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Predicación de George Whitefield

Predicación de George Whitefield


George Whitefield: ¿Sabías?

AUNQUE POCO CONOCIDO HOY, George Whitefield fue la primera celebridad de Estados Unidos. Alrededor del 80 por ciento de todos los colonos estadounidenses lo escucharon predicar al menos una vez. Aparte de la realeza, era quizás la única persona viva cuyo nombre hubiera sido reconocido por cualquier estadounidense colonial.

El gran despertar de Estados Unidos fue provocado en gran parte por la gira de predicación de Whitefield de 1739-1740. Aunque solo tenía 25 años, el evangelista tomó América por asalto. El sermón de despedida de Whitefield sobre Boston Common atrajo a 23.000 personas, más que toda la población de Boston. Probablemente era la multitud más grande que jamás se había reunido en Estados Unidos.

En su búsqueda de Dios antes de su conversión, Whitefield ayunó hasta el punto de que se quebró su salud y, por orden del médico, fue confinado en cama durante siete semanas.

Whitefield predicó tanto en Harvard como en New Haven College (Yale). En Harvard se informó que “El Colegio ha cambiado por completo. Los estudiantes están llenos de Dios ”. Sin embargo, los principales profesores de Harvard escribieron más tarde un panfleto denunciando a Whitefield.

Las turbas brutales a veces atacaban a Whitefield y sus seguidores, mutilaban a la gente y desnudaban a las mujeres. Whitefield recibió tres cartas con amenazas de muerte y una vez fue apedreado hasta casi morir.

Whitefield generalmente se despertaba a las 4 a.m. antes de comenzar a predicar a las 5 o 6 a.m. En una semana a menudo predicaba una docena de veces o más y pasaba 40 o 50 horas en el púlpito.

George Whitefield se casó con una mujer a la que apenas conocía. Aunque él y su novia habían mantenido correspondencia, probablemente habían pasado menos de una semana juntos antes de casarse. Hasta cuatro ministros diferentes se negaron a casarse con la pareja.

John Wesley es conocido como fundador del movimiento metodista, pero Whitefield formó primero una sociedad metodista. De hecho, Whitefield fue pionero en la mayoría de los métodos utilizados en los despertares evangélicos de la década de 1700: predicar en los campos en lugar de en las iglesias, publicar una revista y celebrar conferencias.

Whitefield se esforzó tanto y predicó con tal intensidad que a menudo después tenía "una gran secreción del estómago, por lo general con una cantidad considerable de sangre".

Whitefield se hizo amigo cercano de Benjamin Franklin. Franklin una vez estimó que Whitefield, sin ninguna amplificación, podría ser escuchado por más de 30.000 personas.

George Whitefield viajó siete veces a Estados Unidos, más de una docena de veces a Escocia, Irlanda, Bermudas y Holanda.

Durante su vida, Whitefield predicó al menos 18.000 veces. Se dirigió a quizás 10.000.000 de oyentes.

Cuando murió su hijo de 4 meses, Whitefield no dejó de predicar, predicó 3 veces antes del funeral y estaba predicando mientras sonaban las campanas del servicio en sí.

Aunque Whitefield ha sido elogiado como “el predicador más grande que jamás haya producido Inglaterra”, dedicó poco tiempo a preparar sermones formalmente. El secretario de Whitefield dijo: "Creo que él no sabía nada sobre ese tipo de ejercicio".

Whitefield fue el blanco de varias canciones y una obra satírica. Sin embargo, fue honrado por los famosos poetas Charles Wesley, William Cowper y, más tarde, John Greenleaf Whittier, quien describió a Whitefield como "Esa vida de pura intención / Esa voz de advertencia pero elocuente / De alguien que ha enviado los recados de los ángeles".

Por los editores

[Christian History publicó originalmente este artículo en Christian History Issue # 38 en 1993]


Cronología de la historia cristiana: George Whitefield 1714-1770

1714 Nacido en Gloucester, Inglaterra, el 16 de diciembre.

1716 Padre, Thomas, muere.

1722 La madre, Elizabeth, se casa con Capel Longden, un ferretero, que toma el control de la taberna familiar (The Bell Inn).

1726 George se matricula en la escuela primaria St. Mary de Crypt, donde le gusta leer obras de teatro y actuar. Más tarde se retira para ayudar a su madre con la posada.

1728 La madre de George deja a su marido. Los conflictos familiares hacen que George deje el Bell Inn y deje de "sacar vino para los borrachos".

1730 Regresa a sus estudios en St. Mary's. En Navidad, recibe la Cena del Señor por primera vez y decide estar más atento a sus pensamientos, palabras y acciones.

1732 Se inscribe en Pembroke College, Universidad de Oxford. Paga los gastos trabajando como servidor (chico de los recados para otros estudiantes). Comienza a rezar tres veces al día y a ayunar semanalmente.

1733 Charles Wesley los invitó a desayunar y les presentó a los 10 u 11 miembros fervientes del Holy Club. Préstamos de Wesley La vida de Dios en el alma del hombre por Henry Scougal, que "me mostró que debo nacer de nuevo, o ser condenado!"

1734 Al igual que sus amigos del Holy Club, busca la salvación a través de una disciplina severa y buenas obras, lo que provoca un deterioro de su salud del que nunca se recupera por completo.

1735 Después de cinco años de penitencia, Whitefield se convierte en el primero de los metodistas de Oxford en experimentar "¡una plena certeza de la fe irrumpió en mi alma desconsolada!" Empieza a evangelizar, con conversos organizados en sociedad.

1735 Dirige el Holy Club (los Wesley se habían convertido en misioneros en Georgia). Completa su carrera, es ordenado diácono en la Iglesia de Inglaterra y predica su primer sermón. Regresa a Oxford para realizar estudios de posgrado, pero luego se marcha para sustituir a varios amigos por la predicación. Decide convertirse en misionero en Georgia.

1737 Si bien el viaje se retrasa, su predicación electriza a miles de iglesias de Bristol y Londres para escucharlo. Publica seis sermones, mientras que los opositores publican en su contra.

1738 Pasa tres meses en Georgia.

1739 Fue ordenado sacerdote, pero descubre que muchos púlpitos ahora están cerrados para él. Empieza a predicar al aire libre y pronto decenas de miles oyen hablar de Cristo en los campos. Algunos nobles, incluida la condesa de Huntingdon, se sienten atraídos por Whitefield. En agosto, navega hacia América y predica a multitudes en Nueva York y Filadelfia. Conoce a Ben Franklin.

1740 En Georgia, selecciona un sitio para Bethesda, su orfanato, y predica en cada oportunidad. abril: Predica en ciudades del norte como Filadelfia y pueblos pequeños como Fagg's Manor, donde 12.000 personas lo escuchan. Mediados de año: De vuelta en Georgia. Otoño: La gira de predicación toma a Nueva Inglaterra por asalto.

1741 Al llegar a Inglaterra en marzo, se encuentra con una gran hostilidad, provocada en gran parte por los ataques de John Wesley contra su calvinismo. Publica un contraataque contra Wesley. Predica extensamente en Inglaterra, Escocia y Gales. 14 de noviembre: Se casa con la viuda Elizabeth James.

1742 Itinera en varias partes de Inglaterra. Junio: Comienza cinco meses de ministerio en Escocia, y sus sermones son "atendidos con mucho poder" y, a menudo, "un llanto muy grande pero decente".

1743 Ayuda a formar la Asociación Metodista Calvinista de Gales, sirviendo como primer moderador.

1744 Su hijo de 4 meses, John, muere de enfermedad y es enterrado el 8 de febrero. George es atacado en la cama y casi lo matan. Agosto: Zarpa con su esposa rumbo a Estados Unidos, llega desesperadamente enfermo en octubre, pero pronto reanuda la predicación.

1745–1748 La tercera visita de Whitefield a las Colonias, aunque plagada de oposición, inspira una gran ola de avivamiento. A principios de 1748, ministros durante uno o dos meses en las Bermudas.

