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Locmariaquer

Locmariaquer

Locmariaquer es un sitio de la Edad de Piedra en el noroeste de Francia que se distingue por sus dos grandes tumbas de piedra y una enorme piedra de granito o menhir. Las estructuras monumentales, todas construidas a pocos metros una de la otra, fueron construidas en el quinto milenio a. C. por la comunidad agrícola sedentaria local y se encuentran entre los monumentos neolíticos más impresionantes del mundo.

Gran Menhir

El enorme monolito de piedra ígnea conocido como Gran Menhir era una sola pieza de granito de 20 metros de altura y más de 280 toneladas de peso. Las habilidades de ingeniería empleadas para mover y erigir una piedra tan masiva son impresionantes, especialmente porque la fuente más cercana de dicha piedra estaba a 10 km de distancia. El menhir fue colocado cuidadosamente, probablemente usando rampas de tierra, al final de una alineación de 18 piedras entrelazadas c. 4.500 BCE, ahora destruido pero indicado en el sitio hoy. El menhir habría sido rematado y dotado de una superficie lisa con martillos de cuarzo. Otro gran menhir o estela estuvo una vez cerca del Gran Menhir y dos piezas grandes de él, identificadas por sus tallas de buey, se reutilizaron en la tumba de Table-des-Marchands (túmulo) cercana (ver más abajo) y la tumba de piedra en el pequeño isla de Gavrinis al otro lado del golfo de Morbihan a 4 km. La superficie del Gran Menhir muestra marcas de tachuelas deliberadas y se hizo un encaje en la base de la piedra para aumentar su estabilidad al estar de pie. Sin embargo, el gigante posteriormente se derrumbó y se fracturó en cuatro grandes pedazos. No está claro si esto se debió a causas naturales como fuertes vientos, rayos o un terremoto, o debido a una rotura deliberada. Más seguro es que la caída probablemente ocurrió solo unos cientos de años después de su erección, en algún momento alrededor del 4000 a. C.

Debido a la acidez del suelo, no se han encontrado restos humanos en la tumba, pero las excavaciones han revelado herramientas de pedernal, joyas y un plato de cerámica.

Túmulo de Er-Grah

El túmulo Er-Grah (o Er Vinglé en el idioma bretón local que significa 'cantera' e indica el papel del sitio como fuente de material de construcción en épocas posteriores), ubicado a solo unos metros del Gran Menhir, probablemente se construyó alrededor de 4.200 AEC. La tumba de una sola persona mide 140 metros de largo y tiene un ancho de 16 a 26 metros. Tomando una forma trapezoidal, la altura es relativamente modesta a no más de 2 metros. La estructura evolucionó con el tiempo, comenzando en c. 4.500 a. C. como un grupo de pequeños túmulos funerarios y zanjas con algunas viviendas. Más tarde, se construyó un mojón rectangular sobre el sitio, que incorporó una enorme losa de piedra como techo y que todavía forma parte de la estructura en la actualidad. C ª. 4.000 a. C., el mojón se amplió utilizando piedra caliza cubierta con una capa superficial a juego con las piedras existentes. Debido a la acidez del suelo, no se han encontrado restos humanos en la tumba, pero las excavaciones han revelado herramientas de pedernal, joyas y un plato de cerámica.

Túmulo de Table-des-Marchands

La gran tumba de piedra conocida como Table-des-Marchands fue construida c. 4000 a. C. El nombre del monumento (Mesa de los Comerciantes) deriva de la enorme losa de piedra incorporada en el techo de la cámara interior (dolmen) que mide 7 x 4 my tiene 80 cm de espesor. De hecho, la losa fue excavada completamente por primera vez en la época romana y es parte de la piedra cuya otra pieza se utilizó en el túmulo de Gavrinis. El montículo de piedra de Locmariaquer mide 30 x 25 metros, pero su altura actual es menos de la mitad de la original. La tumba de piedra interior y el corredor de entrada están hechos con grandes piedras planas verticales rematadas por losas horizontales y mampostería seca. El corredor permitió agregar entierros adicionales a la tumba con el tiempo. La tumba interior tiene una altura impresionante de 2,5 metros e incluye una gran piedra puntiaguda colocada frente a la entrada, considerada como una representación de una divinidad. Esta gran estela de piedra arenisca está cubierta con relieves lineales y originalmente se colocó cerca del Gran Menhir antes de usarse dentro del túmulo. Otras tallas en las piedras interiores incluyen cayados, bueyes y cabezas de hacha.


Locmariaquer - Historia

En septiembre de 1944, con pocos suministros, el 3.er ejército de Patton se detuvo en Lorena sin capturar la Línea Siegfried y sin aislar completamente a las fuerzas alemanas que se retiraban del sur de Francia. El 1er Ejército de Hodges se detiene de manera similar frente a la Línea Siegfried cerca de Aquisgrán. Eisenhower dio prioridad al suministro a los británicos, que intentaron, pero fracasaron, capturar una cabeza de puente al otro lado del Rin en Arnhem. Aunque habían capturado intacto el puerto de Amberes, islas aguas abajo como Walcheren permanecieron en manos alemanas, bloqueando el uso del puerto durante algún tiempo. ¿Y si los aliados hubieran podido continuar el avance? ¿Podrían haber avanzado a Alemania y poner fin a la guerra en 1944? ¿Era esto siquiera posible? ¿Por qué los aliados se encontraron con problemas de suministro tan graves?

¿Se podrían haber evitado estos problemas de suministro? Algunos dicen: "¡Sí!" Los planes originales de Overlord pedían la liberación de Bretaña seguida de su desarrollo como base logística aliada. Los puertos de St. Malo, Brest, Lorient y St. Nazaire fueron vistos como puertos importantes para ser capturados y desarrollados. Teniendo en cuenta las fuertes defensas construidas a su alrededor y la historia alemana de destruir a fondo los puertos que cayeron en manos de los aliados, los aliados consideraron otra alternativa: un puerto artificial. En abril de 1944, se aprobó un plan para un puerto artificial para el río Auray cerca de Morbihan, un cuerpo de agua conectado a la bahía de Quiberon. Esta operación, cuyo nombre en código es Chastity, nunca se implementó. Hay una variedad de razones. Aunque el alto mando aliado estaba familiarizado con el plan, a los niveles inferiores de mando (ejército, cuerpo y división) nunca se les dijo la importancia de la región. El avance de Cobra del 25 de julio abrió un agujero para que el ejército de los EE. UU. Lo explotara. El 31 de julio, la 4ª División Blindada capturó el puente de Pontaubault, lo que abrió Bretaña para su explotación. La 4ª División Blindada avanzó hacia Lorient, pero de acuerdo con las órdenes, la división se detuvo frente a la ciudad portuaria el 3 de agosto. El comandante del cuerpo, Troy Middleton, ordenó el alto, ya que Patton le había ordenado que usara la mínima fuerza para tomar Bretaña. El movimiento hacia el este hacia la retaguardia del ejército alemán en Normandía era ahora una prioridad más alta. El comandante alemán de Lorient diría más tarde que un rápido ataque estadounidense habría capturado el puerto. El Cuarto Blindado estuvo en el área por un total de nueve días pero no liberó la Península de Quiberon, una necesidad para implementar la Operación Castidad. Ansiosa por entrar en la refriega hacia el este, la 4ª División Blindada se unió al avance de Patton hacia el este y fue reemplazada por la 6ª División Blindada. Dada la oportunidad, los aproximadamente 30.000 alemanes en Quiberon fortificaron su posición y resistieron hasta el final de la guerra. La liberación de Belle Ile en alta mar era importante para permitir el paso seguro de los barcos al puerto, y el control alemán de Brest era una amenaza para la navegación costera desde Inglaterra a Quiberon. Para cuando los aliados estaban experimentando sus problemas de suministro más graves, el clima en el Golfo de Vizcaya hizo que el acceso marítimo a la bahía de Quiberon fuera peligroso. Se puso en marcha un plan alternativo, la "Operación Lucky Strike": la liberación y apertura de Le Havre y los puertos del Sena, y cuanto más al este avanzaban los Aliados, más distantes se volvían la bahía de Quiberon y los puertos de Bretaña.

