correr al cuartel general del batallón y avisarle al coronel Murdoch que perdimos el contacto por radio y que el capitán esperaba un contraataque". Mientras Moretto se dirigía hacia el oeste, encontró a seis hombres heridos tirados en el suelo. El sargento George Finfrock, que dirigía la sección de morteros de 60 mm en el pelotón de armas, tenía el peor aspecto con sangre saliendo a borbotones de su pierna derecha. Un trozo de metralla le había atravesado la parte superior del muslo.

Moretto recordó: "No estaba consciente. Le rasgué la pernera del pantalón, saqué mi paquete médico, rocié el polvo de sulfa en la herida y lo envolví con fuerza. Luego, lo llevé a su trinchera y me dirigí al cuartel general del batallón para entregar el mensaje al coronel ". Finfrock fue evacuado a un hospital de campaña y luego dijo que Moretto le salvó la vida.

La artillería enemiga causó la mayoría de las bajas estadounidenses, alrededor del 75 por ciento, en la Campaña de Normandía. PFC. Everett Hunt recordó: “Todos los soldados jóvenes teníamos preguntas sobre el mejor lugar para estar cuando el enemigo disparaba sus proyectiles .88. Ellos [los viejos soldados] nos daban consejos de libros de texto, como cavar lejos de los árboles para evitar la metralla ”. Los viejos soldados también advirtieron contra esconderse detrás de cualquier cosa que esté en la granja. PFC. Peckham recordó: "Recibí ese consejo, pero cuando los proyectiles comenzaron a explotar, corrí a buscar refugio y lo único que estaba cerca era un cobertizo de piedra". Una explosión derrumbó el cobertizo sobre sus piernas. Con graves hematomas y sin poder caminar, fue trasladado a un hospital.

Los viejos soldados y veteranos de combate del norte de África y Sicilia aconsejaron a los jóvenes, nuevos en la lucha de primera línea, sobre las tácticas enemigas y cómo manejar los ataques. Los jóvenes respetaban a los mayores y valoraban sus consejos. Cuando murió un viejo soldado, PFC. Edgar Smith recordó que era “difícil de aceptar y difícil de creer. Me sentí más seguro luchando con ellos. Fue como perder un ángel de la guarda ".

Los jóvenes pronto descubrieron que las balas y la metralla no discriminaban. El sargento Werme era venerado tanto entre los soldados jóvenes como entre los viejos. Poseía una excelente puntería y muchos lo consideraban "el mejor tirador de la Compañía C". El 18 de junio, Cameron escribió en su diario: “Si las cosas no cambian, serán iguales o viceversa. Todavía permanecemos en nuestras acogedoras trincheras escuchando el estallido de 88 proyectiles a nuestro alrededor. ¡Así que esto es guerra! Todavía es como un mal sueño para mí. Nada como me imaginé mentalmente y & # 8230 los viejos soldados mueren ".

Moretto recordó: "Parecía que todo el mundo hablaba de Werme durante días".

Aunque los soldados jóvenes siguieron el ejemplo y la dirección de los viejos, los setos fueron un empate. Los niveles de experiencia a veces carecían de sentido en medio de ellos. Juntos, los soldados estadounidenses aprendieron a navegar por los laberintos serpenteantes, a mantener el sentido de la orientación y a detectar el camuflaje enemigo y las trampas explosivas. Patrullando los setos, la Compañía C obtuvo victorias y sufrió pérdidas en Caumont le Repas. Sus misiones estaban llenas de peligros y requerían un movimiento metódico y paciente a través de un campo a la vez.

El terreno de Normandía fue la ruina de la existencia del general Bradley, y un soldado militar emprendedor ayudó a hacer frente a los desafíos de los setos. A principios de julio, el Sargento Curtis G. Cullin, Jr., del 102 ° Escuadrón de Reconocimiento del Calvario, formó chatarra de hierro de una barricada enemiga en cuchillas en forma de gancho y las soldó al casco delantero de un tanque. Las cuchillas cortaron los montículos y luego surcaron con facilidad los setos. Los tanques se denominaron "tanques de rinocerontes". Bradley observó una demostración a mediados de julio y luego ordenó que los dispositivos de corte se colocaran en tantos tanques como fuera posible.

El 13 de julio de 1944, el 26º Regimiento de Infantería fue relevado por el 11º Regimiento de Infantería de la 5ª División y salió de Caumont le Repas. La experiencia que adquirieron los hombres de la Compañía C les sería de gran utilidad en la fase dos de la Campaña de Normandía, cuando se enfrentarían a más combates cerca de la ciudad asediada de St. Lo.

El colaborador por primera vez Scott Bryan realizó una extensa investigación en la preparación de este artículo. Reside en Brooklyn, Nueva York.


3. La batalla de Isandlwana

El 22 de enero de 1879, 1.200 soldados británicos se enfrentaron a 12.000 en la batalla de Isandlwana. El propósito de la guerra era expandir el Imperio Británico y asegurar mano de obra para los campos de diamantes de Sudáfrica. Anteriormente, Lord Chelmsford exigió a Cetshwayo, el rey zulú, que se desmilitarizara, se sometiera y pagara reparaciones por & # 8220insultos & # 8221 contra la corona. Estos términos estaban destinados a ser rechazados deliberadamente, para dar a Chelmsford su casus belli para invadir.

Aunque las tropas británicas tenían mejor equipo, subestimaron el deseo de luchar del enemigo. Se ignoraron los procedimientos operativos estándar normales, como el reconocimiento. Sus cadenas de suministro carecieron de una ejecución adecuada y no hicieron ninguna fortificación en su campamento. Los zulúes vieron la oportunidad de atacar un campamento británico en Isandlwana. Dividieron su ejército en dos columnas. La primera columna atacó de frente. El segundo se dividió en dos para formar un ataque de pinza. La segunda columna maniobró por los flancos y la retaguardia. La fuerza británica fue derrotada.