1748–1751 Lady Huntingdon nombra a Whitefield su capellán, disminuyendo los peligros financieros de su trabajo. Whitefield ministra en Inglaterra, Gales, Irlanda y Escocia, con un ministerio extendido en el Tabernáculo de Moorfields (Londres). La persecución se debilita.

1751–1752 Cuarta visita a las Colonias, llegada a Georgia en octubre con un grupo de niños desamparados. Cancela los planes de una extensa gira de predicación cuando las necesidades financieras de la Casa de los Huérfanos lo envían apresuradamente de regreso a Inglaterra.

1752–1754 Recorre Gales, visita Edimburgo por séptima vez y regresa a Londres para la apertura de un nuevo Tabernáculo de ladrillo.

1754–1755 Quinto viaje a las Colonias, con predicación desde Boston a Georgia. Septiembre de 1754: Recibe una maestría honoraria del College of New Jersey (ahora Princeton).

1755–1763 Predica a menudo en Londres, así como en Bristol, Gloucester, Edimburgo, Dublín, Glasgow, muchos lugares de Gales e innumerables ciudades y pueblos. Viaja brevemente a Holanda por su salud.

1763–1765 Sexto viaje a las Colonias. Deficientes en salud, ministros con dificultades en Nueva York, Boston y otros lugares, generalmente con mayor aceptación que nunca.

1765–1769 Dedica atención a los ministerios de Londres, viajando también a Edimburgo y otros lugares. Agosto de 1768: Muere su esposa Elizabeth. Visita Trevecca, Gales, para ayudar a abrir Lady Huntingdon's College.

1769–1770 El séptimo y último viaje a las Colonias es un viaje difícil. Llega a Charleston y predica durante 10 días a grandes congregaciones. Mayo de 1770: Comienza su gira desde Filadelfia, predicando tan a menudo como su frágil cuerpo se lo permite. 29 de septiembre: En New Hampshire, predica el último sermón y muere a la mañana siguiente. Unos 6.000 se reúnen para el funeral

El mundo de Whitefield

1718 Barbanegra el pirata decapitado

1727 Jorge II se convierte en rey de Inglaterra

1729 Ben Franklin comienza Gaceta de Pensilvania

1733 Georgia, última de 13 colonias, se instaló

1742 De Handel Mesías

1755 George Washington lidera las fuerzas británicas en la guerra francesa e india

1758 Primera reserva india

1770 Masacre de Boston

Por Richard Owen Roberts

[Christian History publicó originalmente este artículo en Christian History Issue # 38 en 1993]

Richard Owen Roberts es presidente de International Awakening Ministries en Wheaton, Illinois, y autor de Whitefield en impresión: un registro bibliográfico (Richard Owen Roberts, 1988).

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Ningún cristianismo tibio

George Whitefield detestaba el cristianismo tibio. Para él, era peor que no tener fe en absoluto. En su ministerio, hizo todo lo posible por sacar a los feligreses de su apatía. Les recordó las palabras de Cristo a la iglesia de Laodicea en Apocalipsis 3:16, donde Cristo dijo que vomitaría tales congregaciones de su boca. El único tipo de fe que agradó a Dios fue la fe ferviente y sincera, y Whitefield predicó dramáticamente sobre este tipo de fe.

Debido a sus gritos y giros, los púlpitos se cerraron a Whitefield en muchas iglesias inglesas "respetables". Cuando esto sucedió, llevó sus mensajes afuera, a menudo predicando en los prados en los límites de las ciudades. Esto fue considerado nada menos que un sacrilegio para la gente de la iglesia "apropiada" de su época.

Cuando llegó a Estados Unidos a finales de la década de 1730, las colonias le dieron la bienvenida, aunque algunos de los clérigos más tradicionales todavía estaban molestos por su estilo de predicación. George y varios otros ministros celosos como Jonathan Edwards, Gilbert Tennent, David Brainerd y los hermanos Wesley reavivaron la fe de los creyentes en Cristo. Muchos también creen que Dios usó el Gran Despertar para atraer a las colonias americanas a una unión más estrecha, preparándolas para la independencia de Gran Bretaña. El resurgimiento del Gran Despertar fue un evento en el que todas las colonias compartieron, brindándoles una experiencia común y unificadora.


¿Quién es el predicador más grande? La vida y el legado de George Whitefield

Si se le pregunta quién es o fue el predicador más grande desde la época de los apóstoles, es probable que la mayoría de la gente elija a alguien de los últimos cien años, tal vez Billy Graham o el Dr. Martyn Lloyd-Jones. Aquellos con un mayor sentido de la historia podrían elegir a Charles Haddon Spurgeon, ampliamente conocido como "el príncipe de los predicadores". Es posible que algunos elijan a George Whitefield (aunque tal ejercicio sería inútil, ya que hay muchos predicadores en diferentes épocas y países de los que la mayoría nunca escuchará): la grabación de sonido es una invención relativamente reciente en la historia de la iglesia, y solo es posible comparar predicadores registrados). Si nos basamos en informes o en el poder y los efectos de la predicación, Whitefield ciertamente tendría que ser considerado en una lista de "grandes" (aunque tal ejercicio sería inútil, ya que hay muchos predicadores en diferentes épocas y países que la mayoría nunca oirá hablar de ella (la grabación de sonido es una invención relativamente reciente en la historia de la iglesia, y solo es posible comparar predicadores grabados).

Spurgeon dijo de Whitefield: “No hay fin para el interés que se adhiere a un hombre como George Whitefield. A menudo, al leer su vida, me doy cuenta de una clara aceleración cada vez que me dirijo a ella. El vivió, otros hombres parecen estar medio vivos, pero Whitefield era todo vida, fuego, alas, fuerza. Mi propio modelo, si puedo tener tal cosa en debida subordinación a mi Lord, es George Whitefield, pero con pasos desiguales debo seguir su gloriosa pista ". 1

En un artículo breve es imposible cubrir todo sobre la vida de Whitefield. Estos serán más "destacados editados". 2, o los efectos de su predicación en dar a las colonias americanas un sentido de unidad antes de la Declaración de Independencia (ver Stephen Mansfield, Padre fundador olvidado [Nashville, TN: Highland Books, 2001] y Jerome Dean Mahaffey, El revolucionario accidental [Waco, TX: Baylor University Press, 2011]).))

Nacimiento y vida temprana 3
George Whitefield nació el 16 de diciembre de 1714 4 en la ciudad de Gloucester en el Bell Inn, Southgate Street 5, cerca de la encrucijada central, el más joven de siete hijos de Thomas y Elizabeth Whitefield. Fue bautizado en la pila de la cercana St. Mary de Crypt. Sus padres eran dueños y administraban la posada en la que nació. Su padre murió cuando Whitefield tenía dos años. Ocho años después, Elizabeth se volvió a casar con Capel Longdon, un ferretero, pero el matrimonio no fue feliz y pronto desapareció. Gloucester era un puerto en el río Severn y el primer punto de cruce del río para llegar al sur de Gales desde Londres. Era un lugar donde los autocares que viajaban de Londres al sur de Gales se detenían a pasar la noche. El Old Bell Inn sigue en pie, pero la parte principal del Bell Inn de Whitefield es ahora un desfile de tiendas. A la edad de cuatro años, Whitefield contrajo sarampión y, como consecuencia, se quedó con un bizco intenso, con el ojo izquierdo apuntando hacia adentro.

Desde los doce años asistió a la Crypt Grammar School en St. Mary de Crypt. En la escuela desarrolló una pasión por la actuación y nada amaba más que leer e interpretar obras de teatro. A los quince años decidió que había aprendido lo suficiente y, como no tenía esperanzas de seguir a algunos de sus antepasados ​​para asistir a la Universidad de Oxford, convenció a su madre para que le permitiera empezar a trabajar en la posada, lavando suelos y atendiendo a los clientes. Disfrutó especialmente conocer a los jugadores que viajaban y discutir la actuación con ellos.

Un tiempo después, un antiguo amigo de la escuela regresó de Oxford y explicó que, actuando como servidor, pudo estudiar en Oxford y pagar su educación. Elizabeth Whitefield decidió que esto sería ideal para su hijo, por lo que George regresó a la Crypt School para repasar su educación clásica.