Si el plan se hubiera implementado, este estrecho habría visto a innumerables barcos de suministros aliados ir y venir.

Esta es la ubicación aproximada de la calzada planificada desde la ciudad hasta el embarcadero flotante, que iba a estar conectado por el puente Bailey. Dos calzadas conectarían el continente con el embarcadero flotante, que se construiría con partes sobrantes del programa Mulberry Harbour. En Mulberry, el procedimiento dictaba el tráfico en un sentido, por lo que presumiblemente en Locmariaquer una calzada sería para el tráfico de salida y otra para el de entrada. Cinco barcos directamente desde Estados Unidos podrían descargarse a la vez por 2.500 toneladas por día, y otras 7.500 toneladas por día podrían descargarse de pequeñas embarcaciones que transportan suministros de 30 barcos anclados en las cercanías. Más arriba, más allá de donde podrían atracar los barcos que navegan por el océano, un dique con una grúa estaría conectado a la costa por una vía férrea.


Para garantizar la seguridad de los barcos aliados, la península de Quiberon tuvo que ser liberada. Se pasó por alto la península porque el comandante de la división había sido detenido y no se le informó de la importancia de la zona. Incluso hoy en día, la larga y arenosa península alberga muchos restos del Muro Atlántico.

Cerca de la costa, los cañones alemanes en Belle Ile también representaban una amenaza para los posibles barcos aliados entrantes. Se había planificado una operación anfibia y aerotransportada, pero nunca se llevó a cabo. No pude encontrar planos detallados de esta operación en los Archivos Nacionales.

Aunque se pueden encontrar defensas de la Segunda Guerra Mundial, Belle Ile es más conocida por su ciudadela diseñada por Vauban.


Con una base de suministro de la bahía de Quiberon que parecía menos práctica, los planificadores consideraron Cancale en la costa norte de Bretaña. En comparación con la bahía de Quiberon, el transporte costero a Cancale no necesitaría pasar por Brest o Lorient ocupados por el enemigo, y la distancia a Gran Bretaña era más corta. Al aterrizar, los suministros también podrían transportarse en el ferrocarril cercano. Al final, Cancale también fue rechazado como puerto potencial.

A finales de agosto, el alto mando se mostró menos entusiasmado con el uso de Brest y la bahía de Quiberon, y centraron su atención en puertos bretones más pequeños. El tonelaje que podía manejar un puerto no era la única consideración, el tipo de carga que podía manejar también era un factor. Los puertos pequeños solo podían descargar pequeñas embarcaciones costeras, y estas embarcaciones no podían manejar todo tipo de material y eran vitales para la economía británica. En el primer trimestre de septiembre, los planificadores logísticos se inclinaron por poner fin a los ataques a Brest y aconsejaron su contención ya que la captura de Le Havre y Amberes estaba a la vista. La batalla por Brest continuó hasta que cayó en manos de los Aliados el 19 de septiembre. Brest nunca fue utilizado como puerto por las fuerzas aliadas. El 9 de septiembre, con la línea del frente a 4-500 millas de Bretaña, Eisenhower decidió que los puertos de Quiberon, Lorient, St Nazaire y Nantes eran innecesarios y que las guarniciones alemanas podrían ser contenidas. También a principios de septiembre, los planificadores logísticos sugirieron que los recursos de desarrollo portuario de EE. UU. Se utilicen en los puertos del sector británico al norte del Sena. El 27 de septiembre se decidió no desarrollar puertos en San Malo y Cancale. Bretaña, una vez en el corazón de la planificación aliada, ahora era un remanso, irrelevante para el resultado de la guerra.

La cuestión de la Operación Castidad y su utilidad potencial permanece, pero es una pregunta difícil de responder definitivamente. Sin embargo, una cosa está clara: la planificación logística de los aliados fue fatalmente defectuosa y, como resultado, muchas personas murieron.


En 1943, el Cuerpo de Transporte estimó que se necesitarían un total de 240 compañías de camiones estadounidenses para abastecer a la Fuerza Expedicionaria Aliada durante la invasión de los próximos años. La Sede Suprema quería que ese número se redujera a 100, pero se aprobó una cifra de compromiso de 160 empresas. Originalmente, 2/3 de estas empresas serían empresas pesadas con semirremolques aptos para uso de largo recorrido, pero al final este porcentaje se redujo a alrededor de 1/3 del total, solo 59 empresas pesadas. Por eso, desde el principio, el alto mando no se dio cuenta de la importancia del suministro. A finales de julio, cuando se estaba produciendo el avance de Cobra, solo estaban disponibles 94 de las 130 empresas de camiones planificadas, una cifra adecuada para la situación anterior al avance, pero no la explotación posterior al avance. ¿Por qué se planeó un gran avance pero no su apoyo logístico adecuado?
Depot System D + 90: las flechas indican la distancia de la división al depósito

Sin embargo, el 12 de septiembre de D + 98, los ejércitos aliados estaban en la línea de fase D + 350. Del 25 de agosto al 12 de septiembre, los aliados habían avanzado de D + 90 a D + 350 en solo 19 días. Surgieron serios problemas y no hubo una solución fácil.

A principios de septiembre, un plan del 21º Grupo de Ejércitos, no implementado, habría inactivo a 19 divisiones mientras 5 cuerpos aliados avanzaban sobre Berlín. Este plan necesitaba 489 compañías de camiones aliadas, pero solo 347 estaban disponibles, por lo que los camiones orgánicos para las 19 divisiones inactivas compensarían el déficit, así como el transporte aéreo. El plan requería la captura y uso de Amberes antes del 15 de septiembre, por lo que el plan fue impracticable y se intentó. Habla de la desesperación de los tiempos en que el alto mando había considerado este plan: ¡inmovilizar a la mitad de la Fuerza Expedicionaria Aliada para que la otra mitad pudiera ganar la guerra!

Aunque Montgomery afirmó que las líneas de fase no limitarían el avance, se utilizaron para planificar el suministro, por lo que, en efecto, SÍ limitaron el avance. Las líneas de fase fueron la base para el número de empresas de transporte, el número de unidades de despacho de puertos, el número de unidades de reparación de vías férreas y el número de unidades de reparación de carreteras. Si el avance se desarrollaba según lo planeado, habría camiones, unidades de limpieza portuaria, reparadores de carreteras y ferroviarios cuando fueran necesarios. Pero si el avance fue más lento de lo planeado, los hombres estaban inactivos. Y si el avance fuera más rápido de lo planeado, no habría suficientes camiones, ni suficientes reparadores de carreteras, ni suficientes hombres para reparar ferrocarriles, ni suficientes hombres para abrir los puertos. Fue precisamente el lento avance proyectado lo que supuso una liberación relativamente tardía de los puertos del Sena lo que hizo importantes a los puertos bretones.


Contenido

Se cree que el menhir roto, erigido alrededor del 4700 a. C. al mismo tiempo que otros 18 bloques cercanos, se rompió alrededor del 4000 a. C. Con 20,60 metros (67,6 pies) y un peso de 330 toneladas, [2] la piedra procede de un afloramiento rocoso situado a varios kilómetros de Locmariaquer. Las impresionantes dimensiones de este menhir aún dividen a los especialistas sobre las técnicas utilizadas para el transporte y la erección, pero el hecho de que esto se logró durante la era neolítica sigue siendo notable.

Trabajado en toda su superficie, el monumento tiene una escultura que representa un "arado-hacha". Desafortunadamente, hoy esto está seriamente erosionado y es muy difícil de ver.