La infantería se retiró a las colinas y luchó hasta el último hombre. Las tropas montadas fueron las únicas que lograron escapar cruzando un río cercano para ponerse a salvo. Los dos oficiales finales, los tenientes Melville y Coghill, fueron abatidos por el enemigo. Durante los momentos finales de su última batalla, un eclipse total envolvió el campo de batalla.

En la foto: el precio del exceso de confianza (Wikimedia Commons)

Cuando llegaron a Londres noticias de que la reputación de Gran Bretaña estaba en peligro, enviaron una fuerza formidable para salvar las apariencias. En este punto, la nación zulú era solo un punto en el radar de la Corona y no habían decidido cómo, o si, deberían incorporarla al imperio. Irónicamente, la victoria del rey Cetshwayo condenó a su pueblo a toda la fuerza de la maquinaria de guerra británica. El eclipse marcó simbólicamente, aunque sea brevemente, un momento en que el sol se puso sobre el Imperio Británico colonial.


La rendición

Al ser rechazado lentamente el 13 de febrero, sus oficiales superiores le preguntaron a Percival sobre la rendición. Rechazando su petición, continuó la lucha. Al día siguiente, las tropas japonesas aseguraron el Hospital Alexandra y masacraron a unos 200 pacientes y personal. Temprano en la mañana del 15 de febrero, los japoneses lograron romper las líneas de Percival. Esto, junto con el agotamiento de las municiones antiaéreas de la guarnición, llevó a Percival a reunirse con sus comandantes en Fort Canning. Durante la reunión, Percival propuso dos opciones: una huelga inmediata en Bukit Timah para recuperar los suministros y el agua o rendirse.

Informado por sus oficiales superiores de que no era posible ningún contraataque, Percival no vio otra opción que la de rendirse. Al enviar un mensajero a Yamashita, Percival se reunió con el comandante japonés en la Ford Motor Factory más tarde ese día para discutir los términos. La rendición formal se completó poco después de las 5:15 de esa noche.


Segunda Guerra Mundial: Historia de la Legión Extranjera Francesa

Al principio, los oficiales de inteligencia de la sede de la Legión Extranjera Francesa en Sidi Bel Abbès, Argelia, estaban desconcertados. La Legión siempre había tenido una gran cantidad de alemanes en sus filas, pero ahora, a pesar de la campaña generalizada de los nazis para disuadir a los alemanes de alistarse, estaban llegando números aún mayores.

A fines de la década de 1930, cuando más y más jóvenes alemanes se unían a esa famosa fuerza de combate, la prensa alemana la atacaba violentamente y el gobierno nazi exigía que se detuviera el reclutamiento. Los libros sobre la Legión se quemaron públicamente en Alemania, y la violencia contra el reclutamiento de la Legión alcanzó cotas cómicas cuando el ministro de Propaganda, Josef Goebbels & # 8217, afirmó que se estaba hipnotizando a jóvenes alemanes inocentes para que se unieran. En 1938, un hipnotizador profesional llamado Albert Zagula fue arrestado en Karlsruhe y acusado del delito.

Aún así, los alemanes siguieron incorporándose hasta que la mitad de los soldados rasos y el 80 por ciento de los suboficiales de la Legión eran alemanes. Finalmente, se hizo evidente que esta afluencia había sido orquestada por la inteligencia alemana, la Abwehr, para destruir a la Legión desde dentro. Los nuevos legionarios alemanes estuvieron cerca de lograr el Abwehr& # 8216s objetivo.

La Legión Extranjera Francesa siempre había atraído a los desposeídos de todas las tierras, y en la década de 1930 había muchos refugiados en toda Europa. Primero estaban los españoles, los perdedores en la guerra civil de ese país y luego estaban los judíos y otros que huían de la persecución nazi. Más tarde, los checos y polacos se agregaron a la lista cuando el ejército alemán comenzó su marcha por Europa. Estos reclutas no se mezclaron bien con los nuevos alemanes de la Legión. Los suboficiales alemanes aterrorizaron a los no alemanes bajo su cargo. Hubo frecuentes peleas y consejos de guerra. Los oficiales no podían confiar en sus propios suboficiales. La moral en la Legión se desplomó, e incluso se habló de disolver todo el cuerpo.

Cuando se declaró la guerra en 1939, la situación era crítica. Para aliviar el problema, se envió a un gran número de legionarios alemanes a puestos avanzados en el desierto, y las filas se llenaron con refugiados no alemanes adicionales. Pero las autoridades francesas seguían pensando que había demasiados alemanes en las filas, muchos posiblemente nazis leales, para arriesgarse a enviar a la Legión a luchar en Europa. En cambio, se formaron cuatro regimientos extranjeros más en Francia y fueron entrenados por oficiales veteranos de la Legión del norte de África. Estos legionarios guarnecieron la Línea Maginot, la cadena de fortalezas de hormigón que los franceses habían construido como su principal defensa contra Alemania. Allí, permanecieron inactivos durante la llamada guerra telefónica, cuando ni los aliados ni los alemanes tomaron ninguna acción ofensiva seria.

