Curso de la historia

Servicio Territorial Auxiliar

Servicio Territorial Auxiliar

El Servicio Territorial Auxiliar (ATS) se formó en septiembre

1938. El ATS estaba formado por tres organizaciones: los Servicios de Emergencia, los Primeros Auxilios de Enfermería Yeomanry y la Legión de Mujeres. Los tres se combinaron en una organización conocida como el Servicio de Defensa Auxiliar de la Mujer, que fue absorbida por el Ejército Territorial. Se tomó la decisión de cambiar el nombre de la organización al Servicio Territorial Auxiliar, ya que se consideró que las iniciales WADS dejarían la unidad abierta a comentarios irrisorios. La primera comandante del ATS fue Dame Helen Gwynne-Vaughan. Sirvió hasta julio de 1941 cuando Jean Knox, quien era comandante hasta octubre de 1943, la reemplazó. Entre 1943 y 1946, Lesley Whateley comandó el ATS.

El papel del ATS se resumió claramente en uno de sus propios anuncios:

“Servicio Territorial Auxiliar (para mujeres). Deberes no combatientes con unidades militares. Conducción de automóviles, servicios administrativos y de otro tipo que requieren energía e iniciativa ”. (Otoño de 1938)

Cuando se declaró la guerra el 3 de septiembrerd 1939, hubo un gran deseo de muchos de "hacer su parte". Para las mujeres, esto significaba ser voluntario para el ATS para que los hombres pudieran ser liberados de las tareas diarias. Una descripción temprana y contemporánea del trabajo del ATS fue un reflejo directo de la sociedad tal como estaba en ese momento. Escrito por Sir John Hammerton, describe a las mujeres ATS trabajando en la cocina, limpiando, actuando como sirvientas de cocina y esperando a los oficiales como sirvientas en el desorden de los oficiales. Hammerton también relata a las mujeres ATS como conductores, incluidos los camiones ligeros, y en su tiempo libre aprendiendo cómo hacer reparaciones básicas de vehículos. De acuerdo con el tiempo, Hammerton también escribió que las mujeres ATS obtuvieron raciones más pequeñas (en un 20%) para los hombres en el Ejército y solo el 66% de la paga de un hombre del mismo rango. El reclutamiento de ATS estaba dirigido a mujeres de entre 18 y 43 años, pero la edad superior se incrementó a 50 para las exmujeres en servicio.

Esas mujeres que se unieron al ATS descubrieron que su trabajo de perforación inicial fue realizado por instructores varones, muchos de los cuales estaban lejos de simpatizar con su causa. Las primeras mujeres que se inscribieron también descubrieron que no tenían uniforme y tuvieron que arreglárselas con una insignia ATS (no muy diferente de los primeros meses de los Voluntarios de Defensa Local). Su alojamiento también era muy básico, tanto que un número renunció al ATS en protesta. En agosto de 1940, aquellos que abandonaron el ATS representaron el 26% del total. Para diciembre de 1940, la cifra había aumentado al 29%.

Sin embargo, el deseo de servir a su país significaba que para 1940, a pesar de las renuncias, el ATS ascendía a unos 34,000. Como organización voluntaria, el ATS no estaba sujeto a la ley militar en sus primeros años. Por ejemplo, la deserción solo puede ser castigada por ser expulsada del ATS, ¡lo que es casi seguro que la persona hubiera deseado de todos modos! Sin embargo, en 1941, el ATS se incorporó a las regulaciones del ejército. Si bien esto le dio al ATS un mayor alcance para la disciplina de estilo militar, también fue una señal del estado que la organización había alcanzado. Después de julio de 1941, todos los rangos no comisionados en el ATS podrían llamarse a sí mismos 'Auxiliares' en lugar de 'miembros'.

Entre 1941 y 1943, el ATS experimentó una gran expansión. A fines de diciembre de 1943, había 200,000 en el ATS con 6,000 oficiales que participaban en más de 80 oficios.

En 1944, el ATS recibió un impulso cuando la princesa Elizabeth se unió. Esto fue importante para el ATS, ya que para algunos, todavía eran un foco para comentarios mal educados. Si bien los primeros años pueden haber sido algo caóticos, la necesidad de revertir la escasez de mano de obra fue tal que el ATS cumplió este papel vital. Para unos pocos, las mujeres en el ATS eran "hojas de mando de oficiales", pero para la gran mayoría, el ATS había demostrado su valía y valor cuando terminó la guerra en Europa.

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