Destrucción Editar

No se sabe qué causó que el menhir se cayera y se rompiera en los cuatro pedazos que ahora se ven. Hubo un tiempo en que se creía que la piedra nunca se había mantenido erguida, pero los hallazgos arqueológicos han demostrado que sí. La teoría más popular es que la piedra fue derribada y rota deliberadamente. Ciertamente, otros menhires que lo acompañaban fueron retirados y reutilizados en la construcción de tumbas y dólmenes cercanos. Sin embargo, en los últimos años, algunos arqueólogos han favorecido la explicación de un terremoto o temblor, y esta teoría está respaldada por un modelo informático.


Contenido

Edad de Piedra Editar

Paleolítico Editar

El período Paleolítico de Bretaña oscila entre los 700 000 y los 10 000 años antes de Cristo. En el valle medio del río Vilaine se encontraron vestigios de las industrias más antiguas, identificadas como guijarros dispuestos en una cantera de Saint-Malo-de-Phily. [1]: 9 Las huellas más antiguas de hábitat se encuentran en Saint-Colomban, en Carnac, y toman la forma de asentamientos construidos en refugios naturales (acantilados creados por la erosión a lo largo de las costas). Además de guijarros, se encuentran bifaces allí, y el sitio data del 300.000 a. C. J.-C. Los bifaciales achelenses de este período se encuentran a lo largo de la costa del mar, como Treguennec, Hôpital-Camfrout o Pléneuf. [1]: 11 Los rastros más antiguos de uso del fuego (en la región pero también en Europa occidental) se encuentran en el sitio de Menez Dregan con una fecha que los hace hasta 400 000 años antes de Cristo. [1]: 13 Los pocos grupos humanos están formados por cazadores-recolectores. [2]: 34

Del período medio-musulmán, quedan dos sitios destacados en la región, en Mont-Dol, donde se encontraron raspadores en un sitio que data del 70.000 a. C. , así como en Goaréva en la isla de Bréhat. [1]: 11

El Paleolítico Superior se caracteriza por herramientas refinadas como hojas y laminillas encontradas en el sitio de Beg-ar-C'Hastel en Kerlouan, o en Plasenn-al-Lomm en la isla de Bréhat. No se identifica ninguna cueva pintada en la zona, probablemente debido a la subida del nivel del mar durante las aguas del período siguiente, pero la cueva más cercana de este tipo se conoce en Saulges. El final del período Paleolítico en la región es alrededor del 10.000 a. C. J.-C. [1]: 12

Mesolítico Editar

El período Mesolítico abarca en la región un período comprendido entre el 10.000 a. C. al 5000 a.C. , correspondiente al final de la última Edad de Hielo y el consiguiente aumento del nivel del agua. La vegetación esteparia es sustituida por una vegetación de abedules y pinos, y los grandes mamíferos de avellanos, robles y olmos dan paso a animales de menor tamaño como el ciervo o el jabalí. Los hombres abandonan la caza por la recolección y aparecen las primeras pruebas de domesticación. [1]: 12 La población es principalmente costera y más grande en la costa sur. Los esqueletos encontrados de este período dan fe de un tamaño medio de 1,59 metros para los hombres y 1,52 m para las mujeres. [2]: 35

La tecnología humana continúa progresando con una reducción en el tamaño de las herramientas de piedra para formar microlitos. [1]: 12 Las sociedades humanas están más estructuradas, con un grado de especialización de actividades en una comunidad determinada (como lo indican los estudios del cementerio de Téviec) [2]: 35 y el inicio de una expresión artística. [2]: 36 Los rastros de muertes causadas por herramientas como flechas también son visibles en algunos esqueletos, lo que atestigua conflictos a veces violentos entre diferentes comunidades. [1]: 15

Neolítico editar

El período neolítico (que se extiende desde el 5000 a. C. hasta el 2000 a. C.) vio la llegada de una agricultura basada en la tala y quema: la tierra se recupera del bosque después de haber sido disparada y luego se usa para la cría antes de rociar la hierba. [1]: 24 Esta evolución fue posible gracias al desarrollo de métodos de extracción de piedras y su formación. En una cantera de Plussulien se extraían unas 5000 hachas de dolerita al año, lo que representa el 40% de las hachas de la península bretona. La difusión de estas herramientas se extendió a la cuenca de París, y se encontraron 10 copias de estos ejes en Bélgica y el sur de Inglaterra. La región también importó hojas de pedernal rubio amarillo de Touraine. [1]: 25

Este período también se destaca por el desarrollo de monumentos megalíticos, ayudado por un importante crecimiento económico. Dos de los sitios más antiguos, el montículo de Barnenez y el Petit-Mont, cuyas construcciones datan del 5000 a.C., evidenciado por sus similitudes con una unidad de cultura en la península. [1]: 15 Este tipo de construcción eventualmente evolucionará y proporcionará más variantes regionales. [3] En estos sitios de enterramiento se encontraron grabados similares a los observados en sitios irlandeses como Newgrange. [4]

Además de estos túmulos también se encuentran presentes menhires, siendo el más alto conocido en la región de León donde el más grande, el de Kerloas, se eleva a 9,50 m. El más grande jamás construido se encuentra en el sur de Bretaña en Locmariaquer: los megalitos de Locmariaquer que ascienden a 18,5 m. Allí también se pueden encontrar grabados y sus funciones son múltiples: Indicador de entierros, rasgos astronómicos y topográficos, o reflejo de un culto al agua. Los últimos menhires se levantaron alrededor de 1800-1500 a. C. Se pueden combinar en filas únicas o múltiples, o en semicírculos o círculos. [5]

Protohistoria editar

Edad de Hierro Editar

Varias tribus se mencionan en las fuentes romanas, como los Veneti, Armoricani, Osismii, Namnetes y Coriosolites. Estrabón y Poseidonio describen a los Armoricani como pertenecientes a los belgas.

Las monedas de oro de Armórica se han exportado ampliamente e incluso se encuentran en Renania.

Las salinas están muy extendidas en el norte de Armórica, por ejemplo en Trégor, Ebihens y Enez Vihan cerca de Pleumeur-Bodou (Côtes-d'Armor) y la isla de Yoc'h cerca de Landuvez (Finistère) de finales de La Tène.

Se estima que en Ebihens se produjeron entre 40 y 55 kg de sal por horno. Cada horno tenía unos 2 m de largo. El sitio data del final del período temprano de La Tène o del período medio de La Tène. Se han encontrado numerosos restos de briquetas. En Tregor, boudins de Calage (ladrillos de mano) eran la forma típica de briquetaje, de entre 2,5 y 15 cm de largo y con un diámetro de 4 a 7 cm. En las salinas de Landrellec y Enez Vihan en Pleumeur-Bodou se han excavado los restos de hornos rectangulares de 2,5 a 3 m de largo y aproximadamente 1 m de ancho, construidos con piedras y arcilla. En el golfo de Morbihan se han encontrado hasta ahora unas 50 salinas, que datan principalmente del período final de La Téne.

En el 56 a. C. el área fue conquistada por los romanos bajo Julio César. La principal resistencia vino de los Veneti. Después de su derrota, sus líderes fueron asesinados y la tribu fue vendida como esclava. Los romanos llamaron al distrito Armórica (latinización de una palabra celta que significa "región costera"), parte del Gallia Lugdunensis provincia. El moderno departamento de Côtes-d'Armor ha tomado el nombre antiguo. Tras las reformas de Diocleciano, formó parte de la diócesis galliarum.

El levantamiento de los Bagaudae en el siglo III provocó disturbios y despoblación, numerosas aldeas fueron destruidas. Gruesas capas de tierra negra en las ciudades también apuntan a la despoblación urbana. El gobierno de Constantino (307-350) condujo a un cierto renacimiento. Se acuñaron numerosas monedas. En el tractus armoricanus, se construyeron nuevos fuertes, por ejemplo en Brest, Avranches y Le Yaudet. La Notitia Dignitatum (alrededor del 400 d.C.) menciona una serie de unidades locales que manejan el Tractus armouricanus et nervicanus, por ejemplo, las tropas mauritanas en el territorio de los Veneti y Osismii. Los laeti francos estaban presentes en Rennes. La cristianización se remonta comúnmente a finales del siglo IV, pero la evidencia material es escasa.