A pesar de la renuencia general a enviar unidades de la Legión enteras a Francia, las autoridades francesas decidieron que había que hacer algo con aquellos elementos leales de la Legión que todavía estaban marcando tiempo en el norte de África y ansiosos por luchar. A principios de 1940, a la antigua Legión se le dio un papel activo. Se convocó a voluntarios y se reunieron dos batallones de 1.000 hombres cada uno: uno en Fez, Marruecos, y el otro en Sidi Bel Abbès. Los voluntarios de esas unidades fueron cuidadosamente seleccionados, y los únicos alemanes que les quedaron fueron legionarios veteranos de lealtad incuestionable. A esos hombres se les dieron nuevos nombres no alemanes y documentos de identidad falsos para protegerlos en caso de que fueran capturados por los alemanes.

Los dos batallones se unieron en la 13a Demi-Brigade (13 e Demi-Brigade de la Legion Etrangere) y puesto bajo el mando del teniente coronel Magrin-Verneret, uno de esos excéntricos militares que tan a menudo aparecían en la Legión Extranjera, un graduado de St. Cyr y veterano de la Primera Guerra Mundial. de las heridas recibidas en la Primera Guerra Mundial, tenía discapacidades físicas que desde hace mucho tiempo deberían haberlo descalificado del servicio. Se habían operado severas heridas en la cabeza que lo dejaron con un temperamento desagradable, y la cirugía en una extremidad aplastada había acortado una pierna, provocando una notable cojera. Pero era un luchador, y eso era todo lo que quería la Legión.

Cuando la Decimotercera Demi-Brigada llegó a Francia, los legionarios siempre indiferentes no mostraron sorpresa cuando se les entregó un nuevo y extraño tipo de uniforme y esquís. Los veteranos de las arenas del desierto estaban siendo entrenados para luchar en las nieves del Ártico y equipados como tropas de montaña con pesadas parkas, botas y capas de nieve. Se dirigían a Finlandia, donde los aliados ayudaban a los finlandeses en su lucha contra los invasores soviéticos, que en ese momento estaban aliados con los alemanes. Pero antes de que la Legión abandonara Francia, los finlandeses se inclinaron ante el poder abrumador de los soviéticos y aceptaron los términos del enemigo. La guerra en Finlandia había terminado.

Pero hubo otra pelea. Winston Churchill, entonces el primer señor del Almirantazgo de Gran Bretaña, había instado a la extracción de las aguas alrededor de la neutral Noruega, donde la armada alemana escoltaba convoyes de mineral de hierro enviados desde la neutral Suecia para abastecer a la máquina de guerra alemana. Al mismo tiempo, Adolf Hitler había decidido que los alemanes debían apoderarse de Noruega, no solo para proteger los envíos de mineral, sino como base naval para los asaltantes de superficie y submarinos. Pronto se libraron feroces batallas navales entre la Royal Navy y la Kreigsmarine, y en el mar los británicos tenían la ventaja.

También se enviaron fuertes fuerzas terrestres británicas a Noruega, pero los alemanes invadieron el país. En abril de 1940, los alemanes habían ocupado todos los principales puertos de la costa oeste de Noruega, desde Narvik en el norte hasta Kristiansand en el sur y alrededor de la punta de la península hasta Oslo, la capital.Las fuerzas británicas y noruegas lucharon duro, pero sin éxito. Se ordenó a los británicos que evacuaran Noruega.

Los aliados tenían una carta más para jugar. Aunque tuvieron que abandonar el sur de Noruega, los aliados intentarían arrebatarles el puerto norteño de Narvik a los alemanes para evitar el envío de mineral. Se planeó un asalto anfibio bajo el mando general del teniente general británico Claude Auchinleck, con los cañones protectores de la Royal Navy y utilizando principalmente tropas francesas y polacas. Una parte clave de esta fuerza sería la 13ª Demi-Brigada.

Cuando sus subordinados preguntaron por qué la 13ª Demi-Brigada iba a Noruega, la respuesta frecuentemente citada de Magrin-Verneret era típica de los legionarios y la actitud de nuestro-no-es-el-motivo. ¿Por qué? Mis órdenes son tomar Narvik. ¿Por qué Narvik? ¿Por el mineral de hierro, por las anchoas, por los noruegos? No tengo la menor idea.

La 13ª Demi-Brigada era parte de un grupo de trabajo llamado 1ª División Ligera, que estaba comandada por el general francés Marie Emile Béthouart. La fuerza también incluyó unidades del 27 francés Cazadores Alpins y la 1ª semibrigada polaca de los Cárpatos, un cuerpo de montaña formado por refugiados de la Polonia conquistada. También había muchas unidades noruegas en el área que aún podían luchar.

El plan era navegar por la serie de fiordos que conducían al puerto de Narvik bajo la protección de la Royal Navy, que aún controlaba el Mar de Noruega. La 13ª Demi-Brigada iba a atacar directamente a Narvik, con sus flancos custodiados por las tropas de montaña francesas y polacas y los noruegos.

En oposición a los legionarios estaba la guarnición alemana al mando del general Edouard Dietl, reforzada por la 137a. Gebirgsjager regimiento, una unidad de montaña veterana que se apresuró a entrenar como paracaidistas y se lanzó a las colinas cubiertas de nieve. Estas tropas de montaña resistentes y bien entrenadas estaban tan orgullosas de su insignia edelweiss como la Legión lo estaba de su granada de siete llamas. Serían difíciles de romper.

Antes de que la decimotercera semibrigada pudiera atacar a Narvik, hubo que tomar la cercana aldea de Bjerkvik, ya que el terreno elevado detrás de ella dominaba el puerto estratégico. El 13 de mayo, la 13ª semibrigada desembarcó en las playas de Bjerkvik. A la medianoche, los grandes cañones del acorazado británico Resolución, los cruceros Effingham y Vengativo y cinco destructores se abrieron sobre los defensores alemanes. Poco después, las tropas de avanzada llegaron a las playas en lanchas de infantería y tanques. Fue la primera vez en la guerra que tales operaciones combinadas tuvieron lugar frente al fuego enemigo.

