Cronología de la historia

Amberes y la Segunda Guerra Mundial

Amberes y la Segunda Guerra Mundial

Amberes demostraría ser un puerto vital para los Aliados mientras avanzaban hacia Alemania después del éxito del Día D en 1944. Para empezar, no se consideraba que Amberes fuera demasiado importante, ya que Montgomery quería llegar al Ruhr lo antes posible. . Su creencia de que un ataque contra Arnhem traería un rápido final a la guerra no tuvo éxito, y fue solo después del fracaso de la Operación Market Garden que Montgomery se dio cuenta de la importancia de Amberes para resolver las crecientes dificultades de suministro que los Aliados tenían como su suministro. Las líneas se ampliaron cada vez más a medida que se acercaban a Alemania.


Búfalos transportando tropas a Walcheren

Ya el 8 de septiembre de 1944, Winston Churchill le había escrito a su jefe de personal sobre la importancia del área de Walcheren y el puerto de Amberes. Septiembre también fue el mes en que los británicos comenzaron a sufrir problemas de suministro, lo que se denominó una "hambruna de suministro". Irónicamente, fue el gran éxito de los Aliados lo que provocó este problema. Los alemanes habían opuesto una fuerte resistencia alrededor de Normandía, pero también había llevado a la pérdida del VII Ejército alemán. Una vez que se produjo el escape de Normandía, los Aliados avanzaron mucho más rápido de lo que habían planeado. París fue liberado 55 días antes de lo previsto y, a mediados de septiembre, los estadounidenses se estaban acercando a Aquisgrán, lo que esperaban hacer a mediados de mayo de 1945. Tal avance ejerció una gran presión sobre los suministros que todavía llegaban principalmente a través de Cherburgo . Se transportaron algunos suministros, pero solo si podían transportarse en avión, y esto limitaba en gran medida lo que se transportaba. El American 'Red Ball Express' (camiones pesados ​​convertidos para llevar tiendas) comenzó a fines de agosto. Pero los alemanes aún resistieron en Calais, Boulogne, Dunkerque y Le Harve, puertos que podrían haber sido utilizados.

La captura de Amberes habría resuelto todos los problemas de suministro. El puerto podría manejar 1,000 barcos a la vez, con un peso de hasta 19,000 toneladas cada uno. Amberes tenía 10 millas cuadradas de muelles, 20 millas de frente de agua y 600 grúas. Los comandantes aliados superiores contaban con que Amberes entregara 40,000 toneladas de suministros al día, cuando fue capturado. Amberes estaba a unas 80 millas del mar abierto en el río Scheldt. Entre el puerto y el mar estaban las islas de Walcheren y North Beveland y South Beveland que estaban unidas a Holanda continental por un pequeño istmo, todo en poder de los alemanes que podían hacer mucho para interrumpir el flujo de embarque en el puerto.

El 3 de septiembre, Montgomery ordenó al general Dempsey, jefe del 2º ejército británico, ocupar Amberes. La 11ª División Blindada hizo exactamente esto el 4 de septiembre. Hubo cierta resistencia pero, con la ayuda de la Resistencia de Bélgica, esto fue aplastado con cierta facilidad. Sin embargo, tener Amberes no fue suficiente. Los aliados necesitaban controlar el oeste y el este de Scheldt, áreas de mar al noroeste de Amberes.

Irónicamente, esta era exactamente la misma área que los alemanes habían elegido usar para evacuar a sus hombres del Pays de Calais. 100.000 soldados alemanes se embarcaron en Breskens en Holanda y cruzaron a Flushing en Walcheren. Desde aquí debían regresar a Alemania para ayudar a defenderse contra el esperado ataque aliado. Sin embargo, Hitler había ordenado que el Walcheren se convirtiera en una fortaleza para detener el avance de los Aliados. La 64ª División recibió la orden de permanecer allí para luchar contra los Aliados.