Alta Edad Media Editar

Llegada de los bretones Editar

En la década de 380, un gran número de británicos en el ejército romano puede haber estado estacionado en Armórica. La Historia Brittonum del siglo IX afirma que el emperador Magnus Maximus, que retiró las fuerzas romanas de Britania, instaló las tropas allí. Otros autores británicos y galeses (Nennius y Gildas) mencionan una segunda ola de británicos del suroeste de Dumnonia, que se instalaron en Armórica en el siglo siguiente para escapar de los invasores anglosajones e irlandeses. La arqueología moderna apoya una migración de dos oleadas. [6]

Estos británicos dieron a la región su nombre actual y aportaron el idioma bretón, Brezhoneg, lengua hermana del galés y de Cornualles. (Brittany solía ser conocida en inglés como Pequeña Bretaña para distinguirlo de Gran Bretaña).

Conan Meriadoc, el mítico fundador de la casa de Rohan, es mencionado por fuentes galesas medievales como quien dirigió el asentamiento de Bretaña por mercenarios al servicio de Maximus. El texto galés El sueño de Maxen, que contiene información semi-fáctica sobre la usurpación de Máximo, afirma que se casaron con mujeres nativas después de cortarse la lengua para preservar la pureza de su idioma. [7] Esto se puede interpretar como una leyenda formulada para explicar el nombre galés (Brythonic) de Bretaña, Llydaw, como originario de lled-taw o "medio silencioso". De hecho, el término "Llydaw" o "Ledav" en el bretón temprano probablemente deriva del nombre celta Litavis.

Hay numerosos registros de misioneros que emigraron de Britania durante la segunda ola, especialmente los siete santos fundadores de Bretaña y Saint Gildas. Muchas ciudades bretonas llevan el nombre de estos primeros santos. El santo irlandés Colombanus también evangelizó Bretaña, conmemorada en Saint-Columban en Carnac.

El texto más antiguo conocido en lengua bretona, un tratado de botánica, data de 590 (a modo de comparación, el texto más antiguo en francés data de 843). [8] La mayoría de los manuscritos medievales en lengua bretona se perdieron durante las invasiones vikingas.

Los pequeños reinos editar

A principios de la Edad Media, Bretaña se dividió en tres reinos:

Los dos primeros reinos derivan sus nombres de las tierras de los británicos migratorios (Devon y Cornwall). Bro Waroc'h ("tierra de Waroch") deriva del nombre de uno de los primeros gobernantes bretones conocidos, que dominó la región de Vannes (Gwened). Los gobernantes de Domnonia, como Conomor, buscaron expandir su territorio (incluidas las posesiones en el Devon británico y Cornualles), reclamando el dominio sobre todos los bretones, aunque había una tensión constante entre los señores locales.

Resistencia a la regla externa Editar

Durante el siglo IX, los bretones se resistieron a la incorporación al Imperio franco carolingio. Nominoe fundó el primer ducado unificado de Bretaña. Los bretones hicieron propuestas amistosas a los vikingos daneses para ayudar a contener las ideas expansionistas francas.

Cuando el imperio carolingio se dividió en 843, Nominoe aprovechó la confusión para consolidar su territorio. En alianza con Lambert II de Nantes y el señor de la guerra vikingo Hastein, el hijo de Nominoe, Erispoe, derrotó a los francos en la batalla de Messac. En 845, el ejército bretón al mando de Nominoe derrotó a las fuerzas de Carlos el Calvo, rey de Francia Occidental (Francia), en la batalla de Ballon, en la parte oriental de Bretaña, cerca de Redon y la frontera franca. Nominoe obtuvo el control de las principales ciudades de Rennes y Nantes, que anteriormente formaban parte de la zona fronteriza franca conocida como la "Marcha Bretona".

El control sobre Rennes, Nantes y Pays de Retz se aseguró cuando el ejército franco fue derrotado una vez más en 851 en la batalla de Jengland por los bretones bajo Erispoe, en consecuencia Carlos el Calvo reconoció la independencia de Bretaña y determinó las fronteras que definieron el histórico ducado. y más tarde provincia. Bajo el sucesor de Erispoe, Salomon, los vikingos de Hastein y los bretones se unieron en 865 para derrotar a un ejército franco en la batalla de Brissarthe, cerca de la actual Le Mans. Dos líderes francos, Robert el Fuerte y Ranulfo, fueron asesinados por los vikingos. Los francos se vieron obligados a confirmar la independencia de Bretaña de los reinos francos y ampliar el territorio de Salomon. Los vikingos ayudaron tácticamente a sus aliados bretones realizando devastadores saqueos en los reinos francos. Desafortunadamente, esto se convirtió en un arma de doble filo durante las próximas décadas cuando los vikingos se volvieron contra los bretones y saquearon la Bretaña que finalmente la ocupó. Esta situación solo se revirtió con el regreso de los bretones exiliados y una alianza con los francos. A partir de este punto, Bretaña se convirtió en un ducado con varios niveles de lealtad a Francia Occidental y, finalmente, Francia.

Alta Edad Media Editar

Los bretones participaron en la revuelta de 1173-1174, poniéndose del lado de los rebeldes contra Enrique II de Inglaterra. El hijo de Enrique, Geoffroy II, entonces heredero del ducado de Bretaña, resistió los intentos de su padre de anexar Bretaña a las posesiones de la Corona inglesa. Arturo, el hijo de Geoffroy, hizo lo mismo durante su reinado (1186-1203) hasta su muerte, tal vez por asesinato bajo las órdenes del rey Juan.

En 1185, Geoffroy II firmó la "Assise del Conde Geoffrey" que prohibía la subdivisión de feudos, reforzando así el sistema feudal bretón.

Después de la presunta muerte del duque Arturo I, con la hermana mayor de Arturo, Eleanor, cautiva bajo Juan de Inglaterra, los bretones apoyaron a la media hermana menor de Arturo, Alix. El rey Felipe August de Francia casó a Alix con el príncipe Capeto Peter Mauclerc de Dreux, estableciendo a Peter como regente de Alix.

En 1213, con el objetivo de fortalecer su poder en Bretaña, Philip August presentó a Peter como administrador del ducado y tutor de su hijo, el duque Jehan de Bretaña. Fue Peter Mauclerc quien introdujo el uso del armiño en el escudo de armas bretón y llegó a abrazar la causa de la independencia de su feudo con respecto a Francia. Mientras John intentaba recuperar Bretaña en nombre de Leonor, fue derrotado en 1214 y finalmente reconoció a Alix y Peter. Eleanor terminó en la prisión inglesa sin problemas, y su reclamo nunca se planteó desde entonces.

Los siglos XIV y XV vieron el reconocimiento de la distinción entre un galoparlante Britannia gallicana (ahora llamada Alta Bretaña) y un bretón Britannia britonizans (ahora Baja Bretaña). [9]

La Guerra de Sucesión bretona se libró entre 1341 y 1364. Los partidos eran el medio hermano del último duque, Juan de Montfort (apoyado por los ingleses) y su sobrina, Juana de Penthièvre, que estaba casada con Carlos de Blois, sobrino del rey de Francia. Este prolongado conflicto, un componente de la Guerra de los Cien Años, se ha convertido en leyenda (ver, por ejemplo, Combate de los Treinta y Bertrand de Guesclin). Su desenlace se decidió en la batalla de Auray en 1364, donde la Casa de Montfort venció al partido francés. Después del primer Tratado de Guérande, Juana de Penthièvre abdicó de sus derechos al ducado en favor de Juan el Conquistador. Como resultado, se introdujo en Bretaña una forma modificada de ley sálica.