La reacción alemana fue severa. Con la primera luz, el Luftwaffe salió, bombardeando y ametrallando los barcos y las playas. La Legión siguió adelante frente al fuego de artillería y armas pequeñas. El coronel Magrin-Verneret bajó a tierra, animando a sus legionarios a avanzar. Por un tiempo fue un toque y listo. El capitán Dmitri Amilakvari, un veterano de la Legión de 16 años que iba a tomar una colina clave, fue detenido por el furioso fuego alemán. Entonces, gritando ¡A moi la Legion! (la versión tradicional de la Legión de sígueme) a sus hombres, cargó cuesta arriba. Los alemanes retrocedieron ante el salvajismo del ataque, y la colina fue tomada. Amilakvari avanzó hacia Elvenes donde se encontró con el Cazadores Alpins en su flanco. Bjerkvik, ahora una ruina humeante, y las montañas circundantes cayeron en manos de los franceses.

Luego, la Legión centró su atención en el propio Narvik. En una repetición del ataque de Bjerkvik, el puerto fue bombardeado desde el mar mientras las tropas aliadas se precipitaban sobre las montañas circundantes. Una vez más el Luftwaffe aparecieron y bombardearon los buques de guerra atacantes, pero los cazas Hawker Hurricane de la Royal Air Force llegaron a la escena en el último momento y despejaron el cielo de aviones alemanes. El 28 de mayo, la decimotercera semibrigada marchó hacia Narvik y encontró la ciudad desierta. Los alemanes habían huido.

Durante los días siguientes, los legionarios persiguieron al enemigo en retirada a través de las montañas cubiertas de nieve hacia la frontera sueca a temperaturas bajo cero. Su objetivo era capturar Dietl y lo que quedaba de sus tropas o forzarlos a cruzar la frontera hacia el internamiento sueco. Estaban a solo 10 millas de Suecia cuando se les ordenó regresar a Francia. Unas semanas antes, los alemanes habían comenzado su invasión de los Países Bajos y la falsa guerra había terminado. Todas las tropas y equipos de Noruega fueron necesarios para la defensa de Francia. La 13ª Demi-Brigada se embarcó hacia Brest feliz con su victoria, el primer éxito aliado de la guerra, pero disgustada porque no se le había permitido terminar el trabajo.

Mientras tanto, aquellos regimientos de la Legión Extranjera apresuradamente levantados en la Línea Maginot estaban recibiendo un bautismo de fuego. Mucho se ha escrito sobre la derrota del ejército francés en 1940, pero poco se sabe del heroísmo de muchas de sus beligerantes unidades. Una de esas unidades heroicas fue la 11ª Legión Extranjera de Infantería (REI). El regimiento era un cuadro de legionarios duros del norte de África y voluntarios extranjeros recientes se alistaron en Europa, reforzados por un batallón de reclutas franceses reacios. A los franceses no les gustó que los arrojaran a la infame Legión Extranjera, y el resultado no fue agradable.

En el entrenamiento durante el período de la guerra falsa hubo mucha embriaguez, peleas y consejos de guerra, pero cuando los panzers alemanes se abrieron paso en mayo, la disensión entre los elementos del 11º REI y # 8217 desapareció. Mientras otros regimientos franceses se vieron atrapados en el pánico, dieron media vuelta y corrieron ante el terror abrumador de los tanques alemanes y los bombarderos en picado Junkers Ju-87 Stuka, el 11º REI se mantuvo firme. Durante dos semanas de duros combates, mantuvieron a raya a sus atacantes mientras otras unidades francesas se retiraban a su alrededor. Finalmente, rodeados casi por completo, se vieron obligados a retroceder. El coronel Jean-Baptiste Robert quemó el estandarte del regimiento y enterró su borla, que luego fue desenterrada y devuelta a la Legión. Solo quedaban 450 hombres de los 3.000 originales que quedaban para regresar al norte de África con el 11º REI después del armisticio.

El Grupo de Reconocimiento Divisional de la Legión Extranjera 97 (GERD 97) también alcanzó la gloria durante la debacle de 1940. Probablemente era el único equipo norteafricano de veteranos de los regimientos de la Legión en Francia. El GERD 97 se había organizado a partir del Regimiento de Caballería de la 1a Legión Extranjera, el equipo de caballería de la Legión que se había levantado en África en la década de 1920 a partir de los restos del general ruso blanco Barón Pyotr Wrangel y la caballería # 8217, que había sido casi destruida en el ámbito civil. guerra contra los bolcheviques. Mecanizado y equipado con vehículos blindados obsoletos, GERD 97 llevó a cabo misiones de reconocimiento, pero sus días de exploración llegaron a su fin cuando se topó con los poderosos tanques alemanes Mark III. En el típico estilo de la Legión, GERD 97 se lanzó contra esos monstruos sin dudarlo, luchando contra las acciones de retaguardia para cubrir a los franceses en retirada. GERD 97 logró sobrevivir hasta el 9 de junio, cuando una última carga suicida contra los panzers dejó a todos los vehículos de la Legión en llamas. No hubo supervivientes conocidos.

La 13ª Demi-Brigada regresó a Francia desde Noruega, navegando hacia el puerto de Brest el 13 de junio, casi al mismo tiempo que los alemanes marchaban hacia París. Se ordenó al coronel Magrin-Verneret que formara una línea como parte del propuesto reducto bretón de última instancia, pero no sirvió de nada. Los alemanes se habían abierto paso.