El 14 de septiembre, Montgomery ordenó al general Crerar del primer ejército canadiense que atacara el área ocupada por los alemanes al norte de Amberes. En esto fue asistido por la 1ra División Blindada polaca. El ataque fue cualquier cosa menos fácil. En varias ocasiones, tanto los canadienses como los polacos fueron rechazados por la feroz resistencia alemana. La geografía de la región no se adaptaba a la armadura (terreno plano inundado y bajo atravesado por canales) y los canadienses tenían sus unidades de infantería atadas en Boulogne y Calais. Dondequiera que avanzaban los canadienses y los polacos, se toparon con la rígida oposición alemana.

Hacia finales de septiembre, los aliados intentaron un enfoque diferente. En lugar de atacar a los alemanes a lo largo de la línea del Canal de Leopold en Bélgica continental y Holanda y avanzar hacia el norte, los Aliados avanzaron hacia el norte desde Amberes hacia Roosendaal y Breda en Holanda. Al hacer esto, cortarían a los alemanes en los dos Bevelands y Walcheren. Los alemanes tendrían la opción de luchar hasta el final o rendirse.

El nuevo ataque comenzó el 2 de octubre. Progresó, pero se topó con la feroz resistencia alemana donde quiera que fuera. Tal resistencia aseguró que, por el momento, los Aliados no capturaran a Woensdrecht, lo que habría cortado a los alemanes en el istmo. Sin embargo, en el mismo período de tiempo, Calais cayó ante los Aliados el 1 de octubre, liberando así a muchas tropas canadienses. Esto permitió a los canadienses relanzar su ataque en el área alrededor del Canal de Leopold en la parte continental de Bélgica / Holanda. Aun así, se encontraron con una fuerte resistencia alemana, a pesar de estar equipados con portaaviones británicos 'Wasp' lanzando llamas Bren. El 9 de octubre, Montgomery dio a la apertura del Scheldt "una prioridad completa sin ningún tipo de calificación". El 20 de octubre, los aliados hicieron un esfuerzo concertado para atacar a los alemanes en todos los frentes de la región. El terreno aún presentaba muchos problemas a los Aliados. Los vehículos anfibios de Buffalo se utilizaron con buenos resultados en el área: transportaron hombres y equipos.

Los alemanes no solo fueron atacados en el suelo, sino que el Comando de Bombarderos los atacó desde el aire, utilizando su superioridad aérea para bombardear a Walcheren e inundar la isla destruyendo los diques allí. El 3 de octubre, 247 bombarderos Lancaster y el Comando Mosquitos de Bombardero atacaron a Walcheren. En total, se arrojaron entre 8000 y 9000 toneladas de bombas sobre Walcheren y se destruyeron los diques. El ataque necesitó el apoyo del gobierno holandés ya que toda la economía de la isla fue destruida por el intruso agua salada. Después de la rendición alemana, la gente de Walcheren dijo que el agua salada era preferible a la ocupación alemana.

Un ataque de los comandos aseguró el fin del control alemán de Walcheren. Sin embargo, el Scheldt tuvo que ser barrido en busca de minas y no fue hasta el 26 de noviembre que los primeros barcos ligeros pudieron navegar libremente por el Scheldt a Amberes. El 28 de noviembre, los primeros barcos grandes utilizaron el puerto. Para el 14 de diciembre, se descargaban 19,000 toneladas de suministros en Amberes cada día.

La campaña para liberar Amberes le costó caro a los Aliados. Habían perdido 703 oficiales y 12,170 otros rangos muertos, heridos o perdidos en acción, presuntamente muertos. Más de la mitad de estas víctimas eran hombres canadienses. Sin embargo, la captura de Amberes y la capacidad de utilizar sus instalaciones portuarias fue vital para los Aliados mientras conducían a Alemania.

Ver el vídeo: BÉLGICA La Batalla de Las Ardenas (Septiembre 2020).