En medio del conflicto, en 1352, el États de Bretagne o Se establecieron estados de Bretaña. Se convertirían en el parlamento del Ducado.

Abandonado por sus nobles, el duque Juan IV partió al exilio en Inglaterra en 1373. La alta nobleza de esa época, como la casa de Coetmen-Penthièvre, o la casa de Rougé, descendientes de los antiguos reyes de Bretaña, apoyaba fuertemente al bando de Penthièvre. y casi extinguido en las repetidas luchas entre Montfort y las tropas de Penthièvre. El rey de Francia Carlos V nombró como teniente general de Bretaña a su hermano, el duque de Anjou (también yerno de Juana de Penthièvre). En 1378, el rey de Francia trató de anexar Bretaña, lo que provocó que los bretones retiraran a Juan IV del exilio. El segundo Tratado de Guérande (1381) estableció la neutralidad de Bretaña en el conflicto anglo-francés, aunque Juan continuó jurando homenaje a Carlos VI.

En 1420, el duque Juan V fue secuestrado por el conde de Penthièvre, hijo de Juana de Penthièvre. La esposa de John, la duquesa Joanna de France, sitió a los rebeldes y liberó a su marido, que confiscó los bienes de Penthièvre.

En 1464 se publicó el Catholicon, un diccionario bretón-latín-francés de Jehan Lagadeuc. Este libro fue el primer diccionario trilingüe del mundo, el primer diccionario bretón y también el primer diccionario francés.

El ejército del Reino de Francia, con la ayuda de 5.000 mercenarios de Suiza e Italia, derrotó al ejército bretón en 1488, y el último duque de la Bretaña independiente, Francisco II, se vio obligado a someterse a un tratado que otorgaba al rey de Francia la derecho a determinar el matrimonio de la hija del duque, una niña de 12 años, heredera del ducado. La duquesa Ana fue la última gobernante independiente del ducado, ya que finalmente se vio obligada a casarse con Luis XII de Francia. El ducado pasó a su muerte a su hija Claude, pero el esposo de Claude, Francisco I de Francia, incorporó el ducado al Reino de Francia en 1532 a través de la Edicto de Unión entre Bretaña y Francia, que se registró en los Estados de Bretaña.

Período moderno temprano Editar

Después de 1532, Bretaña conservó una cierta autonomía fiscal y regulatoria, que fue defendida por el Fincas de Bretaña a pesar de la marea creciente del absolutismo real. Bretaña permaneció en general fuertemente católica durante el período de los hugonotes y las guerras de religión, aunque el protestantismo hizo algunos avances en Nantes y algunas otras áreas. De 1590 a 1598, durante la Guerra de la Liga Católica, Philippe Emmanuel, duque de Mercœur (gobernador de Bretaña y esposo de la condesa de Penthièvre) intentó proclamarse duque de Bretaña y aliado de Felipe II de España. The latter, on the other hand, considered establishing his daughter Isabella at the head of a reconstituted Brittany. Henry IV, however, brought Mercœur to an honourable surrender.

During the era of Colbert, Brittany benefited from France's naval expansion. Major ports were built or renovated at Saint-Malo, Brest, and Lorient, and Bretons came to constitute a leading component of the French navy. Bretons played an important role in the colonization of New France and the West Indies (ver French colonisation of the Americas).

In 1675, insurgents in the diocese of Cornouaille and elsewhere rose up in the Revolt of the Bonnets Rouges. The rebels, in contact with Holland, were expecting assistance that never came. Sébastian Ar Balp, the leader of the rebellion, was assassinated by the Marquis de Montgaillard whom Ar Balp was holding prisoner. The rebellion was repressed by the duc de Chaulnes, and hundreds of Bretons were hanged or broken on the wheel. Madame de Sévigné claimed that French soldiers garrisoned in Rennes had roasted a Breton infant on a spit. A whole street in Rennes, suspected of seditiousness, was demolished leaving the inhabitants homeless. [10]

In the conspiracy of Pontcallec of 1720, members of the petty nobility in contact with Spain led a tax revolt against the Régence. The marquis de Pontcallec and three others were tried and executed in Nantes for the uprising.

During the 18th century, Nantes rose to become one of the most important commercial centres of France. The backbone of Nantes's prosperity was the Atlantic slave trade.

On 4 August 1789, the National Constituent Assembly in Paris unanimously proclaimed the abolition of feudal privileges. These included the privileges of the provinces such as Brittany. Brittany thus lost the juridical existence, autonomy, Parlement, and administrative, fiscal and legal peculiarities guaranteed since the Edict of Union of 1532. Although the Breton Club (better known as the Jacobins) in Paris had initiated the move to abolish feudal distinctions, the decision proved increasingly unpopular in Brittany, where the loss of local autonomy and the increasingly anti-clerical character of the Revolution were resented. Many Bretons took part in the Chouannerie, the royalist insurgency assisted by Great Britain and allied with the revolt in the Vendée. Brittany thus became a hotbed of resistance to the French Revolution.

The territory of Brittany was divided in 1789 into five départements, partially on the basis of earlier divisions called présidiaux which in turn had issued from medieval bailliages.

Revolutionary period Edit

Many Bretons, especially members of the merchant class, were sympathetic to the monarchy during the French Revolution. In 1791, Bretons began to plan a re-establishment of the Estates General of the province, and a return to the three-tiered system. The Marquis de la Rouërie was a significant figure in this plot but ultimately ended up in hiding after a secret agent divulged his participation to Georges Danton. [11]

Despite the obstacle posed by one of the plot's major architects going into hiding, the insurrection continued on aided by the English, as they desired access to the ports on Brittany's coast. Brittany was especially vulnerable to the British since the Breton naval fleet was weakened by September 1793 due to previous mutinies and the restructuring of the military. [12] Brittany, with its weak infrastructure, was poorly connected to the rest of France. The British only wanted to end the war with the goal of preserving "the old balance of power on the Continent.” [13] Normally, cities in Brittany were used for their naval importance, but they eventually became industrialized because of the Republic, which prepared them for war. The Committee of Public Safety was preparing to attack England as the English had significant influence in the towns of Saint-Malo and Brest, and some revolutionaries feared that these towns would give themselves up to the English as Toulon had done. [14] [11]

In light of these mounting foreign threats, the Committee of Public Safety sent Republican forces known as ‘Representatives on a Mission’ to local regions—such as Brittany—to ensure the preservation of national unity within France. [15] The function of these Representatives, by order of the National Convention, was to replace the local government leaders. In doing so, the Representatives were meant to quell anti-revolutionary sentiment. [16] The order of the National Convention on August 14, 1793 declared that these Representatives “take every measure of interior and exterior defense which they may consider necessary” contributed to the nation-wide violence experienced during the Terror. [17] Jean-Baptiste Carrier, one prominent Representative on a Mission, who had been sent to Brittany, dutifully reported to the Committee of Public Safety that he would “arrest those declared guilty of the counter-revolutionary disorders committed by this company.” [18] Pierre Louis Prieur, another such Representative on a Mission, was involved in extinguishing the uprisings in the coastal towns of Brittany such as Lorient and Vannes.

The peasants in Brittany were royalist and opposed the new government. Prieur sought to implement the authority of the Convention by arresting suspected counter-revolutionaries, removing the local authorities of Brittany, and making speeches. In Vannes, there was an unfavorable attitude towards the Revolution with only 200 of the city's population of 12,000 accepting the new constitution. Prieur declared Brittany's countryside overcome by fanaticism in order to justify terror as the new order. Prieur then infiltrated cities with troops and conducted house searches to locate and silence rebellious aristocrats and peasants. [19] While arrests were the first defense of the newly established government against counter-revolutionaries, fear quickly mounted concerning the power of this group. Quickly, leaders such as Carrier had moved from ordering arrests to ordering executions of anyone found guilty of treason against the state. [20]

Post-Revolutionary period Edit

In the 19th-century Brittany acquired a reputation for timeless autarky, as Romantics developed an image of the province as a bastion of peasant traditionalism, religious festivals, and wild landscapes. At the same time, Breton life became increasingly integrated with that of the rest of France, particularly under the Third Republic.