Mientras se encontraba en una misión de reconocimiento avanzada para determinar qué se podía hacer para retrasar al enemigo, Magrin-Verneret y algunos de sus oficiales se separaron del cuerpo principal de la 13a Demi-Brigada, y cuando regresaron a Brest no pudieron encontrar ningún rastro. de la unidad. El grupo de reconocimiento asumió que el cuerpo principal había sido invadido, y el coronel decidió que él y sus compañeros deberían intentar llegar a Inglaterra, donde los británicos planeaban seguir luchando. Todos los barcos parecían haber sido tomados por tropas británicas y francesas que huían, pero los oficiales de la Legión finalmente encontraron una lancha que los llevó a Southampton. Milagrosamente, la mayor parte de la 13ª Demi-Brigada ya había encontrado la manera de llegar allí.

El 18 de junio, el general Charles de Gaulle, ahora él mismo refugiado en Inglaterra, anunció: ¡Francia ha perdido una batalla, pero Francia no ha perdido la guerra! Magrin-Verneret ofreció inmediatamente los servicios de la 13ª Demi-Brigada al nuevo movimiento de la Francia Libre, y pronto estuvieron entrenando en Trentham Park Camp cerca de Stoke-on-Trent.

El 25 de junio se firmó el armisticio franco-alemán-italiano. A los hombres de la 13ª Demi-Brigada se les dio una opción: seguir luchando con De Gaulle o regresar al norte de África, que ahora estaba bajo el control del mariscal Henri Philippe Petain y del recién formado gobierno de Vichy. El 1er Batallón, fuertemente influenciado por el Capitán Amilakvari, eligió quedarse con De Gaulle. El 2º Batallón regresó a Marruecos y se disolvió.

La Legión Extranjera Francesa, como el resto del imperio francés, estaba ahora muy dividida. La Decimotercera Demi-Brigada había dado su lealtad a los franceses libres, mientras que el resto de la Legión, esparcida por el norte de África, Siria e Indochina, permanecía bajo el control del gobierno de Vichy, lo que significaba estar bajo la aguda vigilancia del Armisticio alemán. Comisión.

Los alemanes exigieron que los hombres que habían colocado en la Legión fueran devueltos al Reich, y la Legión no lamentó verlos partir. Pero la comisión tenía otras demandas, no tan bienvenidas. Tenían listas de refugiados judíos, alemanes, polacos, checos, italianos y otros que querían volver para enviar a campos de concentración.

Había muchos hombres en el ejército francés en el norte de África, particularmente en la Legión, que no simpatizaban con el gobierno de Vichy y odiaban a los alemanes. Además, la Legión tenía fama de cuidar de los suyos. Su sistema de inteligencia generalmente descubría las visitas de la Comisión del Armisticio con mucha anticipación y conocía los nombres de los legionarios en las listas. Los legionarios buscados recibieron nuevos nombres, nuevos papeles y nuevos discos de identidad. Cuando los alemanes se acercaban demasiado, los refugiados eran trasladados a puestos avanzados en el Sahara lejano, donde la comisión rara vez se tomaba la molestia de visitarlos.

Parte del acuerdo de armisticio requería que las fuerzas francesas entregaran todas las armas menos las más básicas. La Legión desafió esta orden y enterró o ocultó en áreas remotas gran parte de su material más útil. A muchos de los oficiales y hombres de la Legión en el norte de África les hubiera gustado unirse a las fuerzas de De Gaulle, pero la deserción total no les atraía y las montañas circundantes y el desierto les impedían llegar a los franceses libres en grandes cantidades. Las unidades de la Legión en el norte de África simplemente tenían que esperar el momento oportuno.

Los dos elementos de la Legión incluso adquirieron una apariencia diferente. El cuerpo principal en el norte de África todavía vestía el uniforme de preguerra del ejército francés & # 8211 una túnica holgada y pantalones con puttees antiguos & # 8211, mientras que los franceses libres vestían un traje de batalla de estilo británico o pantalones cortos tropicales, además de ocasionales vestigios de la campaña noruega. Tanto los legionarios de Vichy como los de la Francia Libre llevaban el tradicional kepi blanco de la Legión y mostraban su insignia de granadas.

La Legión de Vichy en el norte de África no solo fue constantemente acosada por la Comisión de Armisticio, sino que carecía de armas, gasolina y, a veces, incluso comida y tabaco. La fuerza de la legión se redujo a menos de 10.000 hombres, y los alemanes instaron continuamente a las autoridades de Vichy a disolverla por completo. La moral estaba por los suelos y la tasa de deserciones y suicidios estaba aumentando. La 13ª Demi-Brigada, por otro lado, fue reacondicionada y se agregaron nuevos miembros a sus filas.

La primera aventura de la 13ª Demi-Brigada con De Gaulle fue un fracaso. Un batallón al mando de Dmitri Amilakvari, ahora teniente coronel, salió de Gran Bretaña el 28 de junio con destino a Dakar, el principal puerto del África occidental francesa. Formaba parte de un gran convoy escoltado por buques de guerra británicos y franceses, y el batallón estaba en el mismo barco de cuartel general que el propio De Gaulle.

El plan del general francés era convencer a esta importante colonia de que apoyara la causa de los franceses libres y se convirtiera en la base de todas las operaciones futuras. Pero De Gaulle había calculado mal. El gobernador general de la colonia, Pierre Boisson, era leal al gobierno de Vichy y se produjo un breve pero violento enfrentamiento naval. No queriendo arriesgar sus tropas terrestres, de las cuales el batallón de la Legión era una parte importante, De Gaulle decidió no intentar un asalto anfibio en el puerto fuertemente fortificado. Amargamente decepcionado, ordenó al convoy que navegara por la costa africana hasta Douala en Camerún, que ya estaba en el lado de la Francia Libre.

