Cronología de la historia

Parque Sir Keith

Parque Sir Keith

Keith Park, como oficial superior de la Royal Air Force, desempeñó un papel clave en la Batalla de Gran Bretaña. Park comandó el Grupo de combate número 11, el grupo responsable del sureste y los enfoques hacia Londres dentro de esta región. El número 11 tenía un trabajo extremadamente importante y su responsabilidad regional significaba que estaban en el centro de la batalla, al igual que su comandante Keith Park.

Park nació en Thames, Nueva Zelanda, el 15 de junio de 1892. Cuando se declaró la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntario para unirse al Ejército de Nueva Zelanda. Park fue comisionado y luchó en el desastre de ANZAC en Gallipoli. Sobrevivió a la masacre en Gallipoli, pero fue herido en la Batalla del Somme en 1916. Como resultado de sus heridas, fue enviado de regreso a Inglaterra. Estaba basado en el cuartel en Woolwich, Londres, donde se entrenó para ser instructor de artillería.

En 1917, se transfirió al Royal Flying Corps. Mostró tal valentía en el aire que fue galardonado con la Cruz Militar en el mismo año. Park ganó rápidamente una reputación y se le dio el mando del 48º Escuadrón. En 1918, se unió a la recién establecida Royal Air Force.

En 1939, Hugh Dowding nombró a Park como comandante del Grupo de combate No.11. La primera tarea real del grupo fue dar cobertura aérea a las evacuaciones de las playas de Dunkerque. Fue durante esta evacuación que el número 11 ganó la reputación de ser al menos igual a la Luftwaffe, aunque muchos vieron a los pilotos en él como superiores, principalmente porque tenían muchos menos aviones de combate a los que recurrir, solo 200 estaban listos para el combate aéreo.

El área que se le dio al N ° 11 para cubrir durante la Batalla de Gran Bretaña significaba que su papel era de gran importancia. Park tenía una actitud conservadora hacia el combate aéreo: sabía que cualquier avión de combate perdido, o más importante un piloto perdido, podría resultar extremadamente costoso. Por lo tanto, el No. 11 ganó reputación por sus tácticas conservadoras. Esto llevó a algunas críticas de nivelación en Park, como el vicepresidente aéreo Marshall Trafford Leigh-Mallory, quien creía que el Comando de combate debería volar para encontrarse con la Luftwaffe cuando se acercaba a la costa del sur de Inglaterra. Park creía que esto aumentaba el riesgo para los pilotos y abogó por su táctica de luchar contra la Luftwaffe en la esquina sureste.

Después de que terminó la Batalla de Gran Bretaña, Park fue removido del mando del Grupo de combate No. 11. Fue reemplazado por Air Vice Marshall Trafford Leigh-Mallory.

Park fue trasladado a un grupo de entrenamiento y luego, en 1941, a Egipto, donde se hizo cargo de la fuerza aérea que tenía su base allí. En 1942, Park fue trasladado a Malta, donde coordinó la defensa aérea de la isla contra el ataque alemán.

En enero de 1944, Park se convirtió en el Comandante Supremo del Aire en el Medio Oriente. En 1945, fue trasladado a Birmania, donde proporcionó cobertura aérea a Slim.

Después de que terminó la guerra, Air Vice Marshall Park se retiró a Nueva Zelanda. Murió en 1975.

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