However, the image of Brittany as anti-republican led French politicians to doubt the reliability of Breton soldiers during the military actions that followed the collapse of the Second French Empire, as resulted from the disastrous French defeat in the Battle of Sedan during the Franco-Prussian War. Fearing Breton separatist sentiments, the soldiers were interned in a military camp, Camp Conlie, outside Le Mans. Because of bad conditions, worsened by mud and rain, several hundreds died from disease. The camp has been described as a "concentration camp" and became a significant atrocity story within Breton nationalism. In 1871 the camp was closed and the French military decided to incorporate the remaining 19,000 Breton soldiers into the 2nd Army of the Loire. They participated in the Battle of Le Mans, but poorly equipped, they were crushed by the Prussians and also blamed for the defeat by the French commanders.

Brittany has had its own regionalist and separatist movements which have experienced varying success at elections and other political contests. Modern Breton nationalism developed at the end of the 19th and beginning of the 20th century. The main body of these movements situated themselves within the Catholic traditionalist current. After 1944, Breton nationalism was widely discredited thanks to the collaboration of a number of prominent nationalists (such as Roparz Hemon) with the Nazis, who occupied Brittany along with most of the rest of the French state during the Second World War. On the other hand, other Breton nationalists took part in the Resistance. Brittany played a particularly important role in the Resistance thanks to its proximity to Great Britain, the relatively rugged landscape, and the presence of important naval installations. However, during the Second World War the Allies bombed Brittany along with the rest of Northern France with such ferocity that many towns such as Lorient nearly ceased to exist. The act involved the killing of many thousands of French citizens. In the case of Lorient, the town was not freed until the end of the war and the submarine pens were not destroyed unlike the civilian areas which had been wiped out.

When France was divided into administrative regions by the Vichy government, the official Brittany Region included only four of the five departments traditionally understood to comprise the Breton territory. This removal of Loire-Atlantique, which contains Nantes (one of the two traditional Breton capitals) from the Breton region has been a matter of much controversy.

An experimental nuclear power station was constructed at Brennilis in the Monts d'Arrée during the 1960s. This was in operation for about ten years, and since 1988 it has been in the process of being dismantled. This is the first time that a nuclear power station has been dismantled in France.

Since the 1960s in particular Breton nationalism has developed a strong leftist character, alongside the Catholic traditionalist strain. Certain groups such as the FLB and the ARB, marginal even within nationalist circles, made headlines through sabotage against highly symbolic targets.

In March 1972, workers at the Joint Français, a factory in Saint-Brieuc, went on strike to obtain a wage increase. The strike lasted eight weeks.

Since the 1940s, use of the Breton language has declined precipitously. In most Breton-speaking communities, it has become uncommon for children born since 1945 to acquire much of the language as French becomes universalized. On the other hand, Breton has enjoyed increasing support among intellectuals and professionals since the 1970s, and the relatively small, urban-based Diwan movement has sought to stem the loss of young Breton speakers through bilingual immersion schools. Breton music has also become more widely known through the work of musicians such as Alan Stivell.

On 16 March 1978, the supertanker Amoco Cadiz ran aground a few hundred metres from the shores of the small port of Portsall in Ploudalmézeau. The result was the fifth-largest oil spill in world history which severely affected the north and northwest coasts of Brittany.

In February and March 1980, the population of Plogoff, the commune containing the Pointe du Raz, demonstrated to prevent the construction of a nuclear power generator in their commune, despite the paratroopers and helicopters sent by the government. They received a wide support from the media. The power station project was abandoned after the presidential elections of 1981, which brought François Mitterrand to power.

In 2014, the Bonnets Rouges destroyed hundreds of highway speed cameras, tax portals, and tax bureau offices in their successful direct action campaign to have the "ecotaxe" abolished.


Contenido

When mature, O. edulis adults range from 3.8 to 11 centimetres (1.5 to 4.3 in) across. [5]

Shells are oval or pear shaped, white, yellowish or cream in colour, with a rough surface showing pale brown or bluish concentric bands on the right valve. The two valves are quite different in shape and size, as the left one is concave and fixed to the substratum, while the right one is almost flat and fits inside the left. The inner surface is smooth, whitish or bluish-grey. [6]

Ostrea edulis are gregarious molluscs that start their lives as males. They mature sexually after eight–ten months and may change sex depending on the water temperature. Usually the lifespan can reach about six years, with a maximum of 15 years. Adult oysters feed by filtration. [7]

The species naturally ranges along the western and southern coasts of Europe from Norway to Morocco and including most of the British Isles and the Mediterranean coast. [8] Naturally viable populations have appeared in eastern North America from Maine to Rhode Island subsequent to artificial introduction in the 1940s and 1950s. [8]

Ostrea edulis can be found in estuarine and shallow coastal water with hard substrata of mud and rocks. [9]

Ostrea edulis has been harvested throughout Europe as an important food source since prehistory. [10] During Roman occupation of Britain O. edulis oysters were exported in large quantities back to Italy. [11] However, due to their robust nature and ease of cultivation the Pacific oysters, Crassostrea gigas, account for more than 75 percent of Europe's oyster production.

European flat oysters are famously grown in Brittany, France. The true Belon oyster is cultivated in the Belon River, France, and has the AOC protected name. [12] In the 1950s, Dutch scientists artificially introduced Belon oyster seed into the waters around Maine in hopes to establish a viable stock. The initial project was abandoned but ten years later natural colonies of flat oysters were found in the wild. [3] Many North American suppliers use the name 'Belon' to species that are found in the wild throughout the United States.

Ostrea edulis is now also being maricultured in the states of California, Maine, and Washington in the United States. The species once dominated European oyster production but disease, pollution, and overfishing sharply reduced the harvest. [8]

U.S. oyster growers farm O. edulis in small quantities on both coasts. They are prized for their unique tannic seawater flavour, sometimes described as dry and metallic, and are more expensive than other American oysters. [8] The flavour is considered excellent for eating raw on the half shell. [13] [14]

The abductor muscle of the European flat in combination with the shape of the shell results in a somewhat weaker seal compared with other oyster species. It is common practice to use rubber bands to prevent oysters from spilling their liquor and dehydrating in storage before consumption. [15]


Adaptation strategy workshops

Entirely turned towards the sea, Brittany's maritime traditions are linked to various activities such as coastal fishing, and the merchant and national navy but also recreational as testifies the reconstruction of many traditional Breton sailboats. Breton landscapes and seascapes are also full of signs of past activities, evidence of the prehistoric human settlements in Brittany: standing stones, megaliths, cairns, etc. Within the Breton culture and its Celtic tradition, the tangible and intangible maritime heritage is vast and is subject to many risks mainly related to climate change (sea level rise, storms, erosion, etc.) and to the anthropic pressures (tourism activities, population renewal, economic development, diversification of activities, etc.). In Brittany the first actions towards the promotion of maritime heritage were initiated by local associations (groups) and were concerning mainly the “reconstruction of old boats”, organization of sailboats festivals (Brest), and then the buildings (lighthouses, harbours, etc.) showing the maritime life of Brittany. The knowhow of traditional maritime activities (construction of boats, fishers, shellfish farmers) as intangible heritage still under construction. The different actions for the recognition and classification of the coastal cultural heritage are based on citizen initiatives or action research results.