Durante meses, la decimotercera semibrigada marcó tiempo en Camerún mientras las autoridades aliadas decidían adónde enviarla a continuación. Luego, en diciembre, los dos batallones & # 8211 se reunieron bajo el mando del coronel Magrin-Verneret, ahora llamado coronel Monclar & # 8211, partieron en un largo viaje por mar alrededor del Cabo de Buena Esperanza, por la costa este de África y hacia el Mar Rojo. El 14 de enero, los legionarios desembarcaron en Port Sudan, entonces territorio británico. Un viaje en tren los llevó al desierto donde debían prepararse para servir como adjuntos a la principal fuerza británica en un ataque contra la Eritrea italiana. Justo al sur del Sudán, Eritrea era en su mayor parte un desierto desolado. El teniente John F. Halsey, un estadounidense recién comisionado en la Legión, describió los días de entrenamiento que siguieron. La arena y el calor nos fastidiaban y atormentaban. El aire estaba caliente y seco y el sol no tenía piedad. Quemó y quemó el cuello y la piel expuesta entre la parte inferior de los pantalones cortos y la parte superior de los calcetines. Resplandecía sobre la arena del desierto, sobre la lutita rocosa desnuda de vegetación, sobre las colinas. No había sombra.

Así era como le parecía a un nuevo oficial, pero para muchos de los veteranos de la Legión, parecía como en los viejos tiempos. Halsey notó que sus hombres se dividieron en camarillas y se reunieron en círculos en la arena en varias paradas, estirándose, aparentemente sin preocuparse por el sol y la arena. Soportaron fácilmente el entrenamiento. Si Halsey hubiera estado más tiempo con la Legión, tal vez no se hubiera sorprendido tanto.

La campaña de Eritrea resultó ser un triunfo para la 13ª Demi-Brigada, pero no fácil. Los primeros italianos que conocieron & # 8211 en las montañas alrededor de Keren & # 8211 fueron duros, decididos Alpini que resistió a los legionarios con habilidad y coraje. Fueron necesarios varios días de dura lucha antes de que los italianos se quebraran y se rindieran en gran número. La Legión se apoderó de casi 1.000 prisioneros.

Después de la batalla de Keren, la Legión partió hacia Massawa, el principal puerto de Eritrea en el Mar Rojo y la última ciudad principal del país en resistir contra los Aliados. Las afueras de Massawa estaban protegidas por una serie de fortificaciones, dominadas por Fort Victor Emanuele. Después de que la artillería británica bombardeó fuertemente el fuerte, se ordenó a la 13ª Demi-Brigada que lo tomara. Primero, los legionarios tuvieron que limpiar & # 8211 con bayoneta y granada & # 8211 los emplazamientos de ametralladoras italianas en las colinas circundantes. Luego escalaron los muros del fuerte. Cuando los legionarios ganaron el fuerte, los defensores, que hasta ese momento habían resistido ferozmente, se desanimaron y se rindieron. En la tarde del 10 de abril de 1941, el coronel Monclar y dos camiones llenos de legionarios entraron en Massawa. Eritrea estaba ahora totalmente en manos aliadas.

Después de que el ejército francés fuera derrotado en la Batalla de Francia, los Aliados se habían mostrado algo escépticos sobre las habilidades de algunas unidades militares francesas. Después de Keren y Massawa, esa actitud cambió, y cuando la situación en Siria se agravó, los británicos no dudaron en buscar la ayuda de las tropas francesas. Siria y el Líbano, las tierras conocidas como Levante, habían estado bajo mandato francés desde la Primera Guerra Mundial. Los británicos habían tratado de evitar cualquier conflicto armado con las fuerzas de Vichy que controlaban la región. Esas fuerzas se habían estimado de diversas maneras entre 35.000 y 80.000 efectivos, todas bajo el mando del general Henri Dentz. Entre esas fuerzas se encontraba el VI REI, el regimiento de la Legión Extranjera endurecida por el desierto que había guarnecido Siria durante muchos años.

El Levante fue de extrema importancia estratégica. El mariscal de campo alemán Erwin Rommel estaba amenazando a Egipto desde el oeste, y si las fuerzas alemanas penetraban en el Levante, el Canal de Suez y Oriente Medio, con su petróleo vital, se verían amenazados. Los alemanes exigían el uso de puertos y aeródromos en Siria y Líbano, y los franceses de Vichy estaban cumpliendo. Los aliados no pudieron tolerar esto. El domingo 8 de junio de 1941, una fuerza aliada reunida apresuradamente de unas cuatro divisiones cruzó las fronteras de Palestina y Jordania hacia Siria. El ejército políglota, que incluía tropas británicas, australianas e indias y un contingente judío de Palestina, se unió más tarde a los franceses libres.

El complemento francés era en sí mismo una mezcla colorida. Centrado alrededor de la 13ª Demi-Brigada, estaba compuesto por infantería de marina francesa, tirailleurs senegaleses, spahis del norte de África y una unidad de caballería de Cherkesses. Estos últimos eran musulmanes circasianos refugiados que en los últimos años habían huido de la persecución zarista y se habían establecido en Siria. Liderados por franceses, habían desertado en masa de las autoridades de Vichy, habían cruzado a Jordania y se habían unido a las fuerzas de la Francia Libre. Vestidos con coloridos uniformes cosacos, eran expertos jinetes y feroces luchadores.