En su juventud, Whitefield no era ni más ni menos religioso que otros ingleses de esa época. Era un buen anglicano, asistía a la iglesia con regularidad, pero no sabía nada de la enseñanza de la Biblia. A mediados de su adolescencia fue a la iglesia con amigos para burlarse, pero antes de ir a Oxford se volvió más serio y comenzó a tomarse la religión mucho más en serio. La religión inglesa se había vuelto muy suave, derivando hacia el deísmo. Lo que mucha gente temía era el "entusiasmo" que asociaron con las guerras civiles inglesas y la ejecución de Carlos I.

Oxford y el Holy Club
En el otoño de 1732 fue al Pembroke College, Oxford, y su matrícula se financió actuando como servidor de otros estudiantes. Hizo todas las tareas para aquellos cuyas familias podían pagar la matrícula. Trabajar en una posada lo había entrenado perfectamente para tales tareas. Esto lo hizo popular entre los estudiantes más ricos.

Comenzó a asistir a la iglesia con regularidad, cantando salmos y orando todos los días. Era una persona ideal para unirse a los metodistas (un nombre peyorativo, junto con Bible Moths y Bible Bigots) ya que tenían una preocupación similar por la religión. Su nombre para ellos mismos era Holy Club. Aproximadamente un año después conoció a Charles Wesley. Fue invitado a desayunar en la habitación de Charles. Charles le prestó algunos libros, el más significativo de los cuales fue el de Henry Scougal, La vida de Dios en el alma del hombre. Whitefield relató:

En poco tiempo me dejó tener otro Libro, intitulado, La vida de Dios en el alma del hombre y, aunque había ayunado, velado y orado, y recibido el Sacramento durante tanto tiempo, nunca supe qué era la verdadera religión, hasta que Dios me envió ese excelente Tratado de las manos de mi Amigo que nunca será olvidado.

Cuando lo leí por primera vez, me pregunté qué quería decir el autor al decir: “Que algunos colocaron falsamente a la religión en ir a la iglesia, sin hacer daño a nadie, siendo constantes en los deberes del armario y de vez en cuando extendiendo sus manos para Dad limosna a sus vecinos pobres ”. ¡Ay! pensé: "Si esto no es religión, ¿qué es?" Dios pronto me lo mostró. Porque al leer unas pocas líneas más, que "la verdadera religión era una unión" del alma con Dios, y que Cristo formó "dentro de nosotros", un Rayo de Luz divina se lanzó instantáneamente sobre mi Alma, y ​​desde ese Momento, pero no hasta entonces. ¿Sabía que debo ser una nueva criatura?

Esto socavó por completo las creencias de Whitefield. Todo lo que había estado haciendo hasta ese momento carecía de valor. Decidió hacer todo lo posible para convertirse en una nueva criatura. Trabajó tan duro que casi se suicida. Comenzó a vivir según las rígidas reglas del Holy Club, teniendo en cuenta cada momento del día. No le sirvió de nada. Sintió una carga de pecado presionándolo, y nada se lo quitó. Se fue a los extremos, sin comer, sin hablar. En un momento “Se me sugirió ahora que Jesucristo estaba entre las Bestias salvajes cuando fue tentado” y que debía seguir su ejemplo. Salía y rezaba, en el frío, incluso tirado en el suelo, durante horas. Su salud comenzó a deteriorarse y una de sus manos se estaba poniendo negra. Su tutor comenzó a preocuparse por él y había temores de que muriera. Después de siete semanas de enfermedad, descubrió que tenía una sed que no apagaba la bebida. Recordó que cuando Cristo estaba cerca del final de sus sufrimientos, dijo: "Tengo sed". Se arrojó sobre su cama y le gritó a Dios: “¡Tengo sed! ¡Tengo sed! " la primera vez que había buscado ayuda fuera de sí mismo. Su carga se levantó y se encontró lleno de alegría. “El espíritu de luto me fue quitado y supe lo que era realmente regocijarme en Dios mi Salvador y, durante algún tiempo, no pude evitar cantar salmos dondequiera que estuviera”. Se había convertido en una nueva criatura en Cristo. En un sermón que predicó cerca del final de su vida, dijo: “Conozco el lugar: puede que sea supersticioso, quizás, pero cada vez que voy a Oxford, no puedo evitar correr hacia ese lugar donde Jesucristo se me reveló por primera vez, y me dio el nuevo nacimiento ". 6

Por el bien de su salud, regresó a su casa en Gloucester para recuperarse. Mientras estaba allí, habló a la gente de su nueva fe. Algunos se convirtieron y él los reunió en una pequeña sociedad para animarse mutuamente.

Después de nueve meses se recuperó por completo y regresó a Oxford para completar sus estudios. Aunque hubo oposición a sus nuevas creencias y fue evaluado más rigurosamente, aprobó y obtuvo su título.

Tenía pensamientos vagos de ingresar al ministerio, pero pensó que no era adecuado. Los amigos lo instaron a que se ordenara, pero se resistió durante algún tiempo. Una visita al obispo de Gloucester finalmente lo convenció. Este obispo dijo que normalmente no ordenaría a nadie menor de veintitrés años, pero que estaba tan impresionado con el carácter de Whitefield que lo ordenaría siempre que lo pidiera. Así fue como fue nombrado diácono de la Iglesia de Inglaterra en una ceremonia en la Catedral de Gloucester el Domingo de la Trinidad, 20 de junio de 1736. El domingo siguiente predicó su primer sermón desde el púlpito de Santa María de la Cripta sobre ese tema más evangelístico. de todos los temas, La necesidad y el beneficio de la sociedad religiosa. ¡Él registró en una carta que se habían presentado quejas al obispo de que había enviado a quince personas locas! 7

Regresó a Oxford, pero pronto un amigo le pidió que lo reemplazara como cura en la capilla de la Torre de Londres. Whitefield no consideró que estuviera listo para asumir un ministerio de tiempo completo; quería tener un inventario de un cien sermones primero, pero estaba feliz de ayudar a su amigo. Cuando llegó a St. Helen's, Bishopsgate, cerca de la Torre, la gente inicialmente se burló de él, diciendo "hay un niño párroco", pero sus opiniones cambiaron cuando lo escucharon predicar.

En noviembre de 1736, otro amigo lo convenció para que lo sustituyera y Whitefield pasó varias semanas en el pequeño pueblo de Dummer. Aquí se reunió y ministró a personas "normales", no a académicos de Oxford ni a sofisticados de Londres. Mientras estuvo aquí, se le ofreció una curaduría rentable en Londres, pero la rechazó. Luego recibió cartas de los hermanos Wesley, ahora misioneros en la nueva colonia de Georgia. Había recibido relatos de sus actividades antes y sentía el anhelo de unirse a ellos, pero esta vez la carta hacía un llamado específico a Whitefield para que se uniera a ellos. Creyó que este era el llamado de Dios y resolvió que sería un misionero en el Nuevo Mundo. Puso sus asuntos en orden y comenzó a despedirse de amigos en Gloucester y Bristol.

Se reunió con el general Oglethorpe, fundador y primer gobernador de Georgia, quien dijo que Whitefield viajaría con él. Pero Oglethorpe aún no estaba listo para viajar. Así que Whitefield tuvo que ocupar su tiempo, lo que hizo fácilmente, con la predicación. Un gran número comenzó a asistir a su predicación y se estaba volviendo muy popular. Fue tanto su manera de predicar (vivaz, no aburrida y polvorienta) como su "nuevo" mensaje ("Debes nacer de nuevo") lo que atrajo a la gente. Reemplazó a otro amigo en Stonehouse, cerca de Gloucester. Aquí, nuevamente, ministró a la gente común, y la eventual despedida fue llena de lágrimas por todos lados.

Al regresar a Londres predicó para muchas iglesias y sociedades religiosas. Hacia mediados de 1737, un periodista publicó un relato de su predicación, cuando era joven y se dirigía a Georgia como misionero. Whitefield se horrorizó y le pidió al periodista que nunca más lo mencionara. Pensó que hablar de él le quitaba mérito a Cristo. Pero el periodista dijo que mientras estos informes se vendieran periódicos, seguiría publicando. Esto iba a tener una gran influencia en el resto del ministerio de Whitefield. Publicar relatos de su predicación, sermones impresos y publicitar su predicación atraería a la gente a escuchar el mensaje del Nuevo Nacimiento, el tema que sería su estribillo constante durante el resto de su vida.

