Cronología de la historia

Comando de combate del grupo 11

Comando de combate del grupo 11

El Grupo 11, Comando de combate, jugó el papel más decisivo en la Batalla de Gran Bretaña. El Grupo 11 soportó la peor parte de los ataques de la Luftwaffe y como resultado sufrió el mayor número de bajas. El Grupo 11 fue comandado por el Vice Mariscal del Aire Sir Keith Park y tenía su sede en Uxbridge. El grupo 11 cubrió el sureste de Inglaterra, que incluía la protección de Londres.

Las principales estaciones del sector para el Grupo 11 estaban en Biggin Hill (Kent), Kenley (Surrey), Hornchurch (Essex), North Weald (Essex), Debden (Essex), Northolt (Middlesex), Tangmere (West Sussex).

Las principales bases satelitales estaban en Croydon, Hawkinge, Gravesend, Manston, Lympne, Rochford, Stapleford Tawney, Martlesham Heath, Castle Camps y Westhampnett.

Los principales aviones utilizados por los pilotos del Grupo 11 fueron Spitfires y Hurricanes, pero algunos escuadrones estaban equipados con Defiants, aunque desempeñaron un papel mínimo en la batalla real, pero se convirtieron en útiles cazas nocturnos.

La Batalla de Gran Bretaña comenzó con incursiones de la Luftwaffe en convoyes usando el Canal de la Mancha. Para dar a estos convoyes vitales tanta protección como fuera posible, los escuadrones del Grupo 11 volarían a Hawkinge, Kent, a primera luz y permanecerían listos hasta el mediodía cuando otros escuadrones volarían y aliviarían a los que ya estaban allí. Con Hawkinge estando tan cerca de los convoyes del Canal, podría obtener protección casi inmediata si estuvieran cerca del estrecho de Dover, un punto de ataque favorito de la Luftwaffe.

Estas incursiones se convirtieron en incursiones en las bases aéreas reales del Comando de combate con el Grupo 11 como objetivo específico. El primer ataque contra Kenley fue el 3 de julio.rd 1940: siete días antes de la fecha presentada por Sir Hugh Dowding, jefe del Comando de combate, como el comienzo de la Batalla de Gran Bretaña (10 de julioth) Se hizo un daño mínimo. Sin embargo, un ataque importante contra Kenley ocurrió el 18 de agosto.th. Tres de cada cuatro perchas fueron destruidas y la base sufrió daños en todo momento. Diez miembros de la RAF y el ejército fueron asesinados junto con algunos civiles que murieron cuando cayeron bombas en sus hogares cerca de la base aérea de Kenley. Sin embargo, la base estaba en pleno funcionamiento al día siguiente, una vez que los expertos en eliminación de bombas de Royal Engineer eliminaron numerosas bombas sin explotar. Kenley fue atacado nuevamente el 1 de septiembreS t pero todas las bombas lanzadas por la Luftwaffe cayeron fuera de la base.

Biggin Hill se inauguró oficialmente el 14 de febrero.th 1917 como una unidad de señales de radio del Royal Flying Corps. Mientras que muchas bases del Comando de Cazas tenían pistas de hierba, Biggin Hill tenía tres nuevas pistas duras construidas en junio de 1940. La Luftwaffe atacó la base en numerosas ocasiones, la primera vez el 18 de agosto.th 1940. El mayor ataque a Biggin Hill fue el 30 de agosto.th cuando se hizo mucho daño a la base y 39 personas de la RAF murieron y 26 resultaron heridas. La Luftwaffe continuó su ataque contra Biggin Hill durante los siguientes dos días y el 1 de agosto.S t pocos de los edificios en la base quedaron en pie. Junto con Hornchurch, Biggin Hill fue la base de Comando de combate más atacada durante la Segunda Guerra Mundial.

Hornchurch fue una estación del sector durante la batalla y se abrió como una base de la RAF en 1928 cuando su primer escuadrón, 111, fue comandado por Keith Park, quien luego comandó el Grupo 11. Hornchurch en Essex fue bombardeado en veinte ocasiones durante la Batalla de Gran Bretaña. La incursión más dañina fue el 31 de agosto.S t 1940 cuando cayeron más de 60 bombas en la base, pero la pista permaneció operativa durante todo el tiempo.

Hawkinge era una base satelital avanzada y los vuelos comenzaron a llegar tan pronto como a las 05.00 durante los meses de la Batalla de Gran Bretaña y rara vez terminaban antes de las 20.30 si el clima era normal durante el verano. No era inusual que los pilotos aterrizaran allí, recarguen combustible y vuelvan a armarse, despeguen en una salida y regresen a Hawkinge una vez que el combustible / armamento esté bajo. Se sabía que algunos pilotos habían hecho cuatro salidas en un día volando desde Hawkinge. Como la base aérea más cercana a la Francia ocupada, se habría esperado que la Luftwaffe hubiera apuntado a Hawkinge, cerca de Folkestone. El primer ataque contra Hawkinge fue el 12 de agosto.th y resultó en un gran daño a los edificios de la base. Sin embargo, debido a que la pista era de hierba, las reparaciones se realizaron rápidamente y la pista estaba en pleno funcionamiento al día siguiente: 'Día del Águila'. Hawkinge era una base muy ocupada el 13 de agosto.th - el día en el que Goering es el día en que el Comando de combate sería destruido. Numerosos escuadrones usaron la base para reabastecerse de combustible y rearmarse. Hawkinge fue atacado nuevamente el 7 de septiembreth y 15th con personal de la RAF y civiles asesinados. Sin embargo, hubo poco daño adicional en los edificios en la base.

Manston era una base satelital avanzada para Hornchurch. Manston, cerca de Ramsgate, era otra base vulnerable al ataque. A tres millas del puerto, los ataques de la Luftwaffe habrían tardado solo unos minutos en llegar después de cruzar la costa. Si las estaciones de radar costero estaban caídas, la base tenía que depender del Cuerpo de Observadores. El primer gran ataque contra la base fue el 12 de agosto.th. Otros ataques ocurrieron durante todo el mes. Se hicieron daños en perchas y talleres de reparación y nueve personas murieron en total. Manston sufrió una gran redada el 24 de agosto.th. El daño a la base fue tan grave que el personal no esencial fue evacuado. Sin embargo, las reparaciones a la pista de hierba fueron rápidas y rara vez se dejó de usar por un período de tiempo prolongado, incluso si los edificios que deberían haberlo servido fueron destruidos. La Luftwaffe nunca regresó a Manston. Se cree que su inteligencia había concluido que el daño hecho a la base era tan grande que había dejado de ser una unidad efectiva.

Otras bases satelitales como Rochford y estaciones del sector como North Weald fueron atacadas, pero el ingrediente más vital de estas bases, las pistas de aterrizaje, rara vez quedaban fuera de servicio por un período de tiempo prolongado. Esto significaba que los pilotos del Grupo 11 podían aterrizar, rearmarse y reabastecerse de combustible en cualquier base que sirviera al Grupo 11. Esta era una opción que los Me-109 de la Luftwaffe no tenían. La falta de tiempo que tenían para apoyar a las fuerzas terroristas que se acercaban a la costa de Kent / Sussex fue fundamental para el fracaso de la Luftwaffe para derrotar al Comando de Cazas.

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