Población

B.1 Climate change, coastal risks and CH

B.2 I nventory and mapping of cultural heritage in the Gulf of Morbihan

B.3 Preserving and promoting the heritage of Brittany seaweed tradition

B.4 Tangible cultural heritage and landscape in land planning, urbanisation and marine spatial planning

B.5 Social history of women in fisheries as a cultural heritage in Brittany ​

What we do

B1 focuses mainly on the municipality of Locmariaquer in the Gulf of Morbihan, which has a rich maritime and coastal heritage (dikes, windmills, coastal paths, natural areas, Neolithic and Gallo-Roman remains, etc.). In this community the PNRGM has already realised the inventory the built heritage (tangible) and also produce maps of vulnerability to natural hazards in participatory approach. In consultation with the inhabitants, the objective of the DEMOS is to select two threatened sites according to their importance as heritage, emotional value as well environmental, in order to propose different collaborative scenarios for the management of this maritime heritage. The two selected sites should be located in the two different area of the municipality of Locmariaquer: one to the west of the municipality facing the Atlantic Ocean, and the second to the east of the municipality enclosed in the Gulf of Morbihan.

The objective of B3 is to trace the history of seaweed harvesting activity and the processing industry in collaboration with seaweed foot harvesters (association and working groups of professional fisher organisation) and processing industries. During last years, seaweed harvesters on foot concentrate their efforts to the recognition of this activity by the national fisheries law. Such recognition allows harvesters to manage their own activity. For the moment the “right do manage” seaweed resources is given informally. The promotion of these traditional activities as intangible cultural heritage would make possible the conservation of the resources, the continuation of this professional activity as well the preservation of Breton identity. This DEMO is mainly implemented in Finistère and partly in Côtes-d’Armor districts where harvesting and processing activities are found. In order to deeper understand the harvesting and the processing activities a bibliographic research work is undertaken at the departmental archives, as well as in the literature. This work will be complemented by a series of interviews which will provide information about the current situation.

The implementation of the DEMO B4 aims to analyse if the concepts of territory and landscape have been taken into account in the current management and planning instruments, focusing mainly on the territory of the Gulf of Morbihan. After the initial phase of identification of available tools, more in-depth interviews will be conducted with the public administrations responsible for implementation. The objective is to understand if CH is included or not in these documents. This is implemented through a master’s thesis in environmental law under the supervision of law professor involve in PERICLES. This assessment will allow the characterization of ideal of “sustainable governance” and to suggest recommendations for better integration of heritage into management and planning tools. The results of this work h will be presented at the regional workshop planned in autumn with regional and local stakeholders and administrations.

The objective of DEMO B5 is to highlight this women role of women and if possible to classify it as intangible cultural heritage in order to promote it among the younger generations. Raising awareness among citizens and stakeholders of the women invisible role played in fisheries and oyster farming will support the promotion of gender equality within these male dominated sectors. In addition, sharing of experiences between shellfish farmers’ women of good practices related to the diversification of activities will provide new material and information for them to improve their competences. Host tourist at shellfish farm is an activity providing complementary income but also of employment of the wives of oyster farmers. To achieve this objective, discussion groups and exchanges of experience between women shellfish farmers involved in tourism activities will be organised at regional level. These exchanges will help improve women skills and encourage other women to do so.


History of the monument

The Locmariaquer Megaliths consist of three separate monuments, each a major part of the megalithic heritage of the Côtes-d'Armor region: the Broken Menhir, the only remaining vestige of a vast complex of steles the Table des Marchands, which is the main capstone of a family burial chamber featuring a remarkable number of passage graves and the Er-Grah tumulus, a prestigious and monumental burial structure.

A series of archaeological digs in the late 20th century revealed much more about the chronology of the site. As a result of this scientific campaign, a range of new theories have emerged about the engraved art, architecture and history of the site during the Neolithic period.

The Broken Menhir, the most iconic of the three monuments, is the most popular attraction among visitors. Its extraordinary size, measuring around 21 metres in length and weighing an estimated 300 metric tonnes, stands testament to the incredible skill and expertise of the builders in the 5th millennium B.C.

This extraordinary monolith is a feat of incredible skill, particularly given that we now know where the stone came from: the current northern coastline of the Rhuys Peninsular, some 10 km from its current location!


The Gulf Of Morbihan – Brittany, France

Sacred places often exist in the wider context of a sacred environment that might stretch for miles around, and include a number of different sites that are places of pilgrimage or worship. The region around the Gulf of Morbihan is one such place, whose 500 and more sites represent one of the most striking examples&hellip

The Gulf Of Morbihan – Brittany, France

by Philip Carr-Gomm
We can never be born enough. We are human beings for whom birth is a supremely welcome mystery, the mystery of growing: the mystery which happens only and whenever we are faithful to ourselves.

Sacred places often exist in the wider context of a sacred environment that might stretch for miles around, and include a number of different sites that are places of pilgrimage or worship. The region around the Gulf of Morbihan is one such place, whose 500 and more sites represent one of the most striking examples of the achievements of the megalithic culture of the Neolithic period – the New Stone Age that began around 9,000 years ago.
There are so many sites to see, that a visitor must make a choice. Here we look at three of the most striking: the chambered passage-grave of Gavrinis, that now stands on its own island and boasts entrancing carvings on most of the stones that line its walls the beautifully carved Table des Marchands that lies beside the Great Broken Menhir that once stood over 20 metres (65 ft) high and was part of an alignment of 19 stones and the famous massed rows of stones at nearby Carnac, which continue to baffle researchers.
Although these monuments retain their secrets there is one element that seems clearly present in the alignments of the standing stones and the tumuli: somehow the builders of these sites were marrying their observations of the heavens with their constructions. Star, moon and sunlight was used to position massive stones to create sites that may have served as observatories in addition to any other function.
In creating tombs within mounds of earth, there is the inescapable feeling that our ancestors were also creating temples to life rather than death. Emerging from Gavrinis at dawn on the Winter solstice, or from the Table des Marchands on the summer solstice, who could fail to feel reborn?
You may forget but
Let me tell you
this: someone in
some future time
will think of us.
Sappho 6th cent BC
The whole of Brittany is filled with megalithic remains, which stand as silent witnesses to its magical past peopled by Druids, King Arthur and the wizard Merlin, whose legends migrated from Great Britain to the Little Britain of Brittany with the Norman conquest. Not far south from the forest of Broceliande, the focus of these legends, lies ‘Ar Mor Bihan’ – Breton for ‘the little sea’.
Legends state that there were once 365 islands in this great natural harbour, but today only 40 or so can be seen at low tide. 25 of these are inhabited. If you take one of the tourist boats out into this sea you will have the opportunity to visit one of the most remarkable chambered tombs in the world.
Step off the boat on to the island of Gavrinis and you find yourself face to face with the ancestors. Only the most insensitive visitor will fail to be moved as they enter the great mound that stands not far from the jetty, and that draws them in to its heart with a pull that is primal, magnetic.
Gavrinis is just one of 500 prehistoric monuments that can be found within this area of Brittany that stretches from Carnac on the west coast to the eastern shores of the Morbihan, but if you had to choose just three of these sites to visit it would be wise to experience Gavrinis, the Table des Marchands in nearby Locmariaquer, and the great stone avenues of Carnac to the west.
A Great Coastal Plain
7000 years ago the whole area provided the perfect environment for human settlement. Since the polar ice-caps were larger than today, the sea level was 7 to 8 metres lower than it is now and the Gulf was a great coastal plain, ideal for cultivation, that contained a much smaller and shallow inland sea that would have been ideal for fishing.
It was only as sea levels rose that Gavrinis became marooned on its own island, and this dramatic change in the landscape can be seen on the island adjacent: half of a stone circle lies above the high tide on the shore while its other half is submerged in the water.
The cairn of Gavrinis is remarkable because many of the stones, 23 in all, that line the tomb and its entrance passage are ornately carved with great swirls and shapes that have intrigued scholars for over 150 years. Amongst the patterns they have identified highly schematised human figures, snakes, arrows and axes. Entering only by the torch light provided by the guide, the swirling lines are reminiscent of giant fingerprints, and some researchers believe that these shapes, along with many others found in megalithic temple-tombs, act as ‘entoptic phenomena’ – images designed to induce trances or altered states of consciousness.
The entrance to the tomb is orientated to the winter solstice sunrise, just like its counterpart in Ireland, Newgrange, which was built at about the same time, and whose kerbstone is similarly engraved with swirling spiral shapes.
The Secrets of the Capstone
In 1984 archaeologists examined the upper, hidden, side of the capstone of the of Gavrinis and found carvings on it that married with two other great lengths of stone that were 4 km (2.5 miles) away in Locmariaquer.
Initially these three lengths formed one great standing stone, known as a menhir in France, that was 14m (46 ft) high. At some time in prehistory it was broken or broke into three sections that were used to cover three different tombs. Near to this soaring menhir was another even taller – Le Grand Menhir Brise (the Great Broken Menhir) whose 355 tons have now fallen into 4 pieces. It was originally the highest of an alignment of 19 menhirs, and stood over 20 metres (66 ft) tall, making it one of Europe’s greatest megalithic achievements.
While one section of its smaller twin came to form the roof of Gavrinis, another capped the roof of a tumulus built beside the Great Broken Menhir. The entrance to this tomb is orientated to the summer solstice sunrise, and is known as the Table des Marchands, after the extraordinary stone of the same name that faces you once you enter its inner sanctum.
Originally this stone may well have been displayed in the open air, since both sides are carved. Hidden from view today is a central image of a square with a crescent moon shape beneath and two semi-circles above. At its base, now buried in the earth, are those symbols found in many examples of rock art: squiggly lines with ‘heads’ resembling sperm, and circles like ova. Although invisible to the human eye it is tempting to believe that Stone Age people somehow intuited these primal forms.
The side of the stone that faces you is vibrant and emanates a sense of fertility, as if drawing upon the primal images concealed in the earth. No-one knows what, if anything, the rows of lines represent: it could be shepherd’s crooks, which have been identified on other stones as far away as Portugal, plants or trees, or perhaps a depiction of the avenues of stones at Carnac.
The Great Avenues of Stone
Carnac is near the Atlantic coast, 13km (8 miles) from the Table des Marchands. Here more than 3,000 standing stones are laid out in long lines, prompting the local legend that they are a Roman legion turned to stone by Merlin. Certainly they are reminiscent of the great stone army of China where 6,000 terracotta men and horses protect the tomb of the Emperor in Xi’an city.
The great rows of stones were erected in the Neolithic period, with the greatest period of activity probably being around 3,300 BC. Today the existence of roads, fences around sections of the site, and a village diminish the experience of being amongst the stones, but a day spent exploring the alignments is still rewarding.
As with so many features of the megalithic culture we can only guess at the motivation and technology of the builders. Mysteriously, no trace of neolithic dwellings remain in the area, and there was an abrupt cessation of activity in around 3,000 BC perhaps prompted by warfare or climate change. Some scholars have suggested that successive generations might have erected stones in honour of their ancestors, so that the site represent a vast tribute to the dead. Sacred sites researcher Paul Devereux speculates that the lines of stones, like their smaller cousins in England on Dartmoor, are ‘Spirit paths’ or roads for the dead, built to help guide souls out of this world, or to assist the soul-flight of shamans during their trances. Quite why so many lines would be needed remains unclear, but what is certain is that this whole area was one vast sacred site for over a thousand years, and can still be for pilgrims today who wish to visit these places with an attitude of reverence and awe.