A medida que la multitud crecía en tamaño, Whitefield comenzó a descubrir oposición. Recibió críticas de algunos clérigos por declarar en un sermón publicado sobre Regeneración que deseaba que "sus hermanos entretuvieran a sus auditores con más frecuencia con discursos sobre el nuevo nacimiento". 8 También fue criticado por confraternizar con los disidentes, quienes le habían dicho "que si las doctrinas del nuevo nacimiento y la justificación por la fe se predicaran poderosamente en las iglesias [anglicanas], habría pocos disidentes en Inglaterra". 9

Finalmente, Oglethorpe estaba listo para partir a fines de diciembre y zarparon a bordo del Whitaker. El avance fue lento y se encontraron con vientos adversos cuando el barco giró hacia el Canal. El barco anclado en Deal. Whitefield se alojó en la ciudad y predicó mientras esperaba que los vientos cambiaran de dirección. Estos vientos adversos hicieron que John Wesley regresara de su tiempo en Savannah. Cuando escuchó que Whitefield estaba en Deal, trató de "descubrir la voluntad de Dios" para Whitefield. Escribió dos opciones en hojas de papel y sacó una de ellas de un sombrero, que envió a Whitefield. El mensaje decía "Que vuelva a Londres". Whitefield lo ignoró y pronto los vientos cambiaron y comenzó su viaje propiamente dicho. El barco navegó a través de Gibraltar antes de cruzar el Atlántico y llegar a Savannah a principios de mayo. Durante ese tiempo, la tripulación del barco y la compañía de soldados habían cambiado de opinión sobre el joven clérigo. Les había mostrado gran amor y preocupación por ellos, les había predicado el evangelio y algunos se habían convertido.

Al llegar a Savannah, comenzó sus funciones como párroco. Rápidamente encontró el favor de la población local, ya que no era tan rígido en su práctica como lo había sido John Wesley. Al bautizar a sus bebés, vertió o roció agua sobre sus cabezas en lugar de la inmersión total que Wesley había tratado de practicar (en línea con una comprensión estricta del Libro de Oración Común).

Una de las necesidades que notó Whitefield fue algo que Charles Wesley le había mencionado. El clima y las enfermedades habían llevado a muchos que venían de Inglaterra a morir dejando a sus hijos huérfanos. Otros habían venido como un medio para escapar de las cárceles de los deudores, trabajar y pagar sus deudas. Al llegar a Georgia, abandonaron a sus familias y se dirigieron al norte hacia otras colonias donde no se les conocía. Alguien necesitaba cuidar de los huérfanos y Whitefield decidió que se concentraría en esto. Decidió regresar a Inglaterra (lo que tenía que hacer de todos modos para ser ordenado sacerdote), obtener el permiso de los Fideicomisarios de Georgia y recaudar fondos para construir una casa para huérfanos. Con la ayuda del cabildeo de amigos poderosos, los Fideicomisarios aprobaron su plan y se le otorgó una porción de tierra al sur de Savannah, y a su regreso procedió a construir y administrar la casa huérfana, a la que llamó Bethesda. 10

Revistas
Whitefield había prometido enviar un relato de su viaje a Savannah a sus amigos y seguidores. Lo hizo con la intención de que se distribuyera en privado, pero un impresor, llamado Thomas Cooper, viendo la posibilidad de obtener una buena ganancia, publicó la segunda mitad de esta revista. La publicación de Cooper llevó a James Hutton, un amigo de Whitefield, a publicar esa revista en su totalidad. En su introducción, critica a Thomas Cooper y su "edición subrepticia", alegando que Whitefield no tenía la intención de publicarla y diciendo que la edición de Cooper contenía errores. Sin embargo, una comparación de la edición de Cooper y la edición de Hutton muestra diferencias insignificantes en el texto. 11

En los diarios, Whitefield, pensando que sólo les escribía a sus amigos, estaba más desprotegido de lo que decía en lo que decía. Les dio municiones a sus enemigos para que las usaran contra él. Se produjo un folleto con citas de la revista que pretendían mostrar que Whitefield era un entusiasta. 12 Whitefield luego respondió a esto, y dio citas adicionales de la revista donde había usado un lenguaje descuidado y se disculpó por ellas. Whitefield continuó publicando diarios de sus actividades cuando vio que esto era alentador para los creyentes. Publicó siete en total, y el último llevó la narrativa hasta su llegada a Inglaterra el 11 de marzo de 1741. Se descubrió una revista manuscrita en Princeton y se publicó en Christian History en 1938. Algunos de sus biógrafos se refieren a revistas manuscritas posteriores. . Gillies, en sus memorias de Whitefield, publicó el diario de Whitefield para su tiempo en las Bermudas. Whitefield no dice por qué dejó de publicar, pero puede haber considerado que varios periódicos de avivamiento, Tla diversión cristiana, La historia semanal, Una cuenta más, y La historia cristiana (y La historia semanal de Glasgow, los Historia mensual de Edimburgo y el Estadounidense la historia cristiana) proporcionó a sus lectores información suficiente sobre su obra, además de evitar la polémica que suscitaron. Whitefield los editó en 1756 y atenuó algunas de sus expresiones y afirmaciones demasiado exuberantes.

Al aire libre
Regresó a Londres en diciembre de 1738 para ser ordenado sacerdote de la Iglesia de Inglaterra y comenzó a predicar en varios lugares. Descubrió que ahora algunas iglesias le estaban cerradas debido a su enseñanza. Otros, sin embargo, le dieron la bienvenida, y las multitudes que querían escucharlo a menudo no cabían en los edificios de la iglesia. Comenzó a darse cuenta de que a menudo había más afuera que adentro y tal vez debería estar predicando afuera a la mayoría. Se lo mencionó a sus amigos que pensaron que era una idea loca, que rayaba en el "entusiasmo". Partió hacia Bristol, esperando predicar en St. Mary Redcliffe en nombre de la casa de huérfanos. Pero le dijeron que necesitaba el permiso del Canciller. El Canciller no estaba contento con él y, aunque no negó el permiso, indicó que no debía pedirlo. “Estoy decidido a poner fin a sus actividades”, le dijo el Canciller. Whitefield se fue sin permiso.

Al enterarse de su intención de ir a América para predicar a los "salvajes" indios, alguien le preguntó por qué no iba a predicar a los "salvajes" de Kingswood, una zona minera al sureste de Bristol. No había iglesia y la gente era dura. Whitefield, acompañado por William Seward 13 y otro amigo fue y se paró en Hanham Mount en Kingswood y Whitefield predicó sobre las Bienaventuranzas mientras los mineros salían de los pozos. Esto fue algo nuevo para Whitefield y para los mineros. El primer día había una pequeña multitud de 200 personas. Prometió regresar y cuando lo hizo, se dijo que la multitud se contaba por miles. Whitefield escribió:

Al no tener justicia propia a la que renunciar, se alegraron de saber de un Jesús que era amigo de los publicanos, y no vino a llamar a los justos, sino a los pecadores al arrepentimiento. El primer descubrimiento de su afectación, fue ver los canalones blancos hechos por sus lágrimas, que caían en abundancia por sus mejillas negras, al salir de sus pozos de carbón. Cientos y cientos de ellos pronto fueron sometidos a profundas convicciones, que (como lo demostró el evento) felizmente terminaron en una conversión sólida y completa. El cambio fue visible para todos, aunque los números optaron por imputarlo a cualquier cosa, en lugar del dedo de Dios. 14

La noticia de estos hechos llegó al Canciller quien llamó a Whitefield para que lo atendiera nuevamente. Acusó a Whitefield de violar la ley canónica, pero Whitefield respondió preguntando por qué no se respetaban otras leyes canónicas, como la prohibición a los clérigos de frecuentar tabernas y jugar a las cartas. Whitefield fue acusado de predicar una falsa doctrina, pero Whitefield respondió que continuaría independientemente. Con el canciller amenazando con excomulgarlo, se separaron.