Como había hecho en Dakar, De Gaulle esperaba que el régimen de Vichy en Siria cambiara su abrigo y se uniera a los franceses libres, pero no fue así. Dentz obedeció sus órdenes de Vichy Francia y resistió la invasión. La batalla por Siria fue triste para todas las fuerzas francesas, pero particularmente para los soldados de la Legión Extranjera. No solo fue francés contra francés, sino que en el caso de la 13ª Demi-Brigada, fue la Legión Francesa Libre contra la Legión de Vichy. Para una unidad militar cuyo lema era Legio Nostra Patria, la Legión es nuestro país, fue una pelea familiar.

Los legionarios franceses libres cruzaron a Siria desde Palestina en el único transporte que se podía juntar, un montón de desvencijados camiones, automóviles y autobuses civiles que se estropeaban en varios momentos inoportunos. A la 13ª Demi-Brigada, junto con elementos de la 7ª División Australiana, se le dio el objetivo de tomar Damasco. La marcha fue similar en muchos aspectos a la experiencia de Eritrea. El calor sofocante, la arena que sopla, el sol abrasador, la escasez de agua hicieron que la marcha fuera un infierno y la Legión estaba en su elemento.

Después de varios días en el desierto, la 13ª Demi-Brigada llegó al país montañoso cerca de Damasco, donde comenzó la lucha en serio. La Legión no tenía apoyo aéreo ni artillería antiaérea, y los aviones franceses de Vichy se cobraron un alto precio. La Legión estaba desprovista de armas antitanques efectivas, y parecía que serían invadidas por los tanques de Vichy, pero en el último momento la artillería de 75 mm de la Primera Guerra Mundial Francesa Libre vino al rescate, disparando a quemarropa y destruyendo el tanques.

La furiosa lucha de la infantería estalló a lo largo de la línea mientras la Legión avanzaba lentamente hacia Damasco. En las afueras de la ciudad, la 13ª Demi-Brigada se encontró cara a cara con sus hermanos legionarios del 6º REI de Vichy. La Decimotercera Demi-Brigada vaciló & # 8211 ¿Eran los otros legionarios amigos o enemigos? Se miraron el uno al otro durante lo que pareció ser un tiempo muy largo.Finalmente, el 13 envió una patrulla. Cuando se acercaba al puesto de avanzada de Vichy, los Vichys se convirtieron en un guardia que presentaba armas elegantemente & # 8211 ¡y luego tomó prisionera a la patrulla!

Era un gesto típicamente legionario, una demostración de respeto de un legionario a otro. También fue la señal para comenzar la lucha, y el ataque fue seguido de contraataque, carga de bayoneta por ataque de granada. Al final, los vichyitas fueron dominados y el 6º REI retrocedió. El 21 de julio, la decimotercera semibrigada, golpeada, ensangrentada y exhausta, entró triunfante en Damasco.

Hubo combates más intensos antes de que capitularan todas las fuerzas de Vichy en el Levante. Un armisticio, firmado el 14 de julio, dio a las tropas de Vichy la oportunidad de unirse a los franceses libres. Aproximadamente 1.000 supervivientes del 6º Regimiento llegaron a la 13ª Demi-Brigada, lo suficiente para formar un tercer batallón. Los muertos de ambos lados fueron enterrados juntos. Esa batalla fue el final de la división en la Legión que había comenzado con la infiltración nazi justo antes de la guerra. El asunto sirio fue la última vez que la Legión estuvo en guerra consigo misma.

Las unidades de la Legión opusieron una resistencia simbólica a la invasión estadounidense del norte de África en noviembre de 1942, pero pronto dieron media vuelta y marcharon contra los alemanes en Túnez. En ese momento, la 13ª Demi-Brigada se había unido al Octavo Ejército británico para derrotar a las fuerzas del Eje y expulsar a Rommel de Egipto y del norte de África.

Las unidades de la Legión, rearmadas y equipadas por el ejército de los Estados Unidos, lucharon contra los alemanes en Túnez, Italia y Francia. Al final de la guerra, las notas triunfantes del Boudin, la canción de marcha de la Legión, se podía escuchar desde las orillas del Danubio hasta los Alpes franceses.

Este artículo fue escrito por Edward L. Bimberg y apareció originalmente en la edición de septiembre & # 821797 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


4. Batalla de Okinawa (abril a junio de 1945)

Descrita como la batalla de mar, tierra y aire más grande de la historia, la Batalla de Okinawa ocurrió del 1 de abril al 22 de junio de 1945. También fue la última gran batalla de la Campaña del Pacífico en la guerra. Para la batalla, Estados Unidos tenía 300 buques de guerra más 1139 otros barcos. Más de 100.000 ciudadanos de Okinawa murieron, y hubo más de 72.000 muertes estadounidenses, 107.000 muertes japonesas y 7400 hechos prisioneros. Los estadounidenses tenían la intención de capturar las islas de Okinawa como parte de un plan de tres puntos para ganar la guerra en el Lejano Oriente. Los estadounidenses también tenían la intención de reconquistar el Lejano Oriente y destruir la flota mercante japonesa restante, y utilizar los cuatro aeródromos allí para lanzar bombardeos en los centros industriales de Japón. El general Mitsuru Ushijima estaba al mando de las 130.000 tropas japonesas en las 450.000 de Population Island, y se le había ordenado mantener la isla a toda costa. El general Ushijima trasladó sus fuerzas al sector sur de la isla y las colocó en fortificaciones seguras estructuradas. Para capturar estas fortificaciones, los estadounidenses tendrían que enfrentarse a los japoneses en ataques frontales. Los japoneses también reclutaron a los pilotos suicidas Kamikaze como parte de su defensa.

