Curso de la historia

Entretenimiento en Gran Bretaña

Entretenimiento en Gran Bretaña

El entretenimiento en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial fue considerado vital por el gobierno, ya que el entretenimiento era visto como 'normalidad' y una señal de que todo estaba bien en la guerra. El entretenimiento también se utilizó para mantener la moral entre la población, especialmente durante los momentos en que la guerra no iba tan bien como el gobierno deseaba: Dunkerque, la Batalla de Gran Bretaña, el Blitz, la Batalla del Atlántico, etc.

El entretenimiento fue controlado por el gobierno. La televisión se había inventado en la década de 1930, pero muy pocos podían permitirse uno. La mayoría de la gente confiaba en el cine, donde Pathe News mantenía a la gente informada (o posiblemente desinformada) sobre cómo iba el esfuerzo de guerra. Las noticias publicadas fueron controladas en gran medida por el Ministerio de Información. Su objetivo principal era mantener la moral de la nación en alto, razón por la cual las cifras que entregó para la Batalla de Gran Bretaña (aviones alemanes derribados) se inflaron pero transmitió el claro mensaje de que estábamos ganando esa batalla.

El cine también era un buen lugar para ver películas informativas diseñadas para transmitir un mensaje sobre cómo deberían comportarse los civiles durante la guerra. "La señorita Grant va a la puerta" fue un ejemplo clásico. El cortometraje le dio al espectador consejos sobre cómo reconocer a un paracaidista y espía alemán; que debe bloquear los mapas de la Ordenanza de encuestas; que podría tejer calcetines y mitones para marineros, etc. Sobre todo, los apagones deben usarse de noche. También recuerda a la audiencia que Codeword Cromwell era la señal de que Gran Bretaña había sido invadida, con las campanas de la iglesia sonando. La película resultó ser un gran éxito.

En casa la gente escuchaba la radio. El programa más famoso en este involucrado Tommy Handley en ITMA (It's That Man Again): un programa de comedia diseñado para mantener la moral. Handley era el Ministro de Agravación y Misterios en la Oficina de Twerps y la serie de radio se basó en el Ministerio. Tal 'go' gozosa en el gobierno fue aceptable en los primeros años de la guerra, pero a medida que la guerra avanzaba, tales despegues no se consideraban buenos para la moral. El programa cambió su nombre a "It's That Sand Again" ambientado en la ciudad de Foaming-at-the-Mouth. Handley hizo el papel del alcalde de la ciudad. Después de 1941, el espectáculo volvió a su nombre original: los días más oscuros de la guerra estaban detrás del gobierno. ITMA continuó durante toda la guerra y se extendió hasta 1949. La última ITMA se transmitió el 6 de enero de 1949, y Handley murió inesperadamente solo tres días después. Durante la guerra, hasta el 40% de la población sintonizó ITMA y es difícil exagerar la importancia que este programa de radio tuvo en la moral de la nación. Para un "mero" comediante, se llevaron a cabo dos servicios conmemorativos, uno en la Catedral de San Pablo, Londres, y el otro en su ciudad natal de Liverpool, también en la catedral de la ciudad. Miles de ciudadanos "normales" se alinearon en la ruta de seis millas de su cortejo fúnebre.

Tommy Handley

Tommy Trinder también fue uno de los comediantes más famosos en este momento involucrado en mantener la moral de la nación. Trinder también participó en películas de información del gobierno: el uso de personas famosas para pasar mensajes del gobierno al público era común.

Los tres cantantes más famosos en este momento fueron Vera Lynn ("Nos volveremos a ver" y "Habrá pájaros azules sobre los acantilados blancos de Dover"), Gracie Fields y Anne Shelton. Vera Lynn se hizo conocida como la "novia de las fuerzas".

El gobierno hizo todo y todo para mantener la moral. Se mostraron películas del gobierno que mostraban a ciudadanos "comunes" haciendo frente a la pérdida de su hogar después de un bombardeo; los cortometrajes le recordaban a la gente que se callara a menos que un espía escuchara información importante; incluso se usaron consejos como usar solo cinco pulgadas de agua para bañarse. Las fotografías también fueron censuradas. Solo los aprobados por el gobierno fueron liberados al público. Las imágenes de los llamados 'Trekkers' fueron censuradas: familias que huían de los centros urbanos por la noche para escapar de los bombardeos alemanes.

Cuando fue posible, el gobierno quería que el público británico pensara que la vida había seguido siendo normal, a pesar de la guerra. Tal control sobre la información no tenía precedentes en la historia británica. El entretenimiento debía desempeñar un papel vital en esto.