No mucho después, Whitefield le pidió a John Wesley que viniera y se hiciera cargo del trabajo en Bristol. Wesley estaba asombrado por lo que vio:

Sábado 31 de marzo de 1739, por la noche llegué a Bristol y me encontré con el señor Whitefield allí. Apenas pude reconciliarme al principio con esta extraña manera de predicar en el campo, de la que me dio ejemplo el domingo: habiendo sido toda mi vida (hasta hace muy poco) tan tenaz en todos los puntos relacionados con la decencia y el orden, que Debería haber pensado que la salvación de las almas era casi un pecado, si no se hubiera hecho en la iglesia. 15

Una semana después, registró: "Prediqué a unos mil quinientos en la cima del monte Hanham en Kingswood". dieciséis

Wesley se hizo cargo de la obra, pero con su gran trasfondo anglicano y arminiano, comenzó a predicar contra la predestinación. Whitefield le escribió desde Estados Unidos suplicándole que no discutiera sobre este asunto, pero Wesley persistió y agregó su doctrina de perfección sin pecado a las diferencias doctrinales entre los dos hombres. Resultó en una gran brecha entre ellos. Pero a lo largo de los años, el gran corazón de Whitefield lo llevó a dejar de lado las diferencias y predicaría en favor de las sociedades de Wesley. Como Wesley permaneció en Gran Bretaña por el resto de su vida, pudo mejorar su trabajo. Whitefield’s transatlantic travels meant his work in Britain was more fragmented, and often declined in his absence.

Back in London Whitefield began to find places where he could preach in the open air. Moorfields in the city of London was a place where “the lower classes” would often meet for entertainments. Whitefield took the opportunity of a gathered crowd to preach the gospel to them. The stallholders were unhappy with the competition and used a variety of methods to silence him, but without effect. He also preached at Kennington Common in south London, near to a place where hangings took place, and at Blackheath in south-east London. The latter has a small mound from which Whitefield would preach, and it is still known as Whitefield’s Mount.

Matrimonio
Before his second visit to America, Whitefield had formed an emotional attachment to Elizabeth Delamotte, Whitefield had preached around the Blackheath area of what is now south east London, not far from the Delamotte family home at Blendon Hall. He appears to have struggled with conflicting thoughts. On the one hand he was determined that he would spend his life wholly for Jesus Christ. He was afraid that romantic attachments would dull his ardor for gospel preaching. On the other hand his heart was drawn to Elizabeth. After arriving in America for the second time, he wrote two letters in April, 1740, one to her parents and one to Elizabeth. The parental one 17 asked permission to propose marriage to Elizabeth, and if this was acceptable, to pass the second letter to their daughter. The reason given to the parents was the fact that several of the women who had come from England to assist in the work of the Orphan-House had died and he needed a help-meet to replace them. He was most unromantic: “I am free from that foolish passion, which the world calls love. I write, only because I believe it is the will of God, that I should alter my state.” The second letter was to be given to Elizabeth 18 only if the parents approved. There has probably never been a less romantic proposal letter in the history of the world. We do not know if Elizabeth ever read the letter. She did marry someone else, having expressed doubts over her salvation.

Whitefield still felt the need to marry, and did so in 1741. He traveled from Scotland to Wales to marry a widow, Elizabeth James (née Burrell) of Abergavenny, who had a daughter named Nancy. 19 She and Howell Harris had formed a close attachment and probably should have married, but at that time Harris had the same doubts that Whitefield had. How could he marry a woman and not be deflected from his devotion to and work for Christ? So he resolved to “hand her over to brother Whit.” Elizabeth raised some objections, but over a few days was persuaded and having traveled around looking for a sympathetic clergyman to marry them, they wed at Capel Martin, Caerphilly, on 14 November 1741. Rather than honeymoon, the newlyweds went off on a preaching tour. 20

In 1743 Elizabeth gave birth to their son in London. They named him John and Whitefield pronounced at his baptism at the Tabernacle in London that John would grow to be a great preacher of the gospel. He was to be disappointed. His son was weak and died at four months at the Bell in Gloucester. 21 It is speculative to suggest that this was partly caused by Whitefield driving a carriage into a ditch while Elizabeth was pregnant. 22 His intention for his infant son’s funeral was to preach till he heard the tolling of the church bell. They were to have no further children, though Elizabeth wrote to a friend that she was remaining in London because she had in the previous sixteen months suffered four miscarriages. The constant itinerating took its toll on her and she remained in the chapel house in London while Whitefield “ranged” in Britain and America.

Elizabeth died on August 9, 1768. 23 Whitefield preached from Romans 8:20 at her funeral, and Elizabeth was buried in the vaults of Whitefield’s Tottenham Court Road Chapel. It was where he planned to be buried if he died in Britain. At the end of the 19th century the Chapel was falling down and all those interred there, except Augustus Toplady, were moved to Chingford Mount cemetery in north London. The rebuilt Chapel was destroyed by the last V-2 rocket to land on central London in 1945.

Wales
Whitefield’s first contact with the evangelicals in Wales was a letter written to Howell Harris in December, 1738. 24 Griffith Jones, Llanddowror, had been operating circulating schools and instructing people in the Scriptures. The work was carried on by Harris. He was converted in 1735 and began open air preaching as his bishop would not ordain him. As a “layman” he could not officially preach, so he referred to his preaching as “exhorting.” Whitefield met Harris for the first time in Cardiff on March 7, 1739. Whitefield refused to shake hands with Harris until he gave a positive answer to the question “do you know your sins are forgiven.” 25

Methodism in Wales developed with Harris, Daniel Rowlands, William Williams and others who held to Calvinistic principles. A joint association between English and Welsh Calvinistic Methodists was formed which first met at Watford, near Caerphilly, in 1743, and Whitefield was elected as the first moderator. 26

In 1768 six students were ejected from St. Edmunds College, Oxford, for being Methodists. Whitefield wrote a complaint against their treatment, but to no avail. This led the Countess of Huntingdon to open a training college for gospel ministers at Trevecca, a quarter of a mile north of Howell Harris’s home. The lease on the Trevecca College property expired in 1792 and it relocated to Cheshunt in north London. It moved again in 1906 to Cambridge and was merged into Westminster College Cambridge in 1967.

Scotland, Cambuslang
Whitefield corresponded with several people in Scotland, including the Erskines. They had separated from the Church of Scotland and formed the Associate Presbytery. In a letter to Ebenezer Erskine, Whitefield explained why he could not solely join himself to the Associate Presbytery, and was concerned, as an “occasional preacher” to spread the gospel to everyone. 27 On his first visit to Scotland, arriving at Edinburgh on July 30, 1741, Whitefield called on the Erskines in Dunfermline, north of Edinburgh. He found that this was not to be a time of fellowship, but of correction. He must renounce Anglicanism and become a Presbyterian, adopting the Westminster Confession and the Solemn League and Covenant. In addition he must only preach for them. ¿Por qué? “Because we are the Lord’s people.” Whitefield wisely replied that it was those outside the church who needed to hear the gospel, and that he was not so concerned about matters of church government. 28 This did not please the Associate Presbytery at all. One of their number, Adam Gib, the following year preached a sermon and published an extended version denouncing Whitefield. It was entitled “A Warning against countenancing the Ministrations of Mr. George Whitefield, published in the New Church at Bristow, upon Sabbath, June 6, 1742.”

In July 1742, Whitefield visited the village of Cambuslang, south-east of Glasgow where he had met the Church of Scotland minister, William M’Culloch, the year before. It was here that unprecedented scenes occurred when Whitefield preached in the open air at a natural amphitheatre close to the church building. It was reckoned that 30,000 were present over several days. The revival had started before Whitefield arrived, but his preaching fanned the flames. 29

El gran despertar
In America in 1740 Whitefield began a preaching tour northwards. With publicity and distribution of printed sermons and notices in the press the public was aware that he was coming and where he would be preaching. But unusual effects attended his services, whether within church buildings or in the open air. Many people who had come merely out of curiosity found themselves gripped by his preaching and many professed faith in Christ as a consequence. Everywhere he went this seemed to happen. Even ministers who had been preachers of the doctrines of grace professed themselves converted under his ministry. 30 Passing through Northampton, Massachusetts, Whitefield met and preached for Jonathan Edwards. Observing the relationship between Edwards and his wife made Whitefield desire a wife, and prompted the proposal mentioned earlier. Edwards was impressed with Whitefield’s passion, but was less keen on his demanding conversion experiences and an appeal to emotions.

