Eric Lock

Eric Lock fue el piloto de la RAF británico más exitoso durante la Batalla de Gran Bretaña. En el momento de su muerte en 1941, 'Sawn Off Lockie' Lock era un as cuádruple con 21 asesinatos, la mayoría de los cuales se produjeron durante la Batalla de Gran Bretaña -16.

Eric Lock nació en 1920 cerca de Shrewsbury. Su familia tenía un negocio de canteras y una granja, y él tuvo una educación cómoda de clase media. Lock tuvo una educación privada en la escuela Prestfelde en Shrewsbury. Lock tuvo su primer vuelo en un avión cuando cumplió catorce años cuando su padre pagó un vuelo de quince minutos en un circo aéreo. Cuando Lock tenía dieciséis años, dejó la escuela y se unió al negocio familiar.

Cuando quedó claro que la guerra era casi inevitable, Lock se unió a la Reserva de Voluntarios de la RAF en 1939 y se entrenó como piloto de combate. Para cuando se declaró la guerra el 3 de septiembrerd 1939, Lock era un sargento piloto. El entrenamiento adicional llevó a Lock a recibir una comisión y se unió al Escuadrón No. 41 como Oficial Piloto. Fue enviado a la RAF Catterick en Yorkshire y voló Spitfires.

RAF Catterick defendió las ciudades industriales del norte del ataque. Estos ataques fueron infrecuentes y al estar ubicados en el norte, Lock se perdió las etapas iniciales de la Batalla de Gran Bretaña. Lock ganó su primera muerte el 15 de agostoth 1940 cuando derribó un Me-110 que escoltaba una formación de bombarderos.

El 3 de septiembrerd El Escuadrón No. 41 fue trasladado al sur a la RAF Hornchurch en Essex. Solo dos días después, el 5 de septiembreth, Lock derribó dos He-111 mientras volaban sobre el estuario del Támesis y un Me-109. Al día siguiente, Lock se convirtió en un as cuando derribó un Ju-88. El 9 de septiembreth, derribó dos Me-109 y el 11 de septiembreth un Me-110 y un Ju-88. En total, en una semana Lock derribó ocho aviones alemanes. Por esto fue galardonado con la Cruz Voladora Distinguida (DFC).

El éxito de Lock contra la Luftwaffe llevó a que se otorgara una barra a su DFC cuando se convirtió en un as triple, solo tres semanas después de recibir su primer DFC. Su segunda cita se refirió a su "gran coraje" y "frescura en el combate". En el mismo lapso de tiempo que había rescatado de tres Spitfires dañados.

A mediados de octubre, Lock era un as cuádruple, uno de los pocos pilotos que lograron esto. Cuando la Batalla de Gran Bretaña terminó oficialmente, Lock era el as de combate británico de mayor puntuación. Recibió mucha atención de los medios, algo que no le gustaba, ya que por naturaleza era un hombre tímido.

El 17 de noviembreth 1940, Lock resultó gravemente herido cuando fue derribado por un Me-109. Demasiado herido para salir, Lock golpeó su Spitfire en Suffolk. Pasó tres meses en el hospital y tuvo quince operaciones para eliminar la metralla de su cuerpo. Durante este tiempo en el hospital, Lock se enteró de que había recibido la Orden de Servicio Distinguido (DSO) el 17 de diciembre.th 1940. Su cita decía que Lock había "demostrado un coraje excepcional" y un "magnífico espíritu de lucha". Concluyó con el punto de que Lock había actuado en "las más altas tradiciones del servicio".

La única vez que salió del hospital durante este tiempo fue para ir al Palacio de Buckingham para recibir su DSO de George VI.

En junio de 1941, Lock fue ascendido a oficial de vuelo y al mes siguiente a teniente de vuelo. Fue enviado al Escuadrón No. 611.

El 3 de agosto de 1941, Lock fue asesinado durante un ataque contra un convoy de tropas alemanas en Pays-de-Calais. En total durante la Segunda Guerra Mundial, Lock derribó 26 aviones alemanes. Ni su cuerpo ni su Spitfire se han encontrado a pesar de los exhaustivos registros de la zona de la posguerra.

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