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Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres

Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres

El Servicio Aéreo Auxiliar de Mujeres se formó en junio de 1939 en respuesta al empeoramiento de la situación europea. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF) fue comandada por Katherine Trefusis-Forbes.

Una publicación anterior a la guerra para la WAAF declaró su función con cierto grado de claridad. Identificó tres áreas de trabajo que se esperaba que las mujeres en el WAAF hicieran: 1) conducir 2) trabajo de oficina y 3) mensajes de cocina, camarera y correr. También declaró que aquellos en el WAAF podrían esperar recibir capacitación para otros fines, como operadores de teleimpresoras.

Cualquiera que quisiera unirse a los WAAF tenía que tener entre 18 y 43 años. Dos mil mujeres se unieron al ATS y después de dos semanas de entrenamiento fueron a sus publicaciones.

El trabajo anunciado por el gobierno antes de la guerra se expandió muy rápidamente por el éxito de Blitzkrieg y la caída de Europa occidental. En la primavera de 1940, Gran Bretaña estaba muy sola y muchos temían una invasión. La Batalla de Gran Bretaña ejerció una gran presión sobre la RAF y los miembros de la WAAF descubrieron que ahora estaban haciendo mucho más que conducir, cocinar, etc. Las WAAF fueron entrenadas en el trazado de radar, el mantenimiento de globos de bombardeo, la interpretación fotográfica, etc.

Muchos WAAF se basaron en las bases aéreas del Comando de combate y esto los puso en gran peligro ya que estas bases, como Biggin Hill, Hawkinge, Manston, etc., fueron todos objetivos en los primeros ataques de la Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña. Muchos WAAF sirvieron como los ojos del Comando de combate mientras trazaban los movimientos de los aviones entrantes de la Luftwaffe. Su éxito fue tal que después de ganar la Batalla de Gran Bretaña, muchos WAAF fueron transferidos al Real Cuerpo de Observadores.

Muchos WAAF trabajaron en sitios de globos de bombardeo después de diez semanas de entrenamiento. El objetivo de los globos de bombardeo era hacer que los bombarderos entrantes de la Luftwaffe vuelen más alto de lo que desearían, por lo que es probable que el objetivo de su bomba sea menos preciso. Durante el Blitz, el trabajo realizado por los operadores de globos de bombardeo fue muy importante.

Para diciembre de 1943, había 182,000 mujeres en el Servicio Aéreo Auxiliar de Mujeres. Para 1945, muchos sectores de la sociedad aceptaron lo que hicieron y reconocieron el valor de su trabajo. Sin embargo, en un ejército dominado por hombres, siempre hubo ocasiones en que las mujeres en el WAAF y otras áreas del ejército se encontraron con comentarios irrisorios. Mientras que las mujeres en el WAAF hicieron un trabajo valioso manteniendo los sitios de globos de bombardeo, los medios señalaron que se necesitaban dieciséis mujeres para hacer el trabajo de diez hombres. Incluso el más alto de los comandantes aliados tenía sus dudas para comenzar, pero cambió de opinión:

“Hasta mi experiencia en Londres, me había opuesto al uso de mujeres en uniforme. Pero en Gran Bretaña los había visto actuar tan magníficamente en varias posiciones, incluido el servicio con baterías antiaéreas, que me habían convertido. Hacia el final de la guerra, los obstinados más obstinados se habían convencido y los exigían en número creciente. ”(Dwight Eisenhower)