This insistence on the New Birth led to a division between “New Lights,” those who supported Whitefield, and “Old Lights” who did not. One example of an “Old Light” is Jedidiah Andrews, writing to a friend in 1741:

A prevailing rule to try converts is that if you don’t know when you were without Christ and unconverted, etc., you have no interest in Christ, let your love and your practice be what they may which rule is as unscriptural, so I am of the mind will cut off nine in ten, if not ninety-nine in a hundred, of the good people in the world that have a pious education. 31

For Whitefield and his supporters, a Christian home, while a blessing, did not guarantee salvation, and all must be born again. Included among the “New Lights” were Gilbert Tennant and his family.

Voice
Whitefield would have had a Gloucester accent, very different from what is now considered “received pronunciation” (also known as “BBC English”). His early theatrical practice prepared him for projecting his voice. But even though he had a well trained voice it must have been one of immense power. Even allowing for some exaggeration in the size of the crowds gathering to hear him, Whitefield was able to speak and be heard while speaking for extended periods, often over an hour. His last sermon lasted two hours. When Benjamin Franklin heard the reports from England of Whitefield’s preaching, he at first refused to believe that it was possible for such crowds to hear the unaided human voice. When Whitefield arrived in Philadelphia, Franklin was among his auditors. As Whitefield preached from the balcony of the old courthouse, Franklin conducted an experiment. He walked away from Whitefield towards his print shop in Market Street until the noise of the traffic and general bustle drowned out Whitefield’s voice. He then estimated the area of a semi-circle with Whitefield at its center. Allowing two square feet per person he realized that the numbers quoted concerning Whitefield’s English congregations were possible. 32

Whitefield also had a way of speaking. It was said that Whitefield could make his congregation laugh or cry depending on how he pronounced the word “Mesopotamia.” David Garrick, the leading actor of the day, said he would pay a hundred guineas (£105,

$170) if only he could say “Oh!” like Mr. Whitefield. These statements have led some to suggest that Whitefield’s success was solely down to well-honed acting skills. Secular academia finds no place for the supernatural work of God, so such an approach is not surprising. But those who believe in the power of the gospel and the Holy Spirit can see that, while God used all of Whitefield’s abilities, Whitefield had no ability to change the hearts of men and give them new life in Christ.

Esclavitud
Georgia was founded as a non-slave colony. It was also the most southerly and hottest. It proved difficult for white Europeans to cope with the summer heat and work the land. Observing the slave states to the north flourishing economically, Whitefield unfortunately argued that slavery should be permitted in Georgia also. His arguments were eventually accepted by the Georgia Trustees and slavery was legalized in 1751. This has been a stain on Whitefield’s name ever since. With that said, while arguing in favor of the principio of slavery he wrote to slave owners deploring the way they experto esclavitud. 33 He did not regard slaves as being in any way inferior and he often preached to groups of slaves, and wrote a tract to slave owners about their treatment of their slaves.

In 1740 he purchased property in Philadelphia with a view to starting a school for the poor, including slaves, and a meeting place for his supporters. The project failed, but in 1749 Whitefield’s friend Benjamin Franklin took over the premises and founded a college which, in time, became the University of Pennsylvania. 34

Selina, Countess of Huntingdon
Selina was converted under John Wesley’s ministry, but later attached herself to Whitefield, and used her wealth and influence in support of his ministry. Socially, Great Britain was a very stratified society, and it was necessary for people to “know their place” and be deferential towards their “elders and betters” who had “better breeding.” This is well-illustrated by the Duchess of Buckingham’s reply to Selina, Countess of Huntingdon’s invitation to come and hear Whitefield preach:

I thank your ladyship for the information concerning Methodist preachers their doctrines are most repulsive, and strongly tinctured with impertinence and disrespect towards their superiors, in perpetually endeavouring to level all ranks, and do away with all distinctions. It is monstrous to be told that you have a heart as sinful as the common wretches that crawl on the earth. This is highly offensive and insulting and I cannot but wonder that your ladyship should relish any sentiments so much at variance with high rank and good breeding. 35

It was because of his social standing that Whitefield was often quite obsequious in writing to the Countess. It was to her that he left Bethesda to look after in his will.

Muerte
Whitefield crossed the Atlantic thirteen times. He was a workaholic. He often said “I had rather wear out, than rust out.” By the time he was fifty-four he looked an old man. 36 Whitefield left England for the last time in September, 1769. He spent the previous weeks preaching farewell sermons in various places. Some of these were taken down in shorthand and published. Whitefield deplored this as he had no opportunity to correct the text. His literary executor and first biographer, John Gillies, tried to buy up the whole print run and have them pulped, but without success. In the early 19th century these were added to the “official sermons” published by Gillies as part of Whitefield’s Obras under the title Sermons on Important Subjects. Other sermons had been published during the course of his ministry, but these were not collected together till this century.

Itinerary of his Final Weeks
In the last weeks of his life, Whitefield, who had never been a well man, found his bodily weakness an increasing problem. His solution to any health problem was most usually to viaje y luego predicar. Accordingly, he sailed from New York on July 31, 1770 to Newport, Rhode Island, arriving on the morning of August 3. He preached almost every day, except for a few days when he was too ill, roaming through north-east Massachusetts before arriving at Exeter, New Hampshire. Here he preached from a plank between two barrels on 2 Corinthians 13:5, “Examine yourselves, whether ye be in the faith.” Some hearers reckoned his best ever sermon.

As he stood to preach someone said to him, “Sir, you are more fit to go to bed than to preach.” To which answered, “True, Sir:” but turning aside, he clasped his hands together, and, looking up, spoke, “Lord Jesus, I am weary in thy work, but not of thy work. If I have not yet finished my course, let me go and speak for thee once more in the fields, seal thy truth, and come home and die.” 37

He rode thirty miles to Newburyport, arriving at the parsonage of First Presbyterian Church. Exhausted, he went up to bed, but the press of people at the door still wished to hear him. So he preached from top of the staircase with candle in hand until the candle went out. He went to bed, but woke in the night struggling for breath. He believed it was asthma, but it was most likely heart failure. His friends tried everything to relieve his symptoms, but by six a.m. on September 30, 1770, nearly three months short of his fifty-sixth birthday, they realized that he had at last passed into the presence of the Savior he loved and had served. 38 The funeral was attended by thousands. His body was buried in the crypt under the pulpit of First Presbyterian Church, Newburyport, from which he had been due to preach the day he died. In recent years a plaque has been added with Whitefield’s chosen epitaph: “I am content to wait for the day of judgement for the clearing up of my character: and after I am dead I desire no other epitaph than this, “here lies G. W. what sort of a man he was the great day will discover.”” 39

News Received in England
In the 18th century, news traveled only at the speed at which a traveler could go from one place to another. It took until November 5 for the news of Whitefield’s death to reach London. There was great mourning wherever the news spread. A great number of people counted Whitefield as their spiritual father and they mourned his loss. The London funeral took place at Tottenham Court Road Chapel on November 18, 1770. The Chapel was draped with black material as a sign of mourning, and it was not taken down for six months afterwards. The sermon was preached by John Wesley, as requested by Whitefield. In his will he directed that mourning rings should be purchased for John and Charles Wesley. Though they still had serious differences of belief between them, Whitefield had been quite insistent before he died that Wesley was the man to preach the funeral sermon in England.