El general Simon Buckner, el comandante terrestre estadounidense opositor, tenía 180.000 soldados bajo su mando. Antes de aterrizar en Okinawa para fondear, los estadounidenses bombardearon la bahía de Hagushi durante siete días antes del 1 de abril. Para el 31 de marzo lo habían asegurado para su división 77 de 60.000, con poca oposición. El Kamikaze también lanzó 193 ataques con aviones suicidas que destruyeron 169 unidades de la flota de portaaviones estadounidense. Pero muchos vuelos de Kamikaze fueron contrarrestados por los estadounidenses. Fuera de la actividad guerrillera, para el 20 de abril toda la resistencia japonesa en el norte de Okinawa había sido erradicada. La batalla más intensa de Okinawa fue al sur de la isla, el 4 de abril las tropas americanas chocaron con la línea Machinato que detuvo su avance. Lo rompieron el 24 de abril y luego se toparon con la línea Shuri, lo que los frenó nuevamente. En el sur, el Kamikaze hundió 21 buques de guerra estadounidenses y dañó otros 66. Cuando falló un contraataque japonés, Ushijima ordenó a sus tropas que se retiraran de la línea Shuri. Los japoneses continuaron manteniéndose firmes, pero en junio habían perdido la batalla de Okinawa ante los estadounidenses. Los estadounidenses lo declararon seguro el 2 de julio, unos días antes, el general Ushijima se había suicidado. Los japoneses también perdieron 4000 aviones, y 16 de sus barcos se hundieron en la Batalla de Okinawa.


Los soldados judíos-estadounidenses no solo lucharon contra los nazis en la Segunda Guerra Mundial y soportaron el antisemitismo.

(JTA) - "Judíos GI: judíos estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial" comienza como lo hacen muchos documentales sobre el Holocausto, con una historia del ascenso de Hitler y el nazismo en Alemania mezclada con lo que ahora es material de archivo estándar de camisas pardas y Kristallnacht. Agregue entrevistas con algunas celebridades judías, en este caso, Carl Reiner y su amigo Mel Brooks con su vieja chaqueta del ejército, y tiene todo el funcionamiento de un documental típico de PBS.

Pero la película, que se estrena el 11 de abril, en vísperas del Día del Recuerdo del Holocausto, rápidamente da un giro inesperado. Los soldados judíos-estadounidenses, según el espectador, no solo lucharon contra los nazis durante la guerra, tuvieron que luchar contra el prejuicio antisemita de muchos de sus compañeros soldados.

En total, unos 550.000 judíos sirvieron en la Segunda Guerra Mundial. Algunos ya habían experimentado el antisemitismo en casa en forma de carteles de "Solo para gentiles", por ejemplo, que se encontraron en algunas instalaciones públicas en todo el país.

Mimi Rivkin, una de las 10,000 mujeres judías que se alistó, una futura miembro del Cuerpo del Ejército de Mujeres, recordó un incidente más personal en la escuela pública: “De repente, los niños no jugaban conmigo. Le pregunté a una por qué y ella dijo: 'La maestra nos dijo que eres judío y se supone que no debemos jugar contigo' ".

Pero en su mayor parte, estos soldados eran inmigrantes o hijos de inmigrantes que vivían en áreas urbanas mayoritariamente judías, y fue un gran choque cultural para ellos escuchar de repente insultos antisemitas de sus compañeros. En un caso, se le pidió a un capellán de la Marina judía asignado para acompañar a las unidades de combate que realizara un servicio interreligioso después de la batalla de Iwo Jima, hasta que sus compañeros capellanes se opusieron, lo que obligó al ejército a realizar tres servicios separados.

Soldados judíos de la 329.a Infantería en los servicios de Rosh Hashaná, en algún lugar entre Beaugency y Orleans, Francia, en 1944. (Cortesía del Museo Nacional de Historia Militar Judía Estadounidense)

Algunas amistades se formaron a través de líneas religiosas. La película cuenta la historia del Sargento Primero. Roddie Edmonds, un suboficial de alto rango en un campo de prisioneros de guerra alemán. Cuando el comandante del campo ordenó a todos los judíos que dieran un paso al frente, se negó a permitirlo.

Amenazado con un arma, Edmonds dijo: "Puedes dispararme, pero tendrás que dispararnos a todos, y cuando la guerra llegue a su fin, serás juzgado como criminal de guerra".

El comandante se volvió y se alejó, y Edmonds fue posteriormente el primer soldado estadounidense reconocido en Yad Vashem como Justo entre las Naciones.

El documental es oportuno ya que el antisemitismo está aumentando en todo el mundo, pero surgió por casualidad.

Roddie Edmonds fue honrado por Yad Vashem por defender a los judíos en un campo de prisioneros de guerra alemán. (Captura de pantalla de YouTube)

“De hecho, estaba trabajando en otro documental [en el que] había entrevistado a veteranos judíos y comencé a escuchar historias sobre el antisemitismo que habían experimentado en los cuarteles cuando fueron [a los campamentos del ejército] en el sur, y cómo era servir en la guerra como judíos ”, dijo la cineasta judía Lisa Ades a JTA. “Sentí que esta era una historia que nunca se había contado. Cuando piensas en los judíos de la Segunda Guerra Mundial, los piensas como víctimas ".

La historia había sido contada antes por la historiadora Deborah Dash Moore (asesora principal de la película) en su libro de 2004, también titulado "Judíos GI", pero Ades vio la oportunidad de llevarla a una audiencia más amplia. Comenzó a filmar hace cinco años.

“Teníamos que grabar estas historias mientras los veteranos aún estaban vivos”, dijo Ades # 8221. & # 8220Ellos estaban agradecidos. Nunca antes habían tenido la oportunidad de contar sus historias. Estaban listos para hablar de ellos, finalmente después de todos estos años ".

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