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Tadeusz Sawicz

Tadeusz Sawicz

Tadeusz Sawicz, considerado el último aviador sobreviviente de la Batalla de Gran Bretaña de Polonia, murió el 19 de octubre.th, 2011 a la edad de 97 años. Sawicz luchó contra los alemanes como aviador en los ataques nazis contra Polonia en septiembre de 1939, la Batalla de Francia (abril / mayo de 1940) y la Batalla de Gran Bretaña. Sawicz permaneció en la RAF hasta 1947.

Tadeusz Sawicz nació en Varsovia el 13 de febrero.th, 1914. Inicialmente se unió al ejército polaco, pero se entrenó para ser piloto en la Escuela de Oficiales de Cadetes de la Fuerza Aérea en Deblin. El 1 de septiembreS t 1939, Polonia sintió toda la fuerza de Blitzkrieg - Aligerando la guerra. Sawicz se unió a 114 Fighter Flight of No 1 Air Wing. Asumió el poder de la Luftwaffe en un biplano de la Fuerza Aérea Polaca. Derribó un Me-109 el primer día de la campaña. En los días siguientes, Sawicz derribó a dos bombarderos alemanes y dañó a dos más. Sin embargo, estaba claro que el ejército polaco como entidad no podía hacer frente a la masa del ejército nazi. El 17 de septiembreth voló con su escuadrón a Rumania y a principios de octubre de 1939 él y sus hombres estaban en Francia, donde se unió al Groupe de Chasse III / 10 y luchó en la Batalla de Francia. Cuando Francia se rindió, Sawicz y muchos otros pilotos polacos volaron a la seguridad comparativa de Argel antes de hacer arreglos para llegar a Gran Bretaña. Sawicz llegó a Gran Bretaña el 7 de julio.th 1940 y se unió al Comando de combate.

Se le dio un curso rápido sobre cómo volar el Huracán Hawker antes de unirse al Escuadrón No 303, uno de los dos escuadrones de combate polacos unidos al Comando de combate. Voló patrullas desde Leconfield en Yorkshire durante la Batalla de Gran Bretaña. Inmediatamente después de la Batalla de Gran Bretaña, Sawicz se quedó con el Escuadrón No 303 antes de transferirse al Escuadrón No 316 que tenía su base en el sur de Gales. Sawicz consiguió la primera muerte confirmada del escuadrón cuando derribó un He-III.

A medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial, Sawicz tomó el mando del Escuadrón 315 (septiembre de 1942). Estaba comprometido en misiones de escolta de cazas, escoltando frecuentemente a bombarderos estadounidenses desde la USAAF 8th Fuerza Aérea en sus misiones sobre Europa. En abril de 1943, Sawicz fue ascendido a comandante adjunto del Ala de combate n. ° 1 (polaca) con sede en Northolt. En marzo de 1944, Sawicz se unió a los EE. UU. 9th Fuerza Aérea antes de unirse a los 56th Fighter Group y voló el P-47 Thunderbolt. A finales de 1944, Sawicz fue nombrado líder de ala del ala de combate 131 (polaca), que voló Spitfires. Sawicz y sus hombres volaron misiones sobre Francia, Bélgica y los Países Bajos para brindar apoyo aéreo a los hombres en tierra. Fue gravemente herido en un accidente en tierra pero volvió a volar en enero de 1945.

Después de la guerra, Sawicz comandó 133 Wing antes de abandonar la Royal Air Force en enero de 1947. Emigró a Canadá en 1957 y trabajó en la industria aeronáutica.

Tadeusz Sawicz recibió numerosos premios de galantería en reconocimiento a sus logros. La RAF le otorgó la Cruz de vuelo distinguida (DFC); el polaco le otorgó la Cruz del Valor (Krzyz Walecznch) cuatro veces y el Virtuti Militari, el más alto honor militar de Polonia; los estadounidenses le otorgaron el DFC (EE. UU.) y la Medalla Aérea de los EE. UU. y el gobierno holandés le otorgó el Vlieger Cruis (el DFC holandés).

En 2006, Tadeusz Sawicz recibió el rango honorario de general de brigada en la Fuerza Aérea de Polonia por orden de Lech Kaczynski, presidente de Polonia.

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