Secuelas
One of Whitefield’s biographers, Robert Philip, relates a story 40 about Whitefield’s left forearm having been removed from his grave and brought to England. It was eventually returned and reunited with the rest of the body. The small wooden box it was returned in can still be seen in the church building. However, one of his thumbs was also removed, and is in the archive of Drew University in Madison, New Jersey. 41

While leading an army to fight the French, Benedict Arnold opened the grave and took Whitefield’s clerical bands and cuffs, cut them up and gave each man a piece, in the apparent belief that this would help them in their fight. They lost!

Legado
Whitefield is an encouragement to us to press on in the work of the gospel, trusting God alone for blessing. A man who used the means that God gave him. A man who was large hearted and catholic in spirit, concerned with what unites Christians rather than that which divides. He proved that a Calvinistic theology is no barrier to effective evangelism.

A man once said “The world has yet to see what God can do with a man fully consecrated to him. By God’s help, I aim to be that man.” The man who said those words cannot have heard of George Whitefield.


Slaveholding Evangelist

When George Whitefield first journeyed through America’s southern colonies, he was deeply disturbed by how slaves were brutalized by their masters. In 1740, in an angry, open letter to three southern colonies, he wrote: “Your dogs are caressed and fondled at your tables but your slaves who are frequently styled dogs or beasts, have not an equal privilege. They are scarce permitted to pick up the crumbs which fall from their masters’ tables.… Although I pray God the slaves may never be permitted to get the upper hand, yet should such a thing be permitted by Providence, all good men must acknowledge the judgment would be just.”

Whitefield was genuinely concerned for blacks: “Their consciences are awake, and consequently prepared in good measure for hearing the gospel.” When preaching to mixed crowds, he often addressed African-Americans as a group, and he chastised slaveholders for not teaching their slaves about Christ.

He also purchased 5,000 acres in Pennsylvania to build a school “for the instruction of these poor creatures.” He intended to do the same in South Carolina. (Neither project succeeded.)

Many African-Americans felt Whitefield’s concern. During a stay in Charleston, he reported, “Several of the Negroes did their work in less time than usual, that they might come to hear me.”

For the most part, though, Whitefield’s sermons avoided talk about masters’ duties to slaves, though not the reverse: “Though [God] hath now called you [slaves] into his own family … he doth not call you thereby from the service of your masters according to the flesh.”

Later, Whitefield took an unfortunate stand. In 1740, he had established an orphanage, called Bethesda, in Georgia. By 1747, both colony and orphanage were suffering economically. .

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n his lifetime he preached an estimated 18,000 times and reached about ten million hearers. His sermons were reprinted countless times, and people in frontier regions were converted and blessed without ever hearing his stentorian voice. He lived in the middle of the 18th century, so he spoke without electronic amplification or collecting his auditors in sports stadiums. He preached fourteen times in Scotland, once to a crowd estimated at 20,000. In Boston, Massachusetts he addressed about 20,000 people on Boston Commons in a colony with a total population of about 17,000. He was cross-eyed and mocked by his enemies as “Dr. Squintum”, and was consistently opposed by the mainstream clergy, both conservatives and liberals. He was a bold Calvinist in theology and gave no altar calls, only calls to repentance and faith. Multiple thousands came to sincere faith in Christ. He was evangelist George Whitefield, likely the most famous individual in American colonial history.


George Whitefield (1714-1770)

George Whitefield was born the seventh child and fifth son of a Gloucester inn-keeper. He exhibited an academic aptitude, but due to his low estate, entered Oxford as a servitor. While there, he fell under the influence of John Wesley and became a member of The Holy Club, a group of students whose main concerns were prayer, Bible study and piety. Whitefield had been attracted to the theatre and considered acting as a career. A deep spiritual awakening deflected his thespian pursuits, but the skills of public speaking in dramatic fashion never left him. They would, in fact, characterize his impassioned preaching of the Gospel.


Aerial view of the University of Oxford

Ordained as a minister in the Church of England, Whitefield early on sailed to Savannah, Georgia as parish priest. He would become closely associated with Bethesda Orphanage there his entire life. After a short tenure, he returned to England and began an evangelistic preaching ministry throughout the United Kingdom. With his powerful voice and animated style, Whitefield expounded the Scriptures, especially those regarding repentance and faith. Along with the Wesley brothers, these revivals within Anglicanism and among dissenting denominations resulted in what would eventually be known as Methodism, an entirely new denomination in itself. Their appeals for “heart religion” often met with an outpouring of emotional responses and professed conversions to Christ, and the formation of new chapels and churches where none existed before.


George Whitefield preaches to a crowd gathered in Bolton, England in June 1750
( CC BY-NC-ND ArtUK.org )

Whitefield returned to America in 1739 where, it turned out, the fields were “white unto harvest.” His first tour extended from New York to Savannah, with perhaps his most successful preaching stop in Philadelphia. Sensing a potential economic opportunity for his printing business, Benjamin Franklin negotiated the right to print the twenty-four-year-old Whitefield’s sermons and books, and though not a believer himself, also attended the services. The two men remained correspondents and close friends till Whitefield’s death in 1770. Whitefield crossed the Atlantic thirteen times and became the central figure of the “Great Awakening” in America.


Benjamin Franklin (1706-1790)


George Whitefield Preaching - History

George Whitefield is a preacher worth learning from, and his extraordinary ministry powerfully affected two continents with countless souls being saved. Whitefield’s preaching influenced virtually every single American. Based on portraits, Whitefield was not much to look at physically, but in the pulpit he was captivating. He attracted crowds of people that were unprecedented then and now. When he preached in London the crowd was estimated to be 20,000 at a time where the city population was less than a million. It was said that “his voice startled England like a trumpet blast.” In his farewell sermon at Boston, the crowd was estimated to be larger than the entire city population.

There was something different about Whitefield. His sermons were not orderly and are not necessarily enjoyable reading. The preaching of Whitefield was not powered by an expert exposition of a passage like it was for Spurgeon. Reading Whitefield’s sermons, unlike Spurgeon’s, does not provide the modern preacher a template for crafting their own message or even ideas for illustrating specific points from a passage. Yet the sermons of Whitefield brought a huge harvest into the kingdom of God. JI. Packer writes, “These were no ordinary sermons. He portrayed the lives of biblical characters with a realism no one had seen before. He cried, he danced, he screamed. Among the enthralled was David Garrick, then the most famous actor in Britain. “I would give a hundred guineas,” he said, ‘if I could say ‘Oh’ like Mr. Whitefield.’” [1] J.I. Packer, excerpt from “131 Christians Everyone Should Know,” https://www.christianitytoday.com/history/people/evangelistsandapologists/george-whitefield.html

Whitefield’s preaching was much admired, so much so that even Benjamin Franklin, a skeptic of the church and a frequent critic of preachers, loved to hear him preach. On one occasion Franklin purposely left his wallet at home when he went to hear Whitefield preach because he knew he would be convicted to give him money. After the sermon, Franklin borrowed money from a friend and gave anyway.

The preaching of Whitefield was empowered by the Holy Spirit and the force of his personality. Whitefield believed what he preached, and his conviction to see lost souls saved fueled his passion and made his preaching great. There are many things that we can learn from Whitefield. A passionate belief in God’s Word, an intense desire to see souls saved, along with a special anointing of the Holy Spirit will empower a preacher to be used by God to achieve great things.

This theme is a common one in the preaching of Whitefield: Not everyone is a Christian, even those who call themselves so, and it is the duty of the preacher to speak to this issue. Whitefield stated in a sermon, “All are not Christians that are called so and, till the heart is changed, the enmity against God remains.” [2] George Whitefield, Selected Sermons of George Whitefield (Oak Harbor, WA: Logos Research Systems, 1999). The primary focus of his sermons, which preachers today should emulate, was the new birth. Whitefield reasoned with his listeners to be saved, he proclaimed the way to the new birth and he dramatized his message with passion and thundering warnings.

The modern preacher can learn from Whitefield the importance of emphasizing a changed life as evidence for salvation. Whitefield did not preach a works-based salvation, but he insisted that works of righteousness are a natural outcome of a true born again experience. In another sermon, Whitefield proclaimed, “What concerns us most to be assured of, and which is the Segundo thing I was to speak to, is, Whether we have experimentally known the power of his resurrection that is, Whether or not we have received the Holy Ghost, and by his powerful operations on our hearts have been raised from the death of sin, to a life of righteousness and true holiness.” [3] Ibid.