To receive vital energies and legitimize the activities of earthly life, Neolithic peoples in western Europe turned to the maternal principle, representing the creative spirit. They also called on male authority, symbolized by attributes of the power of intercession. Finally, they sought the secrets of astral, solar and lunar cycles, thus seeking some form of participation in the dynamics of time and eternal renewal.
Jean-Pierre Mohen, The World of Megaliths
TIMELINE
4500-c.3000 BC Carnac alignments built.
3900 -3800 BC – Table des Marchands tumulus probably built around this time.
3500 BC – Gavrinis probably built around this time.
3300 BC – Peak period of Carnac activity.
1811 AD First investigation of Table des Marchands in modern times. Objects found have since disappeared.
1832 – The owner of the Gavrinis island starts to explore the monument
1883, 1937, 1985, 1991 – Table des Marchands restored
1889 – Table des Marchands classed as a historic monument
1979 -1984 – Gavrinis fully excavated and restored


Unlock the secrets of the great megalithic sites

Not many people know that Morbihan is home to a priceless treasure: the world’s largest concentration of megalithic sites all in one place. This heritage is surrounded by stories and legends that make visitors of all ages keen to find out more.

© Emmanuel Berthier © Emmanuel Berthier

Carnac and its mysterious alignments of menhirs

Arriving by road, you can’t miss seeing fields of menhirs stretching out for 4 km. These stones are perfectly aligned and were deliberately placed there sometime in the Neolithic period. The mystery surrounding their original function is fascinating. If you want to find out more, visit the discovery centre, the ‘Maison des Mégalithes’, where you’ll find exhibitions, films and interactive displays explaining the various aspects of the stones. Guided tours will help you to appreciate the complexity of the site, while children can join in role-playing activities based on every day and prehistoric scenarios. From sunrise to sunset, the atmosphere changes and the stones work their magic.

© Alexandre Lamoureux © Les Globe Blogueurs © Les Globe Blogueurs

Locmariaquer, a super-size menhir

Visiting the Locmariaquer megalithic site is a moving experience. One of the stones, the great Er Grah broken menhir, is very curious. It lies on the ground in four pieces but once stood 20 metres high and weighed 300 tonnes. The stone always amazes visitors, whatever their age. It’s incredible to imagine how it was transported back then, and the same goes for the other 18 monumental standing stones. The ‘Table des marchands’ (Merchants’ Table) looks like a great hiding-place for kids playing hide-and-seek, but it’s actually a fine example of a collective tumulus passage grave, decorated with astonishing carvings. Together with the Er Grah tumulus, a monumental example of funerary architecture, it forms a remarkable site that will give you plenty of food for thought.

© Les Globe Blogueurs © Alexandre Lamoureux

The Gavrinis tumulus, a hidden treasure

Some of the Morbihan megaliths are hidden away, which is the case for the Gavrinis tumulus. When it was erected, its position on a high point meant that it was easily seen, but today it is hidden by pine-trees and can only be accessed by boat. When you enter the site, you’ll immediately notice the beauty of the carved stelæ, the ancient gravestones. Although some of the designs are used several times, each stone reveals the work of an artist with a unique style. Your visit will let you step out of time, giving you a lesson in prehistory in a pastoral setting.

A surprising bit of trivia is that one of the stones in the tumulus roof is part of a gravestone from the ‘Table des Marchands’ passage grave at Locmariaquer. It just goes to show that even back then they were thinking about recycling!

To visit nearby: the Château de Suscinio

This medieval castle rising up out of the marshes and woodland is a perfect place for a family outing. Rooted in its own time, the castle offers an interactive exhibition about local history and legends. If you take a walk or bike ride along one of the pathways across the marshland that surrounds the castle, you’ll find an unexpected wealth of plants and wildlife.

© Les Globe Blogueurs

El Museo J. Paul Getty

(Verso, mount) inscribed in blue ink, at left center, by Strand: "Maisons. Lochmariaquer. Finestere [sic] / 1950" in pencil, at upper right: "#371" in pencil,at upper right corner: "P.S." (sideways) in pencil, at upper left edge: "FR-ARCH-1062 [space] TI" at upper left corner, in blue ballpoint ink: "10 [encircled and crossed-out in pencil]" in pencil, at upper left: "4 [encircled]" in pencil, at upper center: "4 (written sideways) / mat 15 3/8 x 19 1/8 [underlined]"

Departamento:
Clasificación:
Tipo de objeto:
Exposiciones
Exposiciones
Three Roads Taken: The Photographs of Paul Strand (May 10, 2005 to June 10, 2006)
  • The J. Paul Getty Museum at the Getty Center (Los Angeles), May 10 to September 4, 2005
  • Musée d'Art Américain (Giverny), April 1 to June 10, 2006

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