Whitefield also teaches us to be confrontational. Whitefield was confrontational with sinners, professing Christians and even with other preachers. In a sermon on the Holy Spirit, Whitefield said, “Numbers of other texts might be quoted to make this doctrine, if possible, still more plain but I am astonished, that any who call themselves members much more, that many, who are preachers in the church of England, should dare so much as to open their lips against it. And yet, with grief I speak it, God is my Judge, persons of the established church seem more generally to be ignorant of it, than any dissenters whatsoever.” [4] Ibid.

Whitefield was not one to shy away from the political events of his day. We can learn from Whitefield that it is a preacher’s duty to address social issues and politics without fear and without a lustful desire to be accepted by unbelievers as open minded. Whitefield preached a sermon that was occasioned by a recent upheaval in British politics. Whitefield praised the Lord for delivering England from what he viewed as a rebellion in England that would have threatened the freedom of the church had it succeeded. Whitefield stated, “But, alas! How soon would this happy scene have shifted, and a melancholy gloomy prospect have succeeded in its room, had the revels gained their point, and a popish abjured pretender been forced upon the British throne!” [5] Ibid.

Whitefield was biblical, in that he emphasized the Holy Spirit’s inspiration of the Scripture. He was spiritual, in that he emphasized the power of the Holy Spirit operating in the lives of Christians. He was successful, in that he won countless souls into the Kingdom of God. In all these things, modern preachers would do well to imitate.

David Goza is the Senior Pastor of Jefferson Baptist Church in Baton Rouge, Louisiana.


1st of Many George Whitefield Sermons

George Whitefield made it his business to find salvation for his soul. He joined a group of like-minded men, the Holy Club, to which John and Charles Wesley also belonged, and exceeded the other members in zeal and good works. He was a familiar visitor of prisoners. For long hours he studied religious works. He fasted until his health broke. He prayed on his knees under a hedge in the cold. For all his hard work his soul was unsatisfied.

He would have despaired, except he felt the Lord had promised him he would yet be saved. The Wesleys sailed to Georgia on a futile mission. They, too, would find peace only when their hearts were warmed by the Holy Spirit. This did not come about until each recognized that salvation was by grace, a free gift through Jesus Christ rather than by works. To live a life of faith was to be born again it was to be "in" Christ and have Christ in oneself. Once Whitefield grasped this, peace flooded his heart.

He returned to school, pouring out this truth to others. As his health recovered, he trained toward being ordained so that he could enter full-time ministry. His efforts at private evangelism continued. What before had been labor was now an act of joy. But as ordination neared, he trembled. Despite having studied the scriptures line by line on his knees, he felt unprepared. As the day for ordination approached, he found relief in prayer. In May he was publicly examined by men who desired to embarrass him.

Bishop Benson believed Whitefield was the kind of man the church needed. To quiet the young man's mind, he promised there would be no public examination at his ordination. June 20, 1736 came. "I attempted to behave with unaffected devotion, suitable to the greatness of the office I was to undertake." He read over Paul's advice to Timothy and determined to let no one to despise him for his youth.

A week later, on this day, June 27th, 1736, Whitefield preached his first sermon. He took as his topic the need for Christians to help one another. At first he was awkward, for his mother, his brothers and sisters, and many who had known him as a youngster were in the audience. As he proceeded, the Spirit filled him. Those who came to listen were so moved by the authority of his words that parishioners complained to the bishop that some had gone "mad."

Whitefield himself wrote, "Glory! Glory! Glory! be ascribed to an Almighty Triune God." He went on to preach thousands more powerful sermons. He became a force in the Great Awakening which brought fresh life to America's churches. His last sermon was preached in 1770. He was then desperately ill but, mounting a barrel, urged his listeners to examine themselves whether they were in the faith. To be saved, they must be born again, he urged. The following morning he died.


The Sermons of George Whitefield.

2 vols. Edited and introduced by Lee Gatiss. Watford, UK: Church Society, 2010. 966 pp. $55.89.

Martyn Lloyd-Jones called George Whitefield the greatest English preacher who ever lived. That assessment ranks him ahead of the great Puritan and Victorian preachers, including the “Prince” himself, Charles Spurgeon. In light of his gifts, influence during the First Great Awakening, and sheer volume of sermons on both sides of the Atlantic, estimated at 30,000, we could safely call Whitefield a preaching juggernaut. Thus, it is not surprising that Whitefield's sermons were republished for the first installment of the Reformed Evangelical Anglican Library (REAL), which seeks to recover a “more robust vision of Anglican theology and identity” (1:5). These two volumes contain sixty-one sermons, the vast majority of Whitefields's extant transcripts.

Lee Gatiss, also the Series Editor for REAL, introduces Whitefield's preaching methodology, Anglicanism, and Reformed theology. He believes, “we need a heavy dose of his theology, we need his inspiration, and we need his urgent international vision for evangelism” (1:41). At the same time, he offers a balanced critique pointing out some of Whitefield's flaws regarding church life, preaching style, and exegesis.

Readers will be helped by Gatiss' editorial work of the 1771 edition. He cleaned up the paragraphing and syntax without sacrificing Whitefield's “eighteenth century voice” (1:39). His scholarship as a church historian also enhances the work. Gatiss corrects the popular view that Whitefield did not intend to return to England after he departed in 1769 by pointing to contrary evidence in Sermon 61. Finally, his extensive footnotes also shed light on many of Whitefield's sources, quotes, and historical context. Though some readers may desire subject and Scripture indexes, their absence does not detract from the overall quality of the work.

As helpful as Gatiss's introduction and editorial work may be, the deep value of these volumes resides in the original sermons of the great preacher. Whitefield was a preacher who revered the Bible. His sermons were largely expositional, keeping the immediate and canonical context in view. The grand narrative of Scripture can be found throughout. His goal was to preach to the head and the heart. Sermon 59 exemplifies Whitefield's approach:

That we might deal with you as rational creatures, we have endeavoured calmly, and in the fear of God, to address ourselves to your understandings but the hardest work is yet ahead, namely, to affect and warm your hearts. This I take to be the very life of preaching. . . . Moses and the Prophets, Christ and his Apostles, dealt much in exhortations, as well as in opening and explaining the weighty matters of the Law. And if we are taught by the same Spirit, we shall, like them, bring light and heat with us, when called to speak of, and enforce the things which concern the kingdom of God. Without proper mixture of these, however a preacher may acquire the character, in the letter-learned and polite world, of being a calm and cool reasoner yet he never will be looked upon by those whose senses are exercised to discern spiritual things, as a truly evangelical and Christian orator. (2:421)

In every sermon, Whitefield preached in an experimental manner desiring a godly response from his hearers.

Though dimmed by the printed page, Whitefield's passionate and persuasive style shines through. His sermons are filled with exhortations and evangelistic appeals. Whether preaching to saints in a church, coal miners in a field, or passengers on a boat, Whitefield possessed an incalculable desire to see people converted to Christ. He consistently made appeals with eternity and the sovereign work of the Spirit in view:

If you perish, remember that you do not perish for lack of invitation. You shall stand forth at the last day and I here give you a summons to meet me at the judgment seat of Christ and to clear both my master and me. Would weeping, would tears prevail on you, I could wish my head were waters and my eyes fountains of tears, that I might weep out every argument and melt you into love. . . . But such power belongeth only unto the Lord, I can only invite (2:102).

Additionally, Whitefield knew his audience well and preached in a discriminating manner. He sought to persuade his hearers while keeping their spiritual and temporal circumstances in mind.

There is much to be gleaned from reading Whitefield's sermons. Becoming acquainted with Whitefield and his preaching should instruct, correct, and motivate a new generation of pastors and laypeople alike. In a day where there is a heightened focus on Reformed theology on the one hand and passionate mission on the other, Whitefield stands as a preeminent example of both. These volumes are a noble attempt to bring the Anglican Church and those of different denominational stripes back to such a vision through Whitefield's preaching. We are indebted to Gatiss and REAL for making these sermons